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¿Qué necesitan saber los inversores sobre las elecciones de 2022 en Colombia?

A menos de un año de las elecciones presidenciales de 2022, el panorama político podría incidir en las decisiones que tomen los inversionistas en el país. Acá un análisis sobre qué es lo que se necesita saber.

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En 2021, los problemas de larga data de Colombia de divisiones sociales, desigualdad, capacidad estatal limitada, crímenes violentos y conflicto armado han exacerbado los desafíos planteados por la pandemia del covid-19. Durante el año pasado, el presidente Iván Duque se enfrentó a protestas callejeras en las principales ciudades al enviar policías antidisturbios de mano dura para combatir a los ciudadanos que están expresando agravios legítimos. 

Más de 100.000 colombianos han muerto de covid-19. Colombia es la segunda economía más desigual de América del Sur. El 10% más rico del país obtiene ingresos anuales por valor del 40% del PIB. Luis Carlos Sarmiento, el empresario más rico del país, vale más de US$8.800 millones. Por otro lado, el 20% más pobre gana menos del 4% del ingreso total. Alrededor del 80% de la tierra en Colombia está controlada por solo el 1% de la población. Colombia tiene la distribución de tierras más desigual de toda América Latina. Mientras tanto, el 42,5% de la población colombiana vive por debajo del umbral de pobreza. 

Durante los últimos 50 años, a medida que la economía de Colombia se ha transformado, muchas de las áreas rurales montañosas y remotas del país se han quedado atrás, víctimas de una falta crónica de inversión en infraestructura.y problemas de seguridad en curso. Durante las últimas dos décadas, ambientalistas, activistas, periodistas, líderes sindicales y defensores de los derechos humanos han pagado un precio devastador por desafiar el status quo. Más de 1.200 activistas de derechos humanos han sido asesinados en Colombia desde finales de 2016.

En 2021, sin embargo, son los residentes urbanos los que están impulsando las protestas contra el gobierno del presidente Duque. Los jóvenes residentes urbanos están frustrados porque los esfuerzos para promover la estabilidad económica y mejorar la seguridad han beneficiado de manera desproporcionada a las familias más ricas de Colombia. Las frustraciones de larga data están comenzando a desbordar. Las familias urbanas de bajos ingresos en Colombia lucharon por sobrevivir mientras Colombia intentaba hacer cumplir las cuarentenas por coronavirus. El PIB cayó un 6,8% en 2020. La solución de Duque fue proponer una reforma fiscal regresiva tremendamente impopular que habría castigado a la frágil clase media urbana de Colombia.

El panorama político de mediano plazo en Colombia es muy incierto. En una nota positiva, la economía de Colombia ya está comenzando a recuperarse. El PIB debería crecer un 4,8% en 2021. Pero, a menos que se logren avances en las reformas, no es probable que el electorado se apacigüe. Los jóvenes de Colombia quieren mejores oportunidades de educación y trabajo. No parece probable que una economía en recuperación por sí sola pueda restaurar la fe del público en el presidente Duque y sus aliados. 

Según una encuesta reciente, el índice de aprobación de Duque es de solo el 18%. Con una elección presidencial en el horizonte en 2022, el panorama político en Colombia está cambiando. Los inversores extranjeros que realizan la debida diligencia sobre posibles proyectos de inversión en Colombia deben comprender la gama completa de riesgos políticos que afectan al país. Para tener una idea de lo que se está desarrollando en Colombia antes de las cruciales elecciones presidenciales de 2022, me comuniqué con Sergio Guzmán , un analista de riesgo político con sede en Bogotá.

Nathaniel Parish Flannery (Forbes) : Hasta ahora, el covid-19 ha cobrado un precio terrible en Colombia. ¿Vs la luz al final del túnel o Colombia todavía está en medio de la crisis?

Sergio Guzmán: Colombia se encuentra actualmente en su peor momento durante la pandemia. El número de casos confirmados diarios está aumentando, así como el número de muertes por día, que está por encima de 600. El 22 de junio, la tasa de mortalidad general superó los 100.000, un hito terrible. Esto sigue a una huelga nacional de dos meses de duración, donde cientos de miles de personas marcharon por las calles, a menudo sin máscaras, y un plan del gobierno para levantar todas las restricciones, a partir del 8 de junio, para abrir la economía. A medida que aumentan los casos y las muertes, la capacidad de las UCI está disminuyendo en las principales ciudades, agotando valiosos recursos médicos que no dan respiro al personal médico mal pagado y con exceso de trabajo.

El lado positivo es que el plan de vacunación del gobierno ha mejorado notablemente en los últimos tres meses. Más del 23% de la población ha recibido al menos una dosis de vacuna y el gobierno está alcanzando entre 275 y 300.000 inyecciones por día, lo que pone al país en camino de alcanzar la inmunidad colectiva para el cuarto trimestre de 2021. Es probable que el plan de vacunación del gobierno continúe avanzando. Como han llegado 25 millones (33%) de los 76 millones de dosis de vacunas compradas, el sector privado se ha involucrado con la compra de 1,5 millones de vacunas y está una afluencia de vacunas de los Estados Unidos, que donó 2,5 millones de biológicos de dosis única.

Al igual que con el resto del mundo, la eficacia variable de la vacuna y la aparición de diferentes variantes de virus pueden obstaculizar los esfuerzos del gobierno para resolver la crisis. Sin embargo, es probable que Colombia reciba más dosis de vacunas a medida que los países ricos donen dosis adicionales y liberen a los fabricantes para exportar su producción a medida que las tasas de vacunación en el norte global alcancen niveles de inmunidad colectiva.

