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‘Le tengo más miedo al hambre que al coronavirus’: Arturo Calle

Arturo Calle habló con Forbes sobre el rol de los empresarios en la pandemia y los retos que quedan para superar la crisis.

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El rostro de los empresarios que se la jugaron por proteger a sus empleados ante la crisis del COVID-19 lo tomó, sin saber, Arturo Calle, cuando a finales de marzo el grupo empresarial anunció que mantendría el salario de sus 6.000 empleados pese al cierre del 100 % de sus tiendas en el país.
La decisión supuso un sacrificio económico cuyas consecuencias aún no pueden estimarse por completo, pues tras dos meses con medidas de aislamiento obligatorio y el comercio frenado, el fin de la pandemia sigue siendo un escenario lejano.

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Pero aún con el viento en contra la postura de Calle ha sido contundente: “Como empresarios, nos ha tocado adaptarnos a este contexto que no estaba previsto en ningún protocolo de riesgo, operaciones, ni de manejo de crisis. Como empleadores y agentes de la sociedad, tenemos una gran responsabilidad y conforme a la misma estamos actuando”.

Para generar flujo de caja y cumplir esa promesa de pago a sus colaboradores, a finales de abril, Arturo Calle agregó dos nuevas líneas de negocio a su portafolio de productos. La primera, enfocada en la producción de una colección de tapabocas con diseños exclusivos con el ADN de la marca. Y la segunda, con una línea de ropa con tecnología antifluido, que se adapta a las nuevas necesidades de salud e higiene.

El empresario fundador de una de las marcas de ropa más queridas por los colombianos, ahora liderada por su hijo Carlos Arturo Calle, habló con Forbes desde su casa de campo en Anapoima, Cundinamarca, en donde cumplió con el decreto presidencial de la cuarentena.

El rol de los empresarios

La iniciativa de cerrar voluntariamente sus tiendas y destinar los recursos para cumplir con el salario de sus colaboradores no fue al azar. Para Calle, por encima del riesgo que representa la pandemia del COVID-19 está el que representan el hambre y la pobreza.

“Guardar los empleos es un acto de sentido común. Los empresarios debemos ser generadores de empleo porque si dejamos de hacerlo en estas circunstancias la gente se va a morir de hambre”, explica. “Nuestro país tiene casi 25 millones de personas en situación de pobreza y mandarlas al encierro sin dinero, sin trabajo y sin comida puede resultar más peligroso que el mismo virus al que estamos huyendo”, dice el empresario.

“Yo le tengo más miedo al hambre que a la enfermedad y con hambre hemos vivido siempre. Ahora, hay que ser sabios con el manejo de las ayudas que entregamos, porque la ayuda que hoy damos es la necesidad de mañana y cuando la gente se vea de nuevo ante la desesperación, va a verse obligada a salir para poder mantenerse”, agrega.

“Ante la pobreza no existe nada suficiente, pero las personas deben entender que el Gobierno no tiene caja para llegar al 100 % de la población afectada”

Sin embargo, de acuerdo con el textilero, el gran reto es hacer que la caja alcance para pagar las obligaciones tributarias, los costos fijos de operación y la nómina cuando el nivel de ingresos es cero. “La caja se nos va a acabar en algún momento, eso es inminente, pero el Estado tendrá que evaluar cómo ayuda a los empresarios. Hoy nos enfrentamos a la encrucijada de pagar impuestos o darle de comer a los empleados”.

¿Cree que han sido suficientes las ayudas del Gobierno?

Ante la pobreza no existe nada que sea suficiente, pero las personas deben entender que el Gobierno no tiene la caja para llegar al 100 % de la población afectada. Por eso es que los empresarios deben involucrarse. Luis Carlos Sarmiento Angulo hizo una donación por 80.000 millones de pesos, necesaria, valiosísima, pero como él no hay tres en Colombia. El problema no es del Gobierno, el problema es que es necesario que cada uno ayude desde donde puede.

