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Los multimillonarios detrás de Signal y Telegram, los nuevos hogares de los que se van de Whatsapp

Tanto Signal como Telegram ofrecen mensajes individuales y grupales, y su tecnología de cifrado ofrece ‘anonimato total’ a las conversaciones.

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Los multimillonarios Brian Acton (izquierda) y Pavel Durov han visto cómo sus aplicaciones de mensajes cifrados aumentaron en popularidad a medida que los conservadores exploran alternativas a los principales sitios de redes sociales y miles de usuarios huyen de Whatsapp. Fotos: Archivos.

En 2018, Brian Acton, el cofundador multimillonario de WhatsApp, cometió varias acciones fatídicas. Había abandonado Facebook unos meses antes y, en marzo, se liberó de la opinión pública de la empresa al lanzar un tuit enojado: “Es hora. #deleteFacebook (elimina Facebook, en español)”, a medida que la empresa que había comprado su aplicación se convirtió en un escándalo por sus prácticas de intercambio de datos y su condición de semillero de desinformación conservadora. Casi al mismo tiempo, Acton estaba canalizando US$ 50 millones hacia una nueva organización sin fines de lucro, la Signal Foundation, nombrándose a sí mismo su presidente ejecutivo. El objetivo principal del grupo: financiar una aplicación de tres años llamada Signal, que permitía a los usuarios enviar mensajes encriptados de un extremo a otro.

Signal ofrecía una comunicación sencilla y un anonimato total y seguro. Con la nueva financiación, no tendría que ceder a los intereses comerciales y vender anuncios, algo que Acton odiaba de Facebook. Grandiosamente, imaginó que Signal haría que la “comunicación privada fuera accesible y ubicua”, le dijo a Forbes en 2018 y la aplicación ha estado a la altura de sus expectativas. Es especialmente valorada entre periodistas y activistas como los que planearon las protestas Black Lives Matter. Pero en un giro irónico, la aplicación está lista para convertirse en un nuevo refugio digital para los conservadores, al igual que Facebook antes. Estos usuarios de derecha se sienten atraídos por ella por las mismas razones por las que les gustó a los organizadores de Black Lives Matter: ofrece la capacidad de planificar y comunicarse en masa sin preocuparse de que la aplicación ejerza políticas de moderación de contenido o de ayudar a las autoridades a presentar cargos en su contra. Signal no parece tener ninguna de esas políticas y no tiene acceso a los mensajes de los usuarios, lo que teóricamente hace imposible cooperar con una investigación policial.

“El uso de Signal y Telegram es realmente peligroso. En este momento, parecen estar dando la bienvenida a los usuarios que odian y que han sido expulsados de otras plataformas o que se han hecho sentir incómodos en otras plataformas”, dice Harry Fernandez, director de Change the Terms, una organización sin fines de lucro que rastrea el discurso de odio en línea. “Y es peligroso que no parezcan tener ninguna infraestructura para vigilar estas plataformas”. Sus capacidades de cifrado hacen que sea difícil saber con precisión qué se está discutiendo activamente allí, y Acton no atendería las solicitudes de comentarios para esta historia. Pero el New York Times informa que el grupo extremista Boogaloo Boys, por ejemplo, ya se instaló allí.

“El uso de Signal y Telegram es realmente peligroso. En este momento, parecen estar dando la bienvenida a los usuarios que odian y que han sido expulsados ​​de otras plataformas o que se han hecho sentir incómodos en otras plataformas ”, dice Harry Fernandez, director de Change the Terms, una organización sin fines de lucro que rastrea el discurso de odio en línea. “Y es peligroso que no parezcan tener ninguna infraestructura para vigilar estas plataformas”. Sus capacidades de cifrado hacen que sea difícil saber con precisión qué se está discutiendo activamente allí, y Acton no devolvería las solicitudes de comentarios para esta historia. Pero el New York Times informa que el grupo extremista Boogaloo Boys, por ejemplo, ya se instaló allí.

La huida a Signal se produce cuando muchos conservadores se sienten atacados online. Twitter y Facebook han bloqueado al presidente Trump después de que usara esos sitios para ayudar a incitar a los disturbios del 6 de enero, y los sitios han tomado otras medidas para reprimir la información errónea de la derecha. Parler, una aplicación de redes sociales conservadora más pequeña pero popular, tuvo sus servidores cerrados por Amazon el domingo por la noche después de que también sirviera como lugar para los extremistas detrás de la violencia del Capitolio. A raíz de esta conmoción, Signal está emergiendo como una nueva alternativa popular, al igual que Telegram, otra aplicación de mensajería cifrada respaldada por multimillonarios.

