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Reportaje: En las entrañas de un laboratorio que busca la vacuna del Covid

La historia bajo reserva detrás de la pandemia. el CEO y un tratamiento prometedor, pero no comprobado.

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Foto: EFE.

A mediados de marzo, el jefe de Pfizer, Albert Bourla, transmitió una videollamada con los líderes de los grupos de investigación y fabricación de vacunas del gigante farmacéutico estadounidense. Los dos equipos habían trabajado hasta altas horas de la noche en un sólido plan de desarrollo para la vacuna experimental de Covid-19 de Pfizer y le dijeron a Bourla que tenían el objetivo de ponerla a disposición a la velocidad del rayo. Podría estar lista en algún momento en 2021.

“No es lo suficientemente bueno”, dijo Bourla. Los rostros de los investigadores se tensaron, y consciente del esfuerzo titánico que había tenido lugar, Bourla se aseguró de agradecerles. Pero también siguió presionando. Preguntó si las personas en la llamada pensaron que el virus podría volver en otoño, y qué esperaban que sucedería si no hubiera una vacuna disponible cuando llegara una nueva temporada de gripe al mismo tiempo, un problema que los centros federales para el Control de Enfermedades plantearon semanas más tarde.

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“Piensa en términos diferentes”, les dijo Bourla. “Piensa que tiene una chequera abierta, no necesita preocuparse por esas cosas. Piensa que haremos las cosas en paralelo, no en forma secuencial. Cree que necesitas construir la fabricación de una vacuna antes de saber lo que está funcionando. Si no es así, déjame preocuparme y lo descartaremos y lo tiraremos”.

Dice Mikael Dolsten, director científico de Pfizer: “Desafió al equipo para que buscara un objetivo similar a un moonshot —algo casi imposible de lograr—: tener millones de dosis de vacuna en manos de poblaciones vulnerables antes de fin de año”.

El primer lunes de mayo, Pfizer dosificó el lote inicial de voluntarios estadounidenses sanos en Baltimore, con una vacuna experimental de Covid-19 que desarrolló con Bio-NTech de Alemania. Bourla fue informado de inmediato. Al día siguiente, en una entrevista desde su casa en los suburbios de Scarsdale, Nueva York, señaló que normalmente lleva años lograr lo que Pfizer acababa de hacer en semanas. “Lo rápido que nos movimos no es algo que se pueda esperar de la gran y poderosa farmacia”, dijo. “Esta es la velocidad que envidiarías en una biotecnológica emprendedora basada en fundadores”.

Bourla es un veterinario griego que ascendió en la escala corporativa de Pfizer durante 25 años antes de convertirse en CEO en 2019. Ahora, dice que nada en su carrera podría haberlo preparado para este momento. Pero sí cree en la transformación corporativa masiva que ha liderado: dirigir un conglomerado gigante (con ventas en 2019 de 51.800 millones de dólares) y enfocarse en el juego de alto riesgo y de la suma recompensa de desarrollar nuevos medicamentos patentados, y alejarse de los genéricos o productos de consumo como Advil y Chapstick, así ha preparado Pfizer.

Vacuna contra el coronavirus: ¿por qué llegará hasta el 2021?


Para Bourla, de 58 años, los últimos cuatro meses han sido una montaña rusa, una serie interminable de reveses y victorias. Pfizer no está solo en la carrera. La mayoría de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo, incluidas Johnson & Johnson, Sanofi, AstraZeneca y Roche, están lanzando todo lo que pueden .

Algunos expertos consideran que la línea de tiempo de Bourla, una vacuna viable en cuestión de pocos meses, es simplemente poco realista. Sin inmutarse, Bourla ha encargado a cientos de investigadores que rastreen el tesoro de medicamentos experimentales y existentes de Pfizer para buscar posibles terapias. Al principio, autorizó abiertamente tener discusiones y compartir información patentada con empresas rivales, movimientos desconocidos en el mundo secreto de las grandes farmacéuticas. Bourla ha puesto las capacidades de fabricación de Pfizer a disposición de las pequeñas empresas de biotecnología y también está en conversaciones para hacer grandes cantidades de posibles medicamentos para Covid-19 de otras compañías.

