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¿Cuáles son las salidas para disminuir el alto desempleo en el país?

Expertos recomiendan que se reduzcan los costos de contratación laboral formal.

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Los datos de marzo tanto en desempleo como en el desempeño del producto interno bruto (PIB) han sido mucho más negativos de lo que esperaban los analistas pues, si bien en ese mes llegó el coronavirus a Colombia, la cuarentena nacional arrancó a finales de ese periodo (20 de marzo en Bogotá y Cundinamarca y 25 en todo el país).

Solo por poner en contexto, con pocos días de confinamiento, en el tercer mes del año se destruyeron 1,6 millones de empleos y la tasa de desempleo llegó a 12,6% (10,8% en marzo 2019). A esto se le sumó el dato del PIB que cayó 4,9% ese mes y cerró el primer trimestre en 1,1%, a pesar de haber tenido un buen enero y febrero. Lo anterior, ha hecho que los analistas consideren que el segundo trimestre será el peor de la historia, pues en este se recogería más el choque del aislamiento.

Este viernes se conocieron los datos de desempleo para abril, la tasa más alta desde 2001, fecha en la que se realiza la Gran Encuesta Integrada de Hogares (Geih) del mercado laboral. La cifra llegó a niveles del 19,8%, 9,5 puntos porcentuales más que en abril de 2019 cuando fue de 10,3%. Por su parte, la población inactiva (que no está trabajando ni buscando empleo) aumentó en 4,3 millones de personas, pasando de 14,8 millones en el cuarto mes del año pasado a 19,1 millones en el mismo periodo de 2020.

Las cifras del mercado laboral de abril han hecho que, por ejemplo, desde Fedesarrollo se continúe considerando que en un escenario medio del choque, el desempleo a finales de año estaría en un promedio de 18% y en un escenario más pesimista podría llegar a niveles del 20%.

A todo esto hay que agregarle que el desempleo ya había cerrado 2019 en niveles altos con 10,5% para el total nacional. Es decir, la pandemia sí ha tenido serios impactos en el indicador, pero este ya venía alto. Bajo este panorama la pregunta que muchos intentan responder es: ¿qué salidas tiene el país para mejorar los resultados del mercado laboral? Para los expertos hay dos momentos, actuar con medidas contracíclicas por el choque y con las estructurales para el mediano y largo plazo.

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Previo a entrar en detalles, vale decir que de acuerdo con el exministro de Hacienda, Óscar Iván Zuluaga, la tasa de desempleo es alta en Colombia por cuatro razones fundamentalmente: el bajo nivel educativo de la mano de obra, la baja productividad, la informalidad y la inflexibilidad laboral. Además de esto, comentó que el hecho de que el desempleo sea más fuerte de manera estructural en los jóvenes y en las mujeres, hace que las políticas deban tener enfoque en este frente.

Sobre los datos de desempleo de abril, el exministro dijo que “lo que se debe decir es que esta es la verdadera tragedia de la pandemia. Esa cifra de la reducción de ocupados en 5,4 millones de personas, muestra que cerca del 25% de la fuerza laboral de los 22 millones de colombianos que componen nuestro mercado laboral o han perdido su empleo o están viendo una reducción sustancial de sus ingresos”.

Propuestas para mejorar la dinámica del empleo

De acuerdo con Luis Fernando Mejía, director de Fedesarrollo, “una respuesta que trate de resolver el aumento reciente de la tasa de desempleo está relacionada con medidas de choque contracíclico como las inversiones en infraestructura pública que jalona mucho empleo no calificado que está bastante golpeado en esta coyuntura“.

Según Sergio Clavijo, expresidente de Anif y académico de Los Andes, los subsidios del Estado “deben ser selectivos en función de los activos que representen verdaderos bienes públicos (como el caso de Avianca que se ha discutido a través de Boceas)”. Hay que recordar que estos últimos se entienden como bonos convertibles a acciones.

