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La energía eólica y solar se duplicó en 5 años, pero los países se aferran al carbón

Según un informe, su uso cayó menos del 1 % en ese mismo período, entre 2015 y 2020.

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La generación de energía eólica y solar se duplicó de 2015 a 2020 y ahora representa aproximadamente una décima parte de la generación de electricidad mundial. Pero el uso de carbón, el más contaminante de todos los combustibles fósiles, cayó menos del 1 % durante ese tiempo en términos reales, muestra un nuevo informe.

Fundamentalmente, el mundo consumió más combustibles fósiles en 2020 que en 2015, el año del Acuerdo de París sobre el cambio climático, según el ‘Global Electricity Review 2021’ del grupo de expertos con sede en Reino Unido Ember, publicado esta semana.

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En resumidas cuentas: el mundo no se está alejando de los combustibles fósiles con la suficiente rapidez. 

La revisión de Ember, que se considera cada vez más entre la comunidad de investigación climática como un referente para la dirección de la generación de electricidad en todo el mundo, ofrece buenas y malas noticias sobre el progreso en la descarbonización de la electricidad, la máxima prioridad de la comunidad internacional cuando se trata de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que provocan el cambio climático.

De 2019 a 2020, muestra la revisión, el mundo trajo 315 teravatios hora (TWh) adicionales de generación renovable en línea, más electricidad de la que genera todo el Reino Unido, mientras que hubo una caída de 346 TWh en la generación de carbón. Esto corresponde a un aumento en la generación de energías renovables del 15 % interanual, mientras que la cuota de mercado global del carbón en la generación de electricidad cayó un 3,9 % hasta el 33,8 % del total.

Pero, descubrió Ember, el cambio fue en gran medida el resultado de una reducción temporal en la demanda de electricidad causada por la pandemia de coronavirus. Desde 2015, la demanda mundial de electricidad aumentó en 2.536 TWh, o un 11 %. La nación más poblada del mundo, China, vio incrementar su demanda de electricidad en 1.880 TWh, más que la demanda total de la mayoría de los países, incluida India, la segunda nación más poblada del mundo. En términos absolutos, esto significó que la generación mundial de carbón cayó solo un 0,8 % y hubo un aumento en el uso de otros combustibles fósiles, como el gas fósil.

Dave Jones, autor de la revisión y líder global de Ember, dijo que los hallazgos de 2020 tenían un mensaje claro: los líderes mundiales deben actuar más rápido. “La urgencia es inmensa”, indicó a Forbes.com. “Incluso con una pandemia mundial, la generación de carbón solo cayó un 4 % y la generación de gas se mantuvo sin cambios”.

Refiriéndose al objetivo del Acuerdo de París de mantener los aumentos de temperatura global dentro de los 2 grados Celsius este siglo, Jones señaló: “La generación de carbón es el 30 % de las emisiones de CO2, y el carbón debe colapsar en esta década o de lo contrario no vamos a mantener las temperaturas limitadas en 2 grados, y mucho menos 1,5 grados. Y hasta ahora está claro que no estamos en ese camino “.

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Una conclusión clave de la investigación, apuntó Jones, es que la simple instalación de generación de energía renovable no es suficiente para combatir el cambio climático. Para hacer eso, las naciones también necesitaban dejar de quemar combustibles fósiles.

“Los líderes mundiales están obsesionados con la construcción de material ecológico, lo cual es genial”, dijo. “Pero también deben centrarse en eliminar gradualmente las cosas marrones, no solo las centrales eléctricas de carbón, sino también las centrales eléctricas de gas, que están causando los problemas que tenemos hoy”.

La revisión indica que China fue el único país que agregó una generación de energía de carbón significativa durante el período de cinco años, unos 77 TWh, lo que se suma a las preocupaciones de que al gigante del este de Asia podría resultarle cada vez más difícil descarbonizar su sector energético a tiempo para alcanzar su objetivo neto de carbono cero para 2060.

De hecho, mientras que el secretario general de la ONU, António Guterres, había pedido a todos los gobiernos que detuvieran por completo la aprobación de nuevas centrales eléctricas de carbón para 2020, China, en su décimocuarto plan quinquenal recientemente publicado, indicó que potencialmente podría construir 200 gigavatios de nueva capacidad de carbón antes de 2025.

