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Coronavirus: ¿cuál es el riesgo de contagio al aire libre?

La probabilidad de contraer el coronavirus es mucho menor afuera que en el interior, trátese del virus original o de sus mutaciones. “El viento se desplaza y, por supuesto, provoca un efecto de dilución muy rápido”, dice un experto.

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La primavera invita a disfrutar un par de rayos de sol al aire libre en Europa. En los lugares más concurridos es obligatorio llevar mascarilla. Pero, ¿qué tanto peligro de contagio existe?

La probabilidad de contraer el coronavirus es mucho menor afuera que en el interior, trátese del virus original o de sus mutaciones. “Tiene que ver con el hecho de que la circulación del aire es mucho mayor a la intemperie. El viento se desplaza y, por supuesto, provoca un efecto de dilución muy rápido”, explica a DW Nico Mutters, director del Instituto de Higiene y Salud Pública del Hospital Universitario de Bonn.

Birgit Wehner, investigadora de aerosoles del Instituto Leibniz para el Estudio de la Troposfera, afirma que las gotas que se exhalan se secan más rápido en el exterior y, por tanto, también se diluyen más rápidamente. La Sociedad para la Investigación de Aerosoles advierte empero que en medio de grandes aglomeraciones con distancias reducidas, no se puede descartar el contagio, incluso al aire libre.

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Por lo tanto, también al aire libre debe conservarse la regla de 1,50 metros o 2 metros de distancia. “Si no guardan esta distancia y si se miran cara a cara y hablan en voz alta, cantan o gritan, pueden infectarse por gotitas expelidas”, dijo el virólogo Alexander Kekulé en una entrevista con DW. Kekulé es conocido en los medios de comunicación por sus críticas a las medidas del gobierno alemán; a su juicio, hay que hacer frente al virus sin limitar demasiado la vida.

Según el virólogo, la regla del distanciamiento social debe ser aplicada, sobre todo por la presencia de mutaciones, aunque Kekulé subraya: “Las mutaciones no vuelan más, pero sí son un poco más contagiosas. Por ello, es mejor evitar los saludos de beso y los abrazos. Cruzarse o pasar brevemente a alguien no representa prácticamente ningún peligro en las calles o un parque. Así lo confirman varios estudios. En China, por ejemplo, se afirma que de 7.324 contagios declarados en un estudio, solo uno se produjo en el exterior. El Robert Koch Institut (RKI) también escribe en su sitio web que la transmisión al aire libre es muy rara.

¿Hasta qué punto influye el viento en la transmisión del virus?

“Cuanto más viento hace, la nube de aerosol producida cuando las personas hablan es arrastrada de forma natural”, explica el físico e investigador de aerosoles Gerhard Scheuch.

En redes sociales se muestran fotos de grupos sentados sobre un prado. Birgit Wehner cree que es muy improbable que un viento fuerte pueda transportar los aerosoles tan lejos como para que otro grupo se infecte. Siempre que se mantenga la distancia mínima.

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Scheuch incluso considera este escenario absolutamente inofensivo: “El calor del cuerpo por sí solo crea un cierto flujo de aire que suele subir como una chimenea”. Según el científico, la mayor parte del tiempo, la temperatura corporal de unos 37 grados es más alta que la temperatura exterior. “Entonces el aire más caliente sube, luego esa nube de aerosoles también sube”.

Un estudio iraní también concluyó que el viento no desempeña un papel relevante en la transmisión.

¿Hay alguna diferencia si hace frío o calor en el exterior?

Esta pregunta aún no tiene una respuesta científica concluyente. Los investigadores estadounidenses, por ejemplo, estudiaron las infecciones en regiones cálidas, frías, secas y húmedas de China y no encontraron ninguna relación entre las condiciones climáticas y el número de infecciones.

Pero un estudio austriaco confirma que la radiación UV destruye los virus. “Sin embargo, en la infección directa de persona a persona, la radiación UV probablemente solo tiene un efecto menor”, subrayan los investigadores, ya que la infección puede producirse en cuestión de minutos.

