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Alzheimer se podría detectar en la sangre antes de aparecer síntomas

El diagnóstico por Alzheimer podría ser años antes de aparecer los síntomas a través de una técnica que podría detectar por medio de la sangre.

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EFE.- Una técnica que detecta en la sangre diminutas cantidades de una proteína fragmentada, vinculada con el mal de Alzheimer, podría conducir a un simple y el diagnóstico del deterioro neuronal años antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad, según un artículo que publica este martes el Journal of Experimental Medicine.

Los investigadores de la Escuela de Medicina en la Universidad Washington, de  St. Louis (Kentucky), encontraron que los niveles de la proteína p-tau-217, abundante en el sistema nervioso central y en el sistema nervioso periférico, son elevados en las etapas iniciales del mal de Alzheimer.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Alzheimer es la forma más común de demencia y representa entre el 60 y el 70 % de todos los casos del síndrome que suponen el deterioro de la memoria, el pensamiento y la conducta, así como la capacidad para desempeñar las actividades cotidianas.

Hay en el mundo aproximadamente 30 millones de personas afectadas por el mal de Alzheimer, que se hace notable más a menudo en las personas mayores de 65 años, aunque del 4 % al 5 % de los casos comienzan antes.

El período promedio de vida del paciente con Alzheimer va de tres a nueve años, y la atención de esta población es uno de los aspectos más costosos de la medicina en los países desarrollados.

El mal de Alzheimer se caracteriza por la presencia de placas que forma en el cerebro una proteína llamada amiloide B, y aglomeraciones de la porteína tau que forma “nudos” de fibras en las neuronas de los pacientes.

“Hay una necesidad urgente de herramientas que sean simples, de bajo costo y no invasivas para el diagnóstico del mal”, dijo María Carrillo, científica de la Asociación de Alzheimer.

“La posibilidad de una detección temprana que permita la intervención con un tratamiento antes que el mal de Alzheimer cause daños significativos en el cerebro sería un gran cambio para los individuos, las familias y nuestro sistema de cuidado de la salud”, añadió.

Los científicos de la Universidad Washington, que presentaron sus resultados hoy en la Conferencia Internacional de la Asociación Alzheimer en Chicago (Illinois), estiman que el método podría detectar los cambios cerebrales hasta 20 años antes de que ocurran los síntomas de la demencia.

En el presente los cambios cerebrales que ocurren antes de que aparezcan los síntomas de demencia por Alzheimer pueden evaluarse solamente mediante escáneres con tomografía de emisión de positrones (PET, en inglés), y midiendo las proteínas amiloide y tau en el fluido de la médula espinal.

Estos métodos son costosos e invasivos, y a menudo no son asequibles porque no están cubiertos por los seguros médicos.

Randal Bateman, Nicolás Barthélemy y sus colegas en St Louis ya habían descubierto que un fragmento modificado de la proteína tau, conocido como p-tau-217, se acumula en el fluido cerebroespinal de los pacientes antes de que aparezcan los síntomas cognitivos, incrementa el progreso del mal, y puede pronosticar acertadamente la formación de placas amiloides.

Los investigadores estimaron que p-tau-217 también podría hallarse en la sangre de los pacientes con Alzheimer aunque en niveles muy bajos que harían difícil la detección.

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El equipo desarrolló un método sustentado en espectrometría de masa para medir la cantidad de p-tau-217 y otros fragmentos de tau en apenas 4 mililitros de sangre, aún cuando las muestras tan pequeñas pueden contener menos de una billonésima de gramo de p-tau-17.

Los científicos hallaron que, al igual que ocurre con los niveles de p-tau-217 en el fluido cerebroespinal, los niveles de p-tatu-217 en la sangre eran extremadamente bajos en los voluntarios saludables pero se mostraban más elevados en pacientes con placas amiloides, aún aquellos que todavía no mostraban síntomas cognitivos.

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Ómicron llegó a Latinoamérica: identifican dos primeros casos en Brasil

Se trata de una pareja que estuvo en Sudráfrica. Autoridades de ese país informaron que investigan un posible tercer caso de la variante.

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COVID-19: Chile atraviesa una etapa "satisfactoria" de la pandemia por disminución de contagios

Brasil confirmó este martes las dos primeras infecciones por la variante ómicron del coronavirus en una pareja de Sao Paulo que estuvo en Sudáfrica y que suponen los dos primeros casos del país y de Latinoamérica, informaron fuentes oficiales.

Los dos casos, referentes a un hombre de 41 años y su esposa, de 37, fueron confirmados tras la realización de pruebas de covid-19 y posterior secuenciación genética por el Hospital Israelita Albert Einstein, uno de los centros médicos de referencia en América Latina, según explicó la Secretaría de Salud del estado de Sao Paulo.

