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¿Cómo les va a los animales de laboratorio en la crisis del coronavirus?

Laboratorios en EE. UU. ya han sacrificado miles de ratones. La situación ha puesto de relieve una vez más la polémica práctica de la experimentación con animales.

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DW.- En un tiempo en el que a la mayoría de nosotros ni siquiera se nos hubiera ocurrido comprar papel higiénico por pánico, Andreas Lengeling se aprovisionaba de cajas de heno, jaulas, pellets de comida y medicamentos veterinarios. No quería depender de proveedores externos durante los siguientes tres meses. Era finales de febrero, y se preparaba para la pandemia del coronavirus que golpearía al mundo.

Como encargado de investigación y bienestar animal de la Sociedad Max Planck, la principal responsabilidad de Lengeling es asegurar que las 65 especies de animales alojadas en sus institutos de investigación en Alemania y en el extranjero estén bien cuidadas. Estas incluyen insectos, roedores, peces, ranas, pájaros y vertebrados más grandes como las alpacas.

En marzo, investigadores estadounidenses reportaron de cómo los confinamientos dificultaban el cuidado de los animales de laboratorio. Miles de ratones han sido sacrificados. Esto se debe en parte a la escasez de personal, ya que las personas mayores y vulnerables optan por trabajar desde casa. La mayoría de los experimentos también se han detenido. Una investigadora en Colombia incluso llevó 100 huevos de tortuga a su casa para protegerlos.

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Trabajo en equipo

“Estoy absolutamente preocupado por estos informes”, dice Lengeling. “Es realmente desgarrador escucharlos”. Pero informa que la situación no ha sido tan grave en Alemania. “Reaccionamos muy pronto”, dice Lengeling. “A finales de febrero, ya estábamos adaptando nuestros planes de emergencia al escenario de la pandemia. Estábamos muy bien preparados”.

Otros institutos también reaccionaron con antelación. En el Centro Alemán de Investigación para la Salud Ambiental (HMGU), en Múnich, donde los científicos trabajan con roedores y peces, todos los nuevos experimentos fueron suspendidos. Sin embargo, los animales se salvaron gracias a la excelente cooperación entre los cuidadores de animales, los científicos, los responsables del bienestar animal y el equipo de gestión de crisis, según Johannes Beckers, jefe del grupo de investigación del HMGU.

Pero no todos los institutos de Alemania actuaron a tiempo para rescatar a sus animales. El Centro Max Delbrück de Medicina Molecular (MDC) de Berlín informó que 1.500 ratones y ratas jóvenes fueron sacrificados como consecuencia de la perturbación causada por la pandemia. Esto se debe a que la mayoría de los ratones y ratas utilizados en los experimentos tienen que tener una edad específica dependiendo de lo que se esté investigando. Estos animales en particular eran demasiado jóvenes para ser utilizados en los experimentos y serán demasiado viejos para el momento en que se reanuden los experimentos.

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Experimentos suspendidos y proyectos retrasados

La pandemia ha planteado un desafío particularmente difícil a los laboratorios de investigación que trabajan con primates no humanos como los macacos rhesus y los titíes. Esto se debe a que existe el riesgo de que los humanos transmitan una infección de SARS-CoV-2 a los monos.

Averiguar qué especies de animales corren el riesgo de infectarse con el SARS-CoV-2 es, a su vez, tarea de Andreas Lengeling en Múnich. Analiza los estudios sobre coronavirus y crea alertas en la base de datos PubMed para encontrar nuevos trabajos de investigación. Comparte sus hallazgos con los veterinarios de los institutos Max Planck para tomar decisiones.

“Por suerte, parece que la mayoría de los animales no pueden ser infectados por el [nuevo] coronavirus”, dice Lengeling. “Pero hay algunas excepciones”. Los gatos, hámsteres, hurones, visones y primates no humanos pueden enfermarse. En los monos macacos, la enfermedad se presenta como un síntoma leve, parecido a un resfriado. Otros animales, hasta ahora, parecen ser resistentes a cualquier transmisión natural del SARS-CoV-2.