Las declaraciones de los expertos entrevistados por DW también difieren. Nico Mutters afirma que no se puede decir de forma generalizada que haya menos riesgo de infección en el exterior en las estaciones cálidas que en las frías. “Por ejemplo, aunque en general hay más radiación UV en verano, en invierno se alcanzan niveles aún más altos por el reflejo en la nieve. Como ven, el hecho de que haga calor o frío no tiene un efecto generalizado en la probabilidad de transmisión”, explica Mutters. Además, hay muchas infecciones en todo el mundo, independientemente de que se produzcan en regiones cálidas o frías.

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Por otra parte, el virólogo Alexander Kekulé recuerda que las infecciones, incluso en los países cálidos, no se producen todas en el exterior, sino en el interior. “Precisamente porque la gente suele permanecer en el interior, con aire acondicionado y ventiladores”, explica.

¿Son los atletas potencialmente más contagiosos?

Incluso cuando los atletas se reúnen al aire libre, los expertos dicen que basta con mantener la distancia mínima, aunque los atletas inspiren y expiren más profundamente, liberando más partículas. “Si un corredor simplemente pasa por delante de ti durante un corto periodo de tiempo, incluso a una corta distancia, el riesgo es muy bajo”, dice la investigadora de aerosoles Birgit Wehner a DW.

Gerhard Scheuch también lo confirma. Incluso en los deportes, se necesitan varios minutos de contacto cercano para infectarse. Por eso no ve un problema en los deportes de contacto como el fútbol o el baloncesto al aire libre. “El problema surge cuando se utilizan las cabinas para cambiarse o se tienen que utilizar los baños. Esas son las zonas peligrosas. Ahí es donde hay que asegurarse de que esas zonas estén bien ventiladas”, explica Scheuch.

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¿Son más peligrosos los encuentros con fumadores que con otras personas?

Hasta ahora, ningún estudio ha examinado el humo expelido por otra persona en relación con un mayor riesgo de infección. El año pasado, sin embargo, el gobierno español fue noticia al prohibir fumar incluso en lugares públicos abiertos. Sin embargo, esto solo se aplicaba a los lugares donde no se podía mantener una distancia de dos metros.

Lo cierto, según el Instituto Robert Koch, es que los fumadores tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19.

¿Tiene sentido llevar mascarilla al aire libre?

Mutters dice que si hay poca distancia en conciertos, por ejemplo, las mascarillas son vitales. Wehner recomienda: “Si estás en una parada de autobús, esperando en la cola, y te sientes incómodo/a, por supuesto que una mascarilla ayuda”.

DW

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Unión Europea acuerda un pasaporte de vacunados para reactivar viajes de verano

El certificado será gratuito y facilitará a los vacunados o recuperados de Covid-19 la movilidad entre países sin sustituir a un pasaporte.

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Los países de la Unión Europea acordaron formalmente el miércoles poner en marcha certificados Covid-19 como paso previo a la reapertura al turismo este verano, y negociarán los detalles con los mandatarios del bloque en mayo, según informaron dos fuentes diplomáticas.

Los certificados permitirían a las personas que estén vacunadas, se hayan recuperado de Covid-19 o tengan resultados negativos en las pruebas, desplazarse con mayor facilidad dentro de la UE, donde las restricciones de circulación han lastrado el sector de los viajes y el turismo durante más de un año.

Los 27 Estados miembros de la UE “subrayaron su compromiso de tener el marco listo para el verano de 2021”, según un documento avalado por los representantes nacionales.

El Parlamento Europeo, que también debe aprobar la propuesta para que entre en vigor, debe acordar su propia posición a finales de este mes y se espera que las conversaciones finales entre los diputados, los enviados nacionales y el ejecutivo del bloque comiencen en mayo.

Los países de la UE están trabajando en paralelo para garantizar “que las soluciones tecnológicas necesarias están listas”, según la decisión de los Veintisiete, de modo que los nuevos certificados digitales o en papel puedan ponerse en práctica una vez aprobados.

