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El Gobierno chino ejerce presión sobre Alibaba y las acciones de la compañía se derrumban

El gigante del comercio electrónico podría ser víctima de una multa récord en China. En el medio, el CEO de Ant Group dimitió inesperadamente.

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l gigante de comercio electrónico, Alibaba, está desde hace rato en la mira del gobierno chino. El Grupo fundado por Jack Ma está bajo investigación desde diciembre del año pasado por “presuntas prácticas monopolísticas”. Según el Wall Street Journal, las autoridades chinas acusan a la empresa de obligar a los comerciantes que venden en su web a concederle la exclusividad, prohibiéndoles comercializar sus productos o servicios en otros marketplaces.

Por “prácticas anticompetitivas”, la compañía podría ser víctima de una multa récord en China. Ésta podría superar los US$975 millones que pagó en 2015 el fabricante de chips estadounidense Qualcomm, “la mayor multa antimonopolio impuesta por Pekín hasta la fecha”, remarcó el periódico estadounidense. Por este motivo, las acciones de Alibaba se hundían casi 4% en Wall Street.

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El grupo está en el punto de mira del gobierno desde principios de noviembre, cuando se canceló in extremis la salida a bolsa de la empresa de pagos online de Alibaba, Ant Group. La anulación se produjo tras un discurso de Jack Ma en el que el multimillonario criticó el papel de los reguladores financieros chinos.

Ant Group, el gigante de la tecnología financiera, tenía previsto recaudar US$ 34.500 millones en la bolsa de valores de Shanghai y Hong Kong, lo que se habría traducido en una valoración de mercado de US$ 313.000 millones. Si se hubiera producido la oferta pública inicial (OPI), Ant Group habría superado el tamaño de JPMorgan Chase, Goldman Sachs y Wells Fargo. Pero las autoridades chinas citaron “problemas importantes” para detener la OPI.

Jack Ma planeaba la expansión internacional de su banco online, Alipay, que en China procesó pagos por US$ 17 billones tan sólo en los primeros seis meses de este 2020, superando los montos que manejan potencias como Visa Mastercard.

Según el WSJ, las autoridades chinas no quieren “aplastar a una empresa tecnológica que es tan popular entre los chinos como entre los inversores extranjeros, siempre que se distancie de su excéntrico fundador y se alinee más con el Partido Comunista en el poder”.

El director ejecutivo de Ant Group, Simon Hu, dimitió inesperadamente. Hu, quien fue nombrado director ejecutivo de la filial de Alibaba Group Holding en 2019, será reemplazado por el veterano de la compañía y presidente ejecutivo Eric Jing, dijo Ant en un comunicado.

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La salida de Hu de la compañía se produce cuando Ant está trabajando en planes para cambiar a una estructura de sociedad de cartera financiera luego de una intensa presión regulatoria para someterla a reglas y requisitos de capital similares a los de los bancos. Esa presión hundió abruptamente la OPI de Ant el año pasado, que habría sido la más grande del mundo.

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