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Cómo funciona la primera píldora que demostró ser efectiva contra el Covid-19

Una pastilla dos veces al día durante cinco días podría reducir a la mitad la chance de hospitalización o muerte en grupos de alto riesgo.

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Merck

Merck aseguró hoy que pediría a los reguladores estadounidenses una autorización de emergencia de una píldora antiviral para tratar el Covid-19, el primer tratamiento de este tipo que, según la compañía, podría reducir a la mitad la chance de hospitalización o muerte en grupos de alto riesgo y proporcionar una herramienta muy necesaria para tratar a pacientes fuera del ámbito hospitalario. 

El molnupiravir, el antiviral que Merck está desarrollando con Ridgeback Therapeutics, con sede en Miami, redujo a la mitad los riesgos de hospitalización o muerte cuando se administró a pacientes recientemente diagnosticados con riesgo de enfermedad grave, según los resultados provisionales de un ensayo clínico en etapa tardía.

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Merck dijo que está deteniendo el estudio y, basándose en estos hallazgos, buscará la autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. “Lo antes posible”, aseguran desde la compañía. 

La farmacéutica precisó que un grupo independiente de expertos que monitoreaban el ensayo recomendó que se detuviera en base a los sólidos resultados, una medida respaldada por la FDA

Si se aprueba, molnupiravir se convertirá en la primera píldora antiviral para tratar Covid-19 en el mercado. Un antiviral oral podría cambiar las reglas del juego en la lucha contra el Covid-19. Si bien existen numerosas vacunas seguras y efectivas para prevenir la enfermedad, existen pocos medicamentos para tratar a quienes ya la han contraído.

Los tratamientos que hay disponibles tienden a apuntar a la respuesta del cuerpo a la infección, no al virus en sí. Aquellos que realmente se dirigen al virus, como los tratamientos con anticuerpos monoclonales hechos por personas como Eli Lilly y Regeneron, son costosos y, en la mayoría de los casos debe administrarse por vía intravenosa en entornos hospitalarios.

Los suministros cortos a menudo se reservan para aquellos que tienen más probabilidades de necesitarlos y la Organización Mundial de la Salud solo recomienda el tratamiento de Regeneron para pacientes con enfermedades graves que no han desarrollado una respuesta inmunitaria propia o pacientes en riesgo de desