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Cisnes negros, unicornios y por qué no deberían oír a sus padres

Pese a lo atractivo de los unicornios, el autor propone que buscar propuestas de valor en las startups es clave para el éxito.

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Foto: Santiago Aparicio

Startup es una palabra que está de moda. Para la mayoría de las personas una startup es un negocio con base tecnológica que acaba de comenzar y no ha logrado ganancias sostenibles.

De hecho, por definición, una startup es un negocio fallido desde su nacimiento, pero con una pequeñísima posibilidad de tener un retorno astronómico para sus inversionistas en un corto periodo de tiempo. Sin embargo en la gran mayoría de los casos está atado a una adquisición o un IPO, (salir a bolsa), lo cual es altamente improbable que ocurra.

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No obstante, existen startups tremendamente exitosas, y son los famosos unicornios. Emprendimientos que han logrado estar valorados en más de mil millones de dólares. En realidad estás son anomalías más allá de nuestro entendimiento cotidiano y en muchos de los casos tienen un componente que es muchas veces obviado: lograron sobrevivir.

Está claro que ni el éxito ni el hiper-crecimiento viene de la noche a la mañana, y es por esto que muchas veces lo que se necesita para alcanzarlo es sobrevivir un día más.

La teoría del cisne negro es una metáfora que describe un evento sorprendente que tiene un efecto importante y que nadie nunca vio venir. El término está basado en un antiguo dicho que presumía que los cisnes negros no existían. Curiosamente con el pasar de los años algunos avistamientos empezaron a ocurrir hasta que se logró comprobar su existencia en la naturaleza.

Nassim Nicholas Taleb fue quien desarrolló esta teoría, con el fin de explicar el papel desproporcionado de eventos de alto perfil, difíciles de predecir y muy raros que están más allá del alcance de las expectativas normales en historia, ciencia, finanzas y tecnología.

Una de las grandes características de este tipo de eventos es la capacidad de no poder computar la probabilidad estadística de los mismos usando métodos científicos tradicionales debido a la naturaleza misma de las probabilidades extremadamente pequeñas de su ocurrencia.

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Alguna vez oí a alguien decir que la suerte es la tangente que intersecta la preparación y la oportunidad, y por ende la gente que tiene más suerte es normalmente la más persistente. Si lo piensan, una startup es un salto al vacío en búsqueda de un resultado impresionante, pero muy poco probable.

En otras palabras no creo que aquellos que trabajamos en tech debamos estar buscando unicornios sino cisnes negros. La meta no debería ser nada diferente a conseguir más tiempo, para tener más “suerte”.  

El camino que lleva a construir una startup es difícil y con unas altísimas probabilidades de fracaso, algo que claramente ningún padre desearía para sus hijos. En mi opinión es algo entendible, pero para los pocos que decidimos saltar al vacío oírlos es algo que no nos va a aportar mucho durante el camino.

Creo que la receta para construir una startup exitosa no existe, o al menos no la conozco pero si pudiera darles lo más parecido a eso sería lo siguiente:

  1. No oigan a sus padres.
  2. Experimenten mucho (siempre en búsqueda de crecer el top-line de la compañía).
  3. No se enfoquen en conseguir dinero sino tiempo (busquen cisnes negros no unicornios).
  4. Obsesiónense con sus usuarios.
  5. Busquen activamente tener suerte (el cruce entre la perseverancia y la oportunidad).

Contacto:
LinkedIn: Santiago Aparicio
*El autor es Co-fundador de Fitpal, la plataforma que permite acceder a una oferta de más de 90.000 servicios deportivos (clases y gimnasios) en un solo lugar y por un costo fijo mensual.

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Confusión y tiempo perdido por los diagnósticos del virus en China

Expertos aseguran que las cifras oficiales sobre enfermos y muertos por el coronavirus son inferiores a la realidad

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Coronavirus

Reuters.- Yang Zhongyi todavía esperaba el lunes una prueba de coronavirus en la ciudad china de Wuhan, dos semanas después de que comenzó a sentir fiebre, pese a que los médicos le dijeron en privado a su familia que casi con certeza se había infectado, dijo su hijo Zhang Changchun a Reuters.

Yang, de 53 años, es solo uno de los muchos habitantes de Wuhan que han tenido dificultades para hacerse el análisis clínico o recibir tratamiento para una nueva forma de coronavirus, que según las autoridades ha infectado a 2.800 personas y matado al menos a 80 en China, una situación que puede estar contribuyendo a la propagación de la enfermedad.