Por su parte, Oscar Becerra, docente de la Facultad de Economía de la Universidad de Los Andes, dijo que para reactivar el empleo después de la crisis, va a ser necesario un papel activo del Estado: “directamente (por ejemplo, usando inversión pública en obras civiles) e indirectamente a partir de mantener programas de garantías para créditos, subsidios al crédito (tasas) y extender plazos para el pago de impuestos. Las pequeñas empresas son las que van a tener más problemas de liquidez para reactivarse, el Estado tiene que ser un socio en esa reactivación”.

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Para el exministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, si se busca salvar la mayor cantidad de empleo posible se requiere que le permitan a las empresas contratar por horas, y que se pueda cotizar a la seguridad social de forma correspondiente. También, que se permita que haya distintos turnos laborales.

Echverry añadió que es clave que “se pueda cesar el contrato de trabajo temporalmente sin terminarlo; en la medida que retornen paulatinamente las ventas de las empresas, habrá una rampa paulatina de aumento de empleo y de reenganche a los trabajadores, o que se los vaya empleando por más horas. Algo similar se puede hacer con las contribuciones parafiscales, adaptarlas a la rampa de ascenso de la economía”.

Además de lo descrito, para Iván Jaramillo, director del Observatorio Laboral del Rosario, es necesario incluir coberturas por desempleo estructurales en el sistema de seguridad social, más allá de las medidas del estado de emergencia, en coordinación con políticas activas en cabeza del servicio público de empleo para estimular la recuperación de trabajos formales y evitar que los trabajadores que pierden su ocupación migren a la informalidad o inactividad.

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Respecto las acciones estructurales, el directivo de Fedesarrollo dijo que “se va a tener que resolver más con una reforma laboral que seguramente tendrá que profundizar las medidas que permitan aumentar la formalidad laboral y reducir el desempleo, temas difíciles de resolver si no hay reforma“.

El experto añadió que es importante profundizar en algo que se hizo en 2012, en la reducción de los costos de contratación de mano de obra formal. “En ese momento, hace ocho años se redujeron en 13,5 puntos porcentuales (pps) los costos y eso, de acuerdo con evaluaciones independientes que se hicieron, generó un aumento de cerca de 4 pps en la tasa de formalidad laboral. Es una receta probada y que debería profundizarse en esta coyuntura”.

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‘Ya logramos la meta del 70 % de la población colombiana con una dosis aplicada’

El presidente Iván Duque aseguró que alcanzar las metas trazadas depende de la ciudadanía. Añadió que Colombia está cerca de llegar al 50% de la población con dos dosis.

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El 70 % de la población colombiana ha recibido la primera dosis de la vacuna contra el coronavirus, informó este sábado el presidente de Colombia, Iván Duque, que resaltó que son más de 56 millones los sueros aplicados.

“Muchos dijeron que no habría vacunación masiva este año, que llegaría en 2023; muchos dijeron que no teníamos nada organizado. Hoy decimos que ya logramos la primera macrometa del 70 % de la población colombiana con una dosis aplicada”, manifestó el jefe del Estado en Montería, capital del departamento de Córdoba (norte).

El gobernante colombiano recordó que seguir alcanzando las metas trazadas depende de la ciudadanía y en eso es fundamental que asistan a los puestos de vacunación y cumplan con las jornadas de inmunización, observando también los protocolos de bioseguridad.

Igualmente, dijo que Colombia estaba cerca de llegar al 50 % de la población con dos dosis, situación que se debe “convertir en un propósito de país, en un propósito nacional llegar, en estas semanas que nos quedan del año, a ese 70 % con doble dosis”.

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A propósito del covid-19, las autoridades de salud informaron hoy de 51 fallecidos y 2.620 nuevos contagios por la pandemia del coronavirus, que elevan a 128.394 las muertes y a 5.063.177 los infectados, mientras que el Gobierno anunció las primeras medidas para impedir la llegada de la variante ómicron.