Entonces, a pesar de las noticias negativas que rodean el tercer pico, estamos comenzando a ver la luz al final del túnel, está muy lejos, ¡pero está allí!

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La gente participa en una protesta contra el gobierno del presidente de Colombia, Iván Duque, en Bogotá, … [+] AFP A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

Forbes : ¿Cuál es su opinión sobre las protestas callejeras en Colombia? ¿Es esta una dinámica de combustión lenta que persistirá en el nivel actual de intensidad o cree que podría transformarse en algo más grande?

Guzmán: Aunque las protestas en Colombia han disminuido en gran medida, las razones que llevaron a los manifestantes a las calles en primer lugar, como el alto desempleo, la desigualdad y la falta de responsabilidad policial, siguen sin abordarse. Al mismo tiempo, es probable que la creciente polarización política y la política arriesgada se conviertan en un pilar al menos hasta las elecciones de 2022.

Si bien la principal prioridad del gobierno es aprobar una nueva versión de la reforma tributaria que busque recaudar ingresos adicionales y mitigar las preocupaciones planteadas por las agencias de calificación, cualquier reforma que el gobierno proponga, redistributiva o no, será controvertida y muy controvertida en el Congreso, y en las calles. La comunicación cuidadosa – sobre los aspectos técnicos y simbólicos de la reforma – será esencial para que el gobierno evite contratiempos anteriores debido en gran parte a la condescendencia y la mala comunicación de los gerentes de la reforma en el Ministerio de Hacienda. El gobierno tendrá cuidado de no retroceder significativamente en sus reformas anteriores, reduciendo la recaudación del gobierno y los impuestos corporativos para promover la competitividad, pero se espera que aumente las tasas para las personas de alto patrimonio neto y las personas que obtienen ingresos. Para tener la oportunidad de pasar

A pesar de esto, los manifestantes y los miembros de los grupos de oposición están ansiosos por encontrar desencadenantes y eventos para reactivar el malestar social antes de las elecciones. El tamaño y la duración de las protestas dependen de la continua diversidad de manifestantes, un grupo que incluye estudiantes, sindicatos, jóvenes desempleados, transportistas, afrocolombianos e indígenas, así como la respuesta del gobierno. El gobierno debería aprender de su mal manejo de las protestas hasta ahora y priorizar la empatía, la comunicación y la negociación. Es probable que los casos de uso excesivo de la fuerza por parte de la policía, si se manejan de manera inadecuada, aumenten significativamente las protestas.

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Manifestantes chocan con la policía durante una manifestación contra la reforma fiscal propuesta por el … [+] AFP A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

Forbes: En general, ¿Cuál es su opinión sobre el impacto de las tendencias actuales en Colombia en las elecciones presidenciales de 2022?

Guzmán: Estamos a menos de un año de las elecciones presidenciales y la lista de candidatos sigue incompleta a medida que nuevos contendientes se lanzan a la carrera todos los días. Aunque los resultados de las encuestas recientes han hecho que muchos especulen sobre los contendientes de la segunda vuelta, en política el tiempo avanza lentamente y aún es pronto para llamar a cualquiera como ganador o con un lugar garantizado para la segunda vuelta. Muchos eventos podrían hacer que las tendencias políticas cambien. El avance del plan nacional de vacunación y la reactivación económica, algún evento geopolítico o que dé un giro significativo al entorno de seguridad o, incluso, alguna adhesión o cambio de posiciones de figuras públicas.

Todo parece indicar que Gustavo Petro es el candidato más claro de la izquierda sin competidores serios en ese lado del espectro. A la derecha hay mucha especulación sobre quién obtendrá el respaldo del expresidente Uribe, con una amplia gama de candidatos de extrema derecha a centro compitiendo por el guiño, así como posibles alianzas con exalcaldes y exministros de Hacienda ubicados en el centro-derecha de el espectro.

Mientras tanto, el centro continúa en una elusiva campaña de expectativas sobre sus propuestas y principios políticos, pero sobre todo hay anticipación sobre el nombre del candidato de la “Coalición Esperanza”. Hay muchos contendientes, incluidos Sergio Fajardo, Juan Fernando Cristo, Ángela María Robledo, Juan Manuel Galán y Alejandro Gaviria, y el campo está muy abierto. Sin embargo, aunque todos tienen buena fe presidencial, ninguno ha logrado captar la atención del público o poner las palabras adecuadas para captar la emoción del país.

La inquietud del sistema político se aviva con la tensión que rodea la ansiedad económica, así como con las emociones encontradas provocadas por las huelgas y bloqueos. Bajo este escenario, estamos preparados para permanecer vigilantes durante unos meses más hasta que la carrera presidencial se vuelva más definida, las alianzas se desarrollen y los candidatos abandonen. Hasta entonces, es probable que el nerviosismo pueda influir en las decisiones de inversión a medida que los mercados de capitales hagan su jugada para salir del país o diversificar sus posiciones de riesgo. Seguimos creyendo que todavía es pronto para eso. Idealmente, las empresas iniciarán un proceso para identificar y definir su apetito por el riesgo y elaborar escenarios electorales que les ayuden a tomar decisiones una vez que los riesgos se materialicen. Aunque todavía es pronto para decidir, nunca es demasiado pronto para planificar.

Publicado en Forbes US | Autor: Nathaniel Parish Flannery

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