La mujer no ha podido ser hospitalizada de forma permanente, dijo su hijo. La trataron en áreas no controladas en cuatro hospitales distintos de la ciudad por el deterioro de sus pulmones, mientras espera a que la examinen y la internen.

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“Mi hermano y yo hemos estado haciendo cola en el hospital todos los días. Salimos a las 6 y 7 de la mañana y hacemos cola durante todo el día, pero no recibimos nuevas respuestas”, dijo Zhang a Reuters.

“Cada vez las respuestas son las mismas: ‘No hay cama, espere a que el gobierno emita un aviso y siga las noticias para ver qué sucede’. Los médicos también están muy frustrados”, añadió.

Oficialmente conocido como 2019-nCoV, la nueva forma de coronavirus se identificó por primera vez como la causa de la muerte de un hombre de 61 años en Wuhan el 10 de enero, cuando China compartió información genética sobre el virus con otros países. Algunos, como Japón y Tailandia, comenzaron a examinar a los viajeros de China para detectar el virus a los tres días.

Sin embargo, los kits de prueba para la enfermedad no se distribuyeron a algunos de los hospitales de Wuhan hasta aproximadamente el 20 de enero, dijo a Reuters un funcionario del Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Hubei.

Antes de eso, las muestras tenían que enviarse a un laboratorio en Pekín para su análisis, un proceso que tardaba entre tres y cinco días en entregar resultados, según las autoridades sanitarias de Wuhan.

Durante ese lapso, los hospitales de la ciudad redujeron el número de personas bajo observación médica de 739 a solo 82, según datos de las autoridades sanitarias de Wuhan compilados por Reuters, y no se informó de nuevos casos en China.

A pesar de la falta de datos confiables y capacidad de prueba en Wuhan, las autoridades chinas aseguraron a los ciudadanos, en los días que siguieron a la identificación del virus, que no era muy contagioso. En semanas anteriores, había censurado comentarios negativos en internet sobre la situación y había arrestado a ocho personas a las que acusó de ser “propagadores de rumores”.

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“El médico no usaba una máscara, no sabíamos cómo protegernos (…) nadie nos dijo nada”, dijo a Reuters una mujer de 45 años de apellido Chen. A su tía le confirmaron que tenía el virus el 20 de enero, cinco días después de que fue hospitalizada. “Publiqué las fotos de mi tía en Weibo (una red social china) y la policía llamó a las autoridades del hospital. Me dijeron que las quitara”.

Funcionarios de salud nacionales, regionales y municipales no respondieron a solicitudes de comentarios de Reuters sobre cómo se ha manejado el brote del virus. Funcionarios nacionales dijeron en una conferencia de prensa la semana pasada que hubo inicialmente algunas “lagunas” en los métodos de tratamiento.

El alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, reconoció el lunes a la televisión estatal china que “no todas las partes estaban satisfechas con la divulgación de nuestra información”. Pero explicó que hay restricciones que le imponen líderes provinciales y nacionales.

“En el gobierno local, cuando recibo información solo puedo divulgarla con autorización”, dijo. Zhou mencionó en una conferencia de prensa el domingo que otras 1.000 personas podrían ser diagnosticadas con el virus en Wuhan, considerando la cantidad de pacientes que aún no se han sometido a prueba.

Demora en responder

China aisló la semana la región afectada de la provincia de Hubei, la operación de cuarentena más grande de la que se tenga registro, y está construyendo dos nuevos hospitales para tratar a pacientes con el virus. El presidente Xi Jinping ha creado un comité especial para abordar el brote.

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El país ha sido elogiado internacionalmente por secuenciar rápidamente el gen del virus. Sin embargo, el lento aumento de las pruebas ha sido cuestionado.

Una vez que se ha identificado un virus “hay que asegurarse de tener todas las muestras de reactivos (una sustancia utilizada en el análisis químico) y de que todo se lleva a donde se quieren hacer las pruebas”, dijo Amesh Adalja, un catedrático del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, que se enfoca en enfermedades infecciosas emergentes y preparación para pandemias.

Si bien la información de la región es escasa, Adalja sugirió que China ha tenido problemas en esta etapa para abordar el brote. “Ya estamos escuchando que hay escasez de profesionales médicos, que hay escasez de kits de prueba y medicamentos”, dijo.

John Edmunds, profesor en el centro de modelos matemáticos de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que China no ha entregado datos suficientes después del brote inicial.

“Tenemos una visión muy incompleta de lo que está sucediendo”, dijo a Reuters. “No sé si es incompetencia, secreto o deliberado, pero sería muy útil si pudiéramos tener algunos datos epidemiológicos básicos”.

