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La historia de la joven que se hizo millonaria con la startup de diseño Canva

Desde el lugar más improbable, Melanie Perkins convirtió la aplicación de diseño Canva en una de las startups de software más valiosas del mundo.

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Con su vela de 9 metros flotando desinflada e inútil a su lado en la fuerte corriente del Caribe oriental, la empresaria de 26 años esperó muchas horas para ser rescatada. Mientras rozaba el agua con su pierna izquierda marcada por un golpe anterior contra un arrecife de coral, se recordaba a sí misma que su nuevo y peligroso pasatiempo valía la pena.

Después de todo, fue clave para la estrategia de recaudación de fondos para la startup de software de diseño que había cofundado con su novio seis años antes. Canva tenía su sede en Australia, a miles de kilómetros del corredor de energía de Silicon Valley. Conseguir una reunión o financiamiento fue difícil. Perkins escuchó “no” de más de 100 inversionistas.

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Entonces, cuando conoció al organizador de un grupo de capitalistas de riesgo de kitesurf en una competencia de lanzamiento en su natal Perth, Perkins comenzó a entrenar.

La próxima vez que el grupo se reuniera para escuchar los lanzamientos de inicio y potencialmente escribir cheques de financiamiento cruciales en una etapa temprana, ella tendría un asiento en la mesa, incluso si eso significaba tener que enfrentarse a aguas traicioneras. “Fue como riesgo: daños graves; recompensa: iniciar la empresa −dice Perkins−. Si pones el pie en la puerta un poquito, tienes que meterlo por completo”.

Tal perseverancia ha sido durante mucho tiempo una necesidad en Canva, que comenzó como un modesto negocio de diseño de anuarios en la capital del estado de Perth, en la costa oeste de Australia. Desde esos orígenes remotos, Canva se ha convertido en un gigante mundial.

Más de 20 millones de usuarios de 190 países utilizan la aplicación web Freemium de la compañía para diseñar todo, desde gráficos llamativos de Pinterest hasta elegantes menús de restaurantes. Además de un precio imposible de superar (millones de usuarios no pagan nada).

La ventaja clave de Canva sobre los productos rivales de gigantes tecnológicos como Adobe ha sido su facilidad de uso. Antes de Canva, los aficionados tenían que unir diseños en Microsoft Word o pagar por herramientas profesionales confusas. Hoy, cualquier persona, en cualquier lugar, puede descargar Canva y crear en diez minutos.

Los ingresos de la compañía provienen del aumento de ventas a una versión prémium de 10 dólares al mes con características más elegantes, o, más recientemente, de las ventas de una opción de cuenta corporativa simplificada. Las fotos de alta calidad, de las cuales Canva tiene millones, cuestan un dólar. Todo suma.

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Este año, la compañía espera llegar a 200 millones de dólares, más del doble de sus ingresos; su ronda de financiación más reciente de US $85 millones escaló su valuación a US $3.200 millones. Perkins, una exalumna de la lista Forbes 30 Menos de 30 Asia 2016, tiene una participación del 15 %, estimada en US $430 millones.

Además, teniendo en cuenta la del cofundador de 34 años −y ahora prometido−, Cliff Obrecht, la pareja de poder australiana probablemente tenga un patrimonio de más de 800 millones de dólares.

En una era de cheques de miles de millones de dólares de SoftBank y de la industria de alto perfil en WeWork, Perkins y Obrecht hacen las cosas de manera diferente. Son surfistas de sofá que prefieren viajes económicos a aviones privados.

Los usuarios han realizado 2.000 millones de dólares de diseños en Canva hasta la fecha, mil millones en el último año. A continuación: Canva Apps, visto aquí en el sitio web de Canva, un nuevo servicio que incorpora herramientas de publicación de aplicaciones populares como Instagram y Pinterest en la plataforma.

(Este verano, con Canva ya avaluado en más de US $2.000 millones, Obrecht le propuso matrimonio a Perkins en la región de Capadocia, amigable para mochileros de Turquía, con un anillo de compromiso de 30 dólares).

