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La visión audaz de Jack Ma para la filantropía

Tras dejar la presidencia de Alibaba el magnate chino está liderando causas para ayudar a otros y quiere alentar ese espíritu en los demás.

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Jack Ma

Por: Justin Doebele

“La gente dice que soy una de las personas más ricas de China, pero no creo que sea mi dinero”, dice Jack Ma. “Es dinero que la gente te ha confiado, y quieres gastarlo de una manera mejor y más inteligente”.

Ma está explicando su nuevo enfoque, la filantropía, en una entrevista exclusiva con Forbes Asia en octubre. Después de pasar las últimas dos décadas construyendo Alibaba Group, el gigante de internet con sede en Hangzhou, China, Ma anunció hace poco más de un año que se retiraría y le daría el título de presidente ejecutivo al CEO de Alibaba, Daniel Zhang.

“Dedicaré más tiempo y esfuerzo a la educación, la filantropía y el medio ambiente”, escribió en una carta abierta a los accionistas (y al mundo). Fue una transición que Ma había planeado durante una década.

Unas 20.000 madres han recibido capacitación y financiación gratuita para convertirse en emprendedoras en línea.

“Cuando Alibaba cumplió diez años, ese día comencé a pensar que debía prepararme para mi jubilación. Ese día, decidí que el día del 20 aniversario, el 10 de septiembre de 2019, será el día en que me vaya”, le dijo a Steve Forbes durante la Conferencia Global CEO de Forbes celebrada en Singapur en octubre, justo después de recibir el Premio a la trayectoria de Steve Forbes.

Ahora, acaba de cumplir 55 años, Ma está entrando en un nuevo capítulo en su carrera, pero en el que ya tiene una experiencia considerable. Alibaba, por ejemplo, ha tenido programas de Responsabilidad Social Empresarial desde hace mucho tiempo. En 2006, Alibaba lanzó su primera filantropía organizada para ayudar a las madres desfavorecidas en China, denominada programa modelo de madres. Hasta la fecha, unas 20.000 madres han recibido capacitación y financiación gratuita para convertirse en emprendedoras en línea.

Jack Ma (circled), with fellow employees in Alibaba’s early days
Jack Ma (en un círculo), con compañeros de trabajo en los primeros días de Alibaba. Foto: Cortesía de Alibaba Group.

La compañía asumió un importante compromiso en 2010, cuando Alibaba comenzó a destinar el 0.3% de sus ingresos a la filantropía. Dos años más tarde, estableció la Fundación Alibaba para administrar sus esfuerzos filantrópicos. Con US$56.000 millones en ingresos para el año fiscal 2019, 0.3% serían US$168 millones (Alibaba no revela la cifra real).

La filantropía personal de Ma comenzó en 2014, cuando creó la Fundación Jack Ma. En abril de ese año, unos seis meses antes de la salida a bolsa de Alibaba en la Bolsa de Nueva York, Ma dejó a un lado las opciones que representan 35 millones de acciones para poner en su fundación. Hoy, la Fundación Jack Ma tiene US$23 millones de acciones de Alibaba, por un valor de alrededor de US$4.600 millones.

Desde su fundación, la Fundación Jack Ma por sí misma ya ha distribuido o prometido al menos $ 300 millones, según cifras de Alibaba. Este año, por ejemplo, la fundación prometió alrededor de US$14 millones para proteger los humedales en Hangzhou. La mayoría de los fondos para sus proyectos proviene de la fundación, sin embargo, acepta pequeñas donaciones externas para ayudar en algunos proyectos.

“El mundo no cambiará porque donas dinero, pero cambiará si tu corazón cambia”.

jack ma, fundador de alibaba

Además, también se unió a la Fundación Alipay y la Fundación Joe Tsai en una promesa de diez años y US$143 millones para apoyar el desarrollo del fútbol femenino en China (la Fundación Alipay es parte de Ant Financial, afiliada a Alibaba, y la Fundación Joe Tsai está financiada por el cofundador de Alibaba Group, Joe Tsai).

Además de China, la fundación ha ayudado a causas en África, Australia y Oriente Medio. Ma quiere que su base tenga el máximo impacto. “La filantropía también se trata de eficiencia. Si puede gastar US$3, ¿por qué gastar US$5? Si puedes terminarlo en dos horas, ¿por qué cuatro horas? La forma en que aprendí a administrar una empresa, esa es la forma en que aprendí a administrar una organización filantrópica ”, dice.

Ma también quiere alentar el espíritu de filantropía en los demás. “El mundo no cambiará porque donas dinero, pero cambiará si tu corazón cambia. Nunca se puede salvar a todos los pobres y curar todas las enfermedades, pero podemos despertar la amabilidad dentro de todos en el mundo “, dijo en una conferencia de filantropía de 2016 celebrada en Hangzhou que Alibaba patrocinó.

Steve Forbes handing the Malcolm S. Forbes Lifetime Achievement award to Jack Ma at the Forbes... [+] Global CEO Conference held in Singapore in October
Steve Forbes entregó el premio Malcolm S. Forbes Lifetime Achievement a Jack Ma en la Conferencia Global de CEO de Forbes celebrada en Singapur en octubre.

China será, por ahora, el foco central de Ma. El ex maestro tiene un interés especial en mejorar la educación en las zonas rurales y empobrecidas de su país, y su fundación ya ha prometido al menos $ 75 millones para capacitar a maestros y directores, junto con otros esfuerzos educativos.