¿Y en cuanto a las acciones del Gobierno para ayudar a los empresarios? ¿Cómo las evalúa?

Yo quiero mucho a este Gobierno, pero hay varios temas que deben cambiar. Se deben generar ayudas para los empresarios que generan empleo, que son legales, que pagan impuestos, que están siendo responsables con sus deberes.

No tiene sentido que una empresa que genere buena rentabilidad un año tenga que ver en un par de meses cómo esas ganancias se esfuman porque además de pagar sus compromisos con bancos, empleados y proveedores, tiene que pagar impuestos altísimos y de contado, sin ningún tipo de plazo o alivio.

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El Gobierno debe ampliar esos plazos porque o los empresarios toman ese dinero para pagar impuestos o pagan nóminas y mantienen a sus empresas. Le he pedido casi de rodillas al Gobierno que amplíe los plazos para presentar documentación y hacer los pagos, pero nada ocurre. Los negocios cerrados no están generando caja, entonces de dónde sacamos dinero para cumplir con esos gastos.

Sobreviviendo a la crisis

El pasado mes de mayo, Arturo Calle incluyó en su portafolio de productos dos líneas que nacieron de las nuevas necesidades que se generaron por cuenta del COVID-19. Sus clientes ahora podrán encontrar una colección completa de ropa fabricada con tecnología antifluido y tapabocas que conservan el estilo de la marca.

Ambas líneas hacen parte de su esfuerzo por reactivar las ventas y se ofrecen para adultos y niños a través de su página web, en donde pueden ser adquiridas con envíos gratis a todo el país.
“Vivimos la pandemia con la tranquilidad necesaria para poder responderle por unos meses a nuestro personal y garantizar que tengan su dinero y no aguanten hambre. Somos conscientes de que todo se acaba y habrá un momento en el que tengamos que enfrentar cómo seguir adelante, por eso el objetivo es vivir día a día, sin adelantarnos a especular qué puede pasar o cómo seguirán dándose las cosas”, explica el empresario.

Arturo Calle dice que está preparado para meses difíciles y sabe que la contingencia no acabará con el fin de la cuarentena. “No podemos perder el esfuerzo de toda una vida por cuenta de una pandemia. Un país como el nuestro no está para aislamientos que duren más de dos meses porque la economía se muere para todos. Pero volver a la normalidad depende solo de la disciplina con las normas que existan para la reactivación”.

“No podemos perder el esfuerzo de toda una vida por cuenta de la pandemia. Un país como el nuestro nuestro no está para aislamientos que duren más de dos meses”

¿Cuáles serán las claves para la recuperación de las empresas tras la crisis?

Necesitamos una reforma tributaria que ayude a acabar con la evasión de impuestos y que vaya de la mano con que estos sean justos y pagables. De lo contrario la evasión va a ser una constante cuyas consecuencias se ven reflejadas en momentos como este. Cuando los impuestos valen el 70 o el 80 % de lo que el empresario recibe, pues no dejan caja para nada y el empresariado es el único músculo que puede ayudar al Gobierno. Necesitamos una relación justa entre contribuyentes y Estado.

¿Cómo cree que será el regreso a la normalidad del sector del comercio?

Creo que Colombia ya no puede aguantar más tiempo parada. No tenemos condiciones para soportar esa situación en términos económicos, ni psicológicos. Si esta situación continúa vamos a sacar a 50 millones de pobres y locos.

Tenemos que entender que la normalidad ya no es la misma, que lavarse las manos debe ser un hábito, que ya no se podrá ir a comer con amigos y pasar la comida de plato en plato, ni sentarse a hablar con desconocidos y saludarlos de beso. Las tiendas abrirán con medidas de higiene, habrá que acatar la norma porque de lo contrario seguiremos en donde estamos.

Ahora, se ha hablado de que todo puede ser virtual y que podemos continuar la vida desde el computador, yo soy un escéptico de ese tema. Para mí es necesaria la presencialidad. ¿O si no por qué estamos llenos de edificios de oficinas?

