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Lista Forbes | Estos son los 10 pilotos mejor pagados de la Fórmula 1

Lewis Hamilton se mantiene en la ‘pole’ de la Fórmula 1; se proyecta que entre los 10 pilotos estrellas obtendrán un total de US$211 millones en la pista durante 2021.

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Max Verstappen de Red Bull celebra en el podio tras ganar la carrera junto a Lewis Hamilton de Mercedes, segundo clasificado, y Sergio Pérez de Red Bull, tercero. Foto: © Yves Germán / Reuters.

Una era de gasto descontrolado en la Fórmula 1 se detuvo abruptamente este año; sin embargo, un grupo permanece al margen del primer límite presupuestario de la serie: los pilotos del volante.

Se proyecta que las 10 estrellas mejor pagadas de la F1 obtendrán un salario colectivo y bonificaciones de 211 millones de dólares (mdd) para esta temporada.

Liderando el grupo se encuentra la superestrella de Mercedes Lewis Hamilton, quien está en camino de ganar 62 mdd en la pista durante el 2021. Esa cifra incluye un salario base de 55 mdd (más del doble de lo que su competidor más cercano tiene garantizado, así como una proyección de 7 mdd en bonificaciones por sus victorias en carreras).

Pero con Hamilton actualmente atascado en segundo lugar en la clasificación y en peligro de perderse el título de pilotos por segunda vez en los últimos ocho años, su proyección no incluye un bono de campeonato, lo que lo deja un poco atrás para sus 66 mdd que recibió en 2020, año en el que ganó 11 carreras y el título.

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Mientras tanto este año, Max Verstappen, de Red Bull Racing, es el piloto en la pole para recibir ese golpe de campeonato, lo que lo lleva a un salario y bonificaciones proyectado de 42 mdd, ocupando cómodamente el número 2 en la lista de ganancias. Le sigue Fernando Alonso, con 25 mdd en su temporada de debut en Alpine.

Hamilton, quien tiene cuatro victorias en 10 carreras, todavía tiene tiempo para superar a Verstappen, con una brecha en la clasificación de solo 8 puntos y 12 carreras restantes en el calendario (o incluso 13 si la Fórmula 1 puede encontrar un reemplazo para el Gran Premio de Australia que se tenía programado para noviembre y fue cancelado.

Sin embargo, Hamilton podría liderar la carrera de ganancias de la F1, como lo ha hecho cada año desde 2014, cuando eliminó por primera vez a Alonso del primer lugar entre los pilotos de la serie ubicados en la Lista de Forbes: Los atletas mejor pagados del mundo, con 29 mdd en sueldos y bonificaciones y 32 mdd incluyendo endosos.

Los altos salarios son clave para los pilotos de la Fórmula 1, que cobran mucho menos de patrocinios que las superestrellas en otros deportes como en el tenis y la NBA. Esto porque los pilotos de la F1 en su mayor parte gastan poca energía fuera de la pista, más allá de las apariencias y relaciones que están obligados a hacer para sus equipos y los fabricantes de automóviles asociados.

Los propios equipos son en parte culpables, puesto que imponen restricciones a las categorías de patrocinadores con los que sus pilotos pueden asociarse. Mientras que Hamilton recauda aproximadamente 12 mdd de patrocinadores, la mayoría también respaldan a su equipo, incluso Verstappen solo gana 1 mdd en patrocinios cada año.

Aún así, los salarios de los conductores deberían continuar compensando la brecha de marketing. El nuevo límite presupuestario de la Fórmula 1, introducido esta temporada, limita el gasto a 145 mdd por equipo para 2021 y a 135 mdd para 2023, un cambio trascendental en los mejores equipos como Mercedes, Ferrari y Red Bull Racing, cuyos presupuestos superaron incluso los 400 mdd.

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Las regulaciones los han obligado a recortar los gastos de diseño e investigación y a eliminar decenas de puestos de personal, pero los salarios de los conductores permanecen exentos del cálculo del límite de costos y será uno de los pocos rubros en los que los equipos con mucho dinero pueden continuar arrojando efectivo para diferenciarse.

Actualmente se está haciendo un esfuerzo para limitar ese gasto también, pero al menos en el corto plazo, se espera que los pilotos ricos se vuelvan aún más ricos.

Los 10 pilotos mejor pagados de la Fórmula 1 para 2021:

1) Lewis Hamilton

Lewis Hamilton
Foto: F1.

Lewis Hamilton, quien reemplazó en 2012 a Michael Schumacher en Mercedes, se ha convertido en un ícono al mismo nivel que su predecesor. El año pasado, Hamilton igualó el récord de Schumacher con su séptimo campeonato de pilotos de la F1, y ha dominado la competencia con sus ganancias de la forma en que lo hizo Schumacher, el atleta mejor pagado del mundo entre 2000 y 2001.

Este verano el hombre de 36 años firmó una extensión de contrato de dos años con Mercedes, luego de un acuerdo de tres años por 140 mdd en 2015 y una extensión de dos años por 100 mdd para 2018. De igual forma, es el fundador de X44, un equipo de la nueva serie de carreras de SUVs eléctricos todoterreno.