“A pesar de algunos avances, China todavía está luchando por frenar el crecimiento de la generación de carbón”, sostuvo Muyi Yang, analista senior de Ember. “La creciente demanda de electricidad está aumentando la energía y las emisiones del carbón. Un crecimiento de la demanda más sostenible permitirá a China eliminar gradualmente su gran flota de carbón, especialmente las unidades de carbón subcríticas menos eficientes, y brindará una mayor oportunidad para que el país logre sus aspiraciones climáticas “.

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En Europa, Alemania y el Reino Unido se destacaron como pioneros en energías renovables, generando respectivamente un 33 % y un 28 % de su electricidad a partir de energía eólica y solar. Ember describió a las dos naciones como “un semillero de innovación” en energía verde, “mostrando cómo integrar con éxito grandes cantidades de energía eólica y solar intermitentes en el sistema eléctrico más amplio”. Sin embargo, en toda la Unión Europea, los combustibles fósiles todavía representan alrededor del 37 % de la generación de electricidad.

Entre las naciones del G20, cinco todavía obtuvieron más del 75 % de su electricidad de combustibles fósiles en 2020. Estas fueron: Arabia Saudita, con el 100 % de la electricidad proveniente del petróleo; Sudáfrica, con el 89% de la electricidad procedente de combustibles fósiles y un notable 86 % del carbón; Indonesia (83 %); México (75 %); y Australia (75 %), donde voces en el lobby de la minería energética del país han hecho la afirmación extraordinaria, sin proporcionar evidencia, de que “el carbón puede reducir las emisiones globales”.

De los países del G20, Francia obtuvo la fracción más pequeña -menos del 10 %- de su energía a partir de combustibles fósiles y solo el 1 % del carbón, pero generó el 67 % a partir de la energía nuclear. Jones dijo que la velocidad del crecimiento de las energías renovables desde 2015 indica que la energía eólica y solar podrían tener el potencial de reemplazar los combustibles fósiles, si los gobiernos actúan con la suficiente rapidez.

“En 2020, [la energía eólica y solar] llevaron a la mayor caída en el uso mundial de carbón”, afirmó. Sin embargo, “la energía del carbón debe colapsar en un 80 % para 2030 para evitar niveles peligrosos de calentamiento por encima de 1,5 grados. Necesitamos generar suficiente electricidad limpia para reemplazar simultáneamente el carbón y electrificar la economía global. Los líderes mundiales aún no se han dado cuenta de la enormidad del desafío”.

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“La alcaldesa de Bogotá dice trabajar mucho pero no le rinde”: Uribe

El líder del Centro Democrático, Álvaro Uribe, además sugirió que ya que la alcaldesa critica tanto al presidente Duque sería lógico que le delegara la administración al mandatario.

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A través de su cuenta de Twitter, el expresidente y líder del Centro Democráatico, Álvaro Uribe se pronunció luego de que la alcaldesa Claudia López le atribuyera al Gobierno nacional los problemas de la capital en el marco de la pandemia.

Puntualmente, López señaló en días pasados que “si llegaran las vacunas a tiempo, no estaríamos en estas”, refiriéndose a la nueva emergencia sanitaria que vive la ciudad por cuenta del aumento de casos de Covid-19.

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Al respecto Uribe escribió: “Hay buenos trabajadores a quienes les rinde, por lo que se nota, la alcaldesa de Bogotá dice trabajar mucho pero no le rinde”. Esta declaración se suma al trino que un día antes hizo sobre el mismo tema cuestionando la gestión de López: “Ya que la alcaldesa Claudia López critica tanto al presidente Duque y lo acusa de los reveses de Bogotá, sería lógico que: La alcaldesa le delegue la Administración de Bogotá al Presidente Duque”, escribió el exsenador.

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Elon Musk ‘llega’ a la Luna: SpaceX gana a Jeff Bezos contrato de la NASA por US$2.900 millones

En una pelea de multimillonarios, Elon Musk y SpaceX se impusieron a Jeff Bezos y Blue Origin al ganar un contrato de la NASA para ir a la Luna.