Tampoco es un verdadero reemplazo para Twitter o Facebook. Dependen de mensajes privados, no de las redes abiertas masivas de los principales sitios de redes sociales más grandes. Sin embargo, ofrecen algo que Facebook y Twitter no ofrecen: anonimato encriptado y sin vigilancia de contenido, características útiles para decir, planear una manifestación disruptiva a gran escala lejos de los ojos de las autoridades.

Las dos aplicaciones han encabezado las listas de descargas de Apple en la última semana, acumulando un número récord de descargas. Desde el 6 de enero hasta el 10 de enero, Signal fue descargada un promedio de 251.000 veces al día, mientras que Telegram hizo un promedio de 1,1 millones. Esas cifras, respectivamente, representan un aumento del 409% y el 61% de sus descargas diarias promedio en 2020, según Apptopia, que monitorea las descargas de aplicaciones. Junto con su inmensa popularidad recién descubierta, Telegram y Signal comparten un rasgo adicional en común: son los productos bien financiados de dos titanes de la tecnología jóvenes, ricos e idealistas. En el caso de Signal, ese es Acton, de 48 años. Y en el de Telegram, es Pavel Durov, un ruso de 36 años.

Tanto Signal como Telegram atribuyeron el reciente aumento de descargas a los nuevos usuarios que huyen de WhatsApp, un competidor principal que recientemente realizó cambios en su configuración de privacidad. Esto sin duda atrajo a algunos usuarios pero es, como mucho, solo una parte de la historia. “Soy realmente escéptico”, dice Will Partin, analista de Data & Society, un equipo de investigación en Internet que monitorea el discurso de odio de la derecha en línea. Él ve una “crisis de relaciones públicas” gestando para las dos aplicaciones a medida que los grupos conservadores se afiancen allí y las compañías no dicen nada públicamente sobre la afluencia. O sobre intenciones de rechazar a los nuevos usuarios.

“Telegram se ha convertido en el mayor refugiado para quienes buscan una plataforma de comunicación comprometida con la privacidad y la seguridad”, escribió Durov en una publicación de Telegram pregonando la afluencia de usuarios. “Nos tomamos esta responsabilidad muy en serio. No te defraudaremos”.

Signal se lanzó por primera vez en 2014, creadapor un investigador de seguridad llamado Moxie Marlinspike. (Ese es un seudónimo; su nombre real es desconocido). Su tecnología de encriptación casi impenetrable rápidamente ganó elogios de un grupo variado, desde personas como el multimillonario Jack Dorsey, quien incorporó una parte de su software de encriptación a Twitter, hasta Edward Snowden, quien ha dijo que usa Signal todos los días.

Acton era un ex ingeniero de software de Yahoo que se fue enfadado por el incesante enfoque de la empresa en hacer dinero. (“Tratar con anuncios es deprimente”, le dijo a Forbes en 2014. “No se mejora la vida de nadie haciendo que los anuncios funcionen mejor”). Él y su compañero de trabajo de Yahoo, Jan Koum, dejaron la empresa en 2008 y se tomaron un año libre, en parte para unas vacaciones en América del Sur, en parte para jugar mucho al frisbee. Posteriormente solicitaron y fueron rechazados de trabajos en Facebook antes de que la pareja fundara WhatsApp en 2009. Tres años después, vendieron la aplicación a la compañía que una vez los había rechazado, firmando un acuerdo de US$22.000 millones con Facebook. Mientras estaba en Facebook, un amigo en común presentó a Marlinspike y Acton. Los dos se conocieron, se cayeron bien y trabajaron para agregar parte del software de encriptación de Signal a WhatsApp.

Cuando Acton anunció su decisión de formar la Signal Foundation, escribió una publicación de blog efusiva, describiendo con altivez el objetivo de Signal como “actuar en el interés público y hacer una contribución significativa a la sociedad mediante la construcción de tecnología sostenible que respete a los usuarios”. En la mente de Acton, la aplicación se usaría como estaba este verano, firmemente en manos de los manifestantes de Black Lives Matter, quienes la encontraron como una herramienta de organización útil. “Cada vez que hay algún tipo de malestar o una elección contenciosa, parece que hay una oportunidad para que construyamos nuestra audiencia”, dijo Acton a Time en septiembre. “Es un poco agridulce, porque muchas veces nuestros picos provienen de eventos malos. Es como, vaya, lo estamos haciendo muy bien, pero el mundo está en llamas “.

