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Tecnología

Por qué PayPal puede cambiar el rumbo del Bitcoin este 2021

La cripto perforó de nuevo el techo de los US$ 50.000 y alcanzó el valor más alto desde mayo. Todo, gracias a la gigante de pagos digitales y sus planes.

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Foto: Archiva.

Los inversores y acérrimos defensores del Bitcoin saltan de alegría. Es que el lunes les sorprendió gratamente y la criptomoneda más popular perforó el techo de los US$ 50.000. Como siempre y para todo, hay que ser agradecido. ¿A quién deben agradecerle los inversores? Nada más y nada menos que al mismísimo PayPal.

Bitcoin saltó por encima de US$ 50.000 cuando PayPal anunció que expandiría sus servicios de criptomonedas más allá de los EE.UU., marcando el precio más alto de la moneda digital desde mayo, ya que el mercado de criptomonedas regresa de una devastadora caída de US$ 1 billón hace tres meses.

El precio de bitcoin subió más del 4% durante la noche para alcanzar un máximo de alrededor de US$ 50.421 el lunes por la mañana. 

Se trata del precio más alto de bitcoin desde mediados de mayo, cuando una serie de preocupaciones ambientales y represiones regulatorias precipitaron un colapso del mercado de más de US$ 1 billón. 

El impulso llega en medio de una manifestación más amplia en el mercado, con el crecimiento estelar para Cardano, la tercera criptomoneda más valiosa, y un anuncio de que PayPal permitirá a los usuarios del Reino Unido para comprar, vender y holdear criptomonedas esta semana.

Es la primera vez que el gigante de los pagos digitales abrirá los servicios criptográficos a clientes no estadounidenses y es una señal sólida de una creciente aceptación institucional que podría impulsar a las criptomonedas al uso generalizado. 

PayPal permitirá pagar en criptomonedas a sus negocios a nivel global -  Periódico Prensa Única

PayPal admitirá cuatro criptomonedas diferentes: bitcoin, ethereum, litecoin y bitcoin cash, junto con la startup de tecnología financiera Paxos.

Bitcoin representa casi la mitad (alrededor del 44%) del mercado criptográfico mundial y tiene un valor de casi US$ 1 billón. Su alta huella de carbono, impulsada por un proceso de minería intensivo en energía que generalmente utiliza fuentes de energía menos limpias como el carbón, generó preocupaciones sobre su viabilidad a largo plazo como moneda digital.

Su valor se derrumbó en mayo cuando el multimillonario Elon Musk, un defensor de las criptomonedas desde hace mucho tiempo, dijo que Tesla ya no lo aceptaría como pago, citando preocupaciones energéticas. El cambio en el sentimiento fue un gran paso atrás para la aceptación generalizada de las criptomonedas, especialmente luego de una aceptación institucional más amplia por parte de servicios de pago como PayPal.

Por: Robert Hart | Forbes Staff

Tecnología

Facebook busca contratar a 10.000 personas para construir su metaverso

La firma fundada por Mark Zuckerberg quiere cambiar el enfoque a su próxima gran apuesta tecnológica mientras enfrenta importantes preguntas sobre el manejo de contenido y datos personales.

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Foto: Archivo.

Facebook planea contratar a 10.000 personas en la Unión Europea (UE) durante los próximos cinco años para ayudar a construir su llamado metaverso, anunció la compañía, ya que la firma fundada por Mark Zuckerberg está ansiosa por cambiar el enfoque a su próxima gran apuesta tecnológica mientras enfrenta importantes preguntas sobre su manejo de contenido y datos personales tanto en Europa como en otras partes del mundo.

En una publicación en su blog hoy, lunes, Facebook dijo que planea crear 10.000 nuevos “trabajos altamente calificados” en la UE para trabajar en su próxima plataforma informática.