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Foto: EFE.

La NASA adjudicó a SpaceX, empresa del multimillonario Elon Musk, un contrato de 2,900 millones de dólares (mdd) para construir una nave espacial que lleve astronautas a la Luna, dejando de lado a Blue Origin, de Jeff Bezos, y al contratista de defensa Dynetics Inc, informó este viernes el Washington Post.

La misión al satélite natural de la Tierra será la primera de la agencia espacial estadounidense desde la Apolo.

La oferta de Musk, quien también es presidente de Tesla, se impuso a una del presidente ejecutivo de Amazon.com, Jeff Bezos, quien se había asociado con Lockheed Martin Corp, Northrop Grumman Corp y Draper, según el informe. Bezos también es propietario del Washington Post.

Jeff Bezos y Elon Musk son los dos hombres más ricos del mundo, de acuerdo con el ranking de millonarios de Forbes en tiempo real. El primero, con 197,800 mdd, supera al segundo por unos 16,100 millones de dólares.

SpaceX anunció a principios de esta semana que había recaudado unos 1,160 millones de dólares en financiación de capital.

La NASA y SpaceX han conformado una asociación ya cercana; apenas ayer jueves se reportaron listas para el lanzamiento desde Florida de la segunda misión comercial tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI), el próximo 22 de abril, pero indicaron deben antes superar un “pequeño” problema en el cohete Falcón.

El SpaceX Crew 2 mantiene así su planes de lanzamiento con cuatro astronautas a bordo para el próximo jueves a las 5:11 horas, tiempo de México, desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, señalaron en una rueda de prensa conjunta.

La empresa aeroespacial de Elon Musk, sin embargo, detalló que el problema tiene que ver con los tanques del Falcon 9, que están cargando mayor oxígeno líquido del configurado y que trabajarían en eso la noche de hoy jueves y la mañana de este viernes.

SpaceX precisó que aunque se trata de “una pequeña diferencia” están investigando el desajuste y consultando con la NASA.

Falcon 9 es un cohete reutilizable de dos etapas diseñado y fabricado por SpaceX para el transporte de personas y carga a la órbita terrestre y más allá.

Es el primer cohete reutilizable de clase orbital del mundo, lo que permite que SpaceX vuelva a utilizar las partes más caras del cohete, lo que a su vez reduce el costo del acceso al espacio.

La misión es la segunda comercial, la cual relevará a la Crew-1 de SpaceX, que partió de la base de Cabo Cañaveral en noviembre del año pasado, y además la primera en la que participan dos astronautas de agencias espaciales socias de la NASA.

La Crew-2 está compuesta por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como Akihiko Hoshide, de la agencia espacial japonesa JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA, en inglés).

El regreso y el aterrizaje de la misión Crew-1 están programados para el 28 de abril, lo cual se retrasaría en caso de que se posponga el lanzamiento del Crew-2.

La misión Crew-2, la segunda que volará con la cápsula espacial Dragon hacia la EEI, hace parte del programa de tripulación comercial de la NASA, en conjunto con compañías aeroespaciales Boeing y SpaceX.

Los cuatro astronautas de esta segunda misión cohabitarán durante unos días con los actuales huéspedes de la misión Crew-1, que tiene planeado retornar a la Tierra tras seis meses en el espacio.

Se trata de la primera vez en más de 20 años que un equipo de la NASA, la ESA y JAXA volarán juntos.

Luego de despegar de la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, la Dragon adquirirá una velocidad de unos 28.000 kilómetros por hora a bordo del cohete Falcon 9, que para este lanzamiento utilizará el mismo propulsor usado en la misión Crew-1.

Con información de Reuters y Efe

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Raúl Castro se retira como jefe del Partido Comunista de Cuba y da paso al relevo

Castro, de 89 años, se pronunció listo para entregar el cargo a un grupo de dirigentes llenos de pasión y espíritu antimperialista y sabedores de que representan la continuidad de la Revolución.

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Foto: Twitter @PartidoPCC.

El expresidente Raúl Castro dijo este viernes que está entregando el liderazgo del Partido Comunista de Cuba a una nueva generación más joven en un Congreso de la organización que sesiona este fin de semana en La Habana, reportó la televisión estatal.

