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La oleada masiva de GameStop crea un nuevo multimillonario

El empresario de suministros para mascotas Ryan Cohen ha estado comprando acciones de GameStop para ayudar a provocar un cambio en el minorista de videojuegos tradicional, alimentando un frenesí entre los comerciantes minoristas que esperan grandes ganancias.

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Foto: Forbes.

Las acciones de GameStop cerraron el martes con un alza del 93%, elevando la fortuna de Cohen a un estimado de US$1.700 millones.

Impulsado por un apretón masivo de traders en foros de de Reddit contra los compradores de posiciones de corto plazo de Wall Street, un repunte alucinante en las acciones de GameStop ha creado un nuevo multimillonario en Ryan Cohen, un inversionista activista ansioso por forjar un cambio para la tienda de videojuegos.

Según las presentaciones regulatorias, Cohen, el fundador y ex director ejecutivo de Chewy, una empresa de comercio electrónico en auge centrada en los suministros para mascotas, gastó alrededor de US$ 76 millones comprando más de 9 millones de acciones de GameStop a fines del año pasado mientras montaba un esfuerzo para reestructurar la empresa con sede en Grapevine, Texas.

“Desafortunadamente, es evidente que GameStop actualmente carece de la mentalidad, los recursos y el plan necesarios para convertirse en un actor del sector dominante”, dijo Cohen en una carta pública a la junta directiva de GameStop en noviembre, criticando el pésimo desempeño de la acción en ese momento. 85% menos que en los cinco años anteriores. “GameStop necesita evolucionar para convertirse en una empresa de tecnología que deleite a los jugadores y ofrezca experiencias digitales excepcionales, no seguir siendo un minorista de videojuegos que prioriza en exceso su presencia física y tropieza con el ecosistema en línea”.

Es poco probable que Cohen, o cualquier otra persona, pudiera haber predicho lo que sucedería durante los próximos meses. Las acciones de GameStop han subido más del 800% desde su declaración, y el valor de la participación de Cohen se ha disparado a alrededor de US$ 825 millones. Agregue eso a los ingresos que Cohen recibió de la adquisición de Chewy por US$3.400 millones de PetSmart en 2017, y Forbes estima que el hombre de 35 años tiene un valor de alrededor de US$1.000 millones. Un portavoz de Cohen dijo que no estaba disponible para una entrevista en el momento de la publicación.

Dado lo volátiles que han sido las acciones de GameStop, no está claro cuánto tiempo Cohen mantendrá su estatus de multimillonario. Pero, por ahora, GameStop sigue subiendo. Las acciones subieron un asombroso 25% a al medio día del martes, después de subir un 20% el lunes. Los analistas atribuyen las ganancias a un aumento en el interés de los inversores minoristas, que a su vez ha provocado una pequeña contracción. En otras palabras, los operadores institucionales que estaban apostando en contra de las acciones ahora están comprando acciones prestadas para reducir sus pérdidas o asegurar ganancias ante la posibilidad de que la empresa realmente se encuentre en un cambio radical.

Mientras tanto, los comerciantes minoristas han elogiado la participación de Cohen, con foros de discusión de Reddit como r / WallStreetBets (que cuenta con más de 2 millones de miembros) que revelan una gran cantidad de comerciantes domésticos alcistas que elevan el precio de las acciones a pesar de la tendencia bajista generalizada de los inversores institucionales. El impulso llegó a un punto crítico en los últimos días, después de que la famosa tienda de Wall Street, Citron Research, se hiciera pública con un corto en las acciones de GameStop a 20 dólares, aproximadamente una quinta parte de los niveles actuales. La medida provocó tanta reacción en línea que el fundador de la tienda dijo que entregó comentarios amenazantes de “una multitud enojada” de accionistas a las autoridades.

“El comerciante minorista acaba de pelear con Citron y ganó”, dijo el lunes el analista senior de mercado de Oanda, Edward Moya, sobre las “compras locas” detrás del meteórico ascenso de GameStop. “Lo que está sucediendo con las acciones de GameStop es un recordatorio de cómo están cambiando los tiempos: un nuevo ejército de comerciantes no se centra en las valoraciones, sino en las oportunidades de impulso que ven en WallStreetBets, Youtubers, TikTok o Robinhood de Reddit”.

Mientras tanto, Cohen acaba de empezar con GameStop. Su creciente inversión lo ayudó a conseguir tres puestos en la junta de GameStop a principios de este mes, uno para él y dos para un par de sus ex ejecutivos de Chewy.

Hijo de un maestro y un importador de cristalería, Cohen comenzó su carrera empresarial a la edad de 15 años, cobrando tarifas por referir clientes a sitios de comercio electrónico. Aproximadamente una década después, en 2011, fundó Chewy y presionó para expandir su volumen desde el principio, atrayendo a 3 millones de usuarios para 2017.

“Terminaremos de crecer cuando estemos 6 pies bajo tierra”, dijo en una entrevista de 2017 con Forbes, unos meses antes de vender el negocio a PetSmart.

Los operadores de Reddit parecen estar convencidos de que traerá el mismo crecimiento a GameStop, pero los expertos de Wall Street son mucho más escépticos. El precio objetivo promedio de GameStop, de ocho analistas que emitieron dicha guía, permanece aproximadamente un 80% por debajo de los niveles de precios actuales. “No tiene sentido comercial”, dijo Doug Clinton, cofundador de Loup Ventures, a Bloomberg el lunes sobre el frenesí comercial minorista de GameStop.

Aún así, el frenesí ha resultado fructífero para el nuevo multimillonario Cohen, incluso si es por el capricho de una loca batalla en las redes sociales. E incluso si el resultado sigue siendo increíblemente confuso.

“Los cortos y largos de Gamestop están en una batalla eliminatoria que se libra en el mercado de valores y en las plataformas de redes sociales”, dijo el martes el director gerente de S3 Partners, Ihor Dusaniwsky, y señaló que los vendedores en corto que apuestan contra las acciones han bajado alrededor de US$5.000 millones este año. “Ambas partes se mantienen firmes con firme convicción, pero al final, una de las partes será la ganadora absoluta, y en las últimas rondas de esta pelea, los grandes accionistas están muy por delante”.

Por: Jonathan Ponciano | Forbes Staff

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