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Facebook ha definido el metaverso como un conjunto de espacios virtuales donde las personas pueden interactuar con otros que no están en el mismo espacio físico que ellos a través de la realidad virtual.

La compañía dijo que la inversión fue un “voto de confianza” en la fortaleza de la industria tecnológica europea y agregó que la región, donde se ha enfrentado a un escrutinio cerrado, ayudará a dar forma a su metaverso desde el principio.

En un probable esfuerzo por mitigar cualquier inquietud regulatoria, Facebook señala que el metaverso “no será construido de la noche a la mañana por una sola empresa” y, al igual que Internet, será abierto e interoperable, sin ofrecer detalles adicionales.

Mark Zuckerberg, Facebook.

Reconociendo los esfuerzos regulatorios de la UE, Facebook también elogió a los legisladores europeos por incorporar valores como la libre expresión, la privacidad, la transparencia y los derechos individuales en Internet y señaló que compartía estos valores.

Número grande

US$ 50 millones. Esa es la cantidad que Facebook anunció recientemente que tiene la intención de destinar para ayudar a “construir el metaverso de manera responsable“. El dinero se invertirá durante dos años a través de su Fondo de Investigación y Programas XR, con planes para trabajar con otras organizaciones, organizaciones sin fines de lucro, instituciones académicas y gobiernos.

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Antecedentes clave

El metaverso de Facebook, promocionado por el director ejecutivo de la compañía, Mark Zuckerberg, como un mundo digital expansivo e inmersivo que estará conectado a través de la realidad virtual (VR), es la próxima gran apuesta tecnológica de la firma, ya que busca expandir sus ofertas de realidad virtual. 

En julio, el director Financiero de Facebook, David Wehner, dijo que el trabajo en la tecnología de realidad virtual y aumentada necesaria para impulsar un metaverso le costará a la empresa varios miles de millones de dólares. El ambicioso proyecto está siendo dirigido por Andrew Bosworth, director de Reality Labs de Facebook, quien ha dicho que espera crear experiencias que permitan a los usuarios cambiar sin problemas entre el mundo físico y el virtual.

Tangente

Los críticos han descartado el impulso de Facebook para adoptar el metaverso como un intento de distraer la atención de varios problemas en curso que plagan a la empresa. A principios de este mes, la exempleada de Facebook y denunciante Frances Haugen testificó ante el Congreso, donde describió una serie de supuestos problemas en la compañía, incluida su renuencia a cambiar su algoritmo para retrasar la desinformación. 

El mes pasado, el Wall Street Journal publicó un informe de investigación citando estudios internos en Facebook que encontraron que su plataforma para compartir fotos Instagram tiene efectos dañinos en una parte significativa de sus millones de usuarios jóvenes, particularmente en las adolescentes.

*Publicada en Forbes US.

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Capital Humano

IBM entrenará a profesores colombianos para que enseñen habilidades tecnológicas

La firma tecnológica hizo un compromiso mundial de capacitar a 30 millones de personas hacia 2020. Patricio Espinosa, gerente de IBM en Colombia, explicó a Forbes de qué se trata la apuesta.

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Patricio Espinosa, gerente de IBM para Colombia, Venezuela y el Caribe se asoma en una ventana del edificio de IBM en Bogotá. Foto: Andrés Rodríguez, para Forbes ©.

Como parte de un compromiso de IBM de formar en habilidades tecnológicas a 30 millones de personas hacia 2030, la firma tecnológica ha establecido alianzas para ampliar el acceso a educación y a roles técnicos demandados.

En Colombia esto aterriza con un plan de entrenamiento para profesores de colegios públicos de Bogotá, a través de la Secretaría de Educación de la ciudad para que acompañen a los estudiantes en habilidades técnicas como Cloud Computing, Inteligencia Artificial, Ciberseguridad, Ciencia de datos, Blockchain e Internet de las cosas, y habilidades profesionales como pensamiento de diseño y metodologías ágiles.

