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El petrolero y el mar: la historia del millonario Kjell Iinge Rokke

Acumuló una fortuna de 1.700 millones de dólares despojando a los océanos de aceite.

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Foto: Bogdan Vasilescu / Rev Ocean.

Frente a la costa de Brattvaag, ubicada en Noruega, a unos cientos de kilómetros debajo del Círculo Polar Ártico, el Rev de 183 metros de longitud se asoma en el Atlántico Norte. Es el caparazón del barco más grande del mundo: con un casco negro y tostado, eso hace que parezca un desastre del dragado. “Me veo viajando dos meses al año en el barco”, dice su propietario, Kjell Inge Rokke, el multimillonario noruego.

Rokke se agacha para inspeccionar un plano. Cada detalle del barco requiere su cierre de sesión: el submarino, los helipuertos, las tres piscinas y los jacuzzis. Sin embargo, este no es tu típico juguete de un multimillonario; a bordo hay ocho laboratorios y el control remoto de un vehículo operativo que puede descender a una profundidad de más de 5.000 kilómetros.

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Rev es una contradicción flotante. Por un lado, es el superyate más grande del mundo, el ápice de la autocomplacencia de un costo aproximado de 350 millones de dólares. Sin embargo, Rokke prefiere un marco diferente. Rev, insiste que es un buque de investigación.

Su plan es simple. Rokke, de 61 años, dejará que la ciencia que utiliza en el yate trace ‘parches’ que identifiquen la basura oceánica, evalúen los grupos de peces y el nivel de acidez del agua. Cuando ellos no están a bordo, Rokke lo usará por placer o lo alquilará al mundo ostentoso y donará lo recaudado a proyectos de conservación.

Tanto el yate como Rokke son una contradicción. El propietario amasó su fortuna de 1.700 millones de dólares con la extracción de los mares, desde la pesca de arrastre hasta la perforación en alta mar y el envío comercial. “Soy parte del problema”, admite y afirma que quiere limpiar las cosas. Sin embargo, no lo suficiente como para deshacerse de su cartera de empresas contaminantes. “No necesitamos ningún crédito. Solo queremos la satisfacción de ser parte de la solución”, dice Rokke.

Creció en Molde, Noruega, en una familia con ingresos modestos. Su padre trabajaba como carpintero, mientras que su madre vendía lavadoras y secadoras. Rokke abandonó la escuela en el noveno grado a causa de la dislexia. “El profesor me dijo delante de la clase: el día que obtengas una licencia de conducir, deberías considerarlo como un éxito”, relata.

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Rokke tomó un trabajo como marinero en un barco pesquero noruego, permaneciendo diez meses en el mar, cada año. Posteriormente en 1980, cuando tenía 21 años, se mudó a Seattle, Estados Unidos para trabajar en un barco de arrastre y luego de su primera temporada tuvo una crisis existencial. “No tenía planes para el futuro”, dice. Así que catalogó sus aspiraciones: “Quería independencia, vivir mi propia vida, y pensé que podría hacerlo si me volvía rico, pero estaba terriblemente equivocado”.

Foto: Getty Images.

¿Cuál fue su primer paso? Ahorrar dinero agresivamente. “Cuando mis amigos fueron a México o Hawai, yo me quedé en casa haciendo aparejos de pesca para el barco”, dice Rokke. Para 1982, tenía los 75.000 dólares necesarios para el pago inicial de un barco propio de arrastre de unos 21 metros.

Dos años después, el bote se incendió y hundió, posteriormente compró otro. “Tuve que sentarme y negociar con todos mis vendedores”, dice Rokke. Ese proceso le tomó más de siete años.
Sin embargo, la perseverancia valió la pena. De alguna manera, los bancos le continuaron prestando dinero a Rokke, permitiéndole comenzar de nuevo. Con el tiempo, acumuló una pequeña flota de barcos, que para 1987 se había convertido en la compañía de buena fe, American Seafoods, encargada de cosechar abadejo en la costa de Alaska.

Con sus proyectos financiados, en gran parte por los subsidios del gobierno noruego, sus barcos capturaron enormes cantidades de pescado. En un momento, obtuvieron entre 600.000 y 800.000 abadejos por día, generando más de 18 millones de dólares en ventas anuales (aproximadamente 45 millones de dólares en dólares de hoy), de acuerdo con Rokke. Los pescados de la más alta calidad fueron fileteados y vendidos, mientras que los restantes se convirtieron en harina y aceite de pescado.