El acuerdo de los Estados miembros incluye cláusulas contra la discriminación de quienes no pueden o no quieren vacunarse y admite una serie de pruebas para demostrar el restablecimiento de los viajeros que hayan superado la enfermedad.

Aunque los Estados miembros estarían obligados a reconocer las vacunas aprobadas por la UE, determinados países podrían también expedir certificados que incluyan las vacunas Sputnik de Rusia o Sinovac de China, que sólo están autorizadas en su territorio.

Los demás países de la UE decidirían si aceptan un certificado correspondiente a una vacuna que no haya sido aprobada por los organismos reguladores de la UE.

Reuters

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Emiratos Árabes enviará un robot a la Luna en 2022

El rover llamado ‘Rashid’ llegará a la Luna durante la primera fase de la misión HAKUTO-R que iSpace enviará en 2022.

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Foto: Pexels.

Un robot espacial construido completamente por Emiratos Árabes Unidos (EAU) será enviado a la Luna en 2022 por la empresa de tecnología espacial japonesa iSpace, en un paso más de la carrera espacial del país árabe, que en febrero consiguió poner su sonda Hope en la órbita de Marte.

El Centro Espacial Mohammed Bin Rashid (MBRSC) con sede en Dubái construirá el robot, que llegará a la superficie lunar durante la primera fase de la misión a la Luna que iSpace lanzará en 2022, informó este miércoles la compañía nipona.

Esa misión, llamada HAKUTO-R, es una iniciativa privada en la que participan varias naciones y tendrá una segunda fase en 2023.

El robot, llamado “Rashid”, forma parte de la Misión Lunar emiratí, la primera de este tipo de un país árabe, y el acuerdo de colaboración entre las dos entidades “es una parte clave de la estrategia de exploración del espacio de EAU”, señaló iSpace en un comunicado.

Si la misión se lleva a cabo sin incidentes, “EAU y Japón van a convertirse en las próximas dos naciones que han puesto con éxito una nave espacial en la superficie de la Luna, después de Estados Unidos, Rusia y China”, agregó la nota.

Por su parte, el director general del MBRSC, Yousuf Hamad AlShaibani, destacó que este “avanzado centro científico y tecnológico” busca colaborar con entidades internacionales “que ayudarán a crear un nuevo panorama de economía espacial” para EAU.

“Nuestra misión a través de esfuerzos científicos como la Misión Lunar de EAU es mantener la bandera emiratí en alto y estar a la vanguardia de los países que contribuyen a los logros científicos que cambiarán el futuro de la humanidad”, agregó en el comunicado.

Además de la misión lunar, EAU también tiene una misión a Marte, que logró su primer gran éxito el pasado 9 de febrero, al colocar la sonda emiratí Hope en la órbita del plantea rojo, con el objetivo de estudiar su clima y atmósfera.

EAU se convirtió de esa forma en el quinto país o grupo de países en poner una sonda en la órbita de Marte después de Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea e India, adelantándose por muy poco a China, y siendo el primero del mundo árabe.

Además, hace pocos días anunció que una de sus ciudadanas, Noura al Matrooshi, será la primera mujer árabe astronauta, que recibirá formación con la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) estadounidense.

EFE

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Cumbre Putin-Biden depende de comportamiento de Estados Unidos: Kremlin

Biden propuso este martes una cumbre entre ambas potencias para abordar diversas disputas y aliviar las tensiones en Ucrania.

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Foto: EFE.

El Kremlin dijo este miércoles que una cumbre entre el presidente Vladimir Putin y su homólogo estadounidense, Joe Biden, está supeditada al comportamiento de Estados Unidos, tras los reportes de que dijo a Washington que desechara un plan para imponer nuevas sanciones a Rusia.

Biden propuso el martes en una llamada telefónica una cumbre entre ambos para abordar una serie de disputas y le dijo a Moscú que redujera las tensiones en Ucrania.

Moscú afirma que el refuerzo de tropas es un simulacro militar de tres semanas de duración en respuesta a lo que califica de comportamiento amenazante por parte de la OTAN, y ha dicho que el ejercicio debe concluir en dos semanas.

