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50 médicos, científicos y empresarios que se volvieron multimillonarios por la pandemia

Una gran cantidad de nuevos multimillonarios surgieron en 2020. Sus fortunas fueron impulsadas por un aumento en el mercado de valores a medida que los inversores acudían en masa a empresas involucradas en el desarrollo de vacunas.

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Cerca de iniciar un nuevo año y después de que se informara el primer caso de COVID-19 en la ciudad china de Wuhan en diciembre de 2019, el mundo podría estar acercándose al comienzo del fin de una pandemia que mató a más de 1,7 millones de personas. 

La vacunación contra COVID-19 ya está en marcha en los Estados Unidos y el Reino Unido, y los tratamientos con anticuerpos prometedores podrían ayudar a los médicos a luchar contra la enfermedad de manera más efectiva. Vinculado a esos avances: una gran cantidad de nuevos multimillonarios surgieron en 2020, sus fortunas fueron impulsadas por un aumento en el mercado de valores a medida que los inversores acudían en masa a empresas involucradas en el desarrollo de vacunas, tratamientos y dispositivos médicos entre otros.

En total, Forbes encontró 50 nuevos multimillonarios en el sector de la salud en 2020Los recién llegados más notables del año son los científicos detrás de las dos vacunas más exitosas para el coronavirus: una desarrollada por Pfizer y la empresa de biotecnología alemana BioNTech, la otra por Massachusetts. Moderna también vio disparar su patrimonio neto desde enero.

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Prácticamente desconocido a principios de 2020, ambos hora son multimillonarios. La directora ejecutiva de BioNTech, Sahin, cofundadora de la empresa con Özlem Türeci, su esposa y directora médica de la empresa (no posee acciones de la empresa) ahora tiene un valor de US$ 4.200 millones; su homólogo francés en Moderna, Stéphane Bancel, tiene una fortuna de US$ 4.100 millones. El meteórico ascenso de Moderna también produjo dos multimillonarios más entre sus primeros inversores, el profesor de Harvard Timothy Springer y el científico del MIT Robert Langer

Dado que esas vacunas requerirán miles de millones de viales de vidrio para ser transportadas de manera segura, ingresó al ranking el italiano Sergio Stevanato, un nuevo multimillonario y accionista mayoritario del Stevanato Group, de propiedad privada, que fabrica viales de vidrio para varias docenas de iniciativas de vacunas en todo el mundo.

No se trata solo de vacunas: las empresas que desarrollan tratamientos con anticuerpos y medicamentos para ayudar a los médicos a combatir el virus también se beneficiaron del frenesí del mercado. Carl Hansen, director ejecutivo de la empresa canadiense de biotecnología AbCellera, ahora tiene un valor de US$ 2.900 millones después de que su empresa se hiciera pública el 11 de diciembre, impulsada por la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos el mes pasado de su tratamiento con anticuerpos desarrollado con el gigante farmacéutico Eli Lilly

Incluso las empresas que trabajan detrás de escena para ayudar a las empresas más grandes a probar nuevos medicamentos y dispositivos vieron cómo los precios de sus acciones alcanzan nuevos máximos. August Troendle, fundador y director ejecutivo de la firma de investigación por contrato Medpace, con sede en Cincinnati, ahora tiene un valor de US$ 1.300 millones  gracias a un aumento de casi el 70% en las acciones de la empresa desde principios de año.

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Los nuevos magnates provienen de 11 países diferentes, pero la mayoría vive en China, el primer epicentro de COVID-19, que ahora alberga a casi tres docenas de nuevos multimillonarios de la atención médica; el principal de ellos es Hu Kun, presidente del fabricante de dispositivos médicos Contec Medical Systems, que salió a bolsa en la bolsa de valores de Shenzhen en agosto. Las acciones de Contec aumentaron casi un 150% desde la OPI gracias a las fuertes ventas en el extranjero de productos que van desde oxímetros hasta volvieron más necesarios con la propagación de COVID-19 en todo el mundo.