“Finalmente, la compañía de Rokke controlaba el 40% de la cosecha de abadejo estadounidense”, explica el ecologista Kevin M. Bailey en su libro Billion-Dollar Fish. Pero a medida que American Seafoods se expandió a nivel mundial “estuvo involucrado en empresas desde Rusia hasta Argentina que fueron acusadas de sobrepesca”, dice Baley.

En 1990, Rokke redireccionó su atención a Noruega mientras el país se recuperaba de una crisis económica. “Se dieron muy pocos gastos excesivos de efectivo, así que compré todo lo que pude conseguir “.

Entre sus adquisiciones resaltan: una compañía de ropa, otra cadena de artículos deportivos y grandes franjas de bienes raíces comerciales. “Salió de la nada”, dice Knut Sogner, profesor de historia económica en BI Norwegian Business School, (la escuela de negocios más grande de Noruega y la segunda de Europa).

En 1996, Rokke compró una participación mayoritaria en Aker, uno de los conglomerados más grandes de Noruega, enfocado en servicios de construcción naval y perforación en alta mar. (Actualmente Aker es el nombre de la empresa pública de Rokke; su cartera genera colectivamente 9.400 millones de dólares en ingresos anuales).

Posteriormente vino una dosis de arrogancia. En 2002, Rokke estaba luchando por obtener una licencia para operar su yate Celina Bella, de 17 metros. Al hacer esto, eludió la ley, pagando a los funcionarios suecos 10.000 dólares por el permiso. “Quería que me hicieran la licencia de la manera menos dolorosa”, dice Rokke, alegando que no sabía que el acuerdo era ilegal. Los fiscales descubrieron la recompensa y Rokke fue sentenciado a 120 días de cárcel, únicamente cumplió 23.

Una vez libre, Rokke continuó invirtiendo en energía, que representa aproximadamente una quinta parte de la economía de Noruega. En 2005, estableció un equipo petrolero en alta mar, Aker Drilling y adquirió Marathon Oil Norway por 2.700 millones de dólares en 2014. Sin embargo, le preocupaba su legado. “No he invertido en ninguna infraestructura, no he construido una carretera”, recuerda haber pensado. “Básicamente, soy un cosechador”.

Con ese fin, en 2017 estableció Rev Ocean, la organización sin fines de lucro que protagoniza el superyate. Buscó a Nina Jensen, la entonces directora del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) para dirigirla. Sin embargo, la ecologista no estaba impresionada. “Kjell Inge me llamó y me preguntó si quería trabajar en el proyecto con él, instantáneamente le dije que no”, asegura Jensen.

Pero el hombre que había pasado años rescatando a su compañía de incendios y embarcaciones hundidas no se desvió fácilmente. Finalmente, logró que Jensen firmara. Actualmente es ella quien defiende su alianza inusual: “Al final del día, si un biólogo y conservacionista puede asociarse con un capitalista y un industrial, eso debe ser mágico, ¿verdad?”

El superyate es el primer proyecto de Rev Ocean. También hay un esfuerzo de reducción de desechos plásticos en Ghana y planes para desarrollar un software que centralizará los datos sobre el océano.

El grupo de Jensen ocupa el tercer piso de la sede corporativa de Rokke en Oslo, que comparte con la división de energía de Aker. Es una coincidencia que resalta una tensión deslumbrante: mientras Rev Ocean trabaja para limpiar los mares, Aker sigue contaminándolos.

Esa disonancia parece no molestar a Rokke. “Si quieres resolver problemas, por naturaleza debes ser optimista (…) Los críticos no son parte de la solución”, dice.

Por: Noa Kirsch | Forbes Staff

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“Si puedes ir a un restaurante, puedes venir a la oficina”

El director ejecutivo del Morgan Stanley, James Gorman, fue tajante en un mensaje dirigido a sus empleados. Y afirmó que estaría “muy decepcionado” si los trabajadores de ese gigante de las finanzas no vuelven a sus puestos.

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Foto: Archivo Forbes Argentina.

En la actualidad es uno de los temas de debate más fuertes dentro de las empresas en Estados Unidos. ¿Deben los empleados regresar a trabajar de forma masiva a las oficinas en la nueva etapa de normalidad que se busca a medida que la vacunación avanza?, se pregunta BBC News.