El esfuerzo más destacado de Pfizer es su trabajo con Bio-NTech, con sede en Mainz, Alemania, un innovador equipo de 120 millones de dólares (ventas de 2019) que es más conocido por fabricar medicamentos contra el cáncer. La vacuna experimental Covid-19 resultante funciona con ARN mensajero (ARNm), una tecnología de vanguardia que nunca ha resultado en un tratamiento exitoso. Pfizer espera obtener la autorización de uso de emergencia del gobierno de Estados Unidos (EU) para la vacuna en octubre. Su estrategia única es enfrentar rápidamente a cuatro candidatos diferentes de vacunas de ARNm entre sí y duplicar al ganador más probable.

En preparación, la compañía está cambiando la producción en cuatro plantas de fabricación para hacer 20 millones de dosis de vacunas para fin de año y cientos de millones más en 2021. Bourla dice que Pfizer está dispuesto a gastar 1.000 millones de dólares en 2020 para desarrollar y fabricar la vacuna, incluso antes de saber si funcionará: “La velocidad es de suma importancia”.

En los últimos años, a los científicos les ha intrigado la idea de usar el ARNm, la molécula genética que da instrucciones a las células para la producción de proteínas, para desarrollar medicamentos para el cáncer, enfermedades cardíacas e incluso virus infecciosos transformando las células humanas en fábricas de drogas. Debido a que el SARS-CoV-2, como se conoce formalmente al coronavirus, es un virus de ARN, los investigadores como Şahin se centraron en la idea de proporcionar al ARNm la maquinaria celular para producir proteínas que crearían anticuerpos protectores de virus.

Vacuna de Pfizer y BioNTech muestra “resultados positivos”

Una vacuna de este tipo tiene enormes ventajas sobre la tradicional. Debido a que se puede hacer directamente del código genético del virus, se puede inventar y participar en ensayos clínicos en cuestión de semanas, en lugar de meses o años. Pero hay un gran inconveniente: nadie ha logrado hacer una.

Bio-NTech no está solo en la búsqueda de una vacuna de ARNm. Moderna Therapeutics, una biotecnología en Cambridge, Massachusetts, también se puso en marcha en enero y lanzó un gran ensayo en humanos para su vacuna, respaldada por 483 millones de dólares del gobierno estadounidense. Moderna también tiene como objetivo producir millones de dosis por mes para fin de año.

Pfizer ya estaba cómodo con Bio-NTech. Hace dos años, las dos compañías firmaron un acuerdo de 425 millones de dólares para desarrollar una vacuna de este tipo contra la gripe. Pfizer estaba intrigado por el potencial de un enfoque de ARNm para cortocircuitar el proceso de desarrollar un antídoto para una nueva cepa de la influenza cada año. Esa misma flexibilidad y velocidad atrajeron a Bourla a la hora de trabajar con un socio en una posible vacuna para el Covid-19.

El 16 de marzo, Bourla convocó a los altos ejecutivos de Pfizer y les informó que el retorno de la inversión no jugaría un papel en el trabajo de la compañía en el coronavirus. “Esto no es lo de siempre”, les dijo Bourla. “Los rendimientos financieros no deberían conducir a ninguna decisión”.
Pfizer firmó una carta de intención con Bio-NTech al día siguiente. El contrato que finalizaron en abril no menciona la comercialización. Pfizer está llevando sus enormes capacidades de fabricación, regulación e investigación al máximo. Bio-NTech está trayendo la ciencia básica.

Al mismo tiempo, Bourla tomó la decisión de gastar 1.000 millones de dólares en el proyecto, por lo que si la vacuna funciona, puede estar disponible este otoño. Pfizer también estará pendiente de pagarle a Bio-NTech 563 millones de dólares adicionales si todo sale según el plan. “Un billón de dólares no nos va a quebrar. Y, por cierto, no planeo perderlo. Planeo asegurarme de que usamos este producto”, dice Bourla. “Nunca se sabe hasta que vea los datos. Entonces sí, vamos a perder mil millones si “la vacuna no funciona”.