En ese sentido Duque informó de que la emergencia sanitaria declarada en Colombia en 2020 por la pandemia se prolongará hasta el 28 de febrero de 2022.

Aunque delta es la predominante en el país, Duque también dijo que ante la aparición de la variante ómicron en Sudáfrica, se aplicarán medidas para los viajeros que lleguen al país desde el continente africano y que presenten síntomas de la enfermedad.

Explicó que el país no tiene vuelos directos a países africanos y que quienes lleguen a Colombia de esa parte del mundo lo hacen por Estados Unidos o Brasil, que ya han impuesto restricciones como también lo ha hecho la Unión Europea (UE). 

EFE.

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Científicos en América Latina alertan sobre ‘punto de no retorno’ de la Amazonia

El Panel Científico por la Amazonia, compuesto por más de 200 científicos de los países amazónicos y del mundo, dio a conocer el resultado de una evaluación integral y holística del estado de la cuenca de la región.

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Aproximadamente 17% de los bosques de la Amazonia se han convertido en lugares de otros usos de la tierra y al menos 17% han sido degradados. Son datos de la evaluación que han llevado a cabo durante más de un año más de 200 científicos de países amazónicos y del mundo que integran el Panel Científico por la Amazonia (PCA). Los expertos que han participado en este ejercicio de cooperación académica internacional voluntaria, que ha permitido elaborar la investigación más integral y holística del estado del llamado “pulmón del planeta”, apuntaron que 366.300 kilómetros de bosques fueron degradados entre 1995 y 2017.

Estos resultados alertan de un futuro no muy lejano. “Si la deforestación total supera entre 20 y 25% de la superficie forestal, el proceso de conversión de la selva tropical en una sabana podría volverse irreversible, dado también por el marco del calentamiento global y el aumento de la vulnerabilidad al fuego”, explicó a DW el brasileño Carlos Nobre, copresidente del PCA debido a su experiencia científica sobre la Amazonia.

Alcanzar dicho “punto de no retorno” tendría consecuencias fatales para la región como “el desequilibrio y rompimiento de los balances de agua, energía y carbono de la cuenca amazónica, el debilitamiento del transporte de humedad por los ríos aéreos y los chorros de vientos superficiales en Suramérica, la disminución del transporte de humedad hacia los Andes”, entre otros, detalló a DW el colombiano Germán Poveda, integrante de la comité de dirección científica del panel y revisor del texto de la evaluación. 

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Caracterizada por su gran diversidad natural y cultural, la Amazonia es además el sumidero de carbono más grande del mundo, ya que almacena entre 150 y 200 mil millones de toneladas de carbono en sus suelos y vegetación

Esto pone en riesgo “el suministro de agua para ciudades como Bogotá, Quito, Lima y La Paz” y contribuye con el “deshielo y retroceso de los glaciares y los páramos tropicales”, agregó. Además, afecta “la calidad del aire en Suramérica debido a los incendios forestales asociados con la deforestación y alteración del chorro superficial, amenazando el suministro de agua y la calidad del aire en la cuenca del río de La Plata”.

“El reporte del PCA es un esfuerzo de la comunidad científica, incluyendo el conocimiento ancestral, para alertar a los gobiernos de los países amazónicos y al resto del mundo que es urgente detener la deforestación, por todas las implicaciones que impone”, también aseguró.

Un informe con conclusiones y recomendaciones

Por este motivo, además de ofrecer las tendencias actuales de este ecosistema vital para el planeta, el informe proporciona 34 recomendaciones “para revertir la trayectoria que la región ha estado enfrentando de 50 años de destrucción y degradación en la búsqueda de sustentabilidad”, puntualizó Nobre.