De otra parte del mundo, a menudo sumida en la confusión, llegaron Durov y Telegram. Como suele suceder en los mundos oscuros y superpuestos de la política y los negocios rusos, la historia del origen de Durov es algo confusa. Su primera empresa fue VKontakte, una red social similar a Facebook que comenzó en 2006. Unos cinco años después, se enfrentó por primera vez con el gobierno ruso cuando se negó a silenciar a los políticos de la oposición en VKontakte, según The Washington Post. Poco después, huyó de Rusia cuando la policía lo investigó por un accidente de atropello y fuga, un evento que describió como motivado políticamente.

Durov visualizó Telegram como la herramienta perfecta para personas como los políticos de la oposición, que querían fomentar el cambio y evitar que los atraparan haciéndolo. Casi inmediatamente después del lanzamiento de Telegram en 2013, los grupos menos nobles también reconocieron su potencial, y Durov pasó parte de la década tratando de desalojar a ISIS de la plataforma. (Un portavoz de Durov no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia).

Tanto Signal como Telegram ofrecen mensajes individuales y grupales, y su tecnología de cifrado dificulta el seguimiento del verdadero alcance de las conversaciones extremistas. Y ambos hacen posible unirse a un grupo a través de una URL, pero las invitaciones de URL de Telegram se distribuyen mucho más comúnmente en la web que las de Signal, que agregó la función el año pasado.

Desde que la conservadora aplicación de redes sociales Parler cayó durante el fin de semana, ha surgido un grupo de Telegram ampliamente compartido llamado Parler Lifeboat. Tiene 16.000 miembros y se ha establecido como un espacio para venerar al presidente Trump y el intento de golpe del 6 de enero. “Un evento asombroso”, como lo describió un usuario anónimo el lunes por la noche. Los Parler Lifeboaters intercambian teorías de conspiración, se quejan de Antifa y han celebrado su éxodo de Twitter, al que les gusta referirse como “Twatter”. Junto a Parler Lifeboat hay un grupo de Telegram dirigido por Proud Boys de extrema derecha (casi 31.000 seguidores), y su contenido es muy similar.

El presidente Trump ha mantenido durante mucho tiempo una presencia pública en Telegram a través de una página grupal de acceso abierto y ha continuado publicando en Telegram después de sus expulsiones de Facebook y Twitter. Si bien Telegram ofrece al presidente algunos medios de comunicación sin restricciones, se encuentra hablando solo con una audiencia diminuta, unos 500,000 seguidores. En Twitter y Facebook colectivamente, tenía más de 100 millones.

No obstante, Trump sigue siendo Trump. Publicó nuevos comentarios en Telegram el martes por la noche, usando esos comentarios para condenar a empresas como Facebook y Twitter. “Creo que la gran tecnología está haciendo algo horrible … en nuestro país”, escribió. “Pero siempre hay un movimiento contrario”.

Por: Abram Brown | Forbes Staff

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Elon Musk ganó más dinero que nadie en el mundo mientras Trump era presidente

La fortuna del jefe de Tesla también fue la que más aumentó después de que Joe Biden fuera elegido presidente.

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Foto: Getty Images.

El primer presidente multimillonario de Estados Unidos fue amable con los multimillonarios estadounidenses, cuyas fortunas aumentaron en gran medida a medida que subía el mercado de valores. Ningún multimillonario lo hizo mejor que el cofundador y director ejecutivo de Tesla, Elon Musk.

Desde el momento en que Donald Trump asumió el cargo el 20 de enero de 2017 hasta el final de su mandato el 19 de enero de 2021, el patrimonio neto de Musk se ha disparado en más de US$170.000 millones, calcula Forbes.

Las acciones del fabricante de vehículos eléctricos de Musk, Tesla, se han disparado un 1,625% en los últimos cuatro años, superando con creces el mercado de valores en general. (Durante ese tiempo, el S&P 500 y el Dow Jones Industrial Average ganaron alrededor del 70% y 60%, respectivamente).

La fortuna de Musk ha crecido a un ritmo sin precedentes. El día que Trump asumió el cargo, Musk tenía un patrimonio neto de US$12.900 millones. Ahora es la segunda persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de 184.000 millones de dólares, según estimaciones de Forbes.