Un estudio reciente de Sinovac Biotech, una empresa privada con sede en Beijing, demostró que su vacuna, que contiene una forma inactiva del virus, hace que los macacos sean inmunes a una segunda infección. Pero este hallazgo debe ser tomado con una pizca de sal: como los síntomas de la covid-19 en los humanos son mucho más dañinos y severos, los resultados no son necesariamente comparables.

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Experimentos con animales para luchar contra covid-19

Estas pruebas de las vacunas covid-19 en animales y la noticia de que muchas ratas de laboratorio han sido sacrificadas ha alimentado un viejo y continuo debate. Aquellos que no apoyan las pruebas con animales para obtener conocimientos científicos dicen que la crueldad que conlleva supera sus beneficios y han iniciado peticiones en línea.

Pero Ulrich Kalinke, un profesor del Instituto de Investigación Experimental de Infecciones en Hannover, hace un claro alegato a favor de continuar con las pruebas con animales. Dice que el desarrollo de una vacuna sin un modelo de infección no sólo es peligroso, sino difícil.

“Siento una tremenda presión”, dice Kalinke. “Necesitamos una vacuna. Pero si tratas de abordar estos experimentos solo con humanos, y sin ponerlos en peligro, tendrías que empezar con dosis muy, muy bajas de vacuna. Esto llevaría años”. Y el tiempo es esencial en esta lucha contra el nuevo coronavirus.

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Vacunas: a veces una espada de dos filos

En el pasado, hubo muchos ejemplos en los que el uso de nuevas vacunas salió mal. En 1966, un test de una vacuna contra el virus sincitial respiratorio (VSR) en EE.UU. tuvo un final desastroso cuando resultó en la muerte de dos niños. Más recientemente, se descubrió que una vacuna oral contra la poliomielitis, administrada ampliamente a familias de ingresos bajos y medios en todo el mundo, había causado muchos casos de la misma enfermedad.

Kalinke dice que la comunidad científica ha aprendido de esos fracasos. También quiere evitar un escenario en el que un individuo de cada 1.000 vacunados sufra graves efectos secundarios, cuando las pruebas previas en animales pueden evitar que esto ocurra.

Según Ulrich Kalinke, la vacunación masiva necesaria para frenar la pandemia de coronavirus en todo el mundo significa que las preocupaciones de seguridad son primordiales. “Esperamos que habrá la necesidad de vacunar tal vez a uno o dos tercios de toda la población mundial. Así que es mejor que sepamos que la vacuna es segura”.

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Nuevo brote de covid-19 en la Casa Blanca; alcanza a equipo del vicepresidente

Los casos de Covid-19 repuntaron en la Casa Blanca y en el equipo del vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence.

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Reuters. Un nuevo brote de coronavirus en la Casa Blanca, que involucra al personal del vicepresidente Mike Pence, llega cuando Estados Unidos reportó un número casi récord de nuevos casos el sábado.

Se informaron 79.852 nuevas infecciones el sábado, cerca del récord del día anterior de 84.244 nuevos casos. Las hospitalizaciones también están aumentando y han alcanzado el máximo de los últimos dos meses y las muertes también están suben, según el recuento de Reuters.

Un portavoz de Pence dijo el sábado que Marc Short, el jefe de gabinete de Pence, había dado positivo para el coronavirus. Las pruebas a Pence y su esposa fueron negativas más temprano y el vicepresidente no alterará su agenda mientras hace campaña antes de las elecciones del 3 de noviembre, dijo el vocero.

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Mark Meadows, jefe de personal de la Casa Blanca, dijo a CNN el domingo que Pence era un trabajador esencial y que no necesitaba ponerlo en cuarentena como lo recomiendan las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Algunos de los asesores de Pence también dieron positivo, dijo Meadows.

El último brote sigue a lo que los expertos en salud describieron como un evento súper propagador en la Casa Blanca el 26 de septiembre, donde el presidente Donald Trump anunció el nombramiento de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema.

