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Oracle apunta a Amazon en la nueva guerra de precios de la nube

A medida que COVID-19 impone presión sobre los proveedores de la nube para que reduzcan los precios, Oracle está compitiendo por establecerse en el mercado.

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Larry Ellison en una de sus conferencias en Oracle Open World. Foto: Oracle.

Cuando la popular empresa de videoconferencias Zoom anunció un nuevo contrato en la nube el mes pasado, no fue con sus proveedores existentes Amazon y Microsoft, o incluso Google. En cambio, Zoom se inclinó hacia un gigante tecnológico olvidado en gran medida en la carrera entre los tres grandes de la nube: Oracle.

Semanas después, Oracle reclamó otra victoria en la nube, anunciando que había atraído a otro cliente de Amazon, la plataforma de comunicaciones 8×8. Oracle dejó claro el motivo de la deserción de 8×8: un descuento del 80% en el precio en comparación con Amazon Web Services, la unidad comercial altamente rentable y líder del mercado de Amazon. “A diferencia de AWS, que bloquea sus datos con precios extremadamente altos … nuestro enfoque es ofrecer a los clientes precios bajos todos los días”, declaró Oracle.

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No es la primera vez que Oracle toma puntos en la competencia. Pero a medida que la pandemia de Covid-19 empuja a las compañías a reducir costos y a las personas a vivir y trabajar de forma remota en la nube, los rastreadores de la industria dicen que los golpes de Oracle podrían ser parte de una nueva carrera para reducir los precios entre los grandes jugadores de la nube. Amazon ya ha reducido algunos precios hasta en un 90%. Otros pueden seguir. “La situación de coronavirus y la asimilación de la adopción de la nube, aumentará el enfoque en el precio”, dice Deepak Mohan, analista de la industria de la nube en IDC. “Es un nuevo tipo de guerra de precios”.

Los servicios de computación en la nube son en gran medida invisibles para el público. Pero es probable que cualquier gran negocio que use hoy, desde su banco hasta Netflix, desde equipo deportivo preferido hasta su fabricante de favorito de bebidas gaste millones de dólares, incluso miles de millones en el transcurso de algunos contratos, para mantener sus redes, procesar las interacciones con los clientes y almacenar datos de forma remota.

En esa carrera en la nube, Oracle es relativamente reciente, con solo el 2% de la participación en el mercado global en comparación con el 32% líder en la industria de Amazon, según datos de Canalys. Amazon ganó su participación al ser el primero en el mercado y Microsoft convirtió a Azure en un competidor en parte al ofrecer herramientas amigables para la empresa a su gran base de clientes. Desde que ingresó al mercado en 2008, el tercer participante, Google, se ha abierto un espacio ofreciendo herramientas avanzadas de aprendizaje automático e inteligencia artificial.

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Las recientes ganancias de Oracle con Zoom y 8×8 apuntan a un área de la nube en la que tiene un punto de apoyo: actúa como un servicio de entrega de última milla en la nube, un área conocida como “salida de datos”. El servicio, que ayuda a los clientes a descargar datos de una plataforma central en la nube, puede resultar costoso para las empresas, especialmente para los proveedores de herramientas de videoconferencia que requieren mucha información. Cuando Zoom anunció su contrato con Oracle, la compañía dijo que planeaba procesar siete millones de gigabytes a través de la nube de Oracle todos los días.

A tales volúmenes, el precio gana y Oracle ha demostrado su apetito por bajar las tasas. Oracle dijo que 8×8, que se cambió de AWS, está pagando solo 1/5 de lo que le daba a Amazon por la salida de datos. “La reducción de precios es la forma en que los titulares como Oracle intentan ganar cuota de mercado, especialmente ahora cuando todos los costos de TI están bajo una gran presión”, dice el analista de Forrester Dave Bartoletti en un correo electrónico. “Durante los últimos años, los costos unitarios de los servicios en la nube no han sido la mayor preocupación de las empresas. En una economía apretada, el precio vuelve a importar ”.

Esa nueva realidad podría hacer retroceder una carrera de precios al centro de todo que cambió el panorama y ​​benefició los balances de los clientes, en 2014 cuando Google buscó hacer su propia bienvenida al juego. Los recortes de precios de Google superaron el 85% para algunos servicios, lo que obligó a AWS y Microsoft a implementar sus propios descuentos. Ahora, parece que al menos Amazon lo está haciendo nuevamente. Amazon no dirá públicamente qué determina las reducciones de precios y dice que ha implementado más de 80 desde 2006. Pero la medida de la compañía para descontar cinco de sus productos AWS en el último mes todavía es reveladora; para la salida de datos, Amazon redujo los precios a los clientes ubicados en América del Sur en un 40%. “AWS tiene una larga trayectoria de transmitir eficiencias operativas a nuestros clientes en forma de precios más bajos”, dijo un portavoz de AWS en un comunicado.

En Oracle, el ejecutivo de la nube Clay Magouyrk dice que la compañía no ha reducido sus propios precios en la nube desde su lanzamiento en 2016. Pero Oracle claramente está apuntando a Amazon y aprovechando cada oportunidad para decirlo. “AWS es el pionero de la tendencia”, dice Magouyrk, quien dejó AWS en 2014 para ir a Oracle. “Lo que estamos mostrando es cómo nos comparamos con ellos”.

No hay amor perdido entre los dos gigantes tecnológicos de la costa oeste. En 2017, el entonces CEO de Oracle, Mark Hurd, proclamó que la infraestructura de nube de AWS era “antigua” y que la nube de Oracle estaba ganando participación de mercado. En respuesta, el CEO de AWS, Andy Jassy, apuntó a los altos precios de Oracle, las cláusulas de contrato a largo plazo y dijo que sus “clientes están hartos de eso” en una conferencia de AWS en San Francisco a fines de ese año. El fundador de Oracle, Larry Ellison, también ha promocionado que su división en la nube es más rápida y barata que AWS. Más recientemente, Ellison, un confidente del presidente Donald Trump, ofreció los servicios de Oracle a la administración del presidente de Estados Unidos Donald Trump por su respuesta al coronavirus, mientras que el fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, es un objetivo popular para la ira de Trump en Twitter.

Recientemente se reveló que Oracle había estado detrás de una oferta conjunta con Microsoft para ganar un contrato de computación en la nube de US$10.000 millones con el Pentágono en competencia con Amazon, abandonando la alianza solo después de que el Departamento de Defensa indicó que ofrecería el contrato a un solo proveedor. Microsoft recibió el codiciado contrato “JEDI” y Amazon está impugnando la decisión.

Oracle, que se espera anuncie ganancias el próximo mes, no revela los ingresos de su negocio en la nube. Pero con ingresos en toda la compañía en su último año fiscal de no más de US$35.000 millones en ventas 2019 de AWS, Oracle tiene un largo camino por recorrer para demostrar que es más que una molestia para el liderazgo en la nube de Amazon. “AWS va a decir, oh, esto es lindo”, dice el analista de Gartner Ted Chamberlin. “Para ellos, creo que esto es una molestia increíblemente menor”.

Pero las bravuconadas y las incursiones de precios de Oracle no han pasado desapercibidas. En su discurso en la convención de la nube de Amazon celebrada la semana pasada, Jassy pudo haber estado tratando de evitar el anuncio de Oracle y Zoom cuando discutió públicamente el negocio de AWS con el líder de videoconferencia por primera vez: “La gran mayoría de la infraestructura de nube de Zoom se ejecuta en AWS”, le dijo a la multitud prácticamente reunida, “y lo hará en el futuro previsible”.

Por: David Jeans | Forbes Staff

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