Aquí están los 10 recién llegados más notables con vínculos con la lucha contra la pandemia, seguidos de los otros 40 multimillonarios de la salud que surgieron en 2020:

Uğur Şahin

Patrimonio neto: US$ 4,2 millones

Nacionalidad: Alemania

Fuente de riqueza: BioNTech

U?ur ?ahin, director ejecutivo de BioNTech

El médico de origen turco cofundó BioNTech en la ciudad alemana de Mainz en 2008 con su esposa, Özlem Türeci, quien se desempeña como directora médica de la firma. Posee alrededor del 17% de las acciones de la empresa. Las acciones de BioNTech aumentó un 160% desde enero gracias a su exitosa vacuna COVID-19 desarrollada en asociación con Pfizer, que fue declarada por la FDA de EE. UU. Con un 95% de efectividad en la prevención de COVID-19. Las primeras dosis se lanzaron en el Reino Unido el 8 de diciembre y en los EE. UU. El 14 de diciembre, con más dosis reservadas para la Unión Europea, Japón y Canadá, entre otros. Antes de comenzar BioNTech, Sahin y Türeci fundaron la compañía biofarmacéutica Ganymed Pharmaceuticals en 2001, que vendieron a Astellas Pharma, con sede en Japón, por aproximadamente US$ 460 millones en 2016.

Stéphane Bancel

Patrimonio neto: US$ 4.1 mil millones

Nacionalidad: Francia

Fuente de riqueza: Moderna

Stéphane Bancel, director general de Moderna.

Bancel, ciudadano francés, se convirtió en director ejecutivo de Moderna, con sede en Massachusetts, en 2011 después de dejar su trabajo anterior como director general de la empresa francesa de diagnóstico BioMérieux. Posee alrededor del 6% de Moderna, frente al 9% cuando se convirtió en multimillonario por primera vez en marzo, después de vender más de un millón de acciones, las cuales aumentaron más del 550% desde principios de año. El 18 de diciembre, la vacuna COVID-19 de Moderna, con una eficacia reportada del 95%, fue la segunda en ser aprobada por los reguladores en los EE. UU. Después de la vacuna Pfizer-BioNTech. Las primeras vacunas se administrarán en EE.UU, que ordenó 200 millones de dosis con opción a 300 millones más.

Yuan Liping

Patrimonio neto: US$ 4,1 millones

Nacionalidad: Canadá

Fuente de riqueza: productos farmacéuticos

Yuan posee el 24% de uno de los principales productores de vacunas de China, Shenzhen Kangtai Biological Products, tras su divorcio del presidente de la compañía (y también multimillonario) Du Weimin en junio. La división instantáneamente convirtió a la residente de Shenzhen en la mujer más rica de Canadá. Las acciones de Kangtai subieron un 90% desde principios de 2020. Trabajó en la empresa de 2012 a 2015 como gerente y directora y fue directora en una subsidiaria de Kangtai, Beijing Minhai Biotechnology, desde marzo de 2017. Kangtai es el fabricante chino exclusivo para la vacuna desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford, con un acuerdo de producir 200 millones de dosis, pero la compañía tiene una historia accidentada: en 2013, su vacuna contra la hepatitis B se vinculó con la muerte de 17 bebés, pero una investigación del gobierno no llegó a ninguna parte y, según los informes, los críticos fueron presionados para retirar los artículos negativos. Un representante de Shenzhen Kangtai no respondió a una solicitud de comentarios.

Hu Kun

Patrimonio neto: US$ 3,9 millones

Nacionalidad: China

Fuente de riqueza: equipamiento médico

Hu es el presidente de Contec Medical Systems, un fabricante de dispositivos médicos con sede en la ciudad portuaria de Qinhuangdao, en el noreste de China. Hizo pública la empresa en la bolsa de valores de Shenzhen en agosto y posee casi la mitad de las acciones, que subieron casi un 150% desde la OPI. Contec obtiene más del 70% de sus ingresos del extranjero y fabrica una gama de productos médicos para hospitales, incluidos nebulizadores, estetoscopios y monitores de presión arterial.

Carl Hansen

Patrimonio neto: US$ 2,9 millones

Nacionalidad: Canadá

Fuente de riqueza: AbCellera

Hansen es el director ejecutivo y cofundador de AbCellera, una empresa de biotecnología con sede en Vancouver que utiliza inteligencia artificial y aprendizaje automático para identificar los tratamientos de anticuerpos más prometedores para las enfermedades. Fundó la empresa en 2012. Hasta 2019 también trabajó como profesor en la Universidad de Columbia Británica, pero cambió para centrarse a tiempo completo en AbCellera. Esa decisión parece haber valido la pena, y la participación del 23% de Hansen le valió un lugar en el club multimillonario después de la exitosa cotización de AbCellera en el Nasdaq el 11 de diciembre. El gobierno de EE. UU. Ordenó 300.000 dosis de bamlanivimab, un anticuerpo que AbCellera descubrió en asociación con Eli Lilly que recibió la aprobación de la FDA como tratamiento para COVID-19 en noviembre.