En lo que va del mes de octubre, 29 estados han establecido récords de aumento de nuevos casos, incluyendo cinco estados considerados clave en la elección presidencial: Ohio, Michigan, Carolina del Norte, Pensilvania y Wisconsin.

Los hospitales están bajo presión en varios estados, incluyendo Dakota del Norte, que es el más afectado sobre la base de los nuevos casos recientes per cápita, según un análisis de Reuters

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Por covid-19, Italia vuelve a cerrar cines, teatros, piscinas y gimnasios

Además del uso obligatorio de cubrebocas, el gobierno de Italia decidió cerrar teatros y cines, así como acortar el horario para restaurantes

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EFE.- Con cerca 20.000 contagios de coronavirus diarios y más de 1.000 personas en las unidades de cuidados intensivos que empiezan a estar repletas, el presidente del Gobierno de Italia, Giuseppe Conte, decidió tomar medidas más restrictivas desde mañana, como el cierre de bares y restaurantes a las 18.00 y de algunas actividades, como teatros y cines.

El objetivo, explicó Conte en una rueda de prensa, es “mantener bajo control la curva epidemiológica” y “evitar un segundo bloqueo generalizado”, que tendría graves efectos en la economía nacional.

“No hemos introducido un toque de queda”, aclaró Conte, quien instó a las personas a reducir los viajes tanto como sea posible y a no ir a casas de otras personas.

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Conte concluyó la rueda de prensa diciendo que espera que con las nuevas restricciones se pueda afrontar mejor los próximos meses, también de cara a las vacaciones navideñas.

20.000 contagios diarios e índice de contagio al 1,5

Ante esta situación, Conte firmó un nuevo decreto urgente que impone desde mañana lunes el cierre de piscinas, gimnasios, teatros y cines y obliga al cierre a las 18.00 horas a los locales, bares y restaurantes.

Tras horas de negociación con las regiones que pretendían obtener ayudas para los propietarios de bares y restaurantes, se llegó a la firma de este nuevo decreto, que tiene validez desde mañana hasta el 24 de noviembre.

Y es que, como recordó Conte, “el índice Rt (de contagio) alcanzó el umbral crítico de 1,5 y se tocó este sábado el mayor número de personas positivas al coronavirus, lo que hace que las operaciones de rastreo de contactos sean difíciles”.

Este “medio confinamiento”, como lo han definido algunos medios italianos, llega cuando hay 12.415 ingresados en todo el país, con un aumento de 817 respecto al viernes.

Mientras, los ingresados en unidades de cuidados intensivos aumentaron en 79 personas y son ya 1.128 los pacientes en la UCI.

Cierre de actividades y de los bares y restaurantes a las 18.00

En el nuevo decreto se recuerda el uso obligatorio de mascarillas en todo momento y se recomienda evitar recibir en casa a personas que no sean convivientes.

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Aunque se ha evitado el toque de queda nacional, que ya existe en regiones como Lacio -cuya capital es Roma-, Campania, Sicilia, Calabria y Lombardia, se da la potestad a las regiones de cerrar aquellas áreas donde pueda haber aglomeraciones a partir de las 21.00 horas.

Los restaurantes, bares, pubs, heladerías y pastelerías podrán permanecer abiertos solo de 05.00 a 18.00 horas, pero se les permite abrir domingos y festivos. Por el momento, los restaurantes y bares podrán abrir con estos horarios los domingos y festivos.

Se permite solo cuatro personas por mesa si no son del mismo núcleo familiar y la entrega a domicilio hasta 24 horas.

También se prevé el cierre de gimnasios, piscinas y balnearios, así como de centros culturales, centros sociales, centros recreativos y salas de bingo y casinos y parques de atracciones, mientras que quedan abiertos los parques y jardines de juegos para niños.

Cierran  también teatros, cines y salas de concierto también al aire libre y se prohibirá todo tipo de organización de eventos y congresos en presencia.

No se permitirá la apertura de las estaciones de esquí, sobre todo después de las imágenes de este sábado con largas filas y personas hacinadas en los remontes.