Castro, un general de 89 años de edad, dijo que tiene la satisfacción de retirarse como jefe del poderoso Partido Comunista y entregar el cargo a un grupo de dirigentes “llenos de pasión y espíritu antimperialista y sabedores de que representan la continuidad de la Revolución”, dijo la estatal Agencia Cubana de Noticias.

“Creo fervientemente en la fuerza y el valor del ejemplo y la comprensión de mis compatriotas, y mientras viva estaré listo con el pie en el estribo para defender a la Patria, la Revolución y el socialismo“, dijo en el discurso de apertura del VIII Congreso de los comunistas cubanos.

El Partido Comunista de Cuba inauguró este viernes un histórico Congreso de cuatro días que verá salir del escenario político al último de los hermanos Castro, tras 6 décadas de gobierno encabezado por Fidel y Raúl luego de la revolución izquierdista de 1959.

La reunión de cientos de delegados se efectúa mientras Cuba enfrenta la peor crisis económica desde el colapso de la Unión Soviética y en medio de una frustración, especialmente entre los más jóvenes. Un tuit del Partido mostró a delegados aplaudiendo de pie a Castro, de uniforme verde oliva, a su llegada al centro de convenciones de La Habana.

“Mi generación no quiere seguir el camino aburrido de mis padres. No pienso que salir del país sea una solución”, dijo Guillermo Estrada, de 31 años. “Quisiera un mejor futuro sin tantas ataduras internas ni externas”, sostuvo en alusión al embargo de Estados Unidos.

Las nuevas sanciones de Estados Unidos y la pandemia han exacerbado la crisis de liquidez en una frágil economía de planificación centralizada, que ya estaba pasando apuros tras el recorte de la ayuda de su aliado, Venezuela.

Eso ha provocado escasez incluso de productos básicos. Muchos cubanos pasan horas en filas a pesar de que el país enfrenta su peor brote de Covid-19 desde el inicio de la pandemia. Una revisión monetaria este año hizo que la inflación se multiplicara por cuatro o cinco, según economistas.

La Habana ha dolarizado gran parte de la economía, dejando a quienes no reciben remesas del extranjero o que no obtienen divisas del turismo luchando por sobrevivir.

“El Congreso del Partido se desarrolla en una de las situaciones más complejas que ha tenido la Revolución”, dijo a Reuters el economista cubano Omar Everleny.

Las reformas que emprendió Raúl Castro tras heredar la dirección del Partido de Fidel en 2008, en particular la expansión de internet en la isla, han abierto la sociedad.

En un discurso en la apertura, Castro señaló “la necesidad de provocar un estremecimiento que despierte la inercia, la falta de iniciativas, así como modificar viejos y malos hábitos en cuadros de dirección”, en alusión a la frágil economía local, según reportó la emisora estatal Radio Reloj.

Los cubanos han expresado cada vez más críticas en las redes sociales, mientras que los medios no estatales en línea desafían el monopolio estatal de los medios de comunicación. Las protestas, aunque inusuales, dado el estricto control de espacios públicos, están surgiendo a pequeña escala.

“No solo se puede controlar con represión, se necesita prosperidad y esperanza”, dijo Luis Manuel Otero, de 33 años, un artista disidente convertido en una cara visible de la fragmentada oposición.

Díaz-Canel, quien reemplazó en la presidencia a Castro en 2018, ha calificado la reunión del Partido como “el congreso de la continuidad”. Sin embargo, tendrá que demostrar sus resultados en términos de mejorar la economía para mantener el apoyo popular, según analistas.

Expertos cubanos analizarán los nuevos nombramientos para evaluar si Díaz-Canel tendrá respaldo para acelerar las reformas, entre ellas, la descentralización, autonomía para empresas estatales, reducción de la burocracia para empresas privadas que han sugerido los economistas. 

Reuters

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J&J pidió a rivales de vacunas investigar riesgos de coágulos: WSJ

Pfizer y Moderna declinaron la oferta de J&J y aseguraron que sus vacunas son seguras, mientras que AstraZeneca mostró interés.

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Foto: EFE.