Lo más raro de todo: dice que Canva ha sido una tabla (de surf) rentable, al menos utilizando la métrica de inicio del Ebitda (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) ajustado, que elimina los gastos de opciones sobre acciones, el financiamiento y los costos impositivos desde 2017. “Hemos sido muy conscientes de no tomar demasiado capital porque hemos sido rentables durante los últimos dos años”, dice Perkins.

Todo comienza con Perkins, quien aborda cada empleado (ahora, 700 en total) con un resumen exhaustivo de los números financieros de Canva y sus inversionistas pasados. Perkins guarda los recibos. Y a medida que crece, Canva intenta demostrar que sí se puede construir un gigante tecnológico global desde cualquier lugar.

“Melanie pertenece a una raza rara de emprendedores de los que no se suele encontrar en ninguna parte”, dice Mary Meeker, una inversionista experimentada en internet y cuya nueva empresa, Bond Capital, convirtió a Canva en su primera inversión oficial en mayo.

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La familia de Perkins bromea diciendo que tiene un plan de 100 puntos para cambiar el mundo. Primero, Canva tiene un desafío mucho más directo: ganarse a las grandes empresas. Al igual que Atlassian, Slack y Zoom antes, Canva se enfrenta a un dilema clásico: un modelo Freemium puede hacerte viral, pero la mayoría de los usuarios nunca pagarán un centavo.

Y aunque Canva dice que actualmente tiene usuarios dentro de casi todas las grandes corporaciones, generalmente son individuos deshonestos o pequeños equipos, no cuentas corporativas oficiales. Mover el mercado de alta gama significa rozar cada vez más a Adobe, el gigante gráfico de US $149.000 millones (cifra de su capitalización de mercado) que obtuvo US $1.650 millones en ingresos el último trimestre solo de su unidad centrada en el diseño.

Luego, hay una gran cantidad de startups de alto vuelo como Figma y Sketch que atienden a los profesionales, pero que podrían trasladarse fácilmente al espacio del consumidor. Y eso ni siquiera está considerando las ambiciones de Canva en nuevos medios como video y presentaciones, que podrían enfrentar todo, desde pequeñas aplicaciones de video de Instagram hasta Microsoft, creador del éxito taquillero PowerPoint.

Es desalentador, por decir lo menos, pero para Perkins, que ya ha convertido a los jugadores de Silicon Valley en partidarios entusiastas y ha dominado el mercado chino, y ha creado una cuenta bancaria de más de 200 millones de dólares, todo está de acuerdo con el plan.

” Siento que hemos hecho un trabajo increíble, pero hemos hecho muy poco en comparación con lo que queremos hacer. Hemos hecho el 1 % de lo que creo que es posible”

Melanie Perkins, cofundadora de canva.

“Siento que hemos hecho un trabajo increíble, pero hemos hecho muy poco en comparación con lo que queremos hacer. Hemos hecho el 1 % de lo que creo que es posible”, dice Perkins. “La misión de nuestra compañía es capacitar al mundo para diseñar. Y realmente nos referimos al mundo entero”.

Perkins comenzó a trabajar en lo que se convirtió en Canva en 2007 desde la sala de estar de su madre en Perth. Hija de un maestro nacido en Australia y un ingeniero malasio de ascendencia filipina y srilanquesa, Perkins había querido ser una patinadora profesional de figuras, soportando una adolescencia despertándose a las 4:30 a.m antes de inscribirse en la Universidad de Western Australia.

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Allí, mientras enseñaba a sus compañeros el diseño básico de computadora como parte de sus estudios de comunicación y comercio, tuvo una idea. El proceso de diseño e impresión de un póster o un volante (componerlo en Adobe Photoshop o Microsoft Word, convertirlo al tamaño correcto y guardarlo como PDF, y llevarlo a un almacén para imprimir) parecía engorroso en el era de internet. ¿No sería mucho mejor hacerlo todo en un solo lugar con una herramienta en línea? 