La primera de ellas es una moratoria inmediata de deforestación en las áreas que se están acercando a puntos de inflexión, así como alcanzar la cero deforestación y cero degradación en toda la región amazónica antes de 2030. Precisamente, esta última medida fue uno de los compromisos que alcanzaron un centenar de países, entre ellos Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, en la pasada COP26 de Glasgow (Reino Unido), lugar donde también se presentaron los resultados de dicha evaluación. “Temo que ese anuncio sea parte del “greenwashing” que fueron a exhibir muchos gobiernos en la COP26 y que sólo es retórica vacía de hechos y realidades concretas para detener la deforestación al año 2030”, consideró Poveda.

Para Nobre, el mantenimiento de los bosques en pie “es uno de los elementos potenciales no solo de reducir a cero la destrucción de la Amazonia sino también traer calidad de vida de todas sus poblaciones, urbanas, rurales e indígena”.

Además de la erradicación de la deforestación, los expertos llaman a llevar a cabo políticas de reforestación y restauración de los bosques, así como la protección de los pueblos originarios y sus derechos. “Los pueblos indígenas representan un reservorio de conocimiento, prácticas y saberes de la Amazonia. La lucha por los derechos individuales y colectivos continúa y debe formar parte de las agendas de desarrollo de la región, mucho más si consideramos que los territorios indígenas representan cada vez más barreras socionaturales a la alta transformación que está experimentando el bioma amazónico”, recordó a DW el boliviano Daniel Larrea, coordinador del grupo Gentes de la Amazonia y autor de diversos capítulos de la evaluación.

Larrea recalcó la implicación de miembros de pueblos originarios de la región en el proceso de elaboración de la evaluación. “Contó con la participación y consulta de líderes indígenas reconocidos, principalmente de la Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca del Amazonas (Coica), que compartió su visión de la Amazonia, sus anhelos, recordándonos permanentemente su lucha histórica y los duros golpes que han experimentado en los últimos siglos y décadas”, puntualizó.

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En este sentido, el informe también destaca la necesidad de trabajar con el conocimiento local de los pueblos originarios y el establecimiento de asociaciones colaborativas, así como la propuesta de “un nuevo modelo de desarrollo para la Amazonia, basado en la bioeconomía, que rompa la tensión permanente entre desarrollo económico y desarrollo sostenible”, recalcó Poveda.

“El gran valor del bosque está en su inmensa biodiversidad. Una hectárea de bosque alberga miles de especies de plantas y animales, y también microorganismos que deben permanecer en equilibrio ecológico para prevenir la aparición de pandemias zoonóticas, en lugar de una sola especie de pasto”, recordó Nobre.

“Es hora de que los tomadores de decisiones políticas escuchen la voz de la ciencia”, concluyó Poveda.

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El fundador de la escudería Williams de F1, Frank Williams, muere a los 79 años

Williams estaba en una silla de ruedas desde que quedó paralizado en un accidente de coche en Francia en 1986. Fue ingresado en el hospital en 2016 con neumonía y de nuevo en diciembre del año pasado.

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Frank Williams, el fundador y antiguo director de la otrora dominante escudería de Fórmula 1 Williams Racing, falleció el domingo a los 79 años, anunció el equipo.

“Tras ser ingresado en el hospital el viernes, Sir Frank ha fallecido en paz esta mañana rodeado de su familia”, dijo Williams Racing en un comunicado.

Williams y su hija Claire, ex subdirectora del equipo, ya no tienen ninguna relación con la escudería británica de F1 después de que ésta fue vendida a la empresa estadounidense Dorilton Capital el año pasado.

Williams estaba en una silla de ruedas desde que quedó paralizado en un accidente de coche en Francia en 1986. Fue ingresado en el hospital en 2016 con neumonía y de nuevo en diciembre del año pasado.

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El presidente ejecutivo de la F1, Stefano Domenicali, dijo que el deporte había perdido a un “miembro muy querido y respetado” de la familia de la F1.

“Fue un verdadero gigante de nuestro deporte que superó los desafíos más difíciles de la vida y luchó cada día para ganar dentro y fuera de la pista”, dijo Domenicali en un comunicado.