Lo que hace que el enfoque de Pfizer sea único es que está probando cuatro vacunas distintivas: diferentes plataformas de ARNm que se supone que inducen una respuesta inmune segura. La prueba compleja comenzará probando diferentes niveles de dosificación de las cuatro vacunas en 360 voluntarios en EU y 200 en Alemania, y finalmente se ampliará a alrededor de 8,000 participantes.

El ensayo de EU se diseñó para evolucionar, de modo que la compañía podría dejar de probar rápidamente cualquiera de las vacunas si los datos de inmunogenicidad muestran que no está produciendo suficientes anticuerpos para conferir protección contra el virus. Las compañías están haciendo ajustes sobre la marcha. Bio-NTech se dio cuenta recientemente de que uno de los candidatos a la vacuna debe ser dosificado a un nivel más bajo para estar seguro: un lanzamiento temprano de una llave inglesa en los planes.

Existe un considerable escepticismo entre los expertos acerca de que el objetivo de Pfizer de proporcionar millones de dosis a las poblaciones vulnerables para el otoño es posible. Drew Weissmann, cuyo laboratorio de la Universidad de Pensilvania ha trabajado con Bio-NTech en vacunas de ARNm para enfermedades infecciosas, le dijo recientemente a Forbes que simplemente no se sabe si una vacuna de esta clase puede prevenir virus de ese tipo.

Jansen, jefe de investigación de vacunas de Pfizer, espera que Pfizer y Bio-NTech tengan una mejor idea a principios de julio sobre cuál de los cuatro candidatos a vacunas es el más prometedor y si es factible su plazo hiperacelerado. Es probable que la compañía traslade solo una o dos de las vacunas más prometedoras a ensayos más avanzados.

AME9876. BOGOTÁ (COLOMBIA), 01/07/2020.- Combo de fotografías de archivo que muestran los logotipos de las compañías Pfizer (arriba) y BioNTech (abajo). La farmacéutica estadounidense Pfizer y la firma alemana BioNTech anunciaron este miércoles resultados positivos en sus ensayos iniciales en humanos con la vacuna para el coronavirus en la que están trabajando. El estudio incluyó a 45 adultos de entre 18 y 55 años y en él se probaron distintas dosis de la vacuna que, según las empresas, produjeron anticuerpos superiores a los de pacientes que se han recuperado de la COVID-19. EFE/ Archivo

“No es fácil. De hecho, nunca se había hecho antes, no puedo darte una probabilidad”, dice Jansen. “Una crisis sin precedentes, como la pandemia en curso, requiere una acción inédita. Albert fue el primero en ver eso y hacer algo en consecuencia, y en brindarnos el apoyo y el entorno para que actuemos con valentía”.

Cuando Albert Bourla comenzó su carrera en la cima de Pfizer en enero de 2019, retiró la voluminosa mesa marrón de la sala de conferencias del CEO y no la reemplazó, volvió a colocar las sillas en círculo y colocó fotografías de pacientes en la pared. La idea era promover una discusión abierta y recordar a las personas sobre el verdadero propósito de una compañía farmacéutica. Poco después, otros empleados de Pfizer comenzaron a poner fotos en sus escritorios de pacientes que conocen o aman.
La forma poco ortodoxa que llevó a Bourla al pináculo del poder corporativo, comenzó en la segunda ciudad más grande de Grecia, Thessaloniki, una ciudad portuaria del norte del Mar Egeo. Creció en la clase media (su padre y su tío eran dueños de una licorería) como parte de una pequeña minoría judía que sobrevivió a la ocupación alemana y al Holocausto.

El amor por los animales y la ciencia llevó a Bourla a convertirse en veterinario. En la Universidad Aristóteles de Salónica, era conocido por tocar la guitarra y cantar, y durante los veranos trabajó como guía turístico europeo. Se unió a la oficina de Pfizer en Grecia en 1993, trabajando en su división de salud animal, comenzando un ascenso que lo llevó a mudar a su familia a ocho ciudades en cinco países.