El multimillonario de Tesla está ahora solo US$6.000 millones detrás de la persona más rica del planeta, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, que tiene una fortuna de US$190.000 millones. Los dos multimillonarios han pasado gran parte de las últimas semanas compitiendo por el título de la persona más rica del mundo. Musk tomó por primera vez el puesto número uno de Bezos el 8 de enero de 2021, antes de que el multimillonario de Amazon lo retomara más tarde, calcula Forbes.

Musk y Trump han tenido una relación complicada desde 2016. Musk inicialmente sirvió en dos de los consejos asesores de Trump, abogando por la sostenibilidad ambiental. Sin embargo, cuando Trump anunció al mundo en 2017 que Estados Unidos se retiraría del Acuerdo Climático de París, Musk decidió renunciar. “El cambio climático es real”, dijo en ese momento, y agregó que “dejar el acuerdo París no es bueno para Estados Unidos ni para el mundo”.

Más recientemente, Trump ha elogiado a Musk, llamándolo en enero uno de los “grandes genios” de Estados Unidos. Si bien Trump apoyó los avances realizados por la compañía de cohetes de Musk, SpaceX, su entusiasmo por los vehículos eléctricos ha sido más moderado (una parte sustancial del apoyo a la campaña de Trump provino de los grandes intereses del petróleo y el gas).

No es que las ganancias de Musk fueran directamente obra de Trump. Durante los últimos cuatro años, Tesla se ha ganado a los inversores al introducir nuevos vehículos, aumentar las entregas y superar las expectativas de los analistas. Además, la mayoría de las ganancias de Musk durante la presidencia de Trump se produjeron después de que el presidente Joe Biden fuera elegido a fines de 2020 y los demócratas retomaran el Senado. Con Biden apoyado por un Congreso Demócrata que probablemente apoyará su agenda de cambio climático, los inversores se están subiendo al tren de la tecnología verde. Las acciones de Tesla han subido más del 100% en los últimos tres meses, lo que indica la anticipación de los inversores de que la administración de Biden será más amigable con los vehículos eléctricos.

Después de un desaire inicial, Tesla se unió al índice S&P 500 el 21 de diciembre del año pasado, un movimiento que impulsó aún más el precio de sus acciones. Tesla, el fabricante de automóviles más valioso del mundo, produjo medio millón de automóviles en 2020, una fracción de la producción de gigantes mundiales como General Motors y Toyota.

Por: Sergei Klebnikov | Forbes Staff

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Quiénes serán los multimillonarios vecinos de Ivanka Trump ahora que dejó Washington

Jared Kushner y la hija de Donald Trump podrían mudarse a Indian Creek, una comunidad isleña de lujo cuya población ostenta una mezcla concentrada de riqueza e influencia.

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Es posible que Jared Kushner e Ivanka Trump se despidan de Washington, DC, la próxima semana para aterrizar en un enclave exclusivo. En diciembre, la pareja cerró un lote de US$ 32,2 millones en Indian Creek, una comunidad isleña de lujo en el condado de Miami-Dade, Florida. La última población de la aldea fue de 86 personas, varias de las cuales son multimillonarias. 

Los Kushner adquirieron la propiedad del famoso cantante español Julio Iglesias, quien aún posee varias parcelas de tierra en Indian Creek, le dijo a Forbes una fuente familiarizada con la isla. El dinero triunfa sobre la política, al parecer. Iglesias, de 77 años, calificó al presidente saliente de “payaso” en 2015 por su retórica antiinmigrante. (También usó otro apodo colorido).

Y si lee los periódicos sensacionalistas, puede esperar una recepción helada por parte de los otros residentes adinerados de Indian Creek. Sin embargo, según The Miami Herald , el 79% de los 53 votos presidenciales de la isla fueron para Donald Trump. 

Otro residente nuevo es un hombre aprobado por el padre de Ivanka desde hace mucho tiempo: Tom Brady, jugador profesional de fútbol americano, y su esposa, la supermodelo Gisele Bündche,compraron una propiedad de Indian Creek por US$ 17 millones a fines del año pasado.

Entonces, ¿quiénes son los otros vecinos de Jared e Ivanka? Una mezcla concentrada de riqueza e influencia: desde el inversor activista Carl Icahn hasta el Emir de Qatar. En Indian Creek, es poco probable que veas a alguien cortando su propio césped. 