“Sus increíbles logros y su personalidad quedarán grabados en nuestro deporte para siempre. Mis pensamientos están con toda la familia Williams y sus amigos en este triste momento”.

Bajo el liderazgo de Williams, el equipo ganó nueve campeonatos de constructores y siete títulos de pilotos, el último con el canadiense Jacques Villeneuve en 1997.

Reuters.

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Los 10 datos para descubrir la magia de ‘Encanto’, la nueva cinta de Disney

La compañía está lista para transportar a la audiencia al corazón de la cultura de Colombia el próximo 25 de noviembre con el estreno en cines de esta cinta animada.

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Disney está preparado para traernos una nueva historia conmovedora. Con todo lo que caracteriza a la cultura de Colombia, ‘Encanto’ ofrecerá un viaje nunca antes visto en las historias de la compañía.

Este próximo 25 de noviembre llegará ‘Encanto’ a todas las salas de cine del país, y con el estreno, la historia de los Madrigal, una familia extraordinaria que vive en una casa mágica escondida en las montañas, en un lugar maravilloso conocido como Encanto.

La magia de este Encanto ha dotado a todos los niños de la familia con un don, desde súper fuerza hasta el poder de sanar —a todos, excepto a Mirabel—. Cuando descubre que la magia del lugar corre peligro, Mirabel decide que ella podría ser la última esperanza de su mágica familia.

Antes de quedar cautivados con lo que ‘Encanto’ tiene para ofrecernos, te compartimos diez datos interesantes detrás de su producción. Prepárate, esta historia viene cargada de grandes sorpresas ¡Descúbrelas!

1. Haciendo historia dentro de la compañía

‘Encanto’ llega a Walt Disney Animation Studios para hacer historia. La cinta se convertirá en el largometraje número 60 de la compañía desde el estreno de ‘Blancanieves y los 7 enanos’ en 1937.

Encanto Disney
Foto: Disney.

2. Auténtico talento colombiano

La cinta ‘Encanto’ no podía dejar detrás el talento colombiano. El casting en español que le dan las voces a los personajes está conformado por actores del país.  

Las voces confirmadas, que también participan de la versión en inglés, son la actriz y presentadora María Cecilia Botero (Abuela Alma), Mauro Castillo (Félix), y las actrices Angie Cepeda (Julieta) y Carolina Gaitán (Pepa). La cantante Olga Lucía Vives, en tanto, realizará el doblaje de Mirabel.

3. Música con acento de Broadway

La música será otro de los protagonistas de la cinta, y para esto, Disney recurrió a Lin- Manuel Miranda. El reconocido creador y protagonista del musical de Broadway ‘Hamilton’ y creador de la música de la película de Disney ‘MOANA: Un mar de aventuras’, está detrás de la música de ‘Encanto’. 

El artista compuso ocho canciones originales para el film, al tiempo que participó del viaje de investigación que hicieron los realizadores a Colombia.

Encanto Disney
Foto: Disney.

4. El regreso de un equipo

‘Encanto’ reunió a parte del equipo creativo que colaboró en la cinta ‘Zootopia’, película animada que se llevara el Oscar en el año 2016. Byron Howard, Jared Bush and Clark Spencer están de vuelta. En esta oportunidad, los directores Howard y Bush sumaron, además, a la codirectora Charise Castro Smith, al tiempo que Yvett Merino unió fuerzas con Spencer como productora.

5. Colombia, presente

La película está inspirada en la cultura, las tradiciones, la gente, la geografía, la flora y la fauna de Colombia. Como parte del proceso de desarrollo de la película, los realizadores viajaron a Colombia y recorrieron Bogotá, Cartagena, Barichara, Salento, Palenque y el Valle de Cocora.