Para 2014, Bourla era un ejecutivo de alto nivel en la sede de Pfizer en Manhattan, en la calle 42, donde, entre otras cosas, dirigía las divisiones de vacunas y cáncer de la farmacéutica. Aportó un toque mediterráneo al conglomerado abotonado. Sus reuniones grupales fueron bulliciosas, resonando a través de los corredores en gran parte silenciosos. Obligó a las unidades de la compañía a expresar sus métricas en términos de cuántos pacientes estaban ayudando, no solo en términos de dólares y centavos.

Ian Read, escocés y CEO de Pfizer en ese momento, había revertido la fortuna de la compañía en Wall Street, donde sus acciones habían tenido un bajo rendimiento, recomprando muchas acciones y vendiendo negocios que ofrecían fórmula para bebés y medicamentos para animales. De manera menos visible, Read revitalizó la línea de medicamentos de Pfizer en su negocio principal de vacunas y capacitó a los investigadores de la compañía para desarrollar terapias dirigidas, particularmente para el cáncer, ya que algunos de sus medicamentos comercializados en masa, como el exitoso, Lipitor, para reducir el colesterol, quedaron fuera de patente.

El último trabajo de Bourla antes de ascender a la C-suite (nivel ejecutivo) fue como jefe del grupo de innovación de Pfizer. Se acercó al puesto como si estuviera dirigiendo una empresa de capital de riesgo de ciencias biológicas. Forzó a cada una de sus seis unidades de negocios, que incluían oncología, vacunas y enfermedades raras, a competir por el financiamiento. “Les decía a todos:” Soy su jefe, soy de capital privado, el que tenga mejores ideas obtendrá el dinero”, dice. “Una empresa que tiene la escala de Pfizer y la mentalidad de una pequeña biotecnología siempre fue mi sueño”.
“Albert tiene un sentido de urgencia, y eso está surgiendo en la forma en que está ordenando los recursos de la compañía para tratar de desarrollar una vacuna o tratamiento para Covid-19”, dice Read, su exjefe. “Es una persona carismática, que da energía a grupos de personas para hacer el trabajo”.

La urgencia de Bourla fue evidente después de un fin de semana difícil en febrero cuando se dio cuenta de que el coronavirus no iba a ser solo un problema para China. En una llamada al siguiente lunes por la mañana, Bourla disparó instrucciones a los altos mandos de Pfizer. Les dijo a los ejecutivos científicos que se aseguraran de que los laboratorios de la compañía permanecieran abiertos, y que la farmacéutica necesitaba contribuir a una solución médica a la pandemia. “Si no somos nosotros, ¿entonces quién?”, dijo Bourla. Dio instrucciones al grupo de fabricación para que hiciera una lista de los medicamentos de Pfizer, incluidos los que tratan la insuficiencia cardíaca y las infecciones bacterianas oportunistas, que tendrían una gran demanda en una pandemia y se asegurarían de que no se vean obstaculizados por los cuellos de botella de producción. Luego informó oficialmente a la junta que estaba girando la compañía hacia el Covid-19.

Un día, en medio de esta reestructuración, el director de Pfizer, Scott Gottlieb, que solía administrar la FDA, abandonó la sede de la compañía en Manhattan y, en cuestión de horas, sus temores se estaban cumpliendo: surgían informes de California que indicaban una propagación en distintas áreas de EU.
Esa noche, Gottlieb publicó un hilo de Twitter: podría haber una larga pelea, una que requiere sacrificio compartido, dijo, pero en parte debido a los esfuerzos de Bourla en Pfizer, también podría decir que el desarrollo de vacunas y terapias ya estaba en marcha.

A mediados de marzo, Bourla decidió hacer público el plan de Pfizer para compartir datos de su investigación de Covid-19 con compañías farmacéuticas rivales. Prometió usar cualquier exceso de capacidad de fabricación e incluso cambiar la producción en las instalaciones de la compañía de sus propios productos para hacer tratamientos, contra el virus, de otras empresas. “Ya sabes el dicho”, dice Bourla. “Cuidado con lo que deseas”.

Desde entonces, Pfizer ha tenido noticias de 340 compañías. Ya ha brindado soporte técnico a algunos de ellos y está a punto de firmar grandes acuerdos de fabricación con otros. También está en conversaciones con empresas adicionales que necesitan financiación para sus propios tratamientos contra el Covid-19.