“La idea de hacer que el diseño sea realmente simple fue lo primero”, dice ella. El problema se sentía tan obvio que Perkins temía que alguien más construiría una solución primero si se demoraba.

Entonces contrató a trabajadores independientes para construir un sitio web Flash para apuntar a un nicho que identificó como estable y desatendido: los anuarios escolares, generalmente responsabilidad de los estudiantes voluntarios.

La startup de Obrecht y Perkins, Fusion Books, encontró un mercado de inmediato. Y cuando le quedaba un semestre de la universidad, Perkins puso sus estudios en pausa. En temporada alta, la madre de Perkins alimentó a las impresoras con tinta durante las noches.

Obrecht trabajó en los teléfonos con un plan de llamadas en frío (una estrategia de venta para captar potenciales clientes sin que estos esperen una interacción en ese momento determinado).

Cuando las escuelas pidieron hablar con un gerente, Obrecht simplemente bajó la voz. El negocio finalmente llegó a 400 escuelas, con licenciatarios tan lejanos como Francia. Fue un comienzo. Pero Perkins no podría ir mucho más lejos sin fondos de capital de riesgo, algo que era virtualmente imposible de encontrar en Perth, una ciudad construida sobre minería y petroquímicos. 

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Perkins descubrió, y aprovechó, las oportunidades más estrechas en 2011 cuando un antiguo capitalista de riesgo de Silicon Valley llamado Bill Tai vino a Perth para juzgar una competencia de startups.

Tai, un experto kitesurfista que había respaldado a TweetDeck y Zoom, pero este estaba en la ciudad principalmente para jugar en las olas ‘asesinas’ de Perth. Perkins y Obrecht se enteraron de una cena que Tai estaba organizando y emboscaron a los asistentes con un discurso para algo llamado Canvas Chef: una pizza metafórica, con elementos de diseño como ingredientes y tipos de documentos (folleto, tarjeta de visita, menú de restaurante) como la masa. “No fue la analogía más elegante”, dice Rick Baker, un inversionista que vio el lanzamiento esa noche. 

Los fundadores se fueron sin capital, pero con un nuevo entusiasmo por los deportes acuáticos extremos. Se convirtieron en elementos fijos en las posteriores reuniones de kitesurf de Tai, en las que participaron destacados ejecutivos de tecnología que buscaban invertir en nuevas empresas. En Maui, después de que un amigo de Peter Thiel les dijo que necesitaban un solo líder, Perkins se convirtió en la única CEO.

Perkins y Obrecht estaban teniendo peor suerte en sus visitas a los guardianes del capital de riesgo de Silicon Valley en Sand Hill Road, California. Docenas de empresas dijeron no a los cofundadores poco conocidos y vinculados románticamente desde una zona muerta para la startup. “Sinceramente, y desafortunadamente, no me siento cómodo haciendo un trato en Australia”, escribió uno. “No estoy seguro de que tenga sentido todavía”, dijo otro.

Al final, la persecución de olas y de contactos valió la pena. A través del grupo conocieron a Cameron Adams, de 40 años, un exGoogler que había fundado una startup con sede en Sydney. Esperando reunirse con ellos como asesor en marzo de 2012, Adams se firmaría como tercer cofundador en junio siguiente.

Ahora que tenían un líder técnico, los fundadores se abrieron paso: Canva recaudó 3 millones de dólares en fondos iniciales en dos tramos en 2012 y principios de 2013, incluida una subvención crucial del gobierno australiano. La compañía lanzó en agosto de 2013 un par de reseñas en blogs de tecnología que llegó a pocos usuarios. Los ingenieros de Adams y Canva, que se quedaron despiertos hasta tarde en Sydney (la compañía se mudó allí en febrero de 2012) para manejar la entrada esperada de inscripciones, se fueron a dormir abatidos.

Lo que nadie sabía aún era que el momento de Canva era perfecto.