Los propietarios más notables de la isla.

Carl Icahn

Icahn, uno de los negociadores más exitosos en la historia de Wall Street, es propietario del vehículo de inversión que cotiza en bolsa, Icahn Enterprises. En 2014, Icahn adquirió el casino Taj Mahal en quiebra de Donald Trump en Atlantic City y lo vendió tres años después a Hard Rock International, con una pérdida reportada de US$ 100 millones.

Valor estimado de la propiedad: US$ 25.413.699

sin subtítulos

Norman Braman

Braman, un coleccionista de arte multimillonario que es dueño de uno de los concesionarios de automóviles más grandes de Florida, se hizo rico vendiendo productos farmacéuticos y cosméticos. También tiene vínculos profundos con la NFL: en 1985, compró los Philadelphia Eagles, para quienes una vez había sido un chico del agua, antes de vender la franquicia por una ganancia de US$ 120 millones nueve años después.

Valor estimado de la propiedad: $26.748 millones

sin subtítulos

Julio Iglesias 

El cantautor español, uno de los artistas discográficos más exitosos de la historia, había incluido uno de sus lotes en Indian Creek a principios de 2020 antes de que Jared Kushner e Ivanka Trump finalmente lo compraran en diciembre. 

Valor estimado de la propiedad: US$22.097 millones

sin subtítulos

Tom Brady y Gisele Bündchen

Después de que Brady dejó a los New England Patriots por los Tampa Bay Buccaneers la primavera pasada, él y Bündchen alquilaron la mansión de 30.000 pies cuadrados de Derek Jeter en Tampa, conocida coloquialmente como “St. Jetersburg“. En diciembre se revelaron como compradores de un lote de US$ 17 millones en Indian Creek, convirtiendo a Bündchen en el modelo más famoso de la isla; ese título solía pertenecer a Adriana Lima. Según los informes, la pareja derribará la casa existente para construir una nueva mansión.

Valor estimado de la propiedad: US$17.000 millones

Jaime Gilinski Bacal

El multimillonario, cuya residencia principal está en Londres, preside uno de los imperios bancarios más grandes de América Latina. Graduado de la Escuela de Negocios de Harvard, está trabajando para reconstruir una antigua base de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Junto al Canal de Panamá, que Forbes una vez denominó “El proyecto inmobiliario más audaz del mundo”.

Valor estimado de la propiedad: $ 24,859,987

Mirá la lista completa acá.

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Rivian consigue US$2.600 millones adicionales para impulsar sus camionetas eléctricas

Este fabricante competirá cara a cara con Tesla en el naciente mercado de las camionetas eléctricas. Sus fondos en total superan los US$8.000 millones.

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Foto: Rivian.

Rivian, una startup de vehículos eléctricos bien financiada y respaldada por Amazon, dijo que recaudó otros US$2.650 millones en una ronda liderada por el gigante de inversiones T. Rowe Price mientras la compañía se prepara para comenzar a construir camionetas, SUV y camionetas de reparto que funcionan con baterías eléctricas.

La inversión adicional de T.Rowe Price, que también participó en una ronda de US$2.500 millones en 2020, impulsa la financiación de Rivian a al menos US$8.000 millones, más que cualquier otra nueva empresa automotriz de Estados Unidos. La entrega de sus primeros modelos eléctricos comenzará a mediados de 2021, construidos en una planta de automóviles renovada en Normal, Illinois.

“Este es un año crítico para nosotros ya que estamos lanzando los vehículos comerciales de reparto R1T, R1S y Amazon”, dijo el fundador y CEO RJ Scaringe. “El apoyo y la confianza de nuestros inversores nos permite mantenernos enfocados en estos lanzamientos y al mismo tiempo escalar nuestro negocio para nuestra próxima etapa de crecimiento”.

La compañía competirá cara a cara con Tesla en el incipiente espacio de las camionetas eléctricas, con su R1T innovadora pero de estilo más tradicional enfrentándose al Cybertruck de Elon Musk, que luce un aspecto más polarizador. Y donde la marca de Rivian vincula sus modelos con actividades saludables al aire libre en montañas vírgenes, playas y escenas invernales, Cybertruck es más un vehículo militar futurista diseñado para entornos post-apocalípticos similares a Terminator. Sin embargo, a los fanáticos de Tesla les gusta: Musk ha afirmado tener cientos de miles de pedidos y tiene la intención de construir el vehículo en una nueva planta de Tesla en Austin, Texas.