En una reunión de video de la junta directiva de Pfizer a fines de abril, se le preguntó a Bourla qué pasaría si varios fabricantes de vacunas fueran exitosos. Ese sería el mejor resultado posible, respondió, porque se podrían producir rápidamente enormes cantidades de vacuna.

Ha habido “múltiples momentos de malas noticias para arruinar las buenas nuevas que tuvo tres horas antes”, dice Bourla. El trabajo de laboratorio de Pfizer ha demostrado que uno de sus inhibidores de la proteasa, desarrollado inicialmente para combatir el SARS, exhibe actividad antiviral contra el SARS-CoV-2. Ahora tiene como objetivo comenzar una prueba en humanos para ese antiviral, que se administra por vía intravenosa, a fines del verano.

Mientras todo esto está sucediendo, por supuesto, Bourla todavía necesita ejecutar el resto de Pfizer. Recientemente planeó una visita simbólica a una planta de la empresa, ninguna ha cerrado, pero después de hacer los arreglos, se le informó que no se le permitiría ingresar porque no se lo consideraba esencial.

“No sé si alguna vez estuve preparado para algo como esto”, dice Bourla. “Pero sientes que necesitas aguantar y estar a la altura de las circunstancias”.

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António Guterres, confirmado al frente de la ONU por otros cinco años

La reelección de Guterres se consideraba el paso lógico dentro del organismo dado que, durante décadas, todos los jefes de Naciones Unidas han sumado dos mandatos

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La Asamblea General de Naciones Unidas confirmó este viernes por aclamación a António Guterres en su cargo de secretario general de la ONU por otros cinco años, en los que el político portugués prometió trabajar por un mundo mejor y “hacer posible lo imposible”.

“Tengo el honor de anunciar que su excelencia António Guterres ha sido designado por aclamación como secretario general de las Naciones Unidas para un segundo mandato, que comenzará el 1 de enero de 2022 y finalizará el 31 de diciembre de 2026”, anunció el presidente de la Asamblea General, Volkan Bozkir, tras una ovación general de los representantes de los países de la ONU.

Guterres, contra quien ningún país planteó otra alternativa, asumió la Secretaría General en enero de 2017, tras imponerse a un gran número de candidatos entre los que se encontraban personalidades conocidas en la escena internacional como la hoy directora gerente del Fondo Monetario Internacional, Kristalina Georgieva, o la que entonces era directora general de la Unesco, Irina Bokova.

Aunque varias personas se postularon e hicieron campaña durante los últimos meses, ninguna llegó a ser propuesta formalmente por un Estado miembro, por lo que sus nombres no fueron tomados en cuenta.

Antes de la confirmación, el presidente de turno del Consejo de Seguridad, el estonio Sven Jürgenson, tomó la palabra para insistir en el respaldo de las potencias del máximo órgano de la ONU al diplomático.

“Los miembros del Consejo de Seguridad manifestaron su apoyo incondicional al señor António Guterres”, dijo Jürgenson, subrayando que el trabajo del secretario general responde a “los más altos estándares de eficacia, competencia e integridad” y “a un firme compromiso con los propósitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas”.

Su reelección, lejos de ser una sorpresa, se consideraba el paso lógico dentro del organismo dado que durante décadas todos los jefes de Naciones Unidas han sumado dos mandatos, con la excepción del egipcio Butros Gali, cuya reelección fue vetada en 1996 por Estados Unidos.

Promesa de trabajar para un mundo mejor

Tras “jurar solemnemente” cumplir con “conciencia y discreción” las funciones de secretario general, Guterres prometió que hará todo lo posible para avanzar hacia un futuro mejor.

“Les prometo que haré todo lo posible en mi poder durante mi segundo mandato para contribuir a un escenario positivo y de avances”, dijo Guterres ante la Asamblea General.

El diplomático portugués recordó los principales retos a los que se enfrenta el mundo, desde la pandemia, la crisis climática y la pérdida de biodiversidad hasta el retroceso de los derechos humanos, pasando por la contaminación, las divisiones geopolíticas, los conflictos, la falta de regulación del ciberespacio o las crecientes desigualdades.