La escasez de pruebas clínicas y la reticencia inicial de China han generado críticas de que el país todavía está aprendiendo las lecciones del brote del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) de 2002, que mató a casi 800 personas.

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“Los avances han sido en ciencia dura, descubriendo el genoma del virus, construyendo nuevos hospitales en cualquier momento, más que en la ciencia blanda de administrar la información y tratar con las personas”, dijo Mary Gallagher, profesora de ciencias políticas que dirige el Centro de Estudios Chinos de la Universidad de Michigan.

Los administradores municipales tuvieron pocos incentivos para escalar los problemas a sus superiores políticos. La semana en que no se informaron nuevos casos de virus en Hubei coincidió con los preparativos para el Año Nuevo Lunar y las sesiones del Congreso Nacional del Pueblo de la provincia y la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino.

Aún a la espera

Siete de los hospitales más grandes de Wuhan ahora tienen kits de prueba para el virus, los que en teoría ofrecen resultados en un día, dijo un funcionario de salud de Hubei.

Sin embargo, cuatro personas dijeron a Reuters que se les negaron las pruebas porque el proceso involucraba un complejo sistema de informes que incluye a autoridades de salud de hospitales, distritos y ciudades y funcionarios de control de enfermedades.

Para calificar para la prueba, los pacientes deben cumplir criterios como tener síntomas de fiebre y neumonía, y un aumento de los pacientes significa que es “imposible realizar la prueba de inmediato”, dijo a Reuters un funcionario del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Wuhan.

Tres trabajadores, del hospital y del gobierno local, a quienes se les informó sobre cómo los médicos manejan las pruebas y confirman los casos, dijeron a Reuters que las cifras oficiales de infecciones y muertes no reflejan las reales.

Las autoridades sanitarias de Wuhan tienen limitadas las pruebas, principalmente debido a la escasez de kits, y están evaluando listas de pacientes antes de decidir a quién se hace el análisis, lo que lleva varias horas, dijo un trabajador de un hospital a Reuters.

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“Algunos pacientes gravemente enfermos quedaron fuera de la lista final para las pruebas porque saben que no podrán ser tratados”, dijo el trabajador a Reuters. “Las muertes reales son más”.

Reuters no pudo confirmar independientemente la versión del trabajador del hospital. Las autoridades sanitarias de Hubei y Wuhan no respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Zhang, cuya madre todavía está esperando una prueba, dijo que los médicos de tres hospitales de Wuhan le dijeron a su familia en privado que están casi seguros de que contrajo el coronavirus.

Sin embargo, contó que dos de esos hospitales le dijeron que no están equipados con kits de prueba y el otro le dijo que no tenía cama disponible para acomodar a su madre para la prueba.

Ninguno de esos hospitales respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters.

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Ecuador estudia un caso sospechoso de coronavirus

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Salud

Reuters.- Ecuador estudia un caso sospechoso de coronavirus en un ciudadano chino que ingresó al país la semana pasada y posteriormente presentó varios síntomas, dijeron el lunes las autoridades sanitarias del país andino.

El hombre, de 49 años, llegó al país el 21 de enero sin ningún síntoma, pero días después presentó tos, fiebre y dolor torácico y está en una unidad de aislamiento en un hospital público, confirmó el director de Vigilancia Epidemiológica del Ministerio de Salud, Alfredo Olmedo.

“Todas las pruebas para virus respiratorios fueron descartadas y con el antecedente de viaje del paciente se inicia la sospecha”, explicó Olmedo, a periodistas.

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Las autoridades enviaron las muestras del paciente a un laboratorio en Atlanta y los resultados se conocerán en unas 72 horas.

El ciudadano procedente de Fujian realizó una ruta aérea que incluyó Hong Kong, Madrid y Quito, por lo que las autoridades sanitarias realizan un “seguimiento” a los otros pasajeros del avión en el que arribó a la capital ecuatoriana.

Hasta el momento las dos personas que tuvieron contacto directo con el paciente sospechoso de coronavirus no han presentado síntomas, aseguraron las autoridades.

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El nuevo virus, que surgió en China y mantiene en alerta a las autoridades de salud de todo el mundo ante el temor de una pandemia, puede transmitirse por contacto directo entre humanos.

La cifra de muertos por el brote de un coronavirus en China se elevó el lunes a 81, mientras el Gobierno extendió las vacaciones del Año Nuevo Chino y un número mayor de grandes empresas cerró o comunicó a su personal que trabaje desde casa en un esfuerzo por frenar la propagación de la enfermedad.