Así mismo, están colaborando con la Corporación Universitaria del Huila en la transformación e inmersión tecnológica de docentes, investigadores y estudiantes del departamento del Huila, a través del uso de la plataforma IBM Academic Initiative con el propósito de fortalecer el desarrollo de habilidades para los trabajos en el futuro.

“La educación nos apasiona”, explica a Forbes Patricio Espinosa, gerente de IBM para Colombia, Venezuela y el Caribe. “Es super estratégico para nosotros hacer esto porque la demanda en tecnología está creciendo por encima de la oferta. Los próximos cinco o diez años van a girar mucho en torno a los talentos, a las capacidades que tengamos disponibles. Conocer estas fuentes de talento hace sentido tanto para la sociedad como para la compañía”.

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Son 170 alianzas que están adelantado alrededor del mundo. En América Latina lo han hecho también con Junior Achievement Américas para proporcionar IBM SkillsBuild y mentores IBM para capacitar mujeres en desarrollo web y carreras de programación y con Laboratoria para acercar el conocimiento en análisis de datos. El programa se enfoca en brindar a los participantes un entendimiento de las habilidades técnicas y blandas para el rol de Analista de Datos Junior. Incluye webinars, sesiones de mentoría y hackatones con desafíos de empresas.

“Sabemos que no podemos construir esto solos”, complementa Espinosa.

América Latina y el Caribe perdió 7,4% del PIB en 2020, como lo reportó el Banco Interamericano de Desarrollo. El mercado laboral también se ha visto profundamente afectado a lo largo de los meses debido a la pandemia, que llevó a que 23 millones de personas se retiraran temporalmente del mercado laboral.

Este escenario se ha complicado por el hecho de que muchas personas también han renunciado a la búsqueda de empleo por falta de oportunidades, de acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo, la cual también indica que aún queda un largo camino por recorrer, con una tasa regional de desempleo del 11% y con la mayoría de los empleos siendo recuperados por ocupaciones informales.

Por ello IBM dice que fortalecerá sus plataformas de contenido gratuito como P-Tech y también programas que van desde la educación técnica para adolescentes en las escuelas públicas tradicionales y universidades, y se extienden a pasantías y prácticas profesionales remuneradas in situ en IBM. Los programas de habilidades y educación de la compañía también combinan las Mentorías de IBM con estudiantes y brindan planes de estudio en línea sin costo y personalizables para los aspirantes profesionales.

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Tecnología

El fundador de Telegram hizo una advertencia a usuarios de Facebook, Instagram y WhatsApp

Tras el apagón digital que afectó a la compañía de Marck Zuckerberg, Telegram experimentó un récord en descargas, sumando el impresionante número de 70 millones de usuarios en un solo día.

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Poco después de la histórica caída de Facebook y de sus aplicaciones asociadas, el millonario nacido en Rusia Pável Dúrov, fundador junto a su hermano de la aplicación de mensajería Telegram, resultó ser uno de los mayores favorecidos.

Tras el apagón digital que afectó a la compañía de Marck Zuckerberg, Telegram experimentó un récord en descargas, sumando el impresionante número de 70 millones de usuarios en un solo día. Asimismo, escaló del puesto 56 al 5 en la lista de aplicaciones más descargadas en Estados Unidos.

Lea también: Telegram suma 70 millones de nuevos usuarios tras caída de Facebook

Coincidencia o no, para celebrar su cumpleaños número 37, Dúrov dio a conocer a través de su cuenta en Telegram una reflexión sobre cuáles son las cosas más infravaloradas y sobrevaloradas de la sociedad y la vida en general.

Tres cosas que deberían ser más valoradas

El millonario que reside en Dubai considera que dormir, la naturaleza y la soledad son cosas infravaloradas. En su descripción, “el sueño estimula la inmunidad, la creatividad y el bienestar psicológico”. La naturaleza, en tanto, “es el entorno en el que estamos diseñados biológicamente para sentirnos bien”. Finalmente, el ruso opina que “estar solo ofrece la libertad de realizar avances espirituales e intelectuales”. 