Timothy Springer

Patrimonio neto: US$ 2.000 millones

Nacionalidad: Estados Unidos

Fuente de riqueza: Moderna

Timothy Springer

Springer, inmunólogo y profesor de química biológica y farmacología molecular en la Universidad de Harvard, fue un inversor fundador de Moderna en 2010, cuando inyectó alrededor de US$ 5 millones en la incipiente empresa. Una década después, su participación del 3,5%  tiene un valor aproximado de US$ 1.600 millones. Springer es un inversor activo en biotecnología, con participaciones más pequeñas en empresas que cotizan en bolsa, Scholar Rock y Morphic Therapeutic, que surgió de su investigación con estudiantes postdoctorales de su laboratorio en Harvard. Obtuvo su primer gran día en 1999 cuando vendió LeukoSite, un equipo de biotecnología que fundó en 1993 y se hizo público cinco años después, a Millennium Therapeutics por US$ 635 millones.

Sergio Stevanato

Patrimonio neto: US$ 1,8 millones

Nacionalidad: Italia

Fuente de riqueza: Envases médicos

Stevanato es presidente de la empresa italiana de envasado médico Stevanato Group, el segundo mayor productor mundial de viales de vidrio y un destacado proveedor para más de cuarenta vacunas COVID-19. Fundada en las afueras de Venecia en 1949 por su padre, la compañía ahora está dirigida por los hijos de Sergio, Franco y Marco, quienes se desempeñan como CEO y vicepresidente, respectivamente. La compañía de US$ 700 millones (ventas) es también el mayor productor mundial de bolígrafos de insulina y fabrica máquinas que esterilizan y empaquetan miles de millones de viales, jeringas y otros productos de vidrio. En junio, Stevanato firmó un acuerdo con la Coalición para la Preparación e Innovaciones Epidémicas, respaldada por la Fundación Gates, para proporcionar 100 millones de viales para nueve vacunas COVID-19 diferentes; desde entonces, firmó acuerdos adicionales con varios fabricantes de vacunas más que no puede revelar públicamente.

Robert Langer

Patrimonio neto: US$ 1,5 millones

Nacionalidad: Estados Unidos

Fuente de riqueza: Moderna

Robert Langer

Conocido como el “Edison de la medicina” por su trabajo pionero en el campo de la ingeniería biomédica, Langer es profesor de ingeniería química en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Fue inversor fundador de Moderna en 2010 y nunca vendió una acción; su participación del 3% ahora vale alrededor de US$ 1,5 millones. Posee participaciones más pequeñas en empresas emergentes de biotecnología que cotizan en bolsa SQZ Biotechnologies y Frequency Therapeutics, ambas fundadas por estudiantes postdoctorales de su laboratorio, y posee más de 1.400 patentes que fueron licenciadas más de 400 veces a compañías farmacéuticas y médicas.

Premchand Godha

Patrimonio neto: US$ 1,4 millones

Nacionalidad: India

Fuente de riqueza: productos farmacéuticos

Godha comenzó como contador público antes de ingresar al sector farmacéutico en 1975, cuando adquirió la farmacéutica Ipca Labs, con sede en Mumbai, en sociedad con la familia de la superestrella de Bollywood Amitabh Bachchan. La empresa, que fabrica productos genéricos e ingredientes farmacéuticos, vio crecer el precio de las acciones casi el doble este año, en parte debido a una mayor producción y ventas de la polémica hidroxicloroquina medicamento contra la malaria, que se promocionó como una cura potencial al principio de la pandemia, antes de su uso se desaconseja por el Organización Mundial de la Salud por tener poco o ningún efecto en la reducción de la mortalidad por COVID-19.

