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En más de cinco décadas, este empresario construyó un imperio de defensa que lo convirtió en multimillonario

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George Pedersen, cofundador de ManTech.

Por: Madeline Berg

George Pedersen cofundó su firma ManTech International en 1968 con un solo contrato con la Marina de los Estados Unidos, según los informes, para construir modelos de juegos de guerra para la comunidad submarina.

Ahora el contratista de defensa e inteligencia tiene 8.700 empleados y casi US$2.000 millones en ingresos anuales. Después de una reciente escalada en las acciones, Pedersen ahora es multimillonario gracias a su participación en la compañía que cotiza en Nasdaq. El hombre de 84 años posee un tercio de la empresa, que tiene una capitalización bursátil de US$3.100 millones.

Los contratos de nueve cifras de ManTech abarcan desde soluciones de ciberseguridad para el Departamento de Seguridad Nacional hasta ingeniería de sistemas de TI para el Ejército de los Estados Unidos. ManTech declinó hacer comentarios para este artículo.

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El precio de las acciones de la compañía con sede en Fairfax, Virginia, ha aumentado casi un 30% desde principios de 2019. Parte de eso es el resultado de publicar ganancias del tercer trimestre mejores de lo esperado el 30 de octubre. ManTech informó ganancias por acción de US$0.69, superando las expectativas de los analistas de US$0,60 y los ingresos de US$579 millones, superando el consenso en US$20 millones.

La adquisición por parte de ManTech de Kforce Government Solutions, que proporciona servicios de personal de TI a agencias federales como el Departamento de Asuntos de Veteranos, ha aumentado las ganancias.

Ha sido un buen año para las acciones de defensa en general. El índice S&P Aerospace & Defense ha subido un 43% en lo que va del año, superando el aumento del 24% del S&P 500.

Los competidores más grandes de ManTech, como Leidos y SAIC, también están en alza, un 76% y un 21% respectivamente. Pero ManTech tiene dos ventajas notables, dice el analista Gautam Khanna de Cowen.

“No corren con mucha influencia en contraste con casi todos sus pares”, dice Khanna del balance de ManTech. “Si bien han sido adquisitivos, también han sido muy rápidos de eliminar, lo que les da mucha flexibilidad”.

ManTech también cuenta con fuertes relaciones con agencias de inteligencia, cultivadas durante cinco décadas. Su principal cliente es el Departamento de Defensa, que le otorgó a ManTech un contrato de US$959 millones para administrar y mejorar la seguridad de los sistemas de TI de una de sus agencias el año pasado. “A muchas empresas en el espacio les encantaría tener un perfil de cliente que refleje el suyo”, dice Khanna. “Es muy difícil desarrollarlo”.

Pedersen, nativo de Staten Island, cofundó ManTech en 1968 con Franc Wertheimer, un inmigrante alemán que era matemático por formación. Se habían conocido en la década de 1950 mientras trabajaban juntos en Vitro Corp, un contratista de defensa. Cuando los dos hombres supieron que Vitro Corp. iba a ser vendido, crearon el plan de negocios para ManTech; ingresó al sector de inteligencia en la década de 1980 comprando una compañía de Raytheon por $ 1.25 millones, según una entrevista de 2006 con Washington Technology.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, Pedersen sabía que la compañía tenía que cambiar de dirección y, según los informes, reunió a 71 ejecutivos de ManTech en una cumbre fuera del sitio, donde decidieron vender sus negocios comerciales y reenfocarse en la defensa y la inteligencia, además de hacerlo público. “Para ser honesto, realmente no quería hacer eso, nunca lo hice”, dijo en 2006. “Pero la lógica era abrumadora. Y fue realmente la decisión correcta”.

En febrero de 2002, ManTech salió a bolsa a us$16 por acción; desde entonces, las acciones se han cuadruplicado a $80.64. Wertheimer falleció unos meses después de la salida a bolsa a la edad de 74 años.

Pedersen es bien conocido en la comunidad de inteligencia. Recibió el Premio Patriots de la Fundación Memorial de Oficiales de la CIA por su apoyo a la organización hace dos años. A finales de 2017, Pedersen dejó el cargo de CEO después de casi cincuenta años al frente; él todavía sirve como presidente de ManTech.

“Con el tiempo, puedo renunciar al título de CEO, pero seguiré siendo presidente de la junta hasta el día de mi muerte”, dijo a Washington Technology hace más de una década. “Me encanta este negocio. Me encanta lo que hacemos todos los días”.

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