Críticas a la moda, los restaurantes y las ciudades grandes

Por el contrario, Dúrov publicó siete situaciones y cosas que encuentra sobrevaloradas, entre las que destacan las ciudades grandes, que son “fuentes de contaminación, delincuencia y ruido”, los restaurantes que “ofrecen la forma más lenta y menos eficiente de comer. Cocinar en casa permite dietas más saludables y más control sobre los ingredientes”.

Por su parte, la compra de bienes raíces “limita las opciones de uno y es una inversión cuestionable. Alquilar brinda más libertad para moverse y explorar diferentes ubicaciones”, señaló el emprendedor.

Otros puntos que estima tienen un valor mayor al que realmente deberían tener son el clima cálido, que puede “provocar no solo una actitud laxa, sino también un riesgo de cáncer y envejecimiento más rápido”. Además, cuestionó a la moda, de la que considera que “adaptarse a las tendencias en constante cambio es costoso e innecesario”.

Lea también: Los multimillonarios detrás de Signal y Telegram, los nuevos hogares de los que se van de Whatsapp

Las redes sociales, un “flujo de basura”

Asimismo, hace una crítica a las redes sociales: “El incesante flujo de basura que abarrota nuestras mentes desde las redes sociales disminuye nuestra felicidad y creatividad. Desconectarnos de estos servicios de Internet es lo mejor que podemos hacer en un día cualquiera”, afirmó Dúrov.

Paradójicamente, y para concluir, el fundador de Telegram recomienda no seguir los consejos de las personas famosas, que “suelen dar consejos injustificados fuera de su campo de especialización” y que para las cosas importantes es “mejor confiar en la ciencia sólida y la opinión de expertos”. 

*Con información de DW.

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Tecnología

A Buda le cerraban sus cuentas bancarias en Colombia: ahora ayuda a los bancos a explorar las criptomonedas

Alejandro Beltrán, country manager de Buda en Colombia, repasó con Forbes el recorrido de la plataforma de criptomonedas en el país.

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Alejandro Beltrán, country manager de Buda en Colombia. Foto: Archivo.

A mediados de 2018 el panorama era completamente oscuro para la plataforma de criptomonedas Buda en Colombia. De la noche a la mañana, los bancos les bloquearon sus cuentas bancarias que soportaban la operación de la empresa, luego de que la Superintendencia Financiera emitiera varias circulares.

En aquellas notificaciones, el regulador aseguraba que las transacciones en plataformas de este tipo “se caracterizan por ser pseudoanónimas” y se pueden prestar para lavado de activos, financiación del terrorismo y proliferación de armas de destrucción masiva. No se esperaba menos de los bancos, que tienen un arsenal de protocolos precisamente para evitar estar en medio de una situación de este tipo.

“Había una estigmatización en el mercado”, recuerda el country manager de Buda en Colombia Alejandro Beltrán, a quien hasta las nacientes sociedades especializadas de depósitos y pagos electrónicos le cerraban las puertas. “No se estaban estableciendo prohibiciones de las criptomonedas, pero eso era lo que se estaba entendiendo”.

A tal punto, en Buda habían decidido dejar de operar en Colombia, pero la situación empezó a cambiar cuando el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos empezó a aceptar criptomonedas como activos de los bancos. Esto coincidió con una creciente adopción del Bitcoin a nivel institucional alrededor del mundo, lo que trajo cambios en el ambiente.

Ahora, Buda trabaja de la mano con el Banco de Bogotá en un piloto que está permitiendo a cerca de 5.000 clientes de la entidad transar operaciones con criptomonedas en el marco de la ‘legalidad’, como parte de la arenera de la Superintendencia Financiera, que este año autorizó a otros ocho proyectos pilotos como este.