August Troendle

Patrimonio neto: US$ 1,3 millones

Nacionalidad: Estados Unidos

Fuente de riqueza: Servicios farmacéuticos

Troendle es el director ejecutivo y fundador de Medpace, con sede en Cincinnati, que lleva a cabo trabajos por contrato y ensayos clínicos para empresas farmacéuticas que desarrollan medicamentos y dispositivos médicos. Antes de fundar Medpace en 1992 y hacerlo público en 2016, el médico formado en la Universidad de Maryland trabajó en desarrollo clínico en el gigante farmacéutico suizo Novartis y como oficial de revisión médica en la FDA. Los laboratorios de Medpace manejan toda la gama de servicios farmacéuticos, desde pruebas de hisopados y anticuerpos para COVID-19 para clínicas externas hasta ensayos clínicos complejos para fabricantes de medicamentos que trabajan en nuevas vacunas y tratamientos. Forbes estima que Troendle, que posee alrededor del 21% de las acciones de Medpace, ahora tiene un valor de alrededor de US$ 1,3 millones, lo que lo convierte en el último empresario de la salud en unirse al club multimillonario en 2020.

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Por qué para Bill Gates no hay que comprar Bitcoin

El millonario cree que una de las razones por las que no se debería comprar es debido a que extraer las monedas digitales impacta al medioambiente.

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En este último tiempo, el Bitcoin, que el año pasado registró un repunte de más del 400%, se volvió cada vez más común; incluso ente los inversores destacados y los responsables políticos. De hecho, hace muy poco Elon Musk, de Tesla, reveló que había invertido US$1.5 millones en la criptomoneda y reconoció que la aceptaría como forma de pago.

Sin embargo, no todos miran con cariño el Bitcoin. Uno de ellos es Bill Gates, fundador de Microsoft y actualmente el tercer hombre más rico del planeta. Para el empresario, no es algo que Main Street deba comprar, por varios motivos. Uno de ellos tiene que ver con el medioambiente, ya que extraer las monedas requiere de mucha energía.

En una entrevista con Bloomberg Television, Gates señaló. “Elon tiene una tonelada de dinero y es muy sofisticado, así que no me preocupa que su Bitcoin suba o baje al azar”. Y siguió: “Creo que la gente se deja llevar por estas manías y puede que no tengan tanto dinero de sobra, como Elon. Mi pensamiento general sería que si tenés menos dinero que Musk, probablemente deberías tener cuidado”.

Musk que  tiene una fortuna de US$ 189, 6 millones, siempre fue un ávido partidario de Bitcoin. A tal punto de influir en el precio del token: luego de la inversión de Tesla, por ejemplo, subió hasta un 76%; antes de caer un 13% después de tuitear que los precios de las critpomonedas le parecían “altos”.

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Cofundadores de Coinbase están a punto de obtener decenas de miles de millones con la salida a bolsa

El director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, el cofundador Fred Ehrsam e inversores de capital de riesgo como Andreessen Horowitz están preparados para ver que el valor de sus participaciones en Coinbase superará las decenas de miles de millones de dólares.

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Brian Armstrong, CEO de Coinbase. Foto: Forbes.

La plataforma de criptomonedas Coinbase planea salir a bolsa y las divulgaciones financieras muestran un negocio floreciente y sorprendentemente rentable. En medio del mercado alcista de las criptomonedas, la compañía de San Francisco obtuvo US$1.300 millones en ingresos el año pasado con un margen de beneficio neto del 25%. Aproximadamente la mitad de los ingresos del año pasado se produjeron solo en los últimos cuatro meses de 2020, en medio de un rugiente mercado alcista de bitcoins, como informó Forbes en enero.

Ahora, el director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, el cofundador Fred Ehrsam e inversionistas de capital de riesgo como Andreessen Horowitz, verán despegar el valor de sus acciones, superando las decenas de miles de millones en valor total.

Coinbase recaudó fondos de capital de riesgo por última vez en octubre de 2018 y luego fue valorada en US$8.000 millones. Pero sus acciones se vendieron recientemente en el mercado secundario de Nasdaq, donde las acciones de una empresa privada pueden negociarse después de su primera emisión pero antes de que la empresa se haga pública, a una valoración implícita de 77.000 millones de dólares. Los inversores especulan que Coinbase tendrá un valor de más de US$100.000 millones cuando comience a cotizar públicamente en el Nasdaq.

Brian Armstrong posee el 21% de las acciones de Coinbase. Actualmente (y de manera conservadora) valoramos su patrimonio neto en US$6.500 millones. Pero si Coinbase realmente alcanza una valoración de US$100.000 millones, su participación valdría alrededor de US$20.000 millones.