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Junto con T. Rowe Price, el Climate Pledge Fund de Amazon, Fidelity Coatue y D1 Capital Partners también se unieron a la última ronda.

Junto con las camionetas de consumo y los SUV, el flujo de ingresos de Rivian debería beneficiarse en los primeros años del pedido de Amazon de 100,000 camionetas de reparto eléctricas.

“Hemos estado anticipando con entusiasmo la llegada de 2021, y con él, la emoción de Rivian comenzando a entregar sus productos revolucionarios a los clientes”, dijo Joe Fath, gerente de cartera de T. Rowe Price.

Los auspiciadores adicionales de Rivian incluyen a Ford, Cox Automotive y BlackRock.

Por: Alan Ohnsman | Forbes Staff

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Ahora Bill Gates quiere bloquear el sol: así es como piensa hacerlo

El fundador de Microsoft está respaldando financieramente el desarrollo de tecnología de atenuación solar que potencialmente reflejaría la luz solar fuera de la atmósfera de la Tierra, provocando un efecto de enfriamiento global.

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El Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica (SCoPEx), lanzado por científicos de la Universidad de Harvard, tiene como objetivo examinar esta solución rociando polvo de carbonato de calcio (CaCO 3) no tóxico en la atmósfera, un aerosol que refleja el sol y que puede contrarrestar los efectos del calentamiento global. 

La investigación generalizada sobre la eficacia de la geoingeniería solar se estancó durante años debido a la controversia que generaba. Los opositores creen que esta ciencia conlleva riesgos impredecibles, incluidos cambios extremos en los patrones climáticos que no son diferentes a las tendencias de calentamiento que ya estamos presenciando. De manera similar, los ambientalistas temen que un cambio dramático en la estrategia de mitigación sea tratado como una luz verde para continuar emitiendo gases de efecto invernadero con pocos o ningún cambio en los patrones actuales de consumo y producción.

SCoPEx dará un pequeño paso en su investigación inicial este junio cerca de la ciudad de Kiruna, Suecia, donde la Corporación Espacial Sueca acordó ayudar a lanzar un globo con equipo científico a 12 millas (20 km) de altura. El lanzamiento no liberará aerosoles estratosféricos. Más bien, servirá como prueba para maniobrar el globo y examinar las comunicaciones y los sistemas operativos. Si tiene éxito, esto podría ser un paso hacia una segunda etapa experimental que liberaría una pequeña cantidad de polvo de CaCO 3 a la atmósfera.

Lea también: Bill Gates, el terratiente: es el principal dueño de tierra para cultivo de EE. UU.

David Keith, profesor de física aplicada y políticas públicas en la Universidad de Harvard, reconoce las “muchas preocupaciones reales” de la geoingeniería. Es cierto que nadie sabe qué pasará hasta que se libere el CaCO 3 y luego se estudie. Keith y sus colegas científicos de SCoPEx publicaron un artículo en 2017 que sugiere que el polvo en realidad puede reponer la capa de ozono al reaccionar con moléculas que destruyen el ozono. “La investigación adicional sobre este y otros métodos similares podría conducir a la reducción de los riesgos y mejorar la eficacia de los métodos de geoingeniería solar”, escriben los autores del artículo.

The Sun setting into a pall of forest fire smoke over Alberta from fires in BC and elsewhere

¿Amor por la Tierra?

Bill Gates, la cuarta persona más rica del mundo y un nerd que se describe a sí mismo y es conocido por sus habilidades de programación en lugar de su amor por el aire libre, estuvo arrebatando silenciosamente 242.000 acres de tierras de cultivo en los EE.UU, lo suficiente para convertirlo en el propietario de tierras agrícolas privadas más grande de Estados Unidos.

Después de años de informes de que estaba comprando tierras agrícolas en lugares como Florida y Washington, The Land Report reveló que Gates, que tiene un patrimonio neto de casi US$ 121 mil millones según Forbes, construyó una enorme cartera de tierras agrícolas que abarca 18 estados. Sus propiedades más grandes se encuentran en Louisiana (69.071 acres), Arkansas (47.927 acres) y Nebraska (20.588 acres). Además, tiene una participación en 25.750 acres de tierra de transición en el lado oeste de Phoenix, Arizona, que se está desarrollando como un nuevo suburbio.