Para Guterres, la manera de afrontar estos desafíos es “uniendo nuestra capacidad para trabajar a nivel global. Este es un momento para hacer hincapié en el multilateralismo, es hora de comprender que cada país por sí solo no puede hacer nada, independientemente de las divisiones que existen. Los países deben unirse”.

“Reconstruir la confianza es la forma de hacer posible lo imposible. Si permanecemos divididos, lo posible seguirá siendo imposible, y las fragilidades de este mundo se traducirán en un sufrimiento mayor para las personas, especialmente para los más vulnerables entre los vulnerables”, dijo Guterres en una breve rueda de prensa celebrada tras su designación.

Pero el secretario general, que se definió como un humilde y optimista servidor público, se mostró convencido de que, a pesar de que “las tareas que tenemos por delante son colosales (…) podemos estar a la altura de los desafíos”.

Apoyos internacionales

Tras su designación, los líderes internacionales comenzaron a felicitar al diplomático luso por su reelección, como la canciller alemana, Angela Merkel; el presidente ruso, Vladimir Putin, o el ministro cubano de Exteriores, Bruno Rodríguez.

Merkel destacó en un comunicado el “compromiso” de Guterres con la “resolución pacífica de conflictos”, la “protección del clima” y las “soluciones innovadoras para los problemas globales”.

“Precisamente la pandemia nos ha enseñado que es esencial la capacidad de Naciones Unidas para reaccionar rápido a retos actuales”, indicó.

Por su parte, Putin, que subrayó que su reelección confirma el “prestigio político” de Guterres, se mostró “convencido de que su actividad permitirá, como antes, aumentar la eficacia de los mecanismos de la ONU, reforzar el papel coordinador de la organización en los asuntos globales”.

EFE

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Jair Bolsonaro dice que usar tapabocas puede causar accidentes de tránsito

“Porque el auto cerrado, él (conductor) con la mascarilla, respirando allí, o sea, va a tener una oxigenación menor en su cuerpo”, dijo el presidente de Brasil.

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El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien niega la gravedad del Covid-19, volvió este jueves a criticar el uso obligatorio de la mascarilla y afirmó que utilizarla dentro del vehículo puede causar accidentes de tránsito.

Sin aportar prueba o estudio alguno, el mandatario ultraderechista señaló que usar mascarilla en un vehículo cerrado reduciría la oxigenación en el cerebro debido a un supuesto exceso de dióxido de carbono (CO2) en el ambiente. “¿Hay algún médico aquí? ¿El CO2 no provoca tener sueño? ¿No ayuda a tener sueño?”, empezó cuestionando el gobernante, en su tradicional transmisión vía redes sociales de los jueves. “Porque el auto cerrado, él (conductor) con la mascarilla, respirando allí, o sea, va a tener una oxigenación menor en su cuerpo -no necesitas ser médico para decir esto- y eso puede llevar a un accidente”, completó.

Lea también: Bolsonaro usa carta de un suicida para justificar su rechazo a confinamientos

El capitán retirado del Ejército reaccionó en estos términos después de ver -según dijo- paneles luminosos en carreteras de Sao Paulo que aludían a la obligatoriedad de la mascarilla, durante la marcha que encabezó con miles de motociclistas simpatizantes de su Gobierno.

Bolsonaro, que desde el inicio de la pandemia -que ya se ha cobrado la vida de cerca de 500.000 personas brasileñas- ha desdeñado la peligrosidad del coronavirus, llegó a vetar en 2020 el uso obligatorio de mascarilla en comercios, escuelas y templos religiosos. Sin embargo, el Congreso tumbó poco después ese veto.

El presidente brasileño también ha criticado con dureza durante toda la pandemia la imposición de restricciones a la movilidad adoptadas por las autoridades locales para reducir la incidencia del SARS-CoV-2, que sigue fuera de control en el país. Incluso buscó en la Corte Suprema suspender dichas medidas, como el toque de queda nocturno, aunque hasta el momento ninguno de sus recursos ha prosperado.