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La pareja desembarcó en el país suramericano, procedente de Sudáfrica, el pasado 23 de noviembre y fue sometida a nuevas pruebas dos días después, cuando ambos fueron diagnosticados con la enfermedad y se confirmó la infección por la nueva variante.

“Ante el diagnóstico positivo, la pareja fue orientada a permanecer en aislamiento domiciliario. Ambos están bajo monitoreo de” las autoridades sanitarias “regionales y municipales de Sao Paulo, junto con sus respectivos familiares”, señaló la secretaría.

Las autoridades paulistas informaron que investigan, además, un tercer posible caso de la variante ómicron en el estado, referente a un hombre que reside en la ciudad de Guarulhos y que desembarcó la pasada semana procedente de Etiopía.

Asimismo, al menos otros dos estados brasileños investigan casos sospechosos de la nueva variante, que ha prendido las alertas mundiales en los últimos días.

En medio de los temores globales por la propagación de ómicron, Brasil anunció el cierre de sus fronteras aéreas con una decena de países africanos, como Sudáfrica, Botsuana, Lesoto, Namibia, Zimbabue y Esuatini (antigua Suazilandia). Asimismo, estudia extender la medida a Angola, Malaui, Mozambique y Zambia.

Con unos de 213 millones de habitantes, Brasil es, lado de Estados Unidos e India, uno de los países más golpeados por la pandemia en el mundo y, hasta el momento, acumula casi 615.000 muertos y 22 millones de infectados por la covid-19.

EFE

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Colombia custodia las semillas que aseguran la seguridad alimentaria del mundo

En Cali se constituye una especie de ‘arca de Noé’ de semillas, con cerca de 67.000 muestras de especies de todo tipo que garantizarán la alimentación del mundo en caso de alguna contingencia.

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Foto: EFE

La pandemia ha elevado la pobreza en Latinoamérica a niveles que no se veían desde hace décadas, por eso en Cali se está erigiendo un “Arca de Noé” de semillas que guarda miles de variedades para garantizar la seguridad alimentaria en todo el mundo.

Se trata del edificio “Semillas Para el Futuro”, situado en la carretera que conduce de Cali, la tercera ciudad más importante de Colombia, al aeropuerto internacional Alfonso Bonilla Aragón, el principal del suroeste del país.

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Un “Arca de Noé” que custodiará la “riqueza genética” de más de 67.000 muestras vegetales distintas que podrán garantizar la seguridad alimentaria de la humanidad, explicó a Efe el director de Investigación en Cultivos para la Nutrición y la Saludde la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), Joseph Tohme, promotores de esta iniciativa.

Fórmula contra la pobreza

La pobreza y la pobreza extrema alcanzaron en 2020 en América Latina niveles que no se habían observado en los últimos 12 y 20 años, respectivamente, debido a la pandemia, según reveló en marzo pasado la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Dicha situación, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), se debe a las deficiencias en los sistemas alimentarios que amenazan la vida y los medios de subsistencia de personas en todo el mundo, sobre todo de las más vulnerables y las que viven en contextos frágiles.

El informe del Estado de la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el Mundo 2021 revela que durante 2020 entre 700 y 800 millones de personas en el mundo padecieron hambre. Son “datos tristes” para el CIAT, que tiene su sede en Cali desde hace 45 años, en una antigua casona que otrora fue una planta de procesamiento de carne.

Allí custodian semillas principalmente de frijoles, yuca y forrajes tropicales que sacan de aprietos alimenticios a países de África oriental, especialmente; Europa del Este, Oceanía y todo América.

Pero su capacidad de almacenamiento está llegando a su fin, por eso decidieron construir un lugar acorde a las necesidades tecnológicas, medioambientales y de sostenibilidad que requiere el planeta.

Foto: EFE

Semillas para el mundo

La iniciativa, similar a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, situada en una isla noruega en el Ártico, surgió en 2013; en 2018 empezó la obra, con una inversión de 17,2 millones de dólares, y en 2022 será puesta al servicio de la humanidad.

Esta iniciativa permitirá conservar y distribuir colecciones de cultivos que incluso ya no se encuentren en la naturaleza; y también contará con espacios para investigación y capacitaciones que permitan el relevo generacional de la agricultura.

“Tenemos materiales de cientos de países, pero quienes se encargan de su cuidado e investigación son colombianos. Investigadores, biólogos, ingenieros, entre otros, hacen desde aquí sus contribuciones al mundo”, dice orgulloso Tohme, al tiempo que señala que hay un grupo más pequeño de investigadores de 30 nacionalidades.