“Si puedes ir a un restaurante en Nueva York, puedes venir a la oficina y te queremos en la oficina”. Esa es la cruda respuesta que ofreció el director ejecutivo del banco Morgan Stanley, James Gorman. 

Durante una conferencia de servicios financieros, Gorman dijo que aún no había comenzado a ordenar el regreso de los empleados a la oficina, pero que creía haber enviado un mensaje “muy fuerte” sobre su deseo de tenerlos de vuela en sus escritorios. 

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Afirmó que estaría “muy decepcionado” si los trabajadores de ese gigante de las finanzas no vuelven a sus puestos para el Día del Trabajo, que en Estados Unidos se celebra el 6 de septiembre. “Entonces, de no ser así, tendremos un tipo de conversación muy distinta”, advirtió.

james Gorman

Gorman aseguró que no vería con buenos ojos a los empleados que no trabajen de forma regular en la oficina y, en especial, a aquellos que quisieran realizar su trabajo de forma remota desde lugares como Florida o Colorado, destacando que quienes quieren obtener un sueldo propio de Nueva York deben trabajar allí.

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El jefe de Morgan Stanley considera que trabajar desde la oficina es especialmente importante cuando se trata de los empleados más jóvenes, que aún se están entrenando para hacer el trabajo, pues allí es dónde aprenden.

Señaló que, en la actualidad, más del 90% de los empleados que ya están de vuelta en las oficinas de la empresa ya están vacunados y que esperan aumentar esa cifra hasta el 98%.

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Anitta: Un negocio de 100 millones de clientes potenciales

Con una fortuna valuada entre 20 y 30 millones de dólares, Anitta reconoce que el éxito de su carrera siempre se ha basado en asumirse, más que como una artista, como una empresa con objetivos y estrategias de mercado claras.

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Anitta, cantante e influencer. Foto: © Warner Music México.

Más que su voz, su habilidad para el baile o su imagen, Larissa de Macedo Machado, mundialmente conocida como Anitta, sabe que su éxito global reside en su capacidad para entenderse como un negocio, “una marca a la que le tienes que crear estrategias acordes con cada mercado”. 

“Yo fui mi propia manager por 10 años… y hubo una razón: Como, normalmente, la gente, al mirar a una chica nueva, joven, que canta, baila y es sensual, siempre subestima su talento o lo que puede hacer o saber sobre el negocio, durante 10 años yo comandé mi carrera, tomé todas las decisiones y estrategias”, dice Anitta, en entrevista exclusiva con Forbes. 

Reconoce, sin embargo, que, como toda carrera, la suya también ha tenido retos. El plan de negocio que Larissa desarrolló para Anitta ha resultado bien. La cantante brasileña no sólo ha logrado conquistar la música de su país, al permanecer como la artista más reproducida en plataformas de streaming (como iTunes o Spotify), sino que ha logrado expandir su presencia por buena parte de América Latina e, incluso, a otros niveles internacionales, al ser reconocida como una de las voces más influyentes de la música por Billboard.

Actualmente, con una fortuna estimada de entre 20 y 40 millones de dólares (mdd), Anitta se ha convertido en un negocio con una clientela potencial de más de más de 50 millones de seguidores en Instagram, 15 millones en Twitter y otros 15 millones en YouTube. 

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Anitta, cantante e influencer. Foto: © Warner Music México.

La carrera de los verdaderos artistas se tiene que entender como si se tratara de una empresa cualquiera. “El artista, el cantante, es un producto. Es como si fuera una bebida, un perfume o un teléfono; es decir, algo que que vas a vender. Tienes que pensar en todos los aspectos positivos y negativos de las estrategias y cómo van orientadas a las audiencias”, confiesa. 

Recientemente, la vida y éxito de la cantante ha sido llevada a la plataforma global de streaming, a través de Netflix, con una serie documental titulada Anitta: de Honório para el mundo”, por la ciudad en la que nació, ubicada al norte de Río de Janeiro. El año pasado fue reconocida como una de las “Mujeres Poderosas” de Forbes Brasil, por su capacidad de emprendimiento y talento para expandir la presencia de una marca, y, en febrero, la revista Time la eligió como una de las 100 personalidades más influyentes del futuro.

La cantante se ha colocado como una figura clave en los géneros del funk brasileño, colaborado con diversos artistas de reguetón en español y hip hop en inglés. “Incluso, tengo una canción en italiano, que se ha colocado entre las más escuchadas”.