Allí descubrieron la belleza diversa, vibrante y exuberante del país, que fue el punto de partida para la creación del universo de ‘Encanto’. Además, el equipo reunió a un grupo de consultores que llevó el nombre de Fondo Cultural Colombiano, que incluyó expertos en antropología, vestuario, botánica, música, idioma, arquitectura y más aspectos del país.

6. Bienvenida a la familia Madrigal

Los protagonistas que conquistarán a los espectadores serán la familia Madrigal. Ellos son: Abuela Alma, matriarca de la familia y abuela de Mirabel; Julieta y Agustín, padres de Mirabel; Isabela y Luisa, las hermanas de Mirabel; Félix y Pepa, los divertidos y excéntricos tíos de Mirabel; Dolores, Camilo y Antonio, los primos de Mirabel; y Bruno, el desaparecido tío de Mirabel, del que nadie tiene permitido hablar.

Encanto Disney
Foto: Disney.

7. Homenaje a las familias

‘Encanto’ es una historia sobre las familias, que explora las relaciones inspiradoras y a la vez complicadas dentro de ellas, especialmente aquellas en las que varias generaciones conviven en un mismo espacio y tiempo.

Aunque los Madrigal son una familia como ninguna por los dones que posee y el entorno mágico en el que habita, todos podemos sentirnos identificados con sus dinámicas, sus conflictos, sus desafíos y sus triunfos. Y, a través de ellos, comprender mejor a nuestras propias familias y a nosotros mismos.

8. La magia se hará presente

El realismo mágico, un tipo de narrativa en la cual lo mítico o peculiar se presenta como cotidiano, inspiró la trama de la cinta. La magia estará presente y será representada de muchas maneras. No solo en la magia de los personajes o la casa donde viven, sino en lugares naturalmente maravillosos en Colombia, donde el paisaje está imbuido de posibilidades extraordinarias.

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9. Maluma aporta su encanto

Maluma es la voz en inglés y en español de Mariano, el galán de la ciudad y el futuro prometido de Isabella, la niña prodigio de la familia y hermana perfecta de Mirabel. El cantante ha manifestado su emoción por ser parte de esta historia y compartir la herencia cultural de su país a través de ‘Encanto’.

Maluma Encanto Disney
El cantante Maluma da su voz para el personaje de Mariano en la versión en españo e inglés. Foto: Disney.

10. Carlos Vives canta para Encanto

La puerta de entrada al maravilloso universo musical de la película es “Colombia, mi encanto”la canción original que suena en el trailer, por el cantante, compositor y actor colombiano Carlos Vives.

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Terremoto de 7,5 grados sacudió el norte de Perú

El epicentro del terremoto se ubicó a 98 kilómetros al este de la localidad de Santa María de Nieva. Ya se han reportado viviendas dañadas.

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Un terremoto de 7,5 grados se registró este domingo en la región Amazonas, ubicada al norte del Perú. De acuerdo con el Instituto Geofísico del Perú (IGP), el sismo se registró a las 5:52 a.m. (hora peruana) y su epicentro se ubicó a 98 kilómetros al este de la localidad de Santa María de Nieva.

Hasta el momento, se han reportado viviendas dañadas y una iglesia colapsada en la región Amazonas. La Policía Nacional del Perú informó que la carretera Tarapoto-Yurimaguas también fue afectada por el sismo.

Por ahora, según informaron las autoridades peruanas, no se han reportado daños personales. El terremoto se sintió de manera intensa también en otras regiones del Perú e, incluso, en Ecuador.

El sismo en Amazonas se dio luego otro fuerte movimiento telúrico registrado en la provincia del Callao, la cual se encuentra muy cerca a Lima, durante la madrugada de este domingo. La magnitud de este temblor fue de 5,2 grados.

Es importante señalar que Perú se sitúa en el Cinturón de Fuego del Pacífico, área del planeta donde se registra el 85% de la actividad sísmica mundial.