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El auge de Instagram y Twitter estaba cambiando la forma en que las empresas llegaban a los clientes. Desde las escuelas hasta las comisarías, pistas de patinaje y autores autoeditados, de repente a todos les importaba mucho su presencia en línea. Canva era una forma asequible de verse bien.

El goteo de suscripciones creció a 50.000 usuarios en el primer mes; para 2014, cuando Canva recaudó otros US $3 millones del Fondo de Thiel y Shasta Ventures, 600.000 usuarios habían realizado 3,5 millones de diseños. En China, históricamente un mercado de dummies para los fabricantes de software occidentales, Canva es un éxito poco frecuente.

Obrecht, con una presencia alta y amable que, como COO, a menudo reúne a las tropas (o entrega malas noticias), abrió la primera oficina de Canva fuera de Sydney, en Manila, en 2014, y luego contrató al exjefe de la unidad de LinkedIn en China para construir una oficina en la China continental. 

Hoy, un equipo de ingeniería local maneja una primera versión de Canva en chino construida desde cero con características como integraciones profundas con aplicaciones de mensajería chinas y códigos QR fáciles de crear, que son populares allí. McDonald’s China es un cliente, al igual que una corredora de bienes raíces a nivel nacional que ofrece el software a sus 1.000 agentes.

Cuando se trata de servir a las grandes empresas, Canva sigue siendo un novato. Su lanzamiento en octubre de Canva for Enterprise se produjo en un evento privado en Nueva York. Perkins se dirigió al personal de cerca de 100 empresas, incluidas Equinox, JPMorgan y HubSpot.

Un comienzo lento para el negocio empresarial de Canva no hundirá a la empresa. En diciembre, la compañía combinó más funciones propias de Adobe al anunciar una herramienta de edición de video y un conjunto de aplicaciones; todavía está trabajando en mejoras a su alternativa gratuita a Microsoft PowerPoint, que ya se ha utilizado para hacer 80 millones de presentaciones.

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Pero las perspectivas de crecimiento a largo plazo de Canva dependen de si las corporaciones progresarán de pequeños bolsillos de admiradores a cuentas que lleguen a miles de empleados. Después de años de agregar más funciones a la suite de Canva, Perkins está apostando por el enfoque opuesto para la América corporativa. Al ofrecer conjuntos limitados de plantillas y opciones, Canva espera que los ejecutivos confíen en más empleados para crear su propio contenido.

En Realty Austin, una empresa de bienes raíces residenciales y comerciales de Texas de tamaño medio, un equipo de seis integrantes de marketing solía crear todos los folletos impresos y activos digitales para que sus agentes promovieran eventos como jornadas de puertas abiertas. Ahora, con Canva, los más de 550 agentes de la compañía crean material para sus propios listados, más rápido y en su propio tiempo.

Adobe no está durmiendo mientras todo esto se cae. Ha ofrecido su propia aplicación gratuita basada en plantillas, llamada Adobe Spark, desde 2016. Si bien Canva afirma que sus herramientas se usan en 50.000 universidades y 25.000 organizaciones sin fines de lucro, Adobe dice que ha otorgado 23 millones de cuentas gratuitas de Spark a estudiantes y maestros.

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Biden espera que los demócratas alcancen un acuerdo sobre planes de gastos esta semana

Los demócratas buscan fusionarse en torno a dos piezas legislativas clave: un plan de gasto social y cambio climático; y uno de infraestructura.

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Joe Biden /EFE
Foto: EFE

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el lunes que espera que sus compañeros demócratas puedan llegar a un acuerdo esta semana sobre su agenda “Reconstruir mejor” antes de las conversaciones sobre el clima de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Glasgow.

“Esa es mi esperanza”, dijo Biden a periodistas al partir de Wilmington, en su estado natal de Delaware. Cuando se le preguntó si podría haber una votación en el Congreso esta semana, agregó: “No lo sé”.