En alianza con Esenttia, filial de Ecopetrol, y la empresa Bio Bolsa, Arturo Calle se unió al objetivo de fabricar 147.000 trajes de seguridad que serán entregados a miembros del sector salud en hospitales de todo el país para la atención de la emergencia.

Se trata de kits de batas y gorros que son entregados en colaboración con la Cruz Roja y por autoridades regionales. Para este objetivo Arturo Calle puso en operación sus tres plantas en Bogotá y Pereira, en donde además se fabrican elementos de protección como tapabocas y overoles que también son donados por el grupo empresarial.

Sumado a esto, desde la Fundación Arturo Calle, que trabaja hace 35 años en el país a favor de la salud, la educación y el acceso a la vivienda de las comunidades vulnerables, se han entregado en colaboración con el Ejército Nacional más de 4.000 mercados y elementos de limpieza a comunidades afectadas en Bogotá, Soacha, Girardot, Nilo, Guamo y Viotá.

“Yo amo a Colombia y estoy dispuesto a ayudar hasta donde pueda. El llamado que me gustaría hacer es a que atendamos esos problemas que han existido siempre y que son más fuertes que la pandemia: el hambre, la pobreza, la falta de acceso a la educación, el desempleo. Por esos temas debemos trabajar porque esos no se acaban con la cuarentena”, puntualiza Arturo Calle.

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Tras lanzar su versión de TikTok en Instagram, Zuckerberg es US$5.300 millones más rico que la semana pasada

Luego de que las acciones de Facebook subieran un 12% tras el lanzamiento de Reels, el CEO de Facebook se convirtió por unas horas en el miembro más joven del club de los US$100.000 millones.

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Foto: Reuters.

El viernes, el cofundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, de 36 años, se convirtió por unas horas en el miembro más joven del club de los US$100.000 millones. Su fortuna personal cruzó ese umbral dos días después de que Instagram lanzara Reels, una función casi idéntica a la plataforma de videos de TikTok, que hizo subir 12% las acciones de Facebook el jueves y el viernes.

Esas acciones bajaron a tierra por la tarde, pero cerraron la semana 8% arriba del viernes anterior, un avance muy superior al de los índices S&P 500 (2,5%) y Dow Jones Industrial Average (3,8%). Zuckerberg, dueño de un 15% de Facebook, sumó US$ 5.300 millones a su fortuna entre el 31 de julio y el 7 de agosto, con lo cual fue el que más plata ganó esa semana. Forbes calcula su fortuna en US$ 98.600 millones.

Facebook no podría haber elegido un mejor momento para lanzar Reels. TikTok, la aplicación amada por la Generación Z y propiedad de una empresa china, ByteDance, suscitó la furia del presidente de EE.UU., Donald Trump. El 31 de julio, Trump anunció que la prohibiría y la tildó de amenaza para la seguridad nacional (aunque hay quienes especulan que se trata ante todo de una represalia por el chasco que le causaron los usuarios de TikTok en el mitin que organizó Trump en Oklahoma en junio). El jueves a la noche, Trump cumplió con su amenaza: prohibió por decreto hacer negocios con ByteDance a partir del 20 de septiembre. La empresa habría amenazado con demandar al Gobierno estadounidense.

Es posible que Zuckerberg no sea el único multimillonario en ganar plata con el drama de TikTok. Microsoft, de la que su cofundador y CEO, Bill Gates, posee una participación estimada en 1,4%, está negociando con ByteDance para comprar su aplicación bajo asedio. El 2 de agosto, la empresa declaró en un comunicado que trataría de adquirir el servicio de TikTok en Canadá, Australia y Nueva Zelanda además de EE.UU., pero el jueves siguiente, el Financial Times publicó que Microsoft planea quedarse con todas las operaciones de TikTok en el mundo. El mercado todavía no recompensó a Gates, de 64 años, por la posibilidad de llegar a un acuerdo: las acciones de Microsoft avanzaron solo 3,6% la semana pasada, con lo cual la fortuna de Gates asciende a US$ 113.600 millones.