Mientras que la filantropía está en aumento en China, Ma dice que se puede hacer mucho más. Una razón para su enfoque en China es que quiere desarrollar y probar ideas primero en China que luego puede aplicar en otros lugares. Otra motivación es su creencia de que China, como la segunda economía más grande del mundo, puede hacer más. “China tiene una gran cultura de caridad, pero China necesita desarrollar la cultura de la filantropía”, dice Ma. Le gustaría desarrollar programas académicos en China sobre filantropía. “Quiero desarrollar un curso con una universidad [en China] para capacitar a las personas sobre cómo hacer filantropía”, dice. Como dijo en la conferencia de CEO de Forbes Global: “Creo que China algún día [tendrá] cientos de miles de empresarios que construirán sus propias organizaciones benéficas o fundaciones filantrópicas”.

Otros comparten su punto de vista. “Los filántropos asiáticos, particularmente los de China, todavía esperan, con gran anticipación, ver qué hará Jack Ma con su filantropía. Tiene una oportunidad extraordinaria de ser un líder y un modelo a seguir en el campo ”, dice Laurence Lien, CEO del Círculo de Filantropía de Asia con sede en Singapur, en comentarios enviados por correo electrónico.

Ma dice que también espera hacer más para apoyar las causas de las mujeres. “La salsa secreta del éxito de Alibaba es que el 34% de los altos directivos de Alibaba son mujeres y casi el 47% de los empleados son mujeres”, dijo Ma en el escenario en Singapur. “Tengo muchas mujeres poderosas detrás de mí, y siempre estoy agradecida por ellas”.

Entonces, ¿qué hará Ma a continuación como filántropo? Primero, investigará un poco, como escribió en la carta abierta del año pasado: “Si bien no me permitiré quedarme inactivo, esta vez, podré dedicar tiempo a elegir causas interesantes y significativas que me puedan apasionar”. Explicó sobre esto en su entrevista:” No tengo prisa, quiero pasar un año viajando por muchos países, hablando con los ministros de educación, hablando con las escuelas, hablando con los maestros y hablando con aquellos que tienen grandes ideas “.

En noviembre, Ma fue a Ghana para ser uno de los jueces en los primeros premios African Netpreneur, patrocinados por su fundación. Los procedimientos se transmitieron en todo el continente como lo muestran los Business Heroes de África, que tenían como objetivo inspirar el espíritu empresarial en África. “Si podemos descubrir y ayudar a más Jack Mas, más Bill Gates, más Warren Buffetts, África será diferente”, dice Ma.

La Fundación Jack Ma todavía tiene una sola oficina y menos de 30 empleados a tiempo completo. Esto puede parecer pequeño, pero recuerde que en 2000, cuando Alibaba tenía solo 150 empleados, Ma declaró a Forbes su intención de hacer de Alibaba uno de los diez mejores sitios web del mundo. Cuando se le preguntó dónde estará la Fundación Jack Ma dentro de cinco años, parece que Ma ya está planeando con anticipación: “Será una organización respetada que está haciendo las cosas de manera eficiente”.

Un mundo de causas valiosas

Aquí hay siete ejemplos de causas financiadas por la Fundación Jack Ma. Solo uno, el fútbol femenino en China, no está totalmente financiado por la fundación. Los otros seis han recibido un total estimado de US$212 millones, ya sea prometidos o ya distribuidos. El año en que se lanzó cada iniciativa se incluye a continuación.

1. Protección de humedales

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Ubicación: China
Lanzado: En 2019
Financiamiento: US$14 millones
Los fondos se destinarán a la investigación y protección del Parque Nacional de Humedales Xixi en Hangzhou. Lanzado en 2019.

Los fondos se destinarán a la investigación y protección del Parque Nacional de Humedales Xixi en Hangzhou. Lanzado en 2019.

2. Fútbol femenino en China

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Patrocinadores: Fundación Alipay, Fundación Jack Ma y Fundación Joe Tsai
Ubicación: China
Lanzado: En 2019
Financiamiento: US$143 millones
Una asociación de tres fundaciones para apoyar el desarrollo del fútbol femenino en China durante diez años.

3. Iniciativa del Premio África Netpreneur

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Ubicación: África
Lanzado: En 2018
Financiamiento: US$ 100 millones
Un total de 100 empresarios africanos reciben US$100 millones en diez años. La startup nigeriana de suministros médicos LifeBank ganó el primer premio entre diez concursantes en una ceremonia de premiación celebrada en noviembre.

4. Fundación Queen Rania

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Ubicación: Oriente Medio
Lanzado: En 2018
Financiamiento: $ 3 millones
Dirigida por la Reina Rania de Jordania, la fundación obtuvo US$3 millones para apoyar iniciativas educativas en el Medio Oriente, incluida Edraak, una plataforma de educación en línea gratuita ofrecida por la fundación.

5. Talento de profesores en la China rural

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Ubicación: China
Lanzado: En 2017
Financiamiento: US$45 millones
Un programa de diez años para capacitar y desarrollar docentes en zonas rurales de China.

6. Beca Ma & Morley, Universidad de Newcastle

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Ubicación: Australia
Lanzado: En 2017
Financiamiento: US$20 millones
La beca lleva el nombre del australiano Ken Morley, residente de Newcastle (quien murió en 2004). Ma conoció a Morley por primera vez en 1980 en Hangzhou, y tuvieron una amistad de décadas. La beca ayuda a 20 estudiantes cada año con gastos, mientras que otros 10 obtienen un programa de inmersión de 12 días en China.

7. Educación rural en China

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Ubicación: China
Lanzado: 2016
Financiamiento: US$30 millones
Un programa de diez años para ayudar a capacitar a directores y líderes educativos en zonas rurales de China.

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