2) Max Verstappen

Tras finalizar consecutivamente en tercer lugar en 2019 y 2020, Max Verstappen ha alcanzado un nuevo nivel en 2021; con cinco victorias y una ventaja sobre Lewis Hamilton (incluso después de que una polémica colisión con Hamilton que lo dejó fuera de la carrera del domingo y redujo su ventaja a 8 puntos).

Verstappen tiene sólo 23 años, pero se clasifica como una estrella establecida: en 2015, a los 17 años, se convirtió en el piloto más joven en la historia de la F1, y se convirtió en el más joven en ganar una carrera un año después.

Verstappen, cuyo padre, Jos, también corrió en la Fórmula 1, fue nombrado personalidad del año en 2015, 2016 y 2017 por la Fédération Internationale de l’Automobile (organismo rector de las carreras de autos).

3) Fernando Alonso

Después de dos años fuera de la pista de F1, Fernando Alonso está de vuelta con Alpine. El piloto de 39 años, que alguna vez estuvo en el centro de los escándalos de Spygate y Crashgate de la serie, se ha convertido en un piloto tremendamente popular, en parte por ampliar sus horizontes en las carreras de autos.

En los últimos años, compitió en las 500 Millas de Indianápolis, participó en el Rally Dakar y ganó las carreras de resistencia 24 Horas de Le Mans y 24 Horas de Daytona. El español ganó el campeonato de pilotos en 2005 y 2006 con Renault, una encarnación anterior de su equipo actual.

4) Sergio Pérez

Sergio Pérez está en su primer año con Red Bull Racing, después de dos temporadas con Racing Point. Se ha combinado con Max Verstappen para empujar a Red Bull frente al siete veces campeón defensor Mercedes, pero un fin de semana difícil en Silverstone cerró la brecha y dejó a Pérez al quinto lugar en la clasificación de pilotos, desde el tercero. Al piloto de 31 años se le atribuye haber ayudado a despertar un nuevo interés en la F1 en su natal México.

Sergio Perez
Foto: @SChecoPerez

5) Sebastian Vettel

Sebastian Vettel ganó cuatro campeonatos consecutivos con Red Bull de 2010 a 2013 antes de saltar a Ferrari, un período que terminó con un 2020 decepcionante tanto para el piloto como para el equipo.

Ahora compite para el nuevo equipo Aston Martin después de tomar el lugar de Sergio Pérez, lamentablemente está teniendo otra temporada muy por debajo de sus estándares anteriores, sin embargo, el piloto de 34 años aún tiene más victorias en carreras que nadie más que Lewis Hamilton o Michael Schumacher.

6) Charles Leclerc

Charles Leclerc, un producto de la Ferrari Driver Academy, está en su tercera temporada con la Scuderia Ferrari, en un contrato que se extiende hasta 2024.

En 2019 durante primera temporada con el equipo, logró 10 podios; esa cifra se redujo a dos el año pasado y se sitúa entre una y diez carreras esta temporada, una decepción tanto para el piloto de 23 años como para el equipo más valioso de la F1. Sin embargo, puede que esté ganando impulso: ese podio llegó el domingo con un resultado en segundo lugar en el Gran Premio de Gran Bretaña.

7) Valtteri Bottas

Después de terminar en segundo lugar en 2019 y 2020, Valtteri Bottas tuvo un comienzo frustrante en 2021, lo que alimentó las especulaciones de que Mercedes podría reemplazarlo tras cinco temporadas con el equipo, tal vez con George Russell de Williams. El jugador de 31 años, quien subió al podio el domingo, ha firmado todo este año.

8) Daniel Ricciardo

Daniel Ricciardo, que lucha por adaptarse a su nuevo vehículo en su temporada de debut con McLaren, ha sido eclipsado por su compañero de equipo Lando Norris. El hombre de 32 años es conocido como el ‘Honey Badger’, por una lucha a veces enmascarada por su gran sonrisa.

9) Lando Norris

Lando Norris, quien llegó como piloto junior con McLaren y está en su tercera temporada con el equipo principal, firmó una extensión de contrato en mayo y ocupa el tercer lugar en la clasificación de pilotos. El joven de 21 años lanzó un equipo de deportes el año pasado.

10) Carlos Sainz

Carlos Sainz se ha ganado elogios por mantenerse al día con su compañero de equipo Charles Leclerc en su temporada de debut en Ferrari, el cuarto equipo de su relativamente breve carrera. Hijo de un campeón de carreras de rally, el joven de 26 años ha tenido la nada envidiable tarea de reemplazar tanto a Fernando Alonso (en McLaren) como a Sebastian Vettel (en Ferrari).

Metodología de Forbes

Con pocos salarios de pilotos de Fórmula 1 disponibles públicamente, Forbes se basó en documentos financieros, presentaciones legales y filtraciones de prensa, así como en conversaciones con expertos y consultores de la industria para hacer esta lista posible.

Los conductores generalmente reciben un salario base más bonificaciones por los puntos obtenidos o por victorias en las carreras o campeonatos, y la cantidad depende del tamaño del equipo y la experiencia del conductor.

Las proyecciones de bonificación para todo el año se basan en los resultados de las primeras 10 carreras de la temporada, asumiendo que cada piloto obtendrá una proporción similar de puntos y victorias durante el resto de la temporada. Los cálculos se basan en el calendario actualmente confirmado de 22 carreras. Forbes no deduce impuestos ni comisiones de agentes.

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