La cantante se unió al sitio de suscripciones OnlyFans, como parte de la promoción de su último sencillo, Loco, y, con esta idea, compartió contenido adicional “exclusivo” para todos los seguidores de la brasileña que estén dispuestos a pagar una suscripción de 100 pesos mensuales.

Aunque la emprendedora ha trabajado con diferentes compañías, confirma que aún no piensa en lanzar marcas de productos con su nombre, debido a la diferencia de mercado y consumidores con los que trabaja.

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Anitta, cantante e influencer. Foto: © Warner Music México.

“Si lanzo una marca en Brasil, puede ser un éxito, pero su estrategia tiene que ser diferente para el mercado latino en español o [para] el estadounidense. Por eso, para tener una marca mía, necesito esperar el momento en el que tenga un tamaño similar en diferentes mercados. Si no, sería muy complicado”, comenta. 

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Machado continuará impulsando su voz y abriendo espacios para otras mujeres y artistas de la región, para eliminar tabúes y estigmas en la industria. 

“Vengo desde abajo. Todo lo que he logrado se debe a mi trabajo. Lo hice solita. Por eso, si decido bajar la montaña en bikini, no es porque me quiera presentar como mala o porque quiera enseñar mi culo; el mensaje es simple: estoy empoderada, soy dueña de mi cuerpo y de mi propia vida. Y, aunque haga eso, sigo mereciendo el respeto como la mujer de negocios exitosa que ha roto las barreras de mi propio país. No tengas miedo de lo que piense la sociedad: es un mensaje de que lo que la mujer quiere, lo puede hacer”.

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Estas son las consecuencias económicas de la desaparición de Jack Ma

El fin de la vida pública del CEO de Alibaba parece estar acompañado por un fuerte freno de las inversiones tecnológicas chinas en varias regiones. En las regulaciones del gobierno y en el poderoso mercado interno, está parte de la explicación.

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Una de las tendencias más notables en Asia durante la última década ha sido el aumento de la inversión de las legendarias empresas BAT de China ( Baidu , Alibaba , Tencent) y muchas otras, que sacaron provecho de las altísimas valoraciones de las acciones en el país y apostaron mucho por nuevas empresas de comercio electrónico, pagos y redes sociales en toda la región. Muchos de estos pececillos se han convertido en unicornios por derecho propio, Gojek , Tokopedia y Paytm son ejemplos notables. 

Sin embargo, seguramente debe hacerse la pregunta: con la desaparición de Jack Ma de la vida pública, por la aparente infelicidad del estado chino por su estilo franco y el ascenso de Ant Group como un poderoso competidor del osificado sistema bancario estatal ¿El fin del aumento de las inversiones en la región por parte de las grandes empresas tecnológicas de China? Una regulación más estricta y un escrutinio interno seguramente obligará a muchos de ellos a concentrarse en el mercado interno. 

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Vi a Jack Ma de cerca en 2016 durante la Cumbre de Líderes del G20 en su ciudad natal, Hangzhou, cuando las autoridades chinas lo mostraron a líderes extranjeros y delegaciones empresariales como el símbolo de la creciente supremacía tecnológica de China”. 

Esto fue, en retrospectiva, Peak Ma cuando se dirigió a los directores ejecutivos en una cumbre empresarial con su habitual arrogancia y lenguaje directo y fue cortejado por los grandes y los buenos para las selfies y los apretones de manos. El ascenso de Ma y sus cohortes en el sector tecnológico ciertamente posicionó al capitalismo chino bajo una luz más favorable, lejos de la imagen y reputación de las empresas estatales que eran consideradas como un instrumento contundente de la política exterior china.

Desde 2014, cuando China lanzó su Iniciativa Belt and Road (BRI), el American Enterprise Institute estima que Beijing invirtió alrededor de $29 mil millones en proyectos de infraestructura en el sudeste asiático. Durante el mismo período, Alibaba invirtió aproximadamente $4 mil millones en la startup indonesia de comercio electrónico Lazada y rápidamente siguió invirtiendo $1 mil millones en Tokopedia. 

Para no quedarse atrás, el principal rival de Alibaba, Tencent, se ha derrochado en inversiones en Sea y Gojek de Singapur ( y se rumorea que este último está en conversaciones de adquisición con Tokopedia).

