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La turbia y secreta historia del multimillonario propietario de OnlyFans

El negocio del sitio de contenido para adultos y porno OnlyFans se ha disparado durante la pandemia, convirtiendo a su propietario mayoritario en un nuevo multimillonario, y suscitando nuevas preocupaciones sobre su pasado.

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En octubre de 2018, el barón del porno en Internet con sede en Florida, Leonid Radvinsky, que ahora tiene 39 años, compró un estimado del 75% de un negocio en crecimiento pero en gran medida inédito llamado OnlyFans. En ese momento, OnlyFans, con sede en Londres, era una red social y de video incipiente que permitía a los artistas adultos ganar dinero desde la comodidad de sus propios hogares.

Los “creadores de contenido” (en su mayoría estrellas porno) crean cuentas a través de la plataforma de la empresa y cobran una cuota de suscripción a los espectadores (a los que la empresa llama “fans”) que oscila entre US$4,99 y US$49,99 al mes, y los artistas se quedan con el 80% de lo que cobran.

Con toda la producción cinematográfica (de adultos o de otro tipo) cerrada durante la pandemia, así como millones de personas solas y atrapadas en casa, el negocio de OnlyFans ha experimentado un gran auge. En el año transcurrido hasta noviembre de 2020, OnlyFans obtuvo unos ingresos de US$400 millones, un 540% más que el año anterior, de los cuales 80% procedían de clientes estadounidenses.

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El número de creadores casi se quintuplicó hasta alcanzar los 1,6 millones, entre los que se encontraban estrellas más importantes como Cardi B, DJ Khaled, Fat Joe y Rebecca Minkoff. El número total de fans de pago aumentó más de un 500%, hasta los 82 millones. Los beneficios después de impuestos aumentaron a US$60 millones desde los US$6,6 millones. Forbes calcula que la participación de Radvinsky en Fenix International (la empresa matriz de OnlyFans) le convierte en un nuevo multimillonario, con un valor de unos US$1.800 millones.

Aparte de estas llamativas cifras, publicadas en el Reino Unido, poco se sabe de Radvinsky, que no ha respondido a las reiteradas peticiones de comentarios. Un representante de OnlyFans tampoco quiso hacer comentarios.

Sí sabemos que OnlyFans fue fundada en 2016 por un empresario británico llamado Timothy Stokely, que ahora tiene 37 años, junto a su padre banquero jubilado, Guy Stokely, y su hermano Thomas. En los archivos del Reino Unido, Radvinsky y Guy Stokely figuran como los únicos directores de la empresa. Timothy, Thomas y Guy Stokely declinaron hacer comentarios para este artículo.

Lo poco que se sabe de Radvinsky no es halagador. Hace unos veinte años, antes de que la pornografía en Internet estuviera ampliamente disponible de forma gratuita, dirigía un pequeño imperio de sitios web que anunciaban el acceso a contraseñas “ilegales” y “pirateadas” de sitios porno, incluidos los que se promocionaban con intérpretes menores de edad. A finales de la década de los 90, este tipo de sitios de enlaces eran habituales y se utilizaban para comercializar no sólo pornografía, sino también juegos de azar en línea y otras actividades del mercado gris.

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Pero Radvinsky fue especialmente agresivo. Buscando en el archivo web de Wayback Machine, Forbes descubrió 11 sitios de este tipo, todos creados a finales de la década de 1990 y principios de los 2000 por Radvinsky y su empresa de Glenview, Illinois, Cybertania. Entre ellos estaba Password Universe, que en 2000 publicó un enlace que dirigía a los usuarios de la web a un sitio que decía ofrecer a los pedófilos más de 10.000 “contraseñas ilegales para preadolescentes”. En 1999, un sitio llamado Working Passes tenía un enlace para “el hardcore más caliente para menores de edad”, que contenía a jóvenes de 16 años.

También en el 2000, otro sitio, Ultra Passwords, prometía un enlace que contenía “las mejores contraseñas ilegales para adolescentes” y “el sitio de zoofilia más caliente de la web”. La edad legal de los actores porno en Estados Unidos es de 18 años, mientras que la zoofilia (el acto de tener sexo con un animal) es ilegal en la mayoría de los estados norteamericanos. (The Wayback Machine retiró de su archivo los antiguos sitios web de Radvinsky después de hablar con Forbes).