Enfundado en una camiseta con semillas estampadas en su dorso, Joseph Tohme explica que “Semillas del Futuro” tiene potencial para mejorar la calidad y tolerancia de las semillas a condiciones climáticas adversas como las sequías, bajas temperaturas e inundaciones.

También para aliviar crisis como la ocurrida en 1998 tras el paso del Huracán Mitch, que arrasó la tercera parte de los cultivos básicos en Centroamérica.

Foto: EFE

En ese momento, conseguir granos y sorgo para ganado se convirtió en el principal problema, pero el antiguo repositorio de la CIAT contribuyó a recuperar la producción agrícola y la seguridad alimentaria en Honduras y Nicaragua.

Cincuenta países han recibido desde 2014 un número cercano a 28.000 variedades de cultivos para solventar sus dificultades de alimentación, tras la petición de gobiernos, agricultores y otros ciudadanos a la CIAT. “Esta donación a la humanidad es libre de costo”, explica Marcela Santaella, gerente de operaciones del edificio de Germoplasma (banco de semillas).

Quienes quieran acceder, solo tienen que diligenciar un formato en la web de CIAT y esperar de cuatro a ocho semanas; un tiempo corto si se tiene en cuenta que de lo que se habla es de proteger la seguridad alimentaria en el futuro. 

EFE

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Duque promete abrir nuevos mercados para ampliar exportaciones de café

El presidente Iván Duque estima que este año la cosecha cafetera cerrará en 13,5 millones de sacos.

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En el marco del Congreso Nacional Cafetero, el presidente Iván Duque aseguró este martes que el Gobierno Nacional continuará impulsando la estrategia de diplomacia sanitaria con el objetivo de que Colombia pueda abrir nuevos mercados de exportación.

El Jefe de Estado ratificó que la idea es superar la meta de producción de 15 millones de sacos. No obstante, añadió que este año la cosecha se ubicará entre 13 millones y 13,5 millones de sacos.

“Espero que lo que se ha logrado con Corea y China sea un aliciente suficiente para llegar a nuevos mercados. Ahora en Expo Dubái vimos el apetito y el interés por conocer el mejor café del mundo”, dijo Duque.

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Duque recordó que se han tomado acciones para aliviar el sector cafetero, entre ellas la creación del Fondo de Estabilización de los Precios del Café, que ha sido complementado el programa de Agricultura por Contrato.

“Esto permite que los pequeños productores vendan sin intermediación, generando mejores ingresos, con financiamiento a largo plazo, y permitir gozar de la mayor expansión de los micro seguros rurales”, sostuvo.

Es de resaltar que minutos antes de la intervención del mandatario, el presidente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, sostuvo que 85% del área sembrada en el país tiene una edad promedio de 6,77 años. Se espera que la productividad promedio alcance 22 sacos de café verde por hectárea y volúmenes de cosecha estables de entre 13,5 y 14 millones de sacos de café verde al año

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Cierres por variante Ómicrom serían ‘traumáticos’ para el sector cafetero

Así lo confirmó el presidente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, quien añadió que la caída de la cosecha se ha caído por las fuertes lluvias en el país.

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Los eventuales cierres como consecuencia de la variante ómicron del covid-19 serían traumáticos para el consumo y la industria mundial del café, dijo este martes el presidente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, al anunciar una caída de la cosecha del país sudamericano en 2021 debido a las fuertes lluvias.

Mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que cualquier aumento de las infecciones por la nueva mutación podría tener graves consecuencias, países como Japón cerraron sus fronteras a los extranjeros y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, instó a usar mascarillas en interiores y en lugares públicos.

“El temor es nuevamente el cierre de las economías y que volvamos otra vez a un mundo en donde el café tenga espacio solamente en el consumo de los hogares”, dijo en una entrevista con Reuters el gerente de la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, Roberto Vélez.

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“Cualquier cierre ocasiona traumatismos al consumo del café en general”, aseguró al destacar que las primeras restricciones por la pandemia de coronavirus provocaron un aumento de la demanda por un producto de calidad pese a la caída del consumo.

El dirigente anunció que Colombia, el primer productor mundial de arábigo lavado, se puso al día con los embarques de café después de un retraso de hasta un millón de sacos debido a los bloqueos de carreteras durante las protestas sociales en el país sudamericano entre finales de abril y mediados de junio.

“Estamos por entrar a diciembre y todos los embarques están al día y todos los pagos a los exportadores también”, afirmó Vélez en su oficina del norte de Bogotá, antes de iniciar el Congreso Nacional de Cafeteros para analizar los logros del año y los retos del 2022 que se buscarán mantener la calidad y la sostenibilidad del sector.