Los fundadores de muchas de estas empresas emergentes consideraron a Jack Ma (y Pony Ma de Tencent) como modelos naturales a seguir y comenzaron a emularlos. Más lejos, en India, donde Alibaba también ha hecho grandes apuestas (especialmente en la startup de pagos Paytm), los jóvenes emprendedores consideraban a Jack Ma como un héroe popular hasta que las recientes tensiones fronterizas entre China e India redujeron el entusiasmo por las inversiones de China.

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¿A dónde van Alibaba y las otras grandes empresas tecnológicas de China ahora? Es obvio que los reguladores chinos consideraron el surgimiento de Ant Group como un riesgo sustancial para el sistema bancario y los esfuerzos recientes para frenar su influencia y operaciones deben verse en este contexto. Esto seguramente implica que las ambiciones de Jack Ma de que Ant Group sirva como la columna vertebral de pagos y servicios financieros del imperio global en expansión de Alibaba ahora está en suspenso. 

Los rivales de Ma aprenderán lecciones importantes de su desaparición de la vida pública, al menos por ahora, como una señal de que ellos también deben ser más circunspectos sobre la forma en que operan en casa, recopilan y administran datos y ofrecen servicios financieros en la sombra a sus clientes. . Este también es un gran revés para los empresarios e inversores asiáticos y tendrán que encontrar fuentes alternativas de capital de riesgo y semilla, que será difícil de conseguir. 

Incluso si las empresas BAT logran un regreso triunfal a la región al invertir en nuevas empresas, ahora podrían enfrentar un mayor escrutinio por parte de las agencias gubernamentales que las ven cada vez más como instrumentos del estado chino. La era dorada de las inversiones BAT en Asia bien puede haber pasado.

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D1, Justo & Bueno y Ara: la fórmula de precios bajos que invade a Colombia

En una década, han logrado acaparar el 20 % del gasto de los hogares en Colombia. Ya hay 3.739 tiendas en todo el país y se prevé la apertura de por lo menos 270 más en plena reactivación económica. ¿Cuáles son las claves de una industria que no para de crecer?

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En la Sabana de Bogotá, justo a 22 kilómetros de la capital del país se encuentra el municipio de Tocancipá, Cundinamarca. La ‘capital industrial de Colombia’, como ha sido llamada en los últimos años, acoge a un puñado de empresas que manejan gran parte de su operación desde allí. Se trata de una decena de centros de producción y de distribución, desde donde se despachan todo tipo mercancías con camiones que llegan, cargan y se van. O viceversa.

La escena, muy similar a lo que sucede en los principales puertos del país, se repite todos los días: millones de toneladas se mueven a zonas limítrofes y centros urbanos, en un proceso que hace parte de la cadena de tiendas D1 y Justo & Bueno. De hecho, no muy lejos de allí también está el centro de distribución de Tiendas Ara, que al mismo ritmo de sus competidores ya tiene establecida una cadena de suministro para movilizar, en tiempo récord, alimentos, elementos de aseo, productos congelados y hasta abarrotes.

Lo que sucede en esta zona del país ya se ha duplicado en casi todas las regiones, a tal punto que estas tres empresas suman más de 25 complejos logísticos en varios departamentos. Es, sin duda, el resultado de las millonarias inversiones que se han ejecutado en la última década a raíz de la expansión de un modelo de tiendas de descuento que, aún en plena pandemia, sigue creciendo a tasas de dos dígitos.

Así lo muestran incluso las cifras de la investigadora de mercados Kantar Worldpanel, en las que se ve cómo los ‘discounters’ le han quitado mercado a las grandes superficies del país, con precios por debajo del mercado, una estructura de costos simplificada y una rotación de inventario acelerada.
“En 10 años, pasaron de no tener participación a terminar el 2020 con aproximadamente un 20 % del gasto de los hogares colombianos”, dice a Forbes Juan Caro, director comercial de Kantar para consumo masivo.

“El año pasado la pandemia fortaleció su crecimiento, llevando a que sea un canal que si comparamos el primer trimestre de 2021 vs el primer trimestre de 2020 sigue creciendo a ritmos del 15 % del gasto de los hogares”.

jUAN CARO, DIRECTOR COMERCIAL DE KANTAR PARA CONSUMO MASIVO

D1, Justo & Bueno y Ara se han convertido en los reyes de este negocio, desplegando su operación por casi todas las ciudades y más de un tercio del total de municipios de Colombia. Su ADN se ha reducido a entregar calidad a los menores precios, una premisa que ha sido bien vista no solo por los de menos recursos, sino por una clase media en crecimiento y unos estratos altos que buscan ahorro. Hoy el gasto promedio en estos supermercados ‘low cost’ está alrededor de $1.015.000, según Kantar, solo por debajo de los minimercados de barrio.