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Canadá inicia proceso de ratificación del TMEC e insta a la cooperación bipartidista

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Canadá

Reuters.- El gobierno de Canadá inició el lunes el proceso de ratificación de un nuevo pacto comercial de Norteamérica e instó a los legisladores de la oposición a aprobar formalmente el acuerdo lo más rápido posible.

Canadá es el único país que aún no ratifica el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (TMEC), que actualiza el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), de 25 años.

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La viceprimera ministra Chrystia Freeland, que dirigió el equipo de negociación canadiense, instó a los legisladores a dejar de lado el partidismo. Los liberales no controlan la cámara baja y deben confiar en la oposición para gobernar.

“La pelota está en su cancha”, dijo Freeland a los periodistas el lunes después de notificar formalmente que el gobierno presentaría la legislación necesaria el miércoles. “Pido a todos los miembros del Parlamento que apoyen el acuerdo y apoyen su entrada en vigor sin demoras indebidas”.

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Se espera que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firme el nuevo acuerdo comercial el miércoles. Trump convirtió la renegociación del TLCAN en un elemento clave de su campaña electoral presidencial de 2016.

El principal partido conservador opositor de Canadá ha expresado su determinación de examinar lo que llama aspectos potencialmente preocupantes del acuerdo, pero también dice que no tiene intención de demorar el proceso.

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Los grupos empresariales e industriales quieren que el gobierno de Justin Trudeau ratifique el pacto comercial lo más rápido posible para aliviar la incertidumbre económica. El libre comercio es fundamental para las economías de Canadá y México, que envían alrededor del 75% de los bienes a Estados Unidos.

“Es crucial para las empresas que este acuerdo se ratifique de manera expedita”, dijo la Cámara de Comercio de Canadá en un comunicado.

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Presidencia dice que Colombia creció 3,3 % en 2019

Este lunes el Gobierno firmó otros 10 pactos de crecimiento con representantes de los gremios, para dar estímulos adicionales al crecimiento económico del país

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Duque pactos
Presidente Iván Duque firmando pactos de crecimiento / Foto: Presidencia de la República

Los cálculos de la Presidencia de la República indican que la economía del país habría crecido en promedio 3,3 % durante 2019. Inferior al pronóstico que tenían de 3,6 % y que el Ministerio de Hacienda ya había reconocido que no se cumpliría.

Según el Gobierno, parte de dicho crecimiento habría sido consecuencia de la aplicación de los Pactos que firmó con diferentes sectores de la economía en 2019 y a los cuales este lunes se le sumaron 10 nuevos.

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En esta oportunidad, los 10 pactos firmados buscan incentivar “generación de empleos, con los que se busca aumentar las exportaciones, generar empleos y crecimiento en las ventas para extender la producción nacional”.

Para lograrlo, el Gobierno y los empresarios acordaron ejecutar 327 acciones de las cuales 37 % estarán a cargo del sector privado y 63 % del Gobierno.

Además, los beneficiados serán los sectores Farmacéutico, Palma, Frutas, leche, Pesca y Acuicultora, Agroindustria de Caña de Azúcar, Energía, Minería, Hidrocarburos e Infraestructura.

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El evento también fue la ocasión para que la presidente del Consejo Gremial Sandra Forero presentara por primera vez su discurso como dirigente del gremio de gremios.

Forero destacó el compromiso de los privados por colaborar con el Gobierno en el desarrollo del país y el fortalecimiento de su economía.

Sin embargo, también destacó la preocupación de los empresarios por el comportamiento del empleo.

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Cundinamarca y estrato 3, los que más acceden a crédito de consumo

Aunque con una mínima diferencia, los hombres siguen teniendo mayor acceso al crédito de consumo que las mujeres

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Dinero
Foto: pixabay

De acuerdo con el estudio de Datacrédito Experian, 38 % de los créditos de consumo se asignan a colombianos de estrato tres. Por regiones, 37 % de este tipo de préstamos se asignan dentro de Cundinamarca.

Según el estudio, siete de cada diez créditos de consumo, se asignan a colombianos que están entre los estratos uno a tres.

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La empresa de información crediticia agregó que la segunda región con mayor endeudamiento de consumo es el occidente y Pacífico con 21 %. Le sigue Eje Cafetero y Antioquia con 18 %.

Datacrédito también destacó que el 55,4 % de los créditos se asignan a hombres, a la vez que 45 % son adquiridos por colombianos entre 26 y 45 años.

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Sin embargo, la firma destacó que “los millenials (menores a 35 años) obtuvieron 1 de cada 3 créditos de consumo”.

Por otro lado, el informe revela que el 77 % de quienes adquieren un crédito de este tipo, volverán a pedir un segundo préstamo dentro de los siete meses siguientes.

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