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Cuba lidera la carrera por la vacuna contra coronavirus en América Latina

Mientras los países de la región prueban vacunas del mundo y compiten por acuerdos de suministro con las principales farmacéuticas, Cuba tiene dos vacunas propias en ensayos clínicos. Si resulta eficaz la distribuirá a Latinoamérica mediante la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

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Mientras varias naciones latinoamericanas prueban vacunas experimentales contra el coronavirus en el mundo y los pesos pesados ​​de la economía regional, como Brasil y México, compiten por acuerdos de suministro con las principales farmacéuticas, Cuba tiene ya en camino dos vacunas propias en ensayos clínicos.

Si los esfuerzos de La Habana tienen éxito, la isla caribeña podría convertirse en un importante proveedor para países vecinos que de otro modo podrían tener dificultades para acceder al suministro de vacunas, ya que naciones occidentales ricas se apresuran a asegurar las dosis, dijeron expertos regionales.

“El aporte de Cuba con su vacuna podría ser muy importante para ciertos grupos vulnerables de nuestra región” como los ancianos o comunidades indígenas remotas, dijo a Reuters el doctor José Moya, representante en Cuba de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Si una vacuna cubana resulta segura y eficaz, estará disponible para su compra en la región a través de la OPS, la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo Moya.

Covax, un programa codirigido por la OMS y la Coalición para la Innovación en la Preparación contra Epidemias (CEPI) para garantizar la distribución mundial de vacunas, estaba siguiendo el progreso de las vacunas en Cuba, dijo Moya en una entrevista.

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Las dos candidatos vacunales de Cuba, conocidos como Soberana 01 y Soberana 02 no se encuentran entre las nueve que Covax ha elegido para su cartera hasta la fecha, dijo un portavoz de CEPI.

Las vacunas se consideran cruciales para poner fin a una pandemia que ha cobrado más de 1,2 millones de vidas y ha golpeado la economía mundial. Había 47 vacunas contra el coronavirus en ensayos clínicos aprobados por la OMS hasta el 3 de noviembre, un grupo en las pruebas más avanzadas.

Cuba lleva mucho tiempo exportando vacunas al mundo en desarrollo, incluidas las vacunas contra la meningitis y la hepatitis B, aunque los datos sobre ventas recientes no son públicos.

El fallecido líder revolucionario Fidel Castro respaldó el sector biotecnológico local en la década de 1980, en parte para que Cuba pudiera volverse más independiente frente al embargo comercial de Estados Unidos. Desde entonces se ha convertido en una parte importante de la economía local.

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El programa de vacunas de Cuba ha atraído el interés de su aliado Venezuela, cuyo presidente, Nicolás Maduro, dijo en agosto que el bloque del ALBA, de ocho países de izquierda de América Latina y el Caribe, lo respaldaba.

Otras naciones latinoamericanas están priorizando acuerdos con los principales fabricantes de medicamentos y considerando vacunas en pruebas avanzadas de China y Rusia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de México dijo a Reuters en agosto que planeaba acercarse a Cuba sobre su vacuna. Hasta el mes pasado, el Ministerio dijo que esas conversaciones no habían avanzado.

Los CDC de África con sede en Addis Abeba dijeron que Cuba tiene una buena reputación científica y señalaron el interés potencial una vez que los datos sobre sus vacunas estén disponibles.

Cuba favorecerá las exportaciones a países con los que tiene acuerdos de salud vigentes, tras asegurarse de que tiene suficiente para sus propias necesidades, dijo un funcionario de salud a la revista MEDICC Review.

“Estamos haciendo un gran esfuerzo para poder empezar a vacunar a toda la población cubana en el primer semestre del próximo año”, dijo Vicente Vérez, director del Instituto Finlay, principal centro de investigación de vacunas de Cuba, durante una visita al centro el mes pasado del presidente Miguel Díaz-Canel.

Elogiados como héroes

Los científicos son aclamados como héroes en Cuba, un prestigio que ayuda a limitar la fuga de cerebros a pesar de bajos salarios y difíciles condiciones, mientras se enfrentan a las sanciones de Estados Unidos que obstaculizan la colaboración internacional y la compra de suministros.

