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Warner Bros estrenará sus películas al tiempo en cines y streaming en 2021

La compañía propiedad de AT&T está apostando a que su lista de películas de 2021 pueda salvar su servicio streaming de bajo rendimiento, incluso si eso significa una guerra con las salas de cine.

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Un ejecutivo de un estudio describió la estrategia de lanzamiento híbrido como un "triunfo": "Matrix 4" es uno de los muchos éxitos de taquilla muy esperados que se estrenarán en streaming directamente. Foto: Warner Bros.

La decisión de WarnerMedia de hacer estallar el modelo del cine de hace décadas e ir con todo en apoyo de su servicio de streaming que ha tenido bajo rendimiento no fue solo un boom sónico que se hizo eco en toda la industria. Fue el último gran cambio de la empresa matriz AT&T para garantizar que su apuesta de US$85.000 millones en entretenimiento valga la pena.

Warner Bros. Picture Group anunció que lanzará las 17 películas programadas para 2021, incluidas películas tan esperadas como In The Heights, Matrix 4 de Lin-Manuel Miranda, The Suicide Squad y Cry Macho de Clint Eastwood y una precuela de Los Soprano The Many Saints de Newark, simultáneamente en su servicio de transmisión HBO Max y en los cines. Las acciones de las empresas de cine se aplastaron. Los agentes y abogados desplegaron sus mejores tácticas de negociación para proteger los pagos de sus clientes.

“Claramente, Warner Media tiene la intención de sacrificar una parte considerable de la rentabilidad de su división de estudios cinematográficos y la de sus socios de producción y cineastas”, dijo Adam Aron de AMC Entertainment, la cadena de cines más grande del mundo, cuyas acciones han caído un 15% desde salió la noticia. “Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que Warner no lo haga a costa nuestra”.

En un año que ha traído malas noticias implacables, la ruptura de las ventanas de lanzamiento tradicionales provocó nada menos que el pánico en algunos rincones de Hollywood, incluso cuando WarnerMedia de AT&T buscaba capturar parte de la magia del streaming que ha impulsado las acciones de The Walt Disney Co. a un máximo histórico.

“Este es el primer estudio cinematográfico que pone al consumidor en primer lugar, en lugar de los modelos comerciales heredados”, dijo Rich Greenfield, analista de medios y tecnología de LightShed Partners.

Sin embargo, por más inteligente que parezca, la ejecución del plan deberá ser impecable y, en contra de la naturaleza temporal de la medida que están impulsando los ejecutivos de Warner, establece una nueva realidad no probada para la economía del cine.

“Una vez que cambien las ventanas, será difícil volver atrás”, dice el veterano analista de telecomunicaciones Craig Moffett, quien advierte sobre un alto costo financiero para uno de los estudios de cine más grandes de Hollywood, que en los últimos cinco años ha promediado US$1.800 millones en Estados Unidos, solo superado por Walt Disney Co., la compañía de entretenimiento más grande del mundo.

El estudio es la fuente de ingresos de WarnerMedia, ya que genera el 42% de sus ingresos, el 12% de los cuales proviene directamente de los ingresos de taquilla. El resto de los ingresos proviene de la “ventana” de esos estrenos teatrales a través de videos domésticos, redes de cable premium como HBO o servicios de transmisión como HBO Max, y luego, distribución de televisión. Moffett señala que la mayoría de las películas no alcanzan el punto de equilibrio hasta que termina su presentación en los cines y se envía a lo que se conoce en el lenguaje de la industria como la “ventana de pago 1” del cable premium o la transmisión. La medida no solo colapsa las ventanas, sino también una fuente de ganancias crítica, escribió Moffett en una nota para inversionistas publicada esta mañana. “La ventana Pay 1, que ahora es el lanzamiento de HBO Max, ya no genera efectivo; en cambio, simplemente cambia el contenido entre los segmentos de WarnerMedia “.

El director ejecutivo de WarnerMedia, Jason Kilar, promocionó la decisión como un triunfo de la elección del consumidor. Los cinéfilos pueden decidir por sí mismos si ver una película en un cine o desde la comodidad de sus propios hogares, una realidad que sugiere Greenfield es simplemente reconocer lo obvio: que nadie sabe cuándo los espectadores, muchos de los cuales son ancianos, se sentirán seguros. suficiente para volver a las salas de cine.

De hecho, en declaraciones hechas el jueves, Ann Sarnoff, presidenta y directora ejecutiva de WarnerMedia Studios, destacó que la decisión es una respuesta temporal a tiempos sin precedentes. “Nadie quiere que las películas vuelvan a la pantalla grande más que nosotros”, dijo. “Sabemos que el contenido nuevo es el alma de la exhibición teatral. Pero tenemos que equilibrar esto con la realidad de que la mayoría de los cines en los Estados Unidos probablemente operarán a capacidad reducida durante el 2021 “.

De hecho, está reconociendo un tipo diferente de obvio. Wall Street valora al gigante de transmisión Netflix, ahora la fuerza más influyente en el negocio, en US$221.000 millones, o más de US$1.000 para cada uno de sus 195 millones de suscriptores. El exitoso servicio de transmisión de Disney, Disney +, tiene 74 millones de suscriptores y ayudó a elevar las acciones de Disney en un 80% desde su éxito inducido por Covid en marzo.