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Bogotá tendría nuevas cuarentenas por localidades desde el viernes: Minsalud

Aunque la alcaldesa de la capital, Claudia López, había dicho que por lo pronto no habría más aislamientos por territorios, el ministro de Salud, Fernando Ruiz, dijo que sí y que arrancarían el 14 de agosto.

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Fernando Ruiz, ministro de Salud, aseguró este lunes durante el espacio televisivo de ‘Prevención y Acción’ que analizó junto a la alcaldesa de Bogotá, Claudia López, la situación de la capital que muestra un “horizonte de contención y mantenimiento estable de la epidemia”, lo que les ha permitido proyectar algunas opciones como nuevas cuarentena en localidades.

El mensaje del jefe de la cartera de Salud contradice lo expresado por López el fin de semana pasado cuando respondió en una rueda de prensa que por lo pronto no se tenía contemplado tener más cuarentenas por localidades, calendario que finaliza su objetivo el 14 de agosto.

Vale decir que en el mismo espacio con los medios, la mandataria distrital aseguró que las medidas de corto plazo irían hasta el 31 del mes citado, fecha en la que vence el decreto que estipuló nuevas medidas de aislamiento.

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Aunque Ruiz no especificó cuáles serían las tres localidades que entrarían en cuarentena estricta desde el 14 de agosto, entre las que podrían ingresar están Teusaquillo y La Candelaria. Hasta el momento, la alcaldesa no ha confirmado la información, pero citó a rueda de prensa para mañana con el fin de dar a conocer nuevas medidas para la capital.

De otro lado, el ministro de Salud indicó que están revisando que los piloto del aeropuerto El Dorado se realicen el 1°. de septiembre, “lo haríamos con ciudades que ya estén bajando la parte de la curva como Cartagena y Barranquilla”. Así mismo, informó que habría pilotos de restaurantes de cielo abierto iniciando del 28 al 30 de agosto.

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EPM demandará por $9,9 billones a los constructores de Hidroituango

Así lo anunció el alcalde de Medellín, Daniel Quintero, tras analizar con expertos lo que ha sido el contrato.

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Daniel Quintero Calle

Este lunes, el alcalde de Medellín, Daniel Quintero, anunció que EPM demandará por 9,9 billones de pesos a los constructores, diseñadores, interventores y aseguradores del proyecto de Hidroituango, el proyecto más grande de generación de energía del país.

Quintero señaló que se conformó un equipo de expertos para analizar la situación y encontraron millonarios sobrecostos, además del retraso de la entrada en su operación. El alcalde señala que dichos costos “no los pueden pagar los ciudadanos a través de los recibos de la energía”.

El gerente de EPM, Guillermo Rendón, asegura que en el marco de la demanda, que se llevará ante el Tribunal Administrativo de Antioquia, habrá un proceso de conciliación, el cual irá hasta noviembre. De no llegar a un acuerdo, se seguirá el proceso en el contencioso administrativo, proceso que, incluso, podría llegar en una segunda instancia al Consejo de Estado.

Mapfre le pagó a EPM por Hidroituango

Rendón señaló que tras el análisis del desempeño contractual, la demanda será contra Consorcio Generación Ituango (Sociedades Integral SA, Integral Ingeniería de Supervisión SAS), Consorcio CCC Ituango (Constructora Camargo Correa, Conconcreto SA, Coninsa Ramón H SA), Consorcio Ingetec-Sedic, Seguros Generales Suramericana SA).

Cabe recordar que en el 2018, el proyecto tuvo una grave emergencia por la contingencia con el túnel de desviación que hubo en abril de ese año, lo que generó la evacuación de miles de personas de las zonas aledañas. Además, se tuvo que inundar la casa de máquinas para evitar una tragedia.