El Gobierno no decretó la prohibición de desplazarse entre regiones, pero sí “recomienda encarecidamente a todas las personas que no se desplacen, por medios de transporte públicos o privados, a un municipio distinto del de residencia, domicilio o domicilio, salvo por necesidades comprobadas de trabajo o estudio, por motivos de salud”.

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También introduce nuevas medidas para aplicar la didáctica a distancia al menos para el 75 % de los alumnos de los cursos de educación secundaria de segundo grado, es decir mayores de 14 años.

Ayudas económicas a los sectores más afectados

Conte aseguró que están ya preparadas las medidas para compensar a los propietarios de actividades que serán penalizados por estas nuevas reglas y que las ayudas “llegarán directamente a las cuentas corrientes bancarias”.

Anunció que se suspenderán los pagos de los impuestos para los comerciales en los meses de octubre y noviembre y se cancelará la segunda cuota del impuesto de bienes inmuebles, que vence el 16 de diciembre.

Ante las protestas, algunas de carácter violento, que se han producido en ciudades como Roma y Nápoles, Conte aseguró que entiende el enfado y la rabia, pero advirtió de que “no puede haber espacio para los profesionales del desorden”. 

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Papa Francisco nombra a primer afroamericano como cardenal

El Papa Francisco anunció que el cardenal Wilton Gregory, descendiente afromericano, sería convertido en arzobispo.

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EFE. El Papa Francisco anunció que entre los arzobispos que se convertirán en cardenal está Wilton Gregory de Washington, quien sería el primer afromericano con este cargo en la Iglesia católica.

Esta misma posición la alcanzarán el arzobispo de Kigali, en Ruanda, Antoine Kambnada; el arzobispo de Capiz (Filipinas), José Fuerte Advinculca; el arzobispo de Brunei, Cornelius Sim; el arzobispo de Siena (Italia), Paolo Giudice y el custodio el convento de Asís, Mauro Gambetti.

Francisco indicó un nuevo consistorio el 28 de noviembre para el nombramiento de 13 nuevos cardenales, cuatro de ellos mayores de 80 años y por tanto no participantes en un futuro cónclave, y entre los que se encuentran el arzobispo de Santiago de chile, el español Celestino Aós, y el obispo emérito de San Cristobal de las Casas (México), el mexicano Felipe Arizmedi Esquivel.

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Entre los nueve que serán creados cardenales y menores de 80 años se encuentran los dos nuevos miembros de la Curia el prefecto de la Congregación para la Causa de los Santos, el arzobispo italiano Marcello Semeraro y el nuevo secretario general del Sínodo de los obispos, el maltés Mario Grech.

Entre los mayores de 80 años, el papa premió con la púrpura además de al obispo emérito e San Cristobal de las Casas a el exnuncio y observador del Vaticano en la Naciones Unidas, Silvano Tomasi; al predicador de la Casa Pontificia, Raniero Cantalamessa y el exdirector de Caritas de Roma, Enrico Feroci.

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“Oremos por los nuevos cardenales para que confirmando su adoración a Cristo, me ayuden en mi ministerio de obispo de Roma para el bien de todo el santo pueblo de Dios”, dijo Francisco al anunciar a los que serán nuevos purpurados tras el rezo de hoy del Ángelus.

En estos momentos, el colegio cardenalicio está formado por 217 purpurados de los que 120 son electores, 64 ya elegidos por Francisco, y 97 no electores y a los que se sumarán los próximos el 28 de noviembre.

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¿Quién es Sandra Rocío Sandoval, la nueva viceministra de Minas?

La funcionaria llega a reemplazar a Carolina Rojas Hayes, quien estaba en el cargo desde el inicio del Gobierno. Entre los retos de Sandoval será lograr un buen diálogo con las comunidades para sacar adelante dos proyectos claves del Gobierno: Quebradona y Soto Norte.

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El presidente de la República, Iván Duque, anunció este domingo el nombramiento de Sandra Sandoval como nueva viceministra de Minas. La funcionaria llega a reemplazar a Carolina Rojas Hayes, quien estaba en el cargo desde el inicio del Gobierno.