Con más de 495.000 decesos y 17,7 millones de positivos, Brasil es el país de Latinoamérica más castigado por el Covid-19, el segundo del mundo con más muertes, después de Estados Unidos, y el tercero con más contagios, por detrás de EE. UU. e India.

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Apps chinas enfrentarían revisiones y prohibiciones por decreto de Biden

El objetivo es evitar que adversarios extranjeros, como China y Rusia, accedan a grandes cantidades de información personal y comercial de propiedad exclusiva.

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 El decreto del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, destinado a salvaguardar los datos sensibles de los estadounidenses, obligaría a algunas aplicaciones (apps) chinas a tomar medidas más estrictas para proteger la información privada si quieren seguir en el mercado estadounidense, según personas familiarizadas con el asunto.

El objetivo es evitar que adversarios extranjeros, como China y Rusia, accedan a grandes cantidades de información personal y comercial de propiedad exclusiva.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos puede emitir citaciones para recabar información sobre determinadas apps de software para teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras de escritorio.

A continuación, la agencia podrá negociar las condiciones para su uso en Estados Unidos o prohibir las aplicaciones, según personas cercanas al tema.

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El decreto de Biden del 9 de junio sustituyó a las prohibiciones del presidente Donald Trump en 2020 contra las populares aplicaciones chinas WeChat, propiedad de Tencent Holdings Co, y TikTok, de ByteDance Ltd.

Los tribunales estadounidenses frenaron esas prohibiciones. Los funcionarios estadounidenses comparten muchas de las preocupaciones que Trump citó en su orden de prohibición de TikTok, de acuerdo a una persona con conocimiento del tema.

En particular, temen que China pueda rastrear a empleados del gobierno de Estados Unidos, crear expedientes de información personal para el chantaje y realizar espionaje corporativo.

Reuters es la primera agencia en informar sobre los detalles de cómo el gobierno de Biden planea implementar el decreto, incluyendo la búsqueda de apoyo de otros países.

Los funcionarios estadounidenses han comenzado a hablar con sus aliados sobre la adopción de un enfoque similar, dijo una fuente. La esperanza es que los países asociados se pongan de acuerdo sobre las aplicaciones que deben prohibirse.

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, decidirá cuáles son las apps que deben ser objeto de la norma, las que deben cumplir ciertos criterios. Por ejemplo, deben ser propiedad, estar controladas o gestionadas por una persona o entidad que apoye las actividades militares o de inteligencia de un adversario extranjero como China o Rusia. 

Reuters

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Nueva ley reducirá jornada laboral de 48 horas a 42 horas en Colombia

Uno de los principales aspectos del proyecto es que esta reducción en las horas laborales no implica una baja en los salarios de los trabajadores. Empresarios alegan que esto está encareciendo la creación y formalización del empleo.

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La reducción de la hornada laboral de 48 horas a 42 horas, una iniciativa que ha sido criticada por empresarios y miembros del Gobierno, ha sido aprobada como una nueva ley en último debate de la Cámara de Representantes.

El articulado presentado por el Centro Democrático estima que esta reducción se haga de manera progresiva con un régimen de transición. Esto significa que este cambio solo comenzará a aplicarse hasta el 2023 cuando se reducirá la primera hora, y así sucesivamente por los siguientes tres años, hasta llegar a las 42 horas. La reducción total de seis horas se verá hasta 2026.

Uno de los principales aspectos del proyecto es que esta reducción en las horas laborales no implica una baja en los salarios de los trabajadores.

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Sin embargo, la Asociación Nacional de Empresarios (Andi) ha señalado que las cuentas “no le cuadran” dado que bajar el límite de horas “no reduce el tiempo que tardan en desarrollarse los procesos productivos de la empresa”.

Bruce Mac Master, director de la Andi, señaló en la plenaria que “el cambio de la jornada laboral va en el sentido totalmente contrario a que debería. Se está encareciendo la creación de empleo, se está afectando la competitividad“.

Por su parte Rosmery Quintero, presidenta de la Asociación Colombiana de las Micro, Pequeñas y Medianas Empresas (Acopi) indicó que “está demostrado que proyectos parecidos en otros países no han generado el empleo que se pretendía. La estructura empresarial está desgastada: se han agotado todos los esfuerzos para preservar el empleo“.

