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Negocios

El aislamiento del coronavirus impulsará Quibi, la nueva plataforma de streaming

Las dos leyendas de los negocios Meg Whitman y Jeffrey Katzenberg están apostando casi US$1.800 millones en su servicio móvil que se lanzó en Estados Unidos con 50 programas originales divididos en videos de “bocado rápido” de diez minutos o menos. Es gratis por ahora, pero eventualmente tendrán que ganar dinero.

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Meg Whitman y Jeff Katzenberg, cofundadores de Quibi. Fotografía: Ethan Pines para Forbes.

Por: Dawn Chmielewski | Forbes Staff

Minutos después de que Meg Whitman anunciara que renunciaría a su cargo como CEO de Hewlett Packard Enterprise en noviembre de 2017, sonó su teléfono. Era Jeffrey Katzenberg, a quien conocía desde que ambos trabajaron para Disney a finales de los ochenta y a principios de los noventa: mientras que Whitman estaba en la planificación estratégica, Katzenberg dirigía el estudio de cine.

“¿Qué estás haciendo?”, recuerda Whitman que le preguntó su amigo. “No sé”, respondió ella. “Soy la presidente de Teach for America. Probablemente haré cosas con mi esposo y viajaré “. El siguió. “No. ¿Qué harás esta noche?” y le dijo: “conociéndote Jeffrey, voy a cenar contigo”.

Katzenberg voló a Silicon Valley y durante la cena en Nobu en Palo Alto, propuso su idea de llevar entretenimiento de alto calibre a los teléfonos móviles. Para Whitman, la idea marcó todas sus casillas: el mercado potencial para el servicio era enorme, las tendencias predominantes eran correctas y ocupaban un nicho único.

“Finalmente dije: ‘¿Sabes qué? Creo que tengo otra nueva empresa en mí “, dice Whitman, de 63 años, que primero se hizo rica (tiene una fortuna de US$3.200 millones) trabajando con otro fundador visionario, Pierre Omidyar. Ayudó a construir eBay con 30 empleados e ingresos de US$4 cuando se unió en 1998, que pasó a más de 15.000 empleados y US$8.000 millones en ingresos cuando se fue una década más tarde.

Meg Whitman con el fundador de eBay, Pierre Omidyar, en 1998, solo unos meses después de unirse a la compañía de subastas en línea como CEO. Foto: Getty Images.

“Somos pioneros en un espacio que solo existe gracias a dos cosas: YouTube, Steve Jobs y el iPhone”, dice Katzenberg. “Esas dos cosas ahora han creado la nueva bien raíz y esa bien raíz es de 7 de la mañana hasta las 7 de la noche… Eso es lo que me emociona”.

Dos años después de esa cena, Quibi (un delicada unión entre rápido (quick) y bocados (bites) está listo para lanzar su servicio de transmisión móvil que ofrece películas originales, reality shows, comedias y noticias editadas en pequeños pedazos de diez minutos o menos, optimizados para ser vistos en teléfonos.

Quibi se lanza con 50 programas originales, incluyendo ‘Elba vs. Block’, ‘Shape of Pasta’, ‘Nikki Fre $ h’, ‘Survive,’ Punk’d ‘y’ NightGowns ‘. Foto: Quibi.

Muchos en Hollywood piensan que es una idea terrible. En un momento en el que los espectadores están inundados de opciones de entretenimiento, muchas de ellas gratuitas, ¿quién va a pagar por otra? “Si voy a ver Game of Thrones en fragmentos de ocho minutos, ¿cuál es la diferencia entre lo que está haciendo y que yo presione el botón de pausa?”, se burla de una poderosa privilegiada de información de Hollywood, que solicitó el anonimato porque sus clientes venden espectáculos a Quibi. Barry Diller, quizás el mejor visionario de Hollywood de su generación, recientemente llamó a Quibi una “valiente especulación” para su antiguo protegido (Katzenberg, de 69 años, trabajó para Diller en Paramount en los años 70). “Está tan desnudo afuera con esto”.

