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Universidades en modo coronavirus: la oferta virtual no es el futuro

La pandemia también ha cambiado masivamente la vida en las universidades alemanas. La vuelta a la normalidad es un camino difícil, pero se está intentando transitarlo.

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“Realmente nos tomó por sorpresa”, admite abiertamente el profesor Bernhard Kempen, de la Asociación de Universidades Alemanas. De un día para otro, fue imposible garantizar la salud de los estudiantes de las casi 18.000 disciplinas de estudio en Alemania. La opción de un “semestre cero”, es decir, detener el tiempo, por así decirlo, y simplemente “saltarse” el semestre fue descartada rápidamente. Para los estudiantes esto hubiera sido una gran pérdida de tiempo en sus carreras profesionales. A pesar de los grandes problemas, Kempen hace un balance reservadamente positivo de la gestión de la universidad.

Los estudiantes extrañan el intercambio personal

Sin embargo, “el mayor problema para los estudiantes es que han perdido sus trabajos, en la gastronomía y las ferias, por ejemplo, quedando sin dinero para sostenerse”, dice a DW Amanda Steinmaus, vocera de la Asociación Federal de Estudiantes Extranjeros y la Libre Asociación de Estudiantes.

Sólo entre el 11 y el 13% de los estudiantes en Alemania recibe ayuda estatal a través del llamado “BAFÖG”. Esta es una mensualidad que se concede de acuerdo a la necesidad del peticionario. Un número cada vez mayor de estudiantes en Alemania tiene que trabajar para financiar sus estudios universitarios. Cuando estalló la pandemia se perdieron muchos empleos estudiantiles, así que el Gobierno Federal estableció un “subsidio puente” o temporal de 500 euros mensuales. Pero este estaba destinado solo a atender emergencias relacionadas con la pandemia.

Aparte de las dificultades burocráticas para solicitar esta ayuda, los estudiantes han expresado su descontento con la enseñanza digital, no sin dejar de elogiar las nuevas libertades: “No tengo que estar presente en la universidad para no perderme las clases”, o: “Genial, ahora puedo programar todo aún mejor con las videocátedras; estudio a mi ritmo propio”, son algunas de las voces recogidas por DW en las universidades alemanas.

“Los estudiantes han sido muy disciplinados”

¿Qué tan valioso es un estudio ‘en modo coronavirus’?, se preguntan muchos estudiantes cuando miran las condiciones de los exámenes. No es raro que los profesores se sienten en una habitación, y la persona que está siendo examinada en un compartimento separado. Los exámenes de doctorado han sido tomados a través de videoconferencia. Los candidatos a los exámenes escribieron sus trabajos en casa. Hay ciertamente una cierta susceptibilidad al engaño, admiten varios docentes. Bernhard Kempen, de la Asociación Alemana de Profesores y Conferenciantes Universitarios, no está de acuerdo: “Los estudiantes no sólo se lo toman con calma, sino que estudian en serio. Son sorprendentemente disciplinados, lo constatamos en el gran número de consultas electrónicas sobre los cursos. Debido a que la burocracia ministerial de los estados federados reaccionó bien e hizo posible un sistema especial de exámenes, las universidades pudieron realizado importantes exámenes, justos y equitativos, está convencido Kempen.

Los estudiantes extrañan intercambio personal

Especialmente los estudiantes de primer semestre se sorprendieron al tener que arreglárselas, de repente, en un ambiente menos estructurado y en una ciudad extraña, después de haber pasado un tiempo más protegido en la escuela y en casa. Por esta razón, muchas universidades crean cursos en los que los nuevos estudiantes reciben asistencia de orientación en pequeños grupos de 30 a 50 personas. Pero los semestres mayores también extrañan el intercambio personal que siempre ha sido importante para la vida estudiantil.  Esto llevó a la Universidad de Bonn a crear la campaña “Señales de Vida” (Lebenszeichen), bajo el lema: “Nos mantenemos en contacto”. Impulsados por esta iniciativa, docentes escribieron ensayos, sobre temas como el miedo, por ejemplo. Y los estudiantes, por su parte, escribieron sobre sus sensibilidades.