HBO Max, que debutó seis meses después, ha agregado aproximadamente 3,5 millones de suscriptores minoristas, excluyendo los millones de suscriptores de HBO preexistentes que han probado HBO Max. Moffett predice que WarnerMedia necesitará acumular 8.4 millones más de suscriptores de HBO Max para compensar la pérdida de ingresos teatrales, lo que no será fácil considerando que entre sus muchos competidores (Netflix, Disney, AppleTV, Prime Video de Amazon, Peacock de Comcast) es la opción más cara después de Netflix.

“No se puede ganar dinero simplemente moviendo contenido de un bolsillo a otro”, señala.

WarnerMedia usó las redes sociales para promocionar los estrenos el mismo día como un regalo navideño para los suscriptores de HBOMax, y señaló: “Te compré algo bueno este año”, aunque los expositores claramente consideraron la noticia como un trozo de carbón, y uno incluso la describieron como “un poco siniestro “.

El anuncio llegó el mismo día que AMC presentó documentos regulatorios, diciendo que esperaba vender más de US$ 800 millones en acciones para seguir siendo solvente. Cinemark insinuó la posibilidad de tomar represalias exprimiendo las películas del estudio de lo que podría ser una temporada de películas de verano abarrotada, y muy necesaria, y dijo: “a la luz del entorno operativo actual, estamos tomando decisiones de reserva a corto plazo para una película “por película”.

También a algunos expertos les pareció prematuro que las vacunas Covid-19 posiblemente se distribuyan ampliamente en la primavera. El analista Eric Wold de B. Riley Securities ve que los exhibidores eventualmente recuperan la ventaja, una vez que los espectadores regresen a las salas de cine y los estudios de cine lancen nuevas películas.

“Una lista de lanzamientos de películas más completa debería reducir cualquier dependencia de un solo estudio (tal vez con la excepción de Disney)”, escribió Wold. “Y dados los importantes costes irrecuperables asociados con la producción y el marketing de cada película, podríamos ver una presión cada vez mayor sobre Warner Bros. para que abandone o modifique de forma significativa esta nueva estrategia”.

Warner Bros.dice que hay pocas sorpresas aquí: que el estudio ha estado en contacto constante con las salas de cine desde el brote de la pandemia y ha hecho su parte para apoyar a las cadenas de cines en apuros, incluido el lanzamiento del thriller de gran presupuesto de Christopher Nolan, Tenet. en los cines en septiembre, cuando otros estudios posponían los debuts en cines o vendían películas a los servicios de transmisión, sin pasar por alto la exhibición.

Un ejecutivo de un estudio describió la estrategia de lanzamiento híbrido como un “gana-ganr”, que asegura el flujo de nuevos lanzamientos como Space Jam: A New Legacy o Dune en los cines durante el año incierto que se avecina. El lanzamiento de estos mismos títulos disponibles en HBO Max por un período limitado, solo 30 días, asegura que cuando el estudio gaste millones para promocionar una próxima película, los consumidores podrán verla, incluso si la pandemia obliga a los cines a cerrar u operar dramáticamente con capacidad reducida.

Aún así, la industria del cine no es nada sin su ejército de creadores independientes, que cuentan con las decenas de millones de dólares que los estudios cinematográficos pagan por películas exitosas, así como las ganancias de relaciones públicas y los aumentos del ego que conlleva dominar el zeitgeist cultural como público. hace cola para ver su trabajo. Los actores, directores, escritores y productores detrás de los éxitos de taquilla a menudo ganan millones de dólares de su participación en las ganancias de una película, pagos que ahora se calcularán mediante modelos financieros que el estudio y los representantes de los creadores regatearán para llenar los vacíos.

“No se puede subestimar la importancia de cómo se maneja esto”, dice Moffett. “La mera apariencia de auto-distribución podría verse como contraria a la cultura de los mejores en su clase que ha sido durante mucho tiempo el punto de venta de Warner para el talento de clase mundial”.

Todos los participantes en esos 17 lanzamientos, desde Millie Bobby Brown hasta Denzel Washington, ahora enfrentarán las mismas decisiones lanzadas a la actriz Gal Gadot el mes pasado, cuando Warner Bros.anunció que debutaría Wonder Woman 1984 el día de Navidad de este año usando la misma estrategia de lanzamiento. Cuando firmó para el papel, Gadot tomó un cheque de pago inicial más pequeño de alrededor de US$10 millones a cambio de un pequeño porcentaje de las ganancias de taquilla. Cuando cambió la estrategia de lanzamiento, el estudio le imputó una taquilla de US$1.000 millones y le pagó a la estrella cinco y diez millones de dólares adicionales.

“Quizás tengan razón. Tal vez HBO Max sea un gran éxito de repente, y parezcan genios”, dice un destacado agente de talentos de Hollywood que solicitó el anonimato por el bien de las relaciones comerciales. “O bien, cabrean a todos en esta ciudad”.

Por: Dawn Chmielewski y Madeline Berg | Forbes Staff

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