Pero no hay pruebas de que ninguno de los sitios de Radvinsky estuviera realmente relacionado con la pornografía infantil o la zoofilia. En cambio, los sitios parecen haber sido una forma de que Radvinsky ganara dinero cobrando a sus socios (sitios porno reales) por cada clic. Forbes, que tiene prohibido el acceso a este tipo de imágenes, pidió a la Internet Watch Foundation (IWF), un grupo especializado en la eliminación de este tipo de contenidos en la red, que examinara las páginas web archivadas que contenían enlaces que anunciaban pornografía de menores. Según la IWF, ninguna enlazaba con material ilegal.

Era un negocio sucio, pero rentable. Uno de los sitios de Radvinsky generaba unos ingresos de US$5.000 al día en 2002, es decir, US$1,8 millones al año.

En su lugar, los enlaces solían remitir a sitios similares que ofrecían más enlaces a contraseñas porno gratuitas u otros contenidos para adultos. En 2002, un año antes de que Radvinsky se graduara en la Universidad de Northwestern, donde se licenció en economía, su empresa Cybertania demandó a Verisign, registrador de nombres de dominio y proveedor de redes troncales de Internet, alegando que Verisign había transferido uno de sus sitios web a otra persona.

En esa demanda, la empresa de Radvinsky dijo que estaba asociada con esos mismos sitios de los que había afirmado haber “pirateado” los inicios de sesión: “Cybertania ganaba una suma de dinero por cada conexión de hipervínculo o contraseña, utilizada de los respectivos propietarios y operadores de esos sitios de referencia”, escribieron los abogados de Cybertania. En otra demanda contra Radvinsky, el demandante afirmaba que Ultra Passwords “presenta la imagen engañosa de proporcionar contraseñas ‘hackeadas’ (robadas) para obtener servicios gratuitos de otros sitios pornográficos, pero que en realidad es un lucrativo sitio de referencia de afiliados”.

Era un negocio escandaloso, pero rentable. En la demanda de Cybertania contra Verisign, la empresa de Radvinsky afirmó que su sitio Ultra Passwords le reportaba unos ingresos de US$5.000 al día en 2002, o US$1,8 millones en todo el año.

Radvinsky se mantuvo esquivo durante los casi 20 años transcurridos entre el inicio de sus negocios de granja de enlaces sexuales y la compra del 75% de OnlyFans. A principios de la década de 2000, creó un puñado de sitios con enlaces a cintas sexuales de famosos y MyFreeCams, un sitio que afirma ser el primer servicio de porno por webcam del mundo.

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También ha aparecido ocasionalmente en juicios. En 2003 y 2004, Amazon y Microsoft demandaron a Radvinsky ante un tribunal de distrito de Seattle por supuestas campañas de spam que utilizaban el nombre de Amazon y las herramientas de correo electrónico de Microsoft para ofrecer a los destinatarios de spam “dinero gratis del gobierno” o enlaces a sitios web para adultos. Radvinsky negó todas las acusaciones.

Los casos se resolvieron extrajudicialmente en 2005, y se prohibió a Radvinsky y sus empresas utilizar el nombre de Amazon en el spam o emplear cualquiera de las herramientas de correo electrónico de Microsoft. Su empresa Cybertania fue demandada en 2005 por una modelo, Sheila Lussier, por utilizar su imagen (vestida) en uno de sus sitios porno, una acusación que la empresa combatió. Lussier dice que llegó a un acuerdo por una suma no revelada.

OnlyFans ha tenido sus propios problemas con artistas menores de edad. Como el sitio no verifica de forma independiente la edad de sus trabajadores sexuales, es bastante fácil que la gente mienta. A finales de mayo, una investigación de la BBC reveló que una niña de 14 años había podido registrar una cuenta como artista en OnlyFans utilizando el pasaporte de su abuela. Un alto cargo de la policía declaró a la BBC que OnlyFans “no está haciendo lo suficiente para establecer las salvaguardias que impidan que los niños exploten la oportunidad de generar dinero, pero también que sean explotados”. En respuesta, OnlyFans emitió un comunicado en el que afirmaba que utilizaba “tecnología punta” y “supervisión humana” para intentar evitar que los menores de 18 años compartieran contenidos en la plataforma y que se tomaba el asunto “muy en serio”.

Signy Arnason, directora ejecutiva asociada del Centro Canadiense para la Protección de la Infancia, afirma que su grupo recibe a menudo notificaciones sobre modelos de OnlyFans que podrían ser menores de edad. Describe los esfuerzos de OnlyFans por proteger a los artistas menores de edad como “mínimos”. OnlyFans tiene “la responsabilidad moral y ética de mejorar en este aspecto”, añade.

Por: Thomas Brewster y David Dawkins

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