El portavoz de Vladimir Putin dijo el miércoles que la cumbre propuesta, en un país europeo aún por elegir, está supeditada al comportamiento de Estados Unidos, en lo que parece una referencia apenas velada a posibles sanciones de Washington.

“Por supuesto, la propuesta de reunirse en un país europeo sólo será posible teniendo en cuenta el análisis de la situación actual y los pasos que den nuestros interlocutores”, dijo Dmitri Peskov, citado por la agencia de noticias RIA.

Los lazos entre Rusia y Estados Unidos tocaron mínimos el mes pasado después de que Joe Biden dijera que pensaba que Putin era un “asesino” y Moscú llamara a consultas a su embajador en Washington. El enviado aún no ha regresado.

Peskov minimizó la posibilidad de una cumbre al decir que es demasiado pronto para hablar de ello en términos tangibles.

“Es una propuesta nueva y se estudiará”, dijo Peskov a periodistas, afirmando que aún no se han iniciado los preparativos para el encuentro.

Reuters

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El 50% de diabéticos no tiene acceso a la insulina necesaria: OMS

En los últimos 40 años, se han cuadruplicado las personas con diabetes; 50% con tipo 2 no están diagnosticadas, advirtió la OMS.

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Foto: Unplash.

El 50% de personas que sufre diabetes no pueden acceder a la insulina que necesitan y la mitad de los que sufren diabetes de tipo 2 (la más común) no están diagnosticados, lo que aumenta su riesgo de muerte temprana, amputaciones o pérdida de la visión, dijo hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“El número de personas con diabetes se ha cuadruplicado en los últimos 40 años. Es la única enfermedad no transmisible para la cual el riesgo de muerte temprana está aumentando en vez de disminuir”, afirmó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, al lanzar junto con el Gobierno de Canadá un pacto mundial contra la diabetes.

La diabetes es un problema de salud complejo por varias razones y una de las principales es que el mercado de la insulina está dominado por tres compañías, lo que disminuye fuertemente el acceso a la insulina de calidad en los países pobres.

Asimismo, la diabetes es una de las enfermedades crónicas que mas se asocia con casos de Covid-19 que requiere hospitalización.

La OMS planteó esta situación en la Cumbre Mundial sobre la Diabetes, que tiene como coanfitrión a Canadá, y presentó un pacto mundial con el que pretende para relanzar los esfuerzos para prevenir la diabetes y que todos puedan tener un tratamiento.

Una de las prioridades del pacto es aumentar el acceso a los diagnósticos y medicinas -sobre todo la insulina, aunque también a medidores de glucosa en sangre y tiras reactivas- en los países de menores recursos.

Asimismo, se promoverá la prevención y el tratamiento de la diabetes en la atención primaria de salud, como parte de los paquetes de cobertura universal de salud.

La OMS aseguró que la solución pasa por unir al sector público y privado con el mismo objetivo y por aumentar el número de fabricantes de insulina en el mundo.

EFE

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Fallece por coronavirus senador conservador Eduardo Maya

El congresista nariñense perdió la batalla contra el COVID-19 en una Unidad de Cuidados Intensivos.

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Foto: Archivo.

Este miércoles falleció, como víctima del coronavirus, el senador nariñense Eduardo Enríquez Maya, quien había sido diagnosticado con la enfermedad y llevaba varios días en un centro asistencial donde no pudo ganar esta batalla.

La noticia fue dada a conocer por la familia de Enríquez Maya y dada por el senador liberal Miguel Ángel Pinto en la Comisión Primera del Senado de la República.

“Nos acaban de confirmar que nuestro compañero de comisión, expresidente de la comisión en este periodo, el senador Eduardo Enríquez Maya ha fallecido”, dijo Pinto. “Perdemos un gran compañero, perdemos un gran jurista, perdemos un gran congresista”.

A este luto se sumó el presidente Iván Duque a través de su cuenta de Twitter.

“Fue mi compañero en el Senado, mi amigo, un parlamentario riguroso y patriota, un jurista destacado y un defensor implacable del Estado de Derecho. Mi solidaridad con sus familiares y seres queridos“, dijo Duque.

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