“Es el canal de compra donde un hogar en promedio lleva más productos (alrededor de 23 diferentes en el primer trimestre de 2021), seguido por el minimercado de barrio donde un hogar compra 19 productos distintos”, añade Caro. “El ‘discounter’ le apuesta a hacer probar a los hogares productos que antes no probaban, por un desembolso alineado a la realidad del país y a la coyuntura económica que la pandemia ha causado”.

Y es que basta solo con entrar a una de estas tiendas para entender su concepto: bodegas medianas, con anaqueles repletos de cajas, un surtido limitado y una operación que se desarrolla para mitigar el impacto ambiental y promover la conciencia en el consumidor final. Son autoservicio y la clave ha sido adoptar marcas propias, que les generan más rentabilidad que las líneas de las grandes empresas.

Tiendas Ara en Barraquilla | Crédito: Ara

Tatiana Mejía, presidenta encargada de D1, detalla que estas tiendas se han vuelto una opción adicional para el consumidor que busca cercanía y precios bajos. “Esto ha conllevado a que muchas familias lo prefieran como destino para realizar sus compras básicas, en momentos difíciles en la que la economía familiar se va ajustando”, dice a Forbes.

“Nuestra oferta y modelo es multiestrato y de cercanía, lo que nos permite ofrecer acceso a las comunidades de menores ingresos a productos de la mejor calidad a bajos precios”, añade Pedro Leandro, director general de Jerónimo Martins Colombia, empresa que opera Ara. “Al tiempo atendemos una clase media que busca ahorrar y productos de calidad, y a una clase con más poder adquisitivo que se identifica con la calidad acostumbrada”.

El comienzo en San Pío

El éxito de las tiendas de descuento ha hecho millonarios a algunos, así como ha llamado la atención de los grandes conglomerados empresariales. Si bien es un modelo que aterrizó en Colombia en 2009, nació en Essen, Alemania, en 1945, meses después de terminar la Segunda Guerra Mundial.

Los hermanos Theo y Karl Albrecht fundaron Aldi, una cadena que optó por desarrollar un negocio de bajos precios para atender a todos los segmentos de la población. Hoy tienen presencia en Europa, Norteamérica y Australia, con tiendas en 19 países y 75.000 colaboradores. Su éxito se convirtió en un negocio de exportación, dejando un imperio que está a cargo de Beate Heister, Karl Albrecht Jr y Theo Albrecht Jr, herederos de los fundadores y quienes, según cálculos de Forbes, alcanzan una fortuna que asciende a los US$61.500 millones.

En Colombia, por su parte, el fenómeno ‘hard discount’ aterrizó hace poco menos de 12 años, de la mano de un chileno, que creció en Venezuela y trabajó en Alemania. Se trata de Michel Olmi, un ingeniero mecánico, graduado en Estados Unidos, quien fue el pionero de toda esta revolución en el país: no solo diseñó, construyó y fundó D1, sino años después creó Justo & Bueno, su principal competidor.

“Hemos podido penetrar en el mercado a una velocidad que no se ha visto en otros países, algo que es digno de reconocer”, dijo Olmi a Forbes en una entrevista exclusiva en 2019. “En esencia, son negocios muy disruptivos y la gente no estaba acostumbrada. Para mí, esos son los criterios claros y claves. Primero nos enfocamos en D1 y después lo repetimos en Justo & Bueno”.

Argumentando la necesidad de democratizar el consumo, D1 abrió en 2009, completó 50 tiendas en 2010 y se expandió en Colombia en 2011, de la mano de Olmi. El éxito del negocio llamó la atención del Grupo Santo Domingo, que en 2015 se quedó con 60 % de la empresa. Hoy cuentan con más de 1.750 tiendas en todo el país, tienen en operación 16 centros logísticos; esperan llegar a la tienda 2.000 en 2021 y para el 2024 prevén consolidar un total de alrededor de 2.550 unidades físicas.

“Nos enfocamos en la simplicidad, maximizando el volumen de venta por referencia lo que nos permite obtener estructuras de costos bajos y por ende precios bajos”, destaca Mejía, de D1. “Nuestra propuesta de valor cuenta con un portafolio equilibrado, por medio de un surtido limitado, basado en las necesidades del consumidor”.