Estimamos que Fred Ehrsam posee el 6% de Coinbase. (Algunas de las acciones que se le atribuyen en una presentación regulatoria están en fideicomisos que no están a su nombre. No está claro cuántos de los que posee, y no respondió de inmediato a nuestra solicitud de comentarios). Forbes valora de manera conservadora su patrimonio neto de 2.100 millones de dólares, lo que lo convierte en multimillonario por primera vez. Si el valor de mercado de Coinbase alcanza los US$100.000 millones, su participación aumentaría a US$6.000 millones.

Estas son las sumas que Armstrong, Ehrsam, Andreessen Horowitz, Union Square Ventures, Ribbit Capital y Tiger Global podrían heredar de la OPI, a pesar de que algunos de estos inversores vendieron recientemente grandes porciones de sus acciones de Coinbase.

Por: Jeff Kauflin | Forbes Staff

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Gigante del cripto Coinbase obtuvo ingresos de US$1.300 millones el año pasado, revela la SEC

La compañía dijo que la mayoría de sus ingresos netos provienen de transacciones en bitcoin y ether, las dos criptomonedas más grandes por capitalización de mercado.

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Foto: Forbes.

Coinbase, la plataforma de intercambio de criptomonedas más grande de los Estados Unidos, presentó nuevos documentos este miércoles antes de su cotización pública directa en el Nasdaq, lo que brinda a los inversores una mirada más cercana a una empresa a la vanguardia de la creciente industria de las criptomonedas a medida que los precios se disparan y los inversores institucionales se van sumando.

Hechos clave:

  • Coinbase recaudó la asombrosa cantidad de US$1.270 millones en ingresos totales ($ 1.140 millones en ingresos netos) en 2020, más del doble de sus US$ 483 millones de ingresos netos el año anterior, con un margen neto del 25%.
  • La plataforma obtuvo US$ 585 millones en ingresos totales solo en el cuarto trimestre de 2020, en línea con los reportes de Forbes del mes pasado.
  • La compañía dijo que la mayoría de sus ingresos netos provienen de transacciones en bitcoin y ether, las dos criptomonedas más grandes por capitalización de mercado, que representaron más del 56% del volumen total de operaciones en la plataforma en 2020.
  • Con todo, Coinbase obtuvo ganancias de US$322 millones en 2020 después de una pérdida de US$30 millones en 2019.
  • La compañía dijo que tiene 43 millones de usuarios minoristas verificados en su plataforma, de los cuales 2,8 millones realizan transacciones mensuales, junto con 7.000 instituciones.

El cofundador y director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, se llevó a casa 59,5 millones de dólares en compensación total el año pasado, más que lo que ganaron director ejecutivo de JPMorgan, Jamie Dimon, y el director ejecutivo de Goldman Sachs, David Solomon.

“Es la primera oferta pública inicial legítima de todo el sector blockchain”, dijo a Forbes el mes pasado Olaf Carlson-Wee, director ejecutivo de la firma de inversión en cripto Polychain Capital y primer empleado de Coinbase.

La presentación de Coinbase se produce en medio de un aumento del interés institucional en las criptomonedas. Tesla anunció a principios de este mes que había invertido US$1.500 millones en bitcoins y planea comenzar a aceptar bitcoins como pagos, y la empresa de análisis de negocios MicroStrategy dijo el miércoles que había gastado más de US$1.000 millones comprando bitcoins. La empresa de tecnología financiera Square, dirigida por el CEO de Twitter, Jack Dorsey, también reveló una nueva inversión en la criptomoneda más popular esta semana. Otras entradas institucionales recientes en el espacio incluyen BNY Mellon, que anunció este mes que procesará criptomonedas para sus clientes de administración de patrimonio, y MasterCard, que comenzará a admitir algunas criptomonedas en sus redes.

Para no perder de vista:

Coinbase planea convertirse en una empresa pública a través de una cotización directa en lugar de una oferta pública inicial (OPI) tradicional, una opción cada vez más popular para las empresas de tecnología que desconfían de que el auge de las OPI pueda diluir el valor de sus acciones. Spotify, Slack y Asana se hicieron públicas usando una lista directa, y Roblox planea hacer lo mismo.

