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Empresas de robótica obtuvieron US$6.300 millones en capital de riesgo durante la pandemia

Las empresas de robótica industrial obtuvieron US$1.900 millones de esa financiación, un 90% más que los US$1.000 millones que recibieron un año anterior, según PitchBook.

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Un ejército de "LocusBots" de Locus Robotics que automatiza los almacenes. Foto: Jessica Rinaldi / The Boston Globe a través de Getty Images

Durante los últimos 12 meses (hasta el 11 de marzo), las empresas de riesgo invirtieron US$6.300 millones en empresas de robótica, casi un 50% más que los US$4.300 millones que invirtieron en el período comparable de 12 meses del año anterior, según un análisis de la base de datos de capital de riesgo.

Las empresas de robótica industrial obtuvieron US$1.900 millones de esa financiación, un 90% más que los US$1.000 millones que recibieron un año antes, según PitchBook. Eso hace que estas empresas, que prestan servicios a fábricas y almacenes, sean receptores de casi un tercio de la inversión total de riesgo en ese período, ya que la innovación industrial atrae más interés por parte de los inversores de riesgo.

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Si bien esos son números aún pequeños en comparación con la inversión en atención médica, digamos, o software basado en la nube, representan una tendencia intrigante.

Considerando además el impulso a los robots para los almacenes, impulsado por un esfuerzo de los minoristas para mantenerse al día con Amazon, los consumidores recurieron al comercio electrónico en masa durante la pandemia. Ese cambio ayudó a impulsar a Locus Robotics a las filas de los unicornios,  ya que recaudó US$150 millones con una valoración de US$1.000 millones en febrero.

Otras firmas de robótica que obtuvieron fondos durante el año de la pandemia abarcan desde Outrider, que recaudó US$53 millones para automatizar los patios de distribución, hasta Neocis, que obtuvo US$72 millones para cirugía dental asistida por robot, hasta AMP Robotics, que recaudó US$55 millones para su reciclaje.robots.

A más largo plazo, las inversiones en robótica se han multiplicado por más de cinco en los últimos cinco años, a US$5.400 millones en 2020 desde US$1.00 millones en 2015, ya que el número de empresas que han atraído inversiones llegó a 269, frente a 169, según PitchBook. Mientras tanto, las inversiones en robótica industrial se han disparado a US$1.900 millones desde solo US$300 millones en el mismo período, y el número de nuevas empresas que se financian llega a 68, en comparación con 48.

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