Todos empero, concuerdan en que un estudio puramente virtual no puede ser la respuesta generalizada al funcionamiento de las clases en las universidades. A partir del semestre de invierno deberían ser posibles las prácticas de laboratorio en Física o Química, al menos en pequeños grupos, guardando las condiciones de protección necesarias en la pandemia. Pero esas seguirán siendo excepciones. “Mientras no haya vacuna, la mayor parte de las actividades académicas tendrá que realizarse online”, está seguro un profesor, ya que las casas de estudio “no pueden convertirse en foco de rebrotes”.

El futuro de las universidades

Pero también hay protestas: casi 6.000 de los 26.000 profesores universitarios han firmado una carta abierta en defensa de la enseñanza presencial. En ella, la universidad se caracteriza por ser un “lugar de encuentro”, y el estudio se describe como una “etapa de la vida comunitaria” en la que se hacen importantes amistades y se crean redes. La enseñanza universitaria, continúa diciendo, se basa en “un intercambio crítico, cooperativo y de confianza entre personas maduras”, y esto requiere un debate entre los presentes.

Algunas personas sospechan que el gobierno persigue la idea de que con la extensión de la oferta digital universitaria se podría ahorrar dinero en docentes y otros gastos. “Eso es una tontería”, contradice Bernhard Kempen, y admite que “por supuesto que no nos quedaremos en los conceptos de enseñanza de los siglos pasados; la oferta digital es un complemento, pero nunca reemplazará la enseñanza presencial. La ciencia prospera con el diálogo”.

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Colombia despliega la ‘mayor operación’ contra el lavado de activos del ELN

El presidente explicó que la operación busca desvelar cómo contratistas y redes de empresas fachadas han tratado de lavar el dinero del terrorismo. 

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El presidente de Colombia, Iván Duque, informó este domingo el despliegue de la “mayor operación” contra el lavado de activos de la guerrilla Ejército de Liberación Nacional (ELN) y de desmantelamiento de sus redes, que intentan apoderarse de los recursos públicos del departamento de Arauca (este).

Duque hizo este anuncio durante una visita sorpresa a Arauca, la capital del departamento del mismo nombre, fronterizo con Venezuela.

Arauca ha sido escenario de una guerra entre las disidencias de las FARC y del ELN que dejó al menos 30 muertos y varias familias desplazadas en los primeros días del año.

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“El ELN ha pretendido movilizar recursos en este departamento. Pero, también, quedan notificados de que está en marcha la mayor operación de lucha contra el lavado de activos de esa organización en nuestro país”, expresó Duque que entregó 24 motocicletas para el Ejército y 4 embarcaciones para la Armada.

El gobernante colombiano explicó que la operación busca desvelar cómo contratistas y redes de empresas fachadas han tratado de lavar el dinero del terrorismo. 

“Aquí va a quedar develado quiénes y de qué manera estaban nutriéndose de esas actividades criminales“, indicó el mandatario al recordar que varios Gobiernos locales han sido “infiltrados por la criminalidad y por el narcoterrorismo”.

En noviembre pasado, la Sala Penal del Tribunal Superior de Bogotá ordenó prisión para el exgobernador de Arauca Facundo Castillo por presuntos vínculos con el ELN.

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La Fiscalía imputó al político los delitos de financiación del terrorismo y grupos de delincuencia organizada, administración de recursos relacionados con actividades terroristas y de la delincuencia organizada, contrato sin cumplimiento de requisitos legales, peculado por apropiación en favor de terceros agravado y concierto para delinquir agravado. 

Arauca es un departamento petrolero y agropecuario donde hace décadas se hizo fuerte el Frente de Guerra Oriental del ELN, ahora desafiada por el Frente 10 de las disidencias, que ocupó espacios dejados por las antiguas FARC y que se financia principalmente con extorsiones, secuestros y tráfico de drogas.

EFE

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Credit Suisse enfrenta más problemas tras la repentina salida de su presidente

La compañía buscará hacer una revisión estratégica de la empresa, después de la salida de su presidente tras una investigación por infracciones de las normas por el covid-19.