Cuba produce 8 de las 12 vacunas en su programa nacional de inmunización y ha exportado cientos de millones de vacunas a más de 40 países, según el presidente de la corporación estatal BioCubaFarma, Eduardo Martínez.

Los programas Soberana 01 y Soberana 02 se están probando en cientos y decenas de personas, respectivamente. Funcionarios no han dicho cuándo esperan comenzar los ensayos fundamentales con miles de voluntarios.

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Soberana 01 ha generado anticuerpos que bloquean la infección en ratas y conejos, y hasta ahora ha demostrado ser segura en ensayos en humanos de etapa intermedia.

Cuba dijo la semana pasada que espera tener dos vacunas covid-19 más experimentales en ensayos clínicos para fin de año, incluida una administrada por la nariz para inmunizar las membranas mucosas, un punto de entrada clave para el virus.

Las expectativas de Cuba pueden verse como un reto cuando los investigadores estén listos para lanzar ensayos en etapa tardía. Las vacunas se prueban más fácilmente en lugares con una propagación desenfrenada del virus, pero la tasa de transmisión de Cuba es muy baja, con casi 500 casos activos confirmados.

Las tensiones políticas con vecinos como Brasil pueden dificultar que los investigadores cubanos encuentren sitios de prueba en el extranjero.

Funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores en Argentina y México, que están realizando ensayos en etapa tardía para varias vacunas, dijeron que no estaban al tanto de conversaciones con Cuba.

Cuba, con problemas de liquidez, también puede tener dificultades para comprar materias primas para la producción de vacunas a gran escala, por lo que podría depender de otros países para manejar la fabricación, dijo José Luis Di Fabio, excoordinador de vacunas de la OPS y representante de Cuba.

Reuters

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Variante británica del coronavirus ya está en 70 países

Las variantes del coronavirus que amenazan los planes de contención de la pandemia se extienden más rápido de lo temido. La sudafricana también está ya en 31.

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DW.- La variante británica del nuevo coronavirus se halla presente en un mínimo de 70 países, diez más que en el recuento previo del 25 de enero, alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS) este miércoles.

La cepa sudafricana, otra mutación del virus también altamente contagiosa, ha sido detectada en 31 países, ocho más que en el recuento previo, detalló la organización en su revista epidemiológica semanal.

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La variante brasileña fue detectada en seis nuevos países más, con lo que ya está presente oficialmente en ocho. Se están realizando estudios en todo el mundo para averiguar porqué es tan contagiosa la variante británica. Se sabe que esa cepa se transmite más, pero se conoce poco sobre su nivel de peligrosidad.

Variante inglesa del coronavirus hasta un 40 % más letal

El 22 de enero, el primer ministro británico, Boris Johnson, anunció que la variante británica parecía ser también más mortífera. Pero los científicos dijeron que, los datos que indican que la letalidad de la “variante inglesa” es entre un 30 % y un 40 % superior a la de los virus clásicos son todavía limitados.

En este sentido, la OMS también se mostró prudente. “Los resultados son preliminares y se necesitan más análisis para corroborar esas conclusiones”, indicó la agencia de la ONU en su boletín. Las variantes son versiones diferentes del coronavirus inicial, que aparecen con el tiempo, a causa de varias mutaciones. Es un fenómeno normal en la vida de cualquier virus.

Desde su aparición, se han observado numerosas mutaciones del SARS-CoV-2, la gran mayoría, sin consecuencias. Sin embargo, algunas pueden darle ventajas, como una mayor transmisibilidad.

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Consejo Gremial ofrece al Gobierno apoyo con logística de la vacuna de Covid-19 en el país

La entidad también anunció que, a través de la mesa de cooperantes, apoyará a la Nación en la adquisición de las dosis.

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Foto: EFE

El sector privado, a través del Consejo Gremial, manifestó este miércoles su interés de apoyar al Gobierno Nacional en la adquisición de vacunas a través de la mesa de cooperantes, “respetando los criterios científicos y el plan de priorización poblacional planteado desde el Gobierno”.

De igual forma, la entidad informó que puso a disposición del presidente Iván Duque su apoyo en la logística y distribución de las vacunas en el país. Para esto, se acordaron una serie de reuniones técnicas que contribuyan a que “ese proceso se maneje con oportunidad, seguridad y eficacia”.