Para el sector empresarial, la decisión no ayuda a generar más empleo sino aumentar los costos de su formalización.

De acuerdo con el Departamento Nacional de Planeación, la productividad laboral, medida como el PIB por trabajador, creció a una tasa anual del 1,8 por ciento entre 2002 y 2017. Además, para 2018 tuvo uno de los aumentos más altos de los últimos años: un 1,67 por ciento.

El expresidente ý exsenador Álvaro Uribe, líder del Centro Democrático, intervino en la plenaria cómo invitado debido a que fue quien radicó el texto inicial de la iniciativa legislativa, haciendo referencia a que esta decisión aumentará la productividad y que las empresas que se han acogido a la disminución de la jornada tampoco han afectado la generación de empleo.

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Contra el azúcar: aprobaron nueva ley de comida chatarra

La ley ordena que en Colombia todos los alimentos cargados de azúcar, procesados y ultra procesados tengan una etiqueta frontal claramente visible para el comprador, en la cual se diga la cantidad de calorías e ingredientes agregados al producto.

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El Senado de la República dio luz verde este jueves en último debate a la ley de comida chatarra que cambiará por completo los paquetes y etiquetados de los alimentos procesados que se comercializan en el país.

El proyecto ordena al Ministerio de Salud adoptar un reglamento para definir el etiquetado de productos ultraprocesados que excedan sus contenidos de azúcares, sodio o grasas, mediante un sello frontal de advertencia, sencillo y claro. Países como Chile y México han adoptado este tipo de etiquetado.

Para el representante a la Cámara por Bogotá Mauricio Toro, coautor de la iniciativa: “Luego de tres intentos y más de 6 años de lucha en los cuales el proyecto había sido archivado por el lobby de la industria antes de su primer debate, en esta oportunidad hemos logrado con el apoyo de casi todos los partidos políticos y de miles de ciudadanos, sacar adelante una propuesta urgente y necesaria para promover mejores hábitos de alimentación. Con este proyecto estamos garantizando que los colombianos tengan información honesta, sencilla y clara, para cuidar su salud, y poder tomar decisiones sobre el consumo o no de productos con excesivos niveles de azúcar, sodio, grasas y edulcorantes”.

Además, se mantuvo el artículo presentado por su coautor, para que todos los productos comestibles y bebibles que deban tener etiquetado frontal de advertencia por contener excesos de azúcar, sodio o grasas, deban incorporar dicha advertencia igualmente en todas su publicidad de cualquier tipo.

Los detractores del Proyecto rieteradamente argumentaron que se trataba de un proyecto que afectaría gravemente a la industria de comestibles y bebidas azucaradas.

“Hemos insistido de todas las formas en aclarar que este proyecto no prohíbe la venta, comercialización y publicidad de absolutamente ningún producto. Lo único que este proyecto exige es que se informe a los consumidores de una forma clara, concreta y sencilla, cuando un producto está excedido en azúcares, sodio y grasas. Es el consumidor quien tomará la decisión de comprar o no comprar, usando información clara y suficiente. La experiencia chilena ha demostrado que la industria no se afectará, y por el contrario, se beneficiará mucho la salud de los ciudadanos”, expresó Toro.

La pandemia del Covid-19 reveló una dura realidad asociada a la obesidad, ya que las personas con sobrepeso, tienen 46% más de probabilidades de ser infectadas por el virus, un 113% más probabilidades de ser hospitalizadas cuando se contagian y un 74% más probabilidades de ingresar a una UCI que los infectados que no son obesos.

Otros puntos que contempla el proyecto y que hoy fueron aprobados facultan al Gobierno para diseñar herramientas pedagógicas como cartillas y apps sobre hábitos alimentarios y riesgos a la salud por consumo de comestibles ultraprocesados y facultan al Gobierno para que con el liderazgo del Ministerio de Salud y la ANTV fomenten la transmisión de contenidos con mensajes de promoción de hábitos de vida saludables, enfocada a niños, niñas y adolescentes.


El proyecto pasa a conciliación con las dos Cámaras y luego a sanción presidencial.

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