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Antonio Horta-Osorio, presidente de Credit Suisse. Foto: Archivo EFE

Credit Suisse seguirá adelante con su revisión estratégica pese a la abrupta salida de su presidente, Antonio Horta-Osorio, tras una investigación interna sobre su conducta personal, que incluye infracciones de las normas por el COVID-19, dijo el lunes el nuevo presidente del banco.

Horta-Osorio se marcha menos de nueve meses después de incorporarse al banco para ayudarle a hacer frente a la implosión de la empresa de inversiones Archegos y la insolvencia de la compañía británica de financiación Greensill Capital, mientras sufre aún el impacto de la salida en 2020 del presidente ejecutivo Tidjane Thiam en un escándalo de espionaje.

El banquero portugués presentó en noviembre una nueva estrategia para el segundo banco de Suiza, centrada en la gestión de patrimonio, controlar a sus banqueros de inversión y frenar una cultura independiente.

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En los próximos años, la estrategia se revisará con regularidad, pero por el momento no es un problema en absoluto”, dijo Axel Lehmann, el miembro del consejo de administración de Credit Suisse elegido para sustituir a Horta-Osorio, en una entrevista con Reuters, la primera con los medios desde su nombramiento.

Las acciones del banco bajaban alrededor de un 1,6% en las primeras operaciones de la tarde.

La conducta personal de Horta-Osorio fue sometida a escrutinio recientemente, tras incumplir las normas de cuarentena por el COVID-19 en dos ocasiones en 2021, una vergüenza para el ex presidente ejecutivo de Lloyds, quien había dicho que todos los banqueros deben ser gestores de riesgos.

“Lamento que algunas de mis acciones personales hayan provocado dificultades para el banco y hayan comprometido mi capacidad para representar al banco interna y externamente”, dijo el banquero portugués en un comunicado emitido por Credit Suisse el lunes. “Por lo tanto, creo que mi dimisión va en interés del banco y de sus accionistas en este momento crucial”.

Dos personas conocedoras de la situación dijeron que, además de los incumplimientos sobre el COVID-19, la investigación también se centró en el uso por parte de Horta-Osorio de aviones privados de la empresa, citando un caso en el que ordenó que uno de ellos le llevara a las Maldivas a su regreso de un viaje de negocios en Asia.

REUTERS

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Por variante ómicron, países europeos optan por vacunación obligatoria

Países como Francia, Italia y Alemania han implementado esta medida para acceder a actividades de ocio o unas más críticas como sanitarias o geriátricas.

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EFE

Varios países europeos han optado ya por implantar la vacunación obligatoria para las actividades sociales y de ocio como vía para luchar contra la variante ómicron, que ha disparado los contagios y tensionado algunos sectores económicos por el incremento de bajas laborales. 

Francia

El Gobierno francés ha preferido evitar la obligación de vacunarse, pero impone en su lugar un certificado de vacunación que será necesario para muchas actividades de la vida social desde finales de esta semana, una vez que entre en vigor una nueva ley adoptada definitivamente por el Parlamento ayer domingo.

Con esa ley, habrá que demostrar tener la pauta completa de vacunación (lo que incluye la dosis de refuerzo siete meses después de las dos primeras inyecciones) para ir a un bar, un restaurante, al cine, a un espectáculo o a un estadio, pero también para utilizar los transportes públicos de largo recorrido (autobuses, trenes, aviones o barcos).

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Italia 

Uno de los países europeos con las medidas más estrictas en materia de vacunación, Italia introdujo la obligación para los mayores de 50 años desde el pasado 7 de enero, una medida que se consensuó con dificultades entre las distintas fuerzas políticas que apoyan al Gobierno de Mario Draghi.

Además, desde el 10 de enero se pide la pauta completa o haber superado la enfermedad para acceder prácticamente a todas las actividades, desde el ocio hasta los medios de transporte, incluidos metro y autobuses, mientras que en el terreno laboral los menores de 50 años aún no tienen que estar vacunados para ir a trabajar, excepto categorías como fuerzas del orden, personal escolar y sanitarios.