Esta vez, Katzenberg recaudó suficiente dinero para ponerlo en juego, incluidos US$1.000 millones en agosto de 2018 de Alibaba, Disney y Sony. Por casualidad, cerró una nueva una ronda de US$750 millones en marzo, solo días antes de que el coronavirus congelara los Estados Unidos. “Nunca he visto un entorno cambiar tan rápido”, dice Whitman. “Cada día es un nuevo día, con nuevos datos y nuevas preocupaciones”. Afortunadamente, Kevin Hart y Jennifer López ya habían terminado el trabajo en sus shows, y Spielberg tiene una película en proceso, atraidos por un acuerdo de “más efectivo” que les permite conservar los derechos sobre su material. Después de dos años, pueden unir sus “bocados rápidos” y lanzarlos como una película de larga duración.

La característica emblemática de Quibi, ‘turnstyle’, muestra video en pantalla completa, ya sea que el espectador sostenga el teléfono vertical u horizontalmente.

Sin darse cuenta, el encierro de Estados Unidos podría haber creado el momento perfecto para Quibi. Nielsen proyecta que el consumo de medios aumentará hasta en un 60% debido a Covid-19. La gente seguramente sabrá que está disponible: Quibi está gastando US$400 millones para promocionar su nuevo servicio y a mediados de marzo anunció que ofrecerá el servicio gratis durante tres meses.

“Este es un momento en el tiempo en el que tenemos la oportunidad de hacer algo que pone algo de felicidad, alegría y diversión y risas en las manos de las personas”, dice Katzenberg.

Quibi también tiene la ventaja de estar cargado de contenido nuevo al tiempo que la producción de todos los nuevos programas y películas ha sido detenida por la pandemia. Quibi ha estado almacenando programas desde septiembre pasado en anticipación de una posible huelga de escritores, temiendo una repetición de 2008, cuando una huelga sindical detuvo las nuevas producciones durante 100 días.

Quibi ha atraído a varias celebridades a su servicio, incluidos Chrissy Teigen, Dwayne Johnson, Reese Witherspoon, Steph Curry y Jennifer Lopez.
Fotos: Getty Images.

El servicio debutó en Estados Unidos el 6 de abril de 2020, con 50 programas originales, incluidas películas ofrecidas en capítulos de suspenso como el thriller Survive, protagonizada por Sophie Turner (Game of Thrones) y Corey Hawkins (BlacKkKlansman); 120 reality shows y documentales; además de piezas de noticias, clima y deportes. En total, Quibi promete entregar 8.500 “bocados rápidos” de 175 shows en su primer año.

Los estadounidenses mayores de 18 años están pasando más tiempo en sus teléfonos que viendo televisión.

Pero la pregunta de US$1.800 millones sigue siendo: ¿alguien pagará por verlos? Algunos jugadores de Hollywood están adoptando un DBA Jeffrey (actitud de “No apuestes contra Jeffrey”).

“Jeffrey solo ha sufrido un par de grandes balanceos en su vida y él la saca del estadio”, dice un alto ejecutivo de una de las principales agencias de talentos de Hollywood. “Si hubiera apostado ciegamente por Jeffrey Katzenberg durante los últimos 30 años, habría ganado mucho dinero”.

Quibi es un recién llegado a los medios de transmisión ‘en fiebre’, pero Netflix, con 67 millones de suscriptores en Norteamérica y 100 millones (y aumentando rápidamente) en el extranjero, es el chip azul. El fundador multimillonario Reed Hastings gastará US$ 20.000 millones en contenido en los próximos años para expandir su liderazgo de transmisión. “Se acabó el juego, y creo que lo ha sido durante varios años”, dice Doug Foreman, director de inversiones de US$33.000 millones (activos) en Kayne Anderson Rudnick. Aunque los osos de Netflix se aferran a su dinero quemado
-US$3.300 millones en 2019-: Foreman espera que la compañía ya rentable se convierta en un flujo de efectivo positivo “con facilidad” para 2023. Las acciones de Netflix han ganado en el brutal mercado bursátil 2020 y continuarán haciéndolo en una economía global cerrada.

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