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Los demócratas buscan fusionarse en torno a dos piezas legislativas clave: un plan de gasto social y cambio climático de hasta 2 billones de dólares y uno de infraestructura de 1 billón de dólares, para cumplir las promesas de campaña del presidente.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo el domingo que se planeó una votación sobre el paquete de infraestructura para esta semana después de que los demócratas lleguen a un acuerdo sobre la otra medida presupuestaria. 

Reuters

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Coca-Cola, Pepsi y Unilever, las mayores contaminantes de plásticos del mundo: Greenpeace

En el top-10 de la lista también figuran Procter & Gamble, Mondelez, Philip Morris, Danone, Mars y Colgate-Palmolive.

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Foto: Greeenpeace.

La multinacional de las bebidas Coca-Cola, seguida de Pepsi, Unilever y Nestlé, son las empresas que más contaminación con plásticos causan en el mundo, señaló hoy el estudio que anualmente publica la organización medioambiental Greenpeace sobre la cuestión.

Coca-Cola, que ha encabezado la lista en los cuatro años que se ha realizado este seguimiento desde 2018, produce aproximadamente un 10 por ciento de los envases plásticos asociados a marcas que se desperdician en el planeta, o tres millones de toneladas, según calcula el estudio.

Greenpeace también destaca que Unilever, una de las firmas patrocinadoras del Cumbre del Cambio Climático que esta semana comienza en Glasgow, ha superado a Nestlé para ocupar este año el tercer lugar.

En el top-10 de la lista también figuran Procter & Gamble, Mondelez, Philip Morris, Danone, Mars y Colgate-Palmolive.


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El estudio se ha realizado con la ayuda de 11,000 voluntarios que han limpiado las playas de 45 países y que han recogido más de 330,000 envases.

Greenpeace también recuerda la relación de esta contaminación plástica con el cambio climático, dado que el 99% de estos envases se fabrican a partir de combustibles fósiles en la industria petroquímica. 

Reuters

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Con sus neveras portátiles, estos emprendedores paisas han transportado más de 150.000 vacunas en Colombia

Su más reciente apuesta es un sistema de refrigeración pensado para motos con lo que quisieran ganar terreno en el mercado de los domicilios.

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David Sanclemente y Jorge Restrepo, fundadores de Indafre. Foto: Indafre.

Las cajas de poliestireno expandido y los vehículos refrigerantes se están volviendo costosos para quienes tienen que cumplir con cadenas de frío y rangos estrictos de temperatura a medida que aparecen alternativas.

Según David Sanclemente, diseñador industrial; y Jorge Restrepo, ingeniero mecánico, ambos emprendedores paisas, este desafío se convirtió en la oportunidad ideal para apostarle al enfriamiento móvil, una tecnología que permite preservar la temperatura de los alimentos, medicamentos y materiales biológicos en el proceso de distribución de última milla, el eslabón más débil y frágil de la cadena de frío.

Fue así como fundaron Indafre, una compañía colombiana que desarrolló un sistema de refrigeración que no requiere de una conexión eléctrica fija y que está revolucionando a los modelos logísticos de las empresas, ofreciendo una equilibrada relación costo-beneficio.

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Su tecnología consiste en una nevera portable, reutilizable y con una vida útil de hasta 10 años, creada con materiales termo aislantes; sistemas de hermeticidad de bloqueo permanente contra choques térmicos; y fácilmente amortizables en periodos cortos de tiempo.

Esto lo aplican en tres unidades de negocio; la de agroindustria, en la que dicen tener clientes como Grupo Bimbo, Nutresa, Olímpica y Bavaria; logística, a compañías prestadoras de servicio de transporte como TCC y DHL, y material biológico sensible, para medicamentos y vacunas.

El Ministerio de Salud los contrató para transportar y distribuir las vacunas contra el Covid-19 en el territorio nacional. Hasta la fecha han movilizado más de 150.000.

“Este año hemos logrado codificar un poco más de 60 clientes, tanto nacionales como internacionales. Nuestro foco de venta consultiva se dirige a canales B2B, también fundaciones, organizaciones de cooperación internacional, hasta bancos que ofrecen programas a nivel mundial de Enfriamiento Sostenible para los países más necesitados”, comentó David Sanclemente, CCO de Indafre.