A la carrera de simplificar costos, poner en aprietos a los grandes retails, y ofrecer los más bajos precios, se han sumado en los últimos años otros titanes como Justo & Bueno, que nació en 2015 tras la venta de Olmi a los Santo Domingo, y Ara, que llegó a Colombia en 2013 de la mano de la portuguesa Jerónimo Martins. Hoy, entre los dos suman 1.989 tiendas en más de 20 departamentos del país y, según datos compartidos a Forbes, han invertido más de US$1.015 millones para su consolidación en el mercado local.

“Para mí, esos son los criterios claros y claves. Primero nos enfocamos en D1 y después lo repetimos en Justo & Bueno”.

Michel olmi, fundador de d1 y justo & bueno.

Leandro, líder de toda la operación de Ara en Colombia, explica que la expansión ha sido sostenida y se debe a factores diferenciales en la oferta de valor, con una estrategia enfocada en precios bajos, variedad y calidad. “Desde el principio le hemos apostado a la democratización y el acceso a nuevos productos, siempre de la mejor calidad y a los mejores precios”, destaca el ejecutivo, a lo que agrega que “solo durante 2020 –un año de gran incertidumbre y muy difícil por la crisis- nuestras ventas aumentaron en un 24.4 %”.

Las millonarias inversiones que se han gestado en la industria han permitido consolidar este renglón económico que mueve más de $11 billones al año y el cual prevé llegar hasta los $25 billones en 2023. Esta proyección se suma a las del Grupo Bancolombia, que advierte que con las tasas de crecimiento actual de ventas, las empresas duplicarán sus ingresos en los próximos dos años. Además, alcanzarán una participación del 33 % del retail colombiano, con casi 5.000 tiendas en 2023.

Aunque no hay cálculos recientes sobre cómo está el mercado en América Latina, Bancolombia estima que en una lectura preliminar se vislumbran más de 6.000 tiendas de bajo precio en la región. En Perú, por ejemplo, avanza la expansión de los supermercados Mass; en México, las tiendas 3B; y en Argentina y Brasil, el desarrollo y la consolidación de DÍA, una cadena española que con sus bajos precios ya acapara la atención del hemisferio sur.

Cambian las reglas de juego

La guerra por el consumidor final, que se ha acelerado quizás en los últimos cinco años, ha agitado todo el sector y su avance ha sido evidente. Así lo muestran las cifras de la Superintendencia de Sociedades, en las que se ve que, en menos de una década, D1, Justo & Bueno y Ara han logrado entrar al club de las 50 empresas más grandes del país, superando incluso el crecimiento de firmas tradicionales como PriceSmart y Cencosud.

De acuerdo con el más reciente reporte de la Supersociedades, en 2020, por ejemplo, Koba Colombia, operadora de las tiendas D1, alcanzó ventas por $7.3 billones, con un crecimiento de 4 %; mientras que Jerónimo Martins llegó a los $3.94 billones, con una expansión de 24,4 %.

El Grupo Éxito, por su parte, registró $15.7 billones en ingresos, unos resultados impulsados por sus diversos modelos de negocio y una operación que ha estado volcada a suplir las diversas y nuevas necesidades de los consumidores. En su avance para no perder terreno, frente a los formatos de descuento, la ‘holding’ ha desarrollado en los últimos años nuevos formatos como Éxito Wow, Carulla FreshMarket y Surtimayorista, tres propuestas diferenciales para un consumidor que está más activo.

A través de Surtimayorista, su formato cash and carry, busca convertirse en la central de abastos de la esquina, para que clientes profesionales como tiendas, restaurantes, hoteles, entre otros, puedan abastecer sus negocios a precios competitivos. Este tipo de modelos han nacido en medio del avance de los ‘hard discount’, y apuntan a seguir democratizando el consumo.

Caro, de Kantar, resalta que de toda esta revolución los principales afectados por el crecimiento de las tiendas de bajo costo son en orden los establecimientos de barrio y después los supermercados de cadena. “Sin embargo, no todo está perdido para los fabricantes de marcas comerciales y para los dueños de otro tipo de canal de compra, ya que, si bien son visitados por casi el 100 % de los hogares colombianos, tan solo se registra alrededor de un 23 % del gasto en estos establecimientos, pero un 77 % de su gasto fuera de este canal”, sostiene el directivo.