“No pudo llegar en mejor momento”, apunta Beltrán, quien insistió hasta retomar con éxito sus relaciones bancarias y con una comisionista de bolsa. “Nosotros no queremos ser objeto de actividades ilícitas, queremos replicar los estándares que tienen los bancos para que en el marco del equilibrio que la industria financiera acepte a la industria digital”.

Buda fue fundada en Chile en 2015. Sabían que estaban anticipandose a una gran ola de criptomonedas. Lo que no percibían es que tan solo seis años después un país de América Latina, El Salvador, declarara el Bitcoin como una moneda de curso legal, al nivel del dólar.

Grupos colombianos como el Grupo Aval, Grupo Bancolombia y Davivienda dominan el sistema bancario de El Salvador, así que han tenido que entender bien de qué se trata el Bitcoin y las criptomonedas.

Junto a este optimismo para el ecosistema cripto, han surgido y llegado fuertes competidores como Binance, Bitso y Bitpoint, que también participan en los pilotos autorizados por la Superintendencia financiera.

“Hemos construido un conocimiento y una curva de aprendizaje de conocer los principales problemas y oportunidades que existen en el sistema financiero para ayudar a entrar en el mundo cripto”, cuenta Beltrán sobre su diferencial entre todas las opciones que existen. “Nosotros hemos crecido 25% más que la industria, con un camino recorrido en el que hemos generado mecanismos de respuesta a los problemas que han ido apareciendo”.

Buda dice haber transado más de US$1.500 millones en criptomonedas como Bitcoin, Bitcoin Cash, Ether, Litecoin y más recientemente  USD Coin (USDC), la stablecoin con mayor crecimiento y menor volatilidad del mercado cripto, que va a la par del precio del dólar. A futuro, prevén trabajar en una billetera digital 2.0 e introducir nuevas líneas de producto.


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Nuevo aliado para las fintech: Pronus alista titularizaciones por $800.000 millones

El objetivo de dicha estrategia es permitir que otras Fintech sin suficiente inyección de fondos tengan acceso al mercado de capitales, según el CEO y fundador de la compañía.

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La compañía Pronus, especializada en gestionar fondos para el sistema Fintech en Colombia, anunció hoy un paquete de titularizaciones por $800.000 millones, que se harán efectivas entre 2021 y 2022.

“La titularización, que en Colombia apenas se ha aplicado exitosamente en el mercado hipotecario, abre ahora un camino espectacular para que otras Fintech que no reciben suficiente fondeo tengan acceso al mercado de capitales, llegando con emisiones estructuradas, eficientes y rentables”, subrayó el CEO y fundador de la empresa, Camilo Zea.

Dicha medida llega en un momento de auge para las fintech, que según el ejecutivo “serán dominantes en el mercado financiero en los próximos 10 años“. A su vez, la operación que anunció con su compañía cuenta con un antecedente importante con Finsocial, que tuvo una titularización por $50.000 millones.

Lea también: Finsocial lanzó su primera titularización de $50.000 millones

Asimismo, Zea aclaró que esta modalidad está debidamente registrada ante la Superfinanciera y Bolsa de Valores de Colombia, “garantizando seguridad y confianza para todos los actores del mercado”.

El directivo también enfatizó que dicha operación se llevó a cabo con las normas que regulan el ‘segundo mercado’, que permiten estructuras o emisiones privadas originadas principalmente para inversionistas institucionales o profesionales.

Para el caso de las fintech en Colombia, este mecanismo legal les permite no depender exclusivamente de la financiación bancaria, así como aprovechar este espacio en el mercado de capitales, impulsando el surgimiento de activos alternativos para inversionistas institucionales y profesionales.

“En este mercado la garantía es la cartera de las compañías a las que se suele financiar. Y por esto mismo, tiene que ser bien originada, bien administrada y controlada en todas sus etapas y plazos”, concluyó.

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