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Cuánto dinero se necesita para pertenecer al 1% de los más ricos, según cada país

En Mónaco se necesitan US$ 8 millones para unirse a ese grupo selecto; mientras que en Suiza y Estados Unidos se requieren US$ 5.1 millones y US$ 4.4 millones respectivamente.

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Si bien la tarea de unirse a las filas del 1% más rico del planeta nunca fue sencilla, lograrlo en Mónaco mucho menos. Allí se necesitan casi US$ 8 millones para hacer el corte en el principado mediterráneo, donde los residentes generalmente no pagan impuestos sobre la renta; según una investigación de Knight Frank a la que tuvo acceso la agencia Bloomberg. Luego, le siguen Suiza y Estados Unidos como los puntos de entrada más altos, donde se requieren fortunas de USS 5,1 millones y US$ 4,4 millones respectivamente; mientras que en Singapur, con US$ 2,9 millones superaría el umbral. 

El director global de investigación de Knight Frank dijo que en el análisis de cada uno de los países de la investigación “se puede ver claramente la influencia de la política fiscal”, tanto en las naciones ricas como pobres.

A su vez, tal como publicó Bloomberg, los hallazgos del estudio subrayan cómo la pandemia amplió la brecha entre países ricos y pobres: el punto de entrada para el 1% más rico de Mónaco es casi 400 veces mayor que en Kenia, la ubicación más baja de las 30 en el estudio de Knight Frank.

El Banco Mundial estima que “dos millones de personas en esa nación africana cayeron en la pobreza debido a la crisis de COVID-19. Mientras tanto, las 500 personas más ricas del mundo agregaron US$ 1,8 billones a sus fortunas el año pasado, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, y los emprendedores de tecnología con sede en Estados Unidos Elon Musk y Jeff Bezos fueron los que más ganaron”, añadía la agencia norteamericana.

Fuente: Knight Frank, The Wealth Report 2021 Nota: Se muestran los 20 territorios principales

Actualmente, Estados Unidos es quien lidera el número de individuos “ultrarricos”; incluso cuando el crecimiento de la riqueza aumentó recientemente en lugares de Asia y el Pacífico como China y Hong Kong, según el informe. Los multimillonarios más ricos de la región ahora tienen un valor combinado de US$ 2,7 billones, según muestran los datos compilados por Bloomberg, o más del triple de la cantidad a fines de 2016. Se pronostica que Asia Pacífico continuará superando el crecimiento global en individuos de patrimonio neto ultra alto desde 2020 hasta 2025, con un aumento del 33% en el número de personas con más de $ 30 millones liderado por India e Indonesia, de acuerdo a Knight Frank.

También se espera que Singapur experimente un aumento, aunque la ciudad-estado ya es un centro para muchos de los súper ricos del mundo por razones que van desde su alto nivel de vida hasta estrictas reglas de privacidad. La family office del cofundador de Google, Sergey Brin, está estableciendo una sucursal en Singapur, mientras que el multimillonario británico James Dyson ya ha trasladado su empresa de inversiones familiar allí.

Con información de Bloomberg.

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Llegó a Colombia sin nada y fundó una compañía que vendió en US$550 millones

Brian Requarth es el cofundador de la aceleradora Latitud y de VivaReal, una compañía de la que fue CEO y presidente de la junta directiva hasta su venta, que empezó en Colombia, pero se volvió grande en Brasil. Hizo de su historia un libro, que llegó a ocupar el puesto del más vendido en Amazon.

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Brian Requarth, cofundador de Latitud y VivaReal. Foto: Screenshot.

Con un español enredado y de traje negro, Brian Requarth se parqueó una vez en la entrada del edificio Los Venados de Bogotá, que queda al frente de la Bolsa de Valores, insinuando que tenía una cita, hasta que los porteros lo dejaron ingresar.  Acto seguido, pasó de oficina en oficina ofreciendo clases de inglés que había preparado con un libro que había conseguido en una feria.

Casualmente una directora de recursos humanos estaba buscando un profesor y lo contrató para que ofreciera clases de inglés de negocios a varios ejecutivos de una firma comisionista de bolsa, lo cual hizo por un año para poder mantenerse en la ciudad.