El temor a la nueva variante del coronavirus que causa el COVID-19, denominada Ómicron este viernes por la Organización Mundial de la Salud (OMS), provocó que EE.UU., varios países europeos y asiáticos suspendieran los viajes desde algunos países del sur de África y golpeó a los mercados financieros en todo el mundo.

Un comité de expertos de la OMS declaró a Ómicron como una “variante de riesgo”, posiblemente más contagiosa, y dijo que ha sido detectada en casi todas las provincias sudafricanas.

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“La variante se ha detectado a un ritmo más rápido que en anteriores surgimientos en el número de infecciones, lo que podría indicar que tiene ventaja a la hora de propagarse”, subrayaron los expertos de la OMS en un comunicado.

No indicaron por ahora si la nueva variante es más o menos resistente a las vacunas anticovid, pero sí señalaron que los test de diagnóstico de la enfermedad con PCR parecen seguir valiendo para detectarla.

Los temores a Ómicron afectaron a los mercados financieros, especialmente a las acciones de las compañías aéreas y del sector de los viajes, y al petróleo, que se desplomó unos 10 dólares por barril.

¿De dónde salió Ómicron?

Científicos y autoridades sanitarias de Sudáfrica informaron el jueves de la detección de la nueva variante del coronavirus, identificada entonces como B.1.1.529.

Se han confirmado pocos casos de esta variante en otros puntos fuera de África, pero la preocupación que suscitan se deriva de su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad proporcionada por las vacunas o protección previa.

Suspensión de vuelos

En este contexto, varios países, entre ellos Francia, Italia, Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Singapur, Austria e Israel, decidieron este viernes suspender los vuelos procedentes de la África austral por la variante B.1.1.529.

“Estas medidas buscan proteger ante la llegada de este virus”, dijo el ministro de Salud francés Olivier Véran, quien apuntó que es una nueva variante que se propaga con rapidez pero que de momento hay pocos casos.

La Comisión Europea también propuso este viernes detener el tráfico aéreo procedente desde la región y entre los países bloqueados se encuentran Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Esuatini (antes Suazilandia).

EE.UU., por su parte, restringirá los vuelos desde Sudáfrica y otros países de la región desde el 29 de septiembre.

Críticas desde África

El Gobierno de Sudáfrica criticó hoy las suspensiones de vuelo y el portavoz del ministerio de Relaciones Internacionales y Cooperación, Clayson Monyela, dijo que la decisión “es apresurada”.

Monyela aseguró que Sudáfrica va a “dialogar con todos los países” para que reconsideren estas medidas, ya que ni siquiera la OMS tuvo tiempo aún de definir a la B.1.1.529 como “variante de preocupación”.

Los científicos sudafricanos afirman que la variante detectada se caracteriza por presentar múltiples mutaciones (algo más de una treintena) que despiertan la preocupación de los especialistas por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

El impacto de estas mutaciones, sin embargo, aún debe ser estudiado, ya que de momento se identificaron solo alrededor de un centenar de casos.

Científicos involucrados en su detección, como el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal, habían expresado preocupación de que la reacción de la comunidad internacional tendiera a “discriminar” y a “aislar” a los países del sur de África.

En esta línea, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África —organismo de la Unión Africana— rechazaron hoy “enérgicamente” la imposición de vetos y restricciones de viaje.

Se detectaron casos en Hong Kong e Israel

Las autoridades sanitarias de Hong Kong hallaron el miércoles dos casos de la nueva variante de coronavirus en uno de los hoteles del aeropuerto internacional: un hombre de nacionalidad india que viajó a Hong Kong desde Sudáfrica el pasado 11 de noviembre y dio positivo durante su cuarentena, y un canadiense que hacía cuarentena en la habitación justo enfrente de la del viajero indio.

En cuanto a Israel, el Ministerio de Salud reportó que el primer caso confirmado de la B.1.1529 corresponde a un ciudadano israelí procedente de Malawi, mientras hay otros dos sospechosos de estar infectadas con ella.

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