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“El Consejo Gremial Nacional apoyará al Gobierno Nacional en la divulgación entre los colombianos del Plan Nacional de Vacunación contra el Covid-19, con el fin de promover su conocimiento dentro de la ciudadanía”, agregó la entidad.

Los anuncios se hicieron luego de una reunión realizada con la Consejera Presidencial para la Competitividad y la Gestión Público – Privada, Clara Parra; el Consejero Presidencial para Asuntos Económicos y Transformación Digital, Víctor Muñoz, y el Director de Promoción y Prevención del Ministerio de Salud, Gerson Bermont en la que se se analizó de manera integral el Plan Nacional de Vacunación contra el Covid-19.

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¿Nostalgia en Wall Street?: Se disparan acciones de Blockbuster, AMC y Blackberry

Mientras tanto, GameStop ha subido otro 100% el miércoles por la mañana.

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Las acciones de las salas de cine AMC Entertainment están en subida este miércoles de más de 300% a medida que continúan las compras frenéticas de traders que intentan resucitar las acciones en Wall Street de algunas tiendas minoristas, produciendo un corto circuito en el mercado.

Lo mismo ha ocurrido con la acción BB Liquidating Inc., el último remanente de la empresa de alquiler de videos en quiebra Blockbuster. La acción de un centavo subió hasta un 302% el miércoles, sumándose al aumento del 774% del martes, en un volumen que fue 70 veces el promedio de tres meses, lo que demuestra que incluso las acciones más retrógradas de tecnología antigua no son inmunes al entusiasmo del comercio minorista.

Hechos clave:

  • A las 11:00 a.m., las acciones de AMC Entertainment, una de las acciones con peor desempeño del año pasado, subieron más del 200% el miércoles, alcanzando más de US$ 15 por acción, casi siete veces el precio objetivo promedio de los analistas.
  • Junto con GameStop, que encabeza la encrucijada, AMC Entertainment es una de las acciones más acortadas del mercado, con unos 730 millones de dólares en intereses a corto plazo hasta el martes por la tarde, según datos de S3 Partners.
  • Los traders del foro r / WallStreetBets de Reddit pasaron gran parte de la noche del martes creando memes para convencer a la gente de que comprara acciones de AMC, informó The Verge el miércoles, con cientos en un momento infiltrando una transmisión de Twitch del rapero Soulja Boy en un intento de para exagerar AMC.
  • Paralizados por la locura, las principales corredurías dominaron la lista de interrupciones rastreadas por DownDetector el miércoles por la mañana, con Robinhood, Charles Schwab, TD Ameritrade y E-Trade todos experimentando problemas alrededor del inicio de las operaciones del miércoles; la Bolsa de Valores de Nueva York también detuvo la negociación de acciones de AMC varias veces en la primera hora de negociación.
  • Las asombrosas ganancias ya están provocando grandes pérdidas para las tiendas de Wall Street que apuestan contra GameStop, la firma más grande en capitalizar la inminente contracción corta; las firmas Citron Research y Melvin Capital bloquearon sus títulos cortos para el miércoles y jueves, y el director de Citron citó una pérdida del 100% (aunque ninguna de las dos ha revelado cantidades específicas perdidas).
  • Otras acciones con mayores posiciones cortas que encabezan ganancias asombrosas el miércoles incluyen BlackBerry y Bed Bath & Beyond y Etsy, que subieron un 15% y un 16%, respectivamente.

“Lo que comenzó con GameStop se ha ampliado para incluir nombres como Bed Bath & Beyond, National Beverage y otros. Las acciones de los medios tradicionales también están atrapados en la presión (Fox, Nielsen y Viacom, etc.)”, dijo Adam Crisafulli, fundador de Vital Knowledge Media el miércoles, calificando las fuertes ganancias en “acciones fundamentalmente odiadas y muy en cortocircuito” del mercado como “una tontería”. “Con este tipo de acción del precio que no es fundamental, es cada vez más difícil discernir qué se está negociando en función de los cambios en las perspectivas de ganancias frente a qué se está negociando con insinuaciones, especulaciones, aburrimiento o apuestas”.