Alemania

Alemania aprobó en diciembre un proyecto de ley del gobierno de Olaf Scholz que impone la vacuna obligatoria en sectores laborales sensibles, como geriátricos o sanitarios. Planteaba plazos largos hasta hacerse efectiva la medida, hasta marzo, en atención al periodo preciso para tener la pauta completa.

En paralelo, Scholz insiste en la necesidad de implantar la vacuna obligatoria de modo general. Sin embargo, desde su gobierno se no ha presentado aún el correspondiente proyecto de ley. El propósito del canciller es que la regulación se apruebe con el máximo respaldo parlamentario, independientemente de la disciplina partidaria.

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Grecia

Alrededor de 300.000 griegos mayores de 60 años se verán obligados a pagar una multa de 50 euros por no vacunarse ni cerrar una cita para hacerlo, ya que este lunes venció el plazo que el Gobierno del conservador Kyriakos Mitsotakis había dado en noviembre a este grupo de edad para que se inocule contra el coronavirus. 

La multa será solo de 50 euros para enero, ya que la medida entró en vigor a mediados del mes, pero a partir de febrero los mayores de 60 años que sigan sin ponerse la inyección pagarán una multa de 100 euros por cada mes que sigan sin hacerlo.

Austria

Austria fue el primer país de Europa en anunciar una vacunación obligatoria para todos los mayores de 18 años, que empezará a aplicarse a partir del 1 de febrero, con la amenaza de una multa máxima de 3.600 euros por año.

La medida, anunciada el pasado 19 de noviembre, ha generado varias protestas multitudinarias desde entonces, y ha sido respaldado por cuatro de las cinco formaciones con representación parlamentaria, todas salvo la ultraderecha.

República Checa

República Checa decretó la vacunación obligatoria de ciertos empleados públicos, como sanitarios, soldados, asistentes sociales y policías, así como los mayores de 60 años, que deberían recibir el suero antes del 28 de febrero.

Esta medida, decretada en diciembre por el anterior gobierno de populistas y socialdemócratas, será revisada en febrero, cuando se espera la aprobación de un plan de vacunación no obligatorio “semejante al de la gripe”, avanzó el nuevo titular de Sanidad, Vlastimil Válek.

Eslovenia

El Tribunal Constitucional esloveno suspendió a finales de septiembre una normativa que exigía estar vacunado o haber pasado el coronavirus si se deseaba trabajar de forma presencial en oficinas públicas.

Esa normativa adoptada por el Gobierno del primer ministro de derechas, Janez Jansa, debía entrar en vigor el 1 de octubre y fue recurrida por el Sindicato de Policías de Eslovenia, al considerar que se trataba de una vacunación obligatoria encubierta.

EFE

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Djokovic podría jugar Abierto de Australia de 2023

El serbio de 34 años, un escéptico de las vacunas, ha ganado nueve de sus 20 grandes títulos en el Abierto de Australia, pero tuvo que salir de ese país por no haberse vacunado.

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El número uno del tenis masculino mundial, Novak Djokovic, regresó a su casa a regañadientes el lunes, tras ser expulsado de Australia por no estar vacunado contra el COVID-19, aunque el gobierno del país oceánico dejó la puerta abierta a un posible regreso a su Grand Slam favorito en 2023.

El serbio de 34 años, un escéptico de las vacunas, ha ganado nueve de sus 20 grandes títulos en el Abierto de Australia.

No obstante, en vez de comenzar la búsqueda de un récord de su Grand Slam número 21 en Melbourne Park superando a Rafael Nadal y Roger Federer, tuvo que abordar aviones primero hacia Dubái y luego a Belgrado después de ser detenido dos veces y luego expulsado por las autoridades migratorias australianas.

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“El Abierto de Australia ha perdido un 100% de su valor. Realmente no importa quién lo gane ahora, porque Djokovic es el número uno. Él es el hombre, hay que vencerle para ganarlo“, dijo Alek Drakoo, un integrante de la comunidad serbia local que estaba en Melbourne Park y había esperado verle jugar.

La decisión del gobierno está en sintonía con la opinión pública australiana, debido a la postura de Djokovic sobre la inoculación contra el coronavirus, pero las autoridades fueron criticadas por no resolver la cuestión antes de su llegada.