Él, californiano, había aterrizado en Colombia luego de manejar hasta Costa Rica, donde vendió su carro para comprar el tiquete aéreo que lo llevaría a reencontrarse con una colombiana que había conocido en San Diego (Estados Unidos) y que hoy es su esposa y madre de sus hijos. “En esa época decían el riesgo es que te quieras quedar”, recuerda Brian. “Así pagué las cuentas”.

Como en Estados Unidos un motel es un hotel barato característico de carretera, el primer lugar en el que se alojó fue un motel en la Avenida Caracas de Bogotá. “Los papás de mi esposa la regañaron por dejarme quedar en ese sitio, pero era lo que podía pagar”, dice.

Más adelante, estando más ubicado, tuvo una mala experiencia buscando un apartamento. “No había casi información en línea, así que cuadramos una visita con un agente inmobiliario, le expliqué lo que quería, sacó una lista de propiedades y me cobró por ver esa información. Pagué el dinero y visité todos los inmuebles, gastando mucha energía en eso”, apunta.

Sentado en un café internet, buscando ideas de negocio, se encontró un caso de negocio de la Universidad de Stanford que mostraba lo que estaba pasando con Mercado Libre. Retomando lo de aquella experiencia con el agente inmobiliario, se le ocurrió crear en 2009 VivaReal, un portal de clasificados para la compra, venta y renta de inmuebles.

La cofundó junto al alemán Thomas Floracks, a quien conoció en la fila para pagar la multa por haber permanecido en Colombia más tiempo del que les habían permitido y a quién quería conectar con unos ejecutivos que querían aprender alemán. Pero con Floracks empezó a desarrollar varios sitios web, siendo uno de esos VivaReal.

Sin embargo, con un respaldo limitado de inversionistas y la apertura de mercado, tuvieron que tomar la difícil decisión de concentrarse solo en el mercado de Brasil y cerrar la operación de Colombia, donde todo comenzó. “Todo estaba hecho en Colombia, pero lanzamos en varios países para probar y Brasil fue un cohete”, explica Requarth. “Cuando decidimos cerrar la oficina de Bogotá, nos dio mucha pena. Aunque el tiempo demostró que fue la decisión comercial correcta, tuvimos que despedir a parte del equipo que era de 20 personas, de los cuales cuatro aceptaron mudarse a Brasil con nosotros. A todos los demás los vimos saltar a buenos trabajos en los que ganaban mucho más dinero, fuimos una plataforma para ellos. Hoy tienen carreras tecnológicas brillantes”.

Brian como CEO de VivaReal en los inicios de la compañía en Colombia. Foto: Archivo.

Toda la travesía que vino después, Requarth la expone en el libro Viva the Entrepreneur, un título en que, con base a su historia, presenta una guía para emprendedores que quieran escalar negocios en América Latina y a aprender a interactuar con el capital de riesgo para conseguir un crecimiento exponencial. Esta pieza de 209 páginas consiguió ubicarse por varias semanas como el libro más vendido en Amazon en el segmento de emprendedores.

Las entrevistas a los nuevos empleados en Brasil las hacían en un café de Starbucks e inicialmente vivían apiñados en el apartamento del que habían contratado como gerente para el país.

Para 2019, no solo habían acaparado el 25% del mercado inmobiliario de Brasil, sino que habían recaudado US$74 millones de fondos de capital de riesgo en un camino que los indujo a fusionarse con Zap Imóveis para crear el Grupo ZAP, que, en últimas, fue vendido a OLX en una transacción de US$550 millones.

“Me siento en un gran deber en reinvertir en América Latina porque en los mejores ecosistemas tienen a personas exitosas reinvirtiendo en otra generación”, confiesa Brian quien como ángel inversionista ha puesto no solo de sus recursos, sino su mentoría en varias prometedoras startups que se han originado en Colombia como La Haus, Liftit, Chiper, Ontop, Neivor y Aptuno -de la cual es cofundador-. “Siempre he sentido una gran gratitud por todo lo que he podido lograr”.

Ese es el propósito que lo mueve y que ha materializado en Latitud, una aceleradora que cofundó en 2020 con Yuri Danilchenko y Gina Gotthilf, que ofrece a los emprendedores tutorías prácticas con expertos de la región y de Silicon Valley. “Formamos un grupo con nuestra red de contactos para elevar el ecosistema”, sostiene. Ya tuvieron la primera cohorte y están próximos a iniciar la segunda. Con esto, Brian ahora tiene mucho trabajo por delante.

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