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Sacan a Trump de rueda de prensa por un tiroteo junto a la Casa Blanca

El presidente estadounidense explicó que no hizo falta refugiarse en el búnker y que fue escoltado al Despacho Oval, lugar en el que recibió una pequeña explicación y esperó a tener el permiso para regresar ante los periodistas.

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EFE.- El presidente de EE.UU., Donald Trump, abandonó este lunes la sala de prensa de la Casa Blanca escoltado por un agente del Servicio Secreto después de que se registrara un tiroteo en las inmediaciones de la residencia presidencial.

Trump había empezado pocos minutos antes su habitual rueda de prensa sobre la situación del coronavirus en Estados Unidos cuando un agente del Servicio Secreto se le acercó interrumpiéndolo y le instó a abandonar la sala ante su desconcierto.

Según explicó después el propio mandatario, el agente le dijo: “Señor, ¿puede acompañarme?”. Tras dudar unos segundos, el mandatario y los funcionarios del Gobierno que l0 acompañaban, como el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, siguieron al agente fuera de la sala.

Trump explicó después que no hizo falta refugiarse en el búnker y que fue escoltado al Despacho Oval, donde recibió una pequeña explicación y esperó a tener el permiso para regresar a la sala de prensa.

Algunos de los reporteros que seguían la comparecencia de prensa informaron que a ellos no se les permitió salir de la sala.

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Unos diez minutos después de abandonarla, el mandatario regresó a la sala con una explicación de lo sucedido.

“Ha habido un tiroteo, se han llevado a alguien al hospital, desconozco su estado. Parece que el Servicio Secreto le ha disparado”, dijo el presidente.

Trump detalló que el tiroteo habría ocurrido en las inmediaciones de la Casa Blanca y que el sospechoso que resultó herido parece que iba armado y estaba solo.

A preguntas de los periodistas, el mandatario negó estar nervioso por lo ocurrido y sostuvo que “el mundo es un lugar peligroso”.

Durante las protestas raciales que estallaron a finales de mayo en EE.UU. tras la muerte del afroamericano George Floyd a manos de policías, Trump tuvo que refugiarse momentáneamente en el búnker de la Casa Blanca ante la cercanía de los disturbios que estaban ocurriendo en Washington. 

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Nueva aerolínea de carga fundada en Barranquilla, sin permisos para operar: Aerocivil

La compañía Panamericana Airlines plantea iniciar operaciones desde este mes y llegar a más de 12 destinos nacionales e internacionales.

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Foto vía Unsplash

Panamericana Airlines, nueva aerolínea fundada en Barranquilla y especializada en carga, plantea iniciar operaciones desde este mes y llegar a más de 12 distintos destinos nacionales e internacionales entre los que están Miami y Pekín, detalla la firma en su portal web.

Sin embargo, recientemente, la Aeronáutica Civil advirtió que una vez revisadas las bases de datos, “esta autoridad no evidencia que la empresa Aerolínea Panamericana de Carga y Transporte S.A.S sigla Panamericana Airlines, cuente con permiso de operación en la modalidad de transporte aéreo de carga”.

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Por lo anterior, se detalló que “dicha empresa no está autorizada para prestar ningún tipo de servicio hasta tanto cuente con las autorizaciones correspondientes por parte de la Aeronáutica Civil”.

Ronald Peña, gerente de expansión de la aerolínea, aseguró días atrás en una entrevista con el medio regional, El Heraldo, que “tenemos proyectado el vuelo inaugural para este 17 de agosto, pero es un proceso que requiere de la articulación de muchos actores, incluyendo los aeropuertos internacionales”.

La firma además resalta en sus redes sociales que con su base de operaciones en la ciudad de Barranquilla, genera inicialmente más de 30 empleos directos. Según la entrevista citada, la aerolínea cuenta con una flota de nueve aviones entre los que hay seis Boeing 747- 400 con los que pueden cubrir rutas hacia Europa y Asia y otros para rutas intracontinentales de largo alcance, nacionales y regionales.

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