Johnson & Johnson se acercó a otros fabricantes de vacunas contra Covid-19 para unirse en un esfuerzo por estudiar los riesgos de coágulos de sangre, reportó este viernes el Wall Street Journal, citando a personas familiarizadas con el asunto.

AstraZeneca, que ha sido afectada durante semanas por preocupaciones similares sobre la coagulación, aceptó, mientras que Pfizer y Moderna declinaron, al decir que sus vacunas parecen seguras, según el informe.

Las agencias federales de salud de Estados Unidos recomendaron el martes suspender el uso de la vacuna de J&J por al menos unos días después de que seis mujeres menores de 50 años desarrollaran coágulos de sangre poco comunes tras vacunarse.

La semana pasada, los reguladores europeos dijeron que estaban estudiando coágulos de sangre raros en cuatro receptores de la inyección de J&J en Estados Unidos, después de lo cual, según el informe de WSJ, la compañía comenzó a comunicarse con otros fabricantes de vacunas.

Pfizer y Moderna objetaron porque no vieron la necesidad de duplicar los esfuerzos de agencias y empresas que ya estaban buscando casos de coágulos sanguíneos e investigando la causa, según el informe.

Quienes recibieron las vacunas Pfizer y Moderna no informaron el evento adverso específico, dijeron las compañías.

J&J, AstraZeneca, Pfizer y Moderna no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios sobre el informe.

Reuters

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Chile inmuniza al 50% de su población objetivo con una dosis; casos siguen al alza

Pese a que el país lleva a cabo uno de los procesos de inmunización más exitosos del mundo, el gobierno no ha logrado frenar la propagación del virus.

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Foto: Reuters.

Las autoridades sanitarias de Chile informaron que en las últimas 24 horas se superaron los 12.7 millones de personas vacunadas contra el Covid-19 con al menos una dosis, lo que implica más del 50% de la población objetivo, al tiempo que el número de contagios se mantiene elevado.

En la última jornada se sumaron 7,357 nuevos infectados y 218 fallecidos, una de las cifras más altas de toda la pandemia, que dejan el balance total en más de 1,100 millones de casos y 24,766 decesos.

De los más de 12 millones de personas inoculadasmás de 5 millones ya ha recibido las 2 dosis de la vacuna, en su mayoría la del laboratorio chino Sinovac y, en menor proporción, la de Pfizer/BioNTech.

Chile, que llegó a ser en marzo el país que más rápido vacunaba contra el Covid-19 del mundo, es ahora el tercero que más nuevas dosis administra al día detrás de Israel y Emiratos Árabes Unidos, según datos de la Universidad de Oxford.

Pese a que el país lleva a cabo uno de los procesos de inmunización más exitosos del mundo, con el que ha logrado reducir el número de hospitalizaciones de adultos mayores, el gobierno no ha logrado frenar la propagación del virus.

Desde hace semanas, el país vive los momentos más críticos de la pandemia debido a una segunda ola que se agravó en marzo, tras las vacaciones, que provocó un gran aumento de contagios y que ha puesto al borde del colapso al sistema hospitalario.

La tasa de ocupación de camas UCI supera el 95% desde hace semanas y en las últimas 24 horas se contabilizaron 3,257 personas ingresadas en unidades de este tipo, lo que implica que solo quedan 214 camas críticas libres en todo el país.

En las últimas 24 horas también se confirmó el primer contagio de la variante sudafricana en una paciente proveniente de Estados Unidos, informaron las autoridades.

La llegada de nuevas variantes provenientes de otros países, como Brasil o Reino Unido, es una de las causas del agravamiento de la crisis sanitaria según los expertos, por lo que las autoridades cerraron las fronteras el pasado 5 de abril.

Para frenar los contagios, el 90% de la población se encuentra en cuarentena total, lo que implica que solo se puede salir a realizar actividades esenciales y todos los comercios permanecen cerrados excepto los de primera necesidad.

En la última jornada se llevaron a cabo más de 70.821 exámenes PCR y se registró un índice nacional de positividad -el número de contagios detectados por cada 100 test PCR realizados- del 9.7%.

Chile se encuentra en estado de excepción por catástrofe desde hace más de un año y con toque de queda de las 21:00 a las 5:00 horas.

EFE

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