Indafre comenzó a exportar sus neveras al continente africano con el propósito de apoyar a las empresas del sector farmacéutico, medicamentos, lácteos, entre otros, en Nigeria, un país en el que garantizar la correcta custodia de la cadena de frío es una problemática desafiante como consecuencia de su clima y alta humedad, entre otros factores.

De igual forma, los emprendedores colombianos buscan seguir expandiendo sus unidades de negocio y su siguiente conquista es la industria del delivery, ya que han puesto en el mercado un sistema de refrigeración pensado para motos. Este año proyectan un crecimiento de 500% con respecto al año anterior.

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‘Hemos hecho posible lo imposible’: creadores de vacuna Pfizer

El equipo que desarrolló la vacuna recibió el Premio Princesa de Asturias por su creación, auxiliar en la crisis del coronavirus.

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Foto: EFE.

Los doctores Uğur Sahin y Özlem Türeci, el matrimonio de científicos turcos que desarrolló en Alemania la primera vacuna en ser autorizada e inyectada hace diez meses en Europa para combatir al Covid-19, contaron con un equipo que trabajó día y noche para conseguir en un tiempo récord hacer posible lo imposible.

“Ahora nos damos cuenta de que era casi imposible, pero hemos hecho posible lo imposible”, ha señalado Sahin, que junto a su esposa fundó en 2008 en Alemania BioNTech, empresa con la que consiguieron desarrollar su vacuna, comercializada junto al gigante farmacéutico norteamericano Pfizer, y con la que están desarrollando también terapias basadas en el ARN mensajero para el tratamiento de tumores.

Ambos recibieron en Oviedo, en el norte de España,junto a otros cinco científicos que propiciaron en un tiempo récord el desarrollo de las primeras vacunas para hacer frente a una pandemia mundial, el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, distinción que recibieron de manos del rey Felipe VI durante la ceremonia que se celebró en el Teatro Campoamor.

En su escenario se darán cita junto a la vacunóloga Sarah Gilbert, los biólogos Derric Rossi y Katalin Karikó, el inmunólogo Drew Weissman, el bioquímico Philip Felgner, impulsores de las vacunas comercializadas por Pfizer, Moderna y AstraZeneca, que fueron las primeras en ver la luz y las que más se han inoculado.

La vacuna desarrollada por Sahin (1965) y Türeci (1967), comercializada con el nombre de Comirnaty por Pfizer/BioNTech, es la que más ha sido usada en España y el resto de la Unión Europea y, al igual que la de Moderna, está basada en el ARN mensajero ya que provoca la respuesta inmunitaria a partir de una proteína modificada, en vez de basarse en virus atenuados, como hacen las tradicionales.

Más de treinta años de investigaciones culminaron con el desarrollo de una vacuna “que no cayó del vacío”, ha asegurado Türeci en una rueda de prensa telemática en la que su marido ha subrayado que el desarrollo de este inyectable “se hizo sin atajos”.

Tres meses de trabajo necesitaron para iniciar los estudios clínicos desde que iniciaron los trabajos en 2020 para poder contar con una vacuna en el menor tiempo posible, algo que llevaron a cabo con un equipo de investigadores “absolutamente centrados en su creación” y que trabajaron día y noche para conseguirlo.

“Tener esa responsabilidad ha sido grande, pero nos ha dado la oportunidad de conseguir una concentración extraordinaria y un éxito increíble”, ha resaltado este investigador nacido en Turquía y formado en Alemania, donde conoció a su mujer, también de origen turco, y con la que ha compartido décadas de investigación.

Para ella, haber desarrollado esta vacuna no sólo es motivo de felicidad por hacer dado con ella una respuesta a la pandemia, sino también porque han podido demostrar que la ciencia puede ayudar a superar crisis mundiales como la provocada por este coronavirus con sus distintas variantes y mutaciones.