Según la investigación de The Land Report, la tierra está en manos de Cascade Investments, el vehículo de inversión personal de Gates. Otras inversiones de Cascade incluyen la empresa de seguridad alimentaria Ecolab, el minorista de automóviles usados ??Vroom Canadian National Railway.

Si bien puede resultar sorprendente que un multimillonario tecnológico también sea el mayor propietario de tierras agrícolas del país, esta no es la única incursión de Gates en la agricultura. En 2008, la Fundación Bill y Melinda Gates anunció 306 millones de dólares en subvenciones para promover la agricultura sostenible de alto rendimiento entre los pequeños agricultores del África subsahariana y el sur de Asia. La fundación invirtió aún más en el desarrollo y la proliferación de “súper cultivos” resistentes al cambio climático y vacas lecheras de mayor rendimiento. El año pasado, la organización anunció Gates Ag One, una organización sin fines de lucro para promover esos esfuerzos.

Nota publicada en Forbes US.

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Bumble, la app de citas donde las mujeres dan el primer paso, se prepara para salir a Bolsa

Bumble, que cuenta con una función que solo permite a las mujeres dar el paso primero, tiene la mitad del número de usuarios activos mensuales de Badoo, pero la base principal de Bumble está mucho más dispuesta a pagar.

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La directora ejecutiva de Bumble, Whitney Wolfe Herd. Foto: Bumble.

Bumble presentó su prospecto para una oferta pública inicial para dos aplicaciones de citas: Bumble, orientada a mujeres, y Badoo, un producto mucho más antiguo, con mayor presencia en Europa y América Latina.

Bumble, que cuenta con una función que solo permite a las mujeres dar el paso primero, tiene la mitad del número de usuarios activos mensuales de Badoo, pero la base principal de Bumble está mucho más dispuesta a pagar. Bumble tenía 12,3 millones de usuarios activos mensuales a septiembre de 2020, de los cuales casi el 9% eran pagos. Badoo, por su parte, tenía 28,4 millones de usuarios activos mensuales, de los cuales el 4,6% eran pagos. En total, Bumble y Badoo tenían 2,4 millones de usuarios pagos, un aumento del 18,8% con respecto al año anterior.

La compañía reportó US$ 417 millones en ingresos en los primeros nueve meses de 2020, con una pérdida neta de US$ 117 millones. Durante los primeros nueve meses de 2019, la compañía reportó US$ 363 millones en ingresos, con una ganancia neta de US$ 68,6 millones. 

Whitney Wolfe Herd cofundó Bumble en 2014 con el multimillonario ruso Andrey Andreev, quien había lanzado Badoo en 2006. Wolfe Herd y Andreev se conocieron en 2014 poco después de que Wolfe Herd demandara a Tinder, su lugar de trabajo anterior, por acoso sexual, alegando que su exjefe y exnovio le había enviado amenazas, mensajes de texto despectivos y la había despojado de su título de cofundadora. La empresa negó haber actuado mal. El caso se resolvió rápida y confidencialmente. 

Sin embargo, Wolfe Herd enfrentó otro escándalo, esta vez con Andreev, cuando una investigación de Forbes en julio de 2019 descubrió acusaciones de una cultura tóxica y misógina en la oficina de Badoo en Londres, bajo el liderazgo de Andreev. Esto aparentemente estaba en desacuerdo con los mensajes y la cultura de empoderamiento femenino que Wolfe Herd había construido alrededor de Bumble.

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Cuatro meses después de la publicación de la historia de Forbes, la firma de capital privado Blackstone Group anunció que adquiriría la participación mayoritaria de Andreev, que se estima entre el 59% y el 79%, en una transacción que valora a la compañía en US$ 3.000 millones. Wolfe Herd asumió el cargo de CEO tanto de Bumble como de Badoo. Aunque Andreev es uno de los fundadores y proporcionó el soporte técnico detrás de Badoo y Bumble, está notablemente ausente de la historia de la compañía en el prospecto. 

Cuando los rumores de oferta pública inicial de Bumble flotaron por primera vez durante el otoño del año pasado, Bloomberg informó que la compañía planeaba salir a bolsa con una valoración de US$ 6.000 millones a US$ 8.000 millones. Forbes estima que Wolfe Herd posee el 20% de la empresa, aunque esa cifra podría cambiar después de la oferta pública. El prospecto presentado el viernes no incluye detalles sobre las participaciones de propiedad de inversionistas y ejecutivos.

Por: Angel Au-Yeung | Forbes Staff

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