Sandoval es profesional en Finanzas y Relaciones Internacionales y cuenta con una especialización en integración en el sistema internacional. Ha trabajo en el Ministerio de Minas y Energía, y se venía desempeñando como la directora de Formalización Minera.

La nueva viceministra tiene una trayectoria de más de 15 años en el servicio público y en el sector minero, en el que se ha desempeñado como asesora de la Vicepresidencia de Promoción y Fomento de la Agencia Nacional de Minería (ANM). Además, Sandoval también hizo parte del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo en las áreas de integración comercial y acceso a mercados, así como de promoción comercial y de inversión durante su paso por la Oficina Comercial de Colombia en Washington D.C, EE. UU entre 2002 y 2009.

Entre los retos que asume en el cargo será continuar impulsando la formalización minera en el país, el proyecto de coordinación y concurrencia que aún está pendiente de presentarse en el Congreso, y la consolidación del nuevo catastro minero, AnnA Minería.

A los desafíos se suma el trabajo que deberá ejecutar con las comunidades y las regiones, con el fin de sacar adelante dos proyectos mineros a los que le apuesta el Gobierno Nacional a mediano plazo: Quebradona y Soto Norte.

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Una vacuna contra el covid podría estar disponible antes de fin de año: Fauci

El principal epidemiólogo de Estados Unidos, Anthony Fauci, advirtió que la cantidad de dosis disponibles en diciembre no serán “suficientes para vacunar a todo el mundo”.

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EFE. El principal epidemiólogo de Estados Unidos, Anthony Fauci, declaró a la cadena británica BBC que se podrá saber en su país antes de finales de este año si existe una vacuna contra la Covid-19 que sea “segura y efectiva”.

En una entrevista con la cadena pública emitida este domingo, el experto comentó : Si bien “sabremos si una vacuna es segura para finales de noviembre, principios de diciembre” en Estados Unidos, las primeras dosis limitadas se adjudicarán dando prioridad a personas con mayores riesgos de sufrir complicaciones o personal sanitario, antes de poder ofrecerse al resto de la población.

Fauci alertó asimismo de que la cantidad de dosis que pudiera haber disponibles en diciembre no serán “suficientes para vacunar a todo el mundo” y habrá que esperar aún “varios meses en 2021”.

El epidemiólogo alertó de que una posible vacuna no eliminaría las normas de restricción y seguridad que se aplican hoy en todos los países para evitar la transmisión del virus.

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En la entrevista, el experto aseguró además que no deja que los insultos que recibe del presidente norteamericano, Donald Trump, le distraigan para poder centrarse en trabajar en el desarrollo de vacunas y “preservar la salud y la seguridad de los estadounidenses”.

Fauci fue preguntado en varias ocasiones durante esta entrevista por las descalificaciones vertidas por Trump sobre él y otros expertos sanitarios de ese país. Entre ellas, el presidente de EEUU afirmaba recientemente que “la gente está cansada de la Covid y de escuchar a Fauci y a todos estos idiotas”.

Sobre este punto, Fauci respondió que no le ayuda que le enfrenten a Trump y que él se centra en lo que considera “la misión más importante: preservar la salud, la seguridad y el bienestar de los norteamericanos directa e indirectamente, para el mundo entero, incluyendo al Reino Unido”.

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“Creo que el resto son solo distracciones. Si me concentro en ellas, o dejo que me molesten, no podría realizar mi trabajo”, indicó, al tiempo que puntualizó que no permite que esas afirmaciones le afecten a nivel “personal”.

No obstante, sí desmintió una de esas últimas declaraciones de Trump, que sugirió en el último debate con el candidato demócrata a las próximas elecciones presidenciales del país, Joe Biden, que el coronavirus estaba cerca de “marcharse” de Estados Unidos.

Fauci rechazó que ese fuera el caso y mostró preocupación por el impacto potencial que pueden tener entre los ciudadanos ese tipo de declaraciones contrarias a la evidencia científica.

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