El caos parece no tener un final claro a la vista. “Por cada posición corta que se cierra y se devuelve el préstamo de acciones, estamos viendo una demanda extremadamente fuerte de nuevos vendedores en corto que buscan capitalizar una caída similar a la de Ícaro por un precio de las acciones que se ha disparado demasiado”, dice Ihor Dusaniwsky, gerente de director de análisis predictivo en S3 Partners.

Pitney Bowes, otra acción que Crisafulli dice que ha sido respaldada por los comerciantes minoristas, bajó un 20% el miércoles después de casi duplicar su valor solo el martes.

La cifra:

US$5.000 mil millones. Eso es aproximadamente lo que fondos en Wall Street han perdido este año solo en sus cortos de GameStop, según S3 Partners el martes.

Por: Jonathan Ponciano | Forbes Staff

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Familiares de víctimas de Covid-19 en Wuhan denuncian que gobierno chino los quiere callar

Acusan al gobierno de permitir que el virus se descontrolara al tratar de ocultarlo y no alertar. Un equipo de la OMS está en Wuhan para investigar el origen del coronavirus, lo que puso a las autoridades “muy nerviosas”.

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Coronavirus

DW.- Familiares de los fallecidos por Covid-19 en Wuhan denunciaron este miércoles que las autoridades chinas eliminaron su grupo en redes sociales y los están presionando para que guarden silencio mientras un equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS)  se encuentra en la ciudad para investigar el origen del virus.

Obstrucción oficial, vigilancia de redes sociales e intimidación

Estos acusan a los gobiernos provinciales de Wuhan y Hubei de permitir que el coronavirus se descontrolara, primero para tratar de ocultar el brote cuando surgió por primera vez en la ciudad en diciembre de 2019 y luego por no alertar al público.

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Decenas de familiares se han unido en internet para pedir responsabilidades a las autoridades, a las que culpan de la mala gestión del brote que asoló la ciudad hace un año.

Sus esfuerzos han sido frustrados hasta ahora por la obstrucción oficial, la vigilancia de los grupos en redes sociales y la intimidación, denuncian los familiares. La presión se ha intensificado en los últimos días, aparentemente para acallar cualquier crítica durante la delicada investigación de la OMS.

Las autoridades chinas “están muy nerviosas” con la visita de la OMS

Un grupo en la red social WeChat, utilizado por entre 80 y 100 familiares durante el último año, fue eliminado repentinamente y sin explicación alguna hace unos diez días, dijo Zhang Hai, miembro del grupo y muy crítico con la gestión del brote.

“Esto demuestra que (las autoridades chinas) están muy nerviosas. Tienen miedo de que estas familias se pongan en contacto con los expertos de la OMS”, dijo Zhang, de 51 años, cuyo padre murió de Covid-19 en febrero de 2020.

Los expertos de la OMS llegaron a Wuhan el 14 de enero y está previsto que el jueves terminen su cuarentena de 14.

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‘Jalón de orejas’ al Distrito por licitación de semaforización

La Agencia Nacional de Contratación Pública le llamó la atención a la Secretaría Distrital por el contrato que supera los 26.000 millones de pesos.

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El polémico y millonario proceso de contratación para la expansión y mantenimiento de la semaforización de Bogotá que por 26.848 millones de pesos pretende adelantar la Secretaría Distrital de Movilidad, acaba de ser motivo de un duro jalón de orejas, esta vez desde la Agencia Nacional de Contratación Pública -Colombia Compra Eficiente-, entidad rectora en el país.

El director de la Agencia, José Andrés O’Meara, llamó la atención de la Secretaría y le recordó que la ley obliga a las entidades a aplicar los denominados documentos tipo adoptados para el sector de infraestructura de transporte, como es el caso de la semaforización.

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“Hay un orden legal que no se puede alterar. Por ser un contrato de obra pública no cabe duda sobre la obligatoriedad de aplicar los requisitos y contenidos del documento tipo”, explicó O’Meara.

Los documentos tipo, recordó el director de la Agencia Nacional de Contratación Pública, son una herramienta de transparencia que permite pluralidad de oferentes, menores costos administrativos y optimización de recursos públicos.

“Con los documentos tipo el número de oferentes aumenta de manera relevante; pasan de entre 1 y 3 en promedio a entre 26 y 44, en promedio. Además, se logran ahorros de hasta el 10 por ciento para las arcas de las entidades”, puntualizó O’Meara.

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