“Me incomoda que el foco de atención de las últimas semanas haya estado en mí y espero que todos podamos centrarnos ahora en el deporte y el torneo que amo”, dijo Djokovic en un comunicado, expresando su decepción pero su respeto por la decisión judicial en su contra.

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Según la ley australiana, Djokovic no puede recibir otra visa durante tres años, a menos que el ministro responsable de la inmigración acepte que hay razones de peso o compasivas.

Sin embargo, el primer ministro australiano, Scott Morrison, insinuó que podría haber una forma de permitir a Djokovic juegue el próximo año.

“Existe la posibilidad de que (una persona) vuelva en las circunstancias adecuadas, y eso se considerará en su momento”, dijo el lunes a la radio 2GB.

Por su parte, Francia dijo que Djokovic no podrá jugar en Roland Garros en mayo tal y como está la situación ahora, debido a una nueva ley de movilidad con vacunas.

“Esto se aplicará a todos los que sean espectadores o deportistas profesionales”, dijo el ministerio en un comunicado, añadiendo, sin embargo, que la situación de la pandemia podría cambiar para entonces. “Ya veremos, pero está claro que no hay exención”.

Djokovic llevaba una mascarilla y se hizo ‘selfies’ con los aficionados a su llegada a Dubái procedente de Melbourne, antes de tomar un vehículo de la terminal hasta la puerta de embarque para un vuelo de seis horas a Belgrado.

La primera ministra serbia, Ana Brnabic, calificó como “escandaloso” el trato que recibió su héroe nacional.

El español Nadal dijo que echará de menos a su gran rival. “Si Novak Djokovic jugara aquí sería mejor para todos, sin duda”, dijo a los medios tras vencer al estadounidense Marcos Girón por 6-1, 6-4 y 6-2 para pasar a la segunda ronda.

REUTERS

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Después de 8 años de recesión, Maduro dice que economía venezolana crecería 4%

Pese a las dificultades de ese país, el presidente de Venezuela resaltó que su economía repuntó 7,6% en el tercer trimestre.

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Nicolás Maduro, presidente de Venezuela. Foto: Reuters

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, dijo el sábado que se estima que la economía venezolana crecerá más de un 4% en el 2021, luego que el país enfrentara casi ocho años de recesión y de elevados precios.

El Banco Central de Venezuela (BCV) no ha actualizado las estadísticas desde el primer trimestre de 2019, cuando la economía cayó 26,8% frente al mismo lapso de 2018, pero sí ha publicado intermitentemente los datos de inflación.

Venezuela luego de cinco años de guerra económica del boicot y bloqueo ha recuperado el camino del crecimiento económico”, dijo Maduro durante la presentación de su mensaje anual en la Asamblea Nacional. “Son indicadores económicos, concretos, de la economía real que ha reaccionado para bien, luego de la recuperación de la estabilidad política”, agregó.

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Además del crecimiento esperado para el 2021, el mandatario venezolano señaló que la economía repuntó 7,6% en el tercer trimestre del pasado año, sin detallar el desempeño de las actividades económicas.

En 2021, la producción petrolera se duplicó por el apoyo de pequeñas empresas de servicios y el suministro de diluyentes por parte de Irán, pero ese desempeño no necesariamente implica que la estatal petrolera venezolana podrá continuar aumentando producción, según expertos.

Otras áreas como comercio y servicios han tenido un oxígeno desde que el gobierno de Maduro flexibilizara los controles a la economía a inicios de 2019 y permitiera una mayor circulación de divisas. Sin embargo, esas acciones han llegado tardías y aún no han garantizado una recuperación general de todos los sectores, de acuerdo a lo indicado por analistas.

Maduro dijo en su mensaje al país que derrotará la inflación, que en 2021 cerró 686,4%, según los datos del Banco Central.

El gobierno durante el pasado año redujo el gasto en bolívares para mantener la estabilidad del tipo de cambio y controlar la inflación. Sin embargo, los precios son elevados y continúan golpeando los ingresos de las familias venezolanas.

REUTERS

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