Hasta ahora con su vacuna y el resto de las disponibles se han demostrado eficaces a la hora de proteger frente a las variantes que han ido surgiendo, incluida la Delta, la más contagiosa, y no ha sido necesario adaptar su formulación, si bien Türeci ha incidido en que esto puede cambiar en el futuro y pueden aparecer variantes ante las que no sean eficaces.

En el caso de darse esa situación, sin embargo, la tecnología en la que se basan estas vacunas permite conseguir “de forma muy rápida” nuevas vacunas, ya que solo habría que modificar la parte que hubiese cambiado en el coronavirus.

La OMS, que cifra en 4.9 millones las víctimas de la pandemia, alertaba ayer que si no aumenta la vacunación en los países donde las tasas de inmunización aún son bajas su número podría duplicarse en 2022, un problema que para los fundadores de BioNTech podría solucionarse con la instalación de más centros de producción en países con rentas medias y bajas.

Su objetivo desde el principio ha pasado por que las vacunas estén “disponibles para todos los habitantes del planeta”, según Sahin, que ha asegurado que antes de acabar el año habrán repartido más de 2.000 millones de dosis de su vacuna en 140 países, 1.200 millones de ellas en países con rentas medias y bajas.

El próximo año continuarán en esa línea con lo que, en su opinión, a mediados de 2022 todos los rincones del mundo tendrán acceso a unas vacunas cuyo suministro no puede ser limitado.

Liberar las patentes para facilitar su producción en los países más pobres “no es la solución y puede ser un problema”, ha añadido su mujer, que ha insistido en que para conseguir un reparto con equidad el primer paso pasa por favorecer instalaciones de producción en otros países y el conocimiento suficiente para conseguirlo.

Además de esta vacuna, cuyos ensayos clínicos con más de 60,000 personas y los datos recabados entre más de cinco millones de almas confirman su “seguridad y eficacia”, ambos científicos están centrados ahora en el desarrollo de vacunas personalizadas basadas en el ARN mensajero para el tratamiento de personas con cáncer.

Según Tureci, “puede parecer ciencia ficción”, pero dentro de cinco o seis años podrá haber vacunas personalizadas a precios asequibles para los sistemas sanitarios que permitan atacar tumores de forma segura y con mayor éxito que con los tratamientos tradicionales frente al cáncer.

Su compañía está trabajando en este campo desde hace casi una década y en los ensayos clínicos que ha llevado a cabo con vacunas bajo demanda que se desarrollan en cuatro o seis semanas se ha visto que son tratamientos seguros, que provocan respuestas inmunolóigcas importantes y que reducen los tumores.

EFE

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Colombia pone en jaque al Clan del Golfo con captura de “Otoniel”

Con este golpe a alias ‘Otoniel’, en la Operación Osiris, el presidente Duque aseguró que “se marca el final del Clan del Golfo”.

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El Gobierno colombiano asestó este sábado el golpe más duro en casi tres décadas al narcotráfico al capturar a Dairo Antonio Úsuga David, alias “Otoniel”, el temido jefe del Clan del Golfo y el narcotraficante más buscado del país.

Alias “Otoniel”, que durante más de seis años burló la intensa persecución de miles de policías y soldados que peinaron pueblos y selvas de la región del Urabá, en el noreste del país y fronteriza con Panamá, como parte de la Operación Agamenón, fue capturado en un punto llamado Cerro Yoki, en jurisdicción de Necoclí, municipio del departamento de Antioquia.

La importancia de la captura de “Otoniel”, de 50 años de edad, fue subrayada por el presidente colombiano, Iván Duque, quien esta tarde se trasladó con la cúpula militar y policial a la base de Tolemaida, en el centro del país, para dar el parte de victoria.

“Este es el golpe más duro que se le ha propinado al narcotráfico en este siglo en nuestro país y es solamente comparable con la caída de Pablo Escobar en los años 90”, aseguró el jefe de Estado.

Operación internacional

El mandatario añadió que la captura de “Otoniel” fue resultado de una “operación conjunta, articulada y meticulosa” en la que intervinieron centenares de miembros de la Policía, el Ejército, la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea y que recibió el nombre de “Operación Osiris”, una continuación de la “Agamenón”.