El dirigente dijo que pese a las quejas por los retrasos, la situación se solucionó con una visita que hizo a Estados Unidos para ofrecer excusas por los incumplimientos en las que algunos clientes le manifestaron que “el café colombiano no tiene reemplazo” y que hay espacio para seguir creciendo.

Menor producción por lluvias

Debido al fenómeno de La Niña, el país enfrenta actualmente una fuerte temporada de lluvias que retrasa la floración y la producción de los cafeteros, como sucedió en el primer semestre, lo que provocará una caída de la cosecha a niveles de entre 13 millones y 13,5 millones de sacos, aseguró Vélez.

Colombia registró en 2020 una cosecha de 13,9 millones de sacos de 60 kilos, un 6% por debajo de los 14,8 millones de sacos en 2019 cuando logró la mayor producción en 27 años.

“Entre 13 y 13,5 millones, yo creo que ese va a ser el cierre del año civil 2021 que está muy por debajo, si uno mira los cierres de los últimos seis años, el promedio era de 14,1 y 14,2 millones de sacos, estamos hablando de casi un millón de sacos menos”, afirmó Vélez, quien aseguró que las exportaciones se mantendrán entre 12 millones y 12,5 millones de sacos.

Las exportaciones de café de Colombia alcanzaron 12,5 millones de sacos en 2020.

Pese a que los precios mundiales del café se dispararon este año, principalmente debido al clima adverso en Brasil, el gerente de la federación de cafeteros aseguró que Colombia no vive una “bonanza” sino un buen momento respaldado por una prima de calidad y la devaluación del peso frente al dólar.

En la Bolsa de Nueva York la libra de café colombiano cerró el lunes en 2,33 dólares por libra.

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Vélez pronosticó un déficit en el suministro mundial de unos 10 millones de sacos en 2022, principalmente por los problemas de clima de Brasil, mientras que los precios posiblemente se mantendrán en niveles similares a los de este año.

El líder del gremio de los cafeteros descartó un incremento del área sembrada en Colombia para atender el déficit de suministros y la mayor demanda, mientras aseguró que la apuesta de largo plazo es a mantener la calidad y la productividad de 19 sacos por hectárea.

Colombia, el tercer productor mundial de café después de Brasil y Vietnam, tiene cultivadas 840.000 hectáreas con cafetales y alrededor de 500.000 familias dependen de esa actividad.

Reuters.

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En octubre se crearon 854.000 nuevos puestos de trabajo en Colombia: Dane

El Dane reveló que la tasa de desempleo del país se ubicó en 11,8%, una reducción de 2,9 puntos porcentuales. La población ocupada en Colombia llegó a los 22,1 millones de personas.

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El Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) reveló este martes que en octubre la tasa de desempleo del país se ubicó en 11,8%, lo que representó una reducción de 2,9 puntos porcentuales frente a 2020. La entidad destacó que en ese mes se crearon 854.000 nuevos puestos de trabajo.

El director de la entidad, Juan Daniel Oviedo, explicó la población ocupada en Colombia llegó a los 22,1 millones de personas en octubre, un crecimiento de 4% frente a octubre de 2020 cuando a penas se empezaba reapertura de los sectores comerciales. En cuanto al número de desocupados, la cifra total llegó a los 2,9 millones de personas, una reducción de 695.000 ciudadanos en total.

El mayor número de puestos de trabajo que se recuperaron en octubre se lograron en las 13 principales ciudades, según confirmó el director. En esta muestra, la población ocupada llegó a los 10,7 millones de personas, es decir, 607.000 ciudadanos que consiguieron trabajo en este mes.

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“Estos 854.000 empleos que se crearon compensan la destrucción de 1.5 millones de empleos que de destruyeron en octubre de 2020”, dijo el director del Dane. “Todavía nos hace falta recuperar 685.000 puestos de trabajo para lograr tener niveles de ocupación octubre de 2019”.

De acuerdo con el informe de la entidad, la tasa de desempleo nacional del trimestre móvil agosto-octubre llegó a 12,1%, lo que representó una disminución de 3,6 puntos porcentuales respecto al trimestre móvil agosto-octubre de 2020.

Quibdó, Ibagué, Florencia fueron las ciudades en donde se presentó la mayor tasa de desempleo; mientras que Cartagena, Barranquilla y Bucaramanga fue donde se presentaron las cifras más bajas.

Dane.

En cuanto a los sectores que más aportaron a la recuperación del empleo, el Dane destacó que las actividades profesionales, científicas, técnicas y de servicios administrativos tuvieron la mayor alza de ocupados (212.000); seguido de las industrias manufactureras, alojamiento y servicios, y transporte y almacenamiento.

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