Cifras entregadas a Forbes por las empresas muestran que el avance de este renglón económico ya genera más de 42.000 empleos, que van de la mano de la ayuda a pequeños y grandes productores nacionales que están detrás de las marcas propias de estas tiendas. Esto, sin duda, dicen los expertos, muestra toda una cadena muy bien montada, que promete impulsar el consumo local y mantener la actividad económica productiva.

Así, bajo este panorama, se estima que se planean abrir más de 270 nuevas tiendas en pleno 2021, en gran parte por las nuevas inversiones de D1 y Ara. Justo & Bueno, por su parte, alista todo su arsenal para salir bien librado del proceso de negociación de emergencia de un acuerdo de reorganización al que se acogió hace un par de semanas. El objetivo: continuar en la senda de crecimiento, en medio de una revolución de bajos precios que se ha gestado a raiz de la expansión de las las tiendas ‘low cost’ en Colombia.

Al final, tal y como explica Mejía, de D1, se continuará “desarrollando un portafolio para ofrecer al consumidor la canasta más completa, siempre con el compromiso que sea lo más económica posible”

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Capital Humano

Los consejos que daba el millonario Jack Ma antes de caer en desgracia

Creó Alibaba cuando cuando contaba con 35 años donde ejerció como presidente ejecutivo hasta 2019, Luego, y sus 58 años, la acción del gobierno chino lo hizo desaparecer de la escena, pero sus consejos siguen teniendo valor.

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Del magnate chino Jack Ma se pueden destacar gran cantidad de frases muy útiles los que busquen inspiración: “Un emprendedor debe tener habilidades que le permitan aguantar los golpes del destino y superar los inevitables fracasos” y “No importa cuán difícil sea la persecución, siempre debes tener el sueño que viste el primer día. Te mantendrá motivado y te rescatará de cualquier pensamiento débil”

Dos premisas que se pueden aplicar a su filosofía de vida, en la que el trabajo duro resulta tan importante como rodearse de un buen equipo. Pero estas no son las únicas enseñanzas de sus frases, a continuación se resumen algunas de las más útiles para cualquier emprendedor. 

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Buscar siempre un apoyo  

“Cuando empiezas tu propio negocio quiere decir que renuncias al ingreso estable, el dinero de la incapacidad y los bonos anuales. Por otro lado, tus ingresos no están limitados por nada, vas a usar de manera más eficiente tu tiempo y no vas a pedirles permiso a otras personas. Busca como socio a alguien que complemente tus propias habilidades”. 

Rodearse de gente joven 

Su pensamiento innovador y vitalidad aportarán un nuevo punto de vista a tu negocio. “Cuando tengas entre 50 y 60 años dirígete a la gente joven y feliz”, ha declarado en más de una ocasión. Un método efectivo para intercambiar experiencias e ideas. 

No desistir a la primera de cambio 

Al empresario lo despidieron de más de 20 trabajos antes de que crease Alibaba, y aunque pueda sonar utópico, siempre ha defendido que el trabajo duro es el mejor vehículo para conseguir lo que de verdad se desea.

Seleccionar solo las ideas que puedan parecer más arriesgadas

“Si el 90% de los participantes en una junta del trabajo votan a favor de uno u otro proyecto, lo descarto. La razón es muy sencilla: si todas estas personas con tanta claridad ven esa posibilidad, lo más probable es que muchas otras empresas ya están trabajando en eso, y no vamos a ser los líderes en este campo”. Sin duda un razonamiento que tiene bastante sentido. 

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Pensar en mejorar algo ya existente 

La clave del éxito de Ma consistió en adaptar al mercado chino algo que ya existía. Pero su estrategia no se basa simplemente en transformar, sino en aportarle un valor añadido. Así lo explicó durante una entrevista con CNBC cuando se le preguntó de adquirir eBay. “Primero, no sé si venderían; y segundo, tenemos que pensar una cosa, pues hacer negocios no es simplemente comprar, tienes que crear algo. Tienes que idear algo que no ha existido nunca, para el futuro”. 

No obsesionarse y dedicar tiempo a uno mismo 

“Si gastas todo tu tiempo en el trabajo, tarde o temprano te arrepentirás. Todo el tiempo me recuerdo que nacimos no para el trabajo sino para disfrutar de la vida. Para mejorar la vida de otras personas, no para estar siempre en el trabajo”.

Por Marta Benayas Álamos para ABC | Publicado en Forbes Argentina.

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