En las primeras imágenes divulgadas de “Otoniel” se le ve sonriente, vestido con pantalón y camiseta negra y con la manos atadas a la espalda, cuando es conducido por soldados armados con fusiles luego de bajar de un helicóptero militar.

Tras subrayar que “Otoniel” era “el narcotraficante más temido en todo el mundo”, el presidente destacó que la captura fue también “un trabajo de inteligencia” en el que las fuerzas colombianas compartieron información “con agencias de los Estados Unidos y del Reino Unido dada la peligrosidad internacional de este delincuente”.

“Asesino de policías, de soldados, de líderes sociales, además reclutador de menores; se conoce también por esa demencia que lo llevó a abusar de marea recurrente de niños, niñas y adolescentes”, así definió el presidente a “Otoniel” en su declaración al país.

Según la Policía colombiana, alias “Otoniel” comenzó en la ilegalidad en las filas de la guerrilla del Ejército Popular de Liberación (EPL), de la que se retiró en 1991 tras la firma de un acuerdo paz y poco después se sumó a las paramilitares Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).

“Con el tiempo pasó a desempeñarse como uno de los cabecillas del Bloque Centauros en los Llanos Orientales, al lado de su hermano Juan de Dios Úsuga David, conocido en el mundo del crimen como ‘Giovanny'”, señaló la Policía en un comunicado.

Tras la desmovilización de las AUC en 2006, “Otoniel” y su hermano “empezaron a extender sus tentáculos en varias regiones del país y a consolidar una organización criminal nutrida principalmente con dineros del narcotráfico” pero también de la minería ilegal, la extorsión y el contrabando.

¿Fin del Clan del Golfo?

“Con este golpe a alias ‘Otoniel’, en la Operación Osiris, se marca el final del Clan del Golfo. Y a todos los que han pertenecido a esta estructura criminal, el mensaje que les envío es claro y contundente: o se someten a la justicia de inmediato o les caerá de la misma manera todo el peso de la ley”, agregó Duque.

El comandante de las Fuerzas Militares, general Luis Fernando Navarro, contó detalles de la fase final de la operación de captura que fue diseñada el pasado 15 de octubre y se lanzó en la madrugada del viernes cuando se rompió el último anillo de seguridad de Úsuga.

Intervinieron “más de 500 hombres de las Fuerzas Especiales el Ejército, la Infantería de Marina bloqueando corredores fluviales, la Fuerza Aérea dando cobertura con sus plataformas de inteligencia y moviendo tropas desde diferentes zonas del país”, dijo el general Navarro, quien agregó que fueron utilizados además “22 helicópteros de transporte y apoyo aéreo cercano”.

Por su parte, el director de la Policía, general Jorge Luis Vargas, aseguró que sus hombres tenían claro “que Otoniel no acudía a viviendas, ni se comunicaba por celular” y que “50 expertos de inteligencia satelital” siguieron cada movimiento suyo en las últimas semanas.

Según el genera Vargas, “Otoniel” tenía ocho anillos de seguridad que fueron identificados mediante un “trabajo satelital con agencias de Estados Unidos y del Reino Unido”, tan detallado que “sabíamos que estaba comiendo” y que “su plato favorito era un animal de las selvas de Urabá”.

Además de los 128 órdenes de captura que tiene en Colombia por delitos como narcotráfico, extorsión, homicidio, desplazamiento forzado, tráfico de armas, conformación de grupos armados, concierto para delinquir y delitos de lesa humanidad, entre otros, sobre “Otoniel” pesan siete sentencias condenatorias y una solicitud de extradición de Estados Unidos.

Sobre la extradición, Duque dijo que “trabajaremos con las autoridades para lograr también ese cometido”, pero aclaró que eso no debe ser un obstáculo “para que también se conozca toda la verdad sobre el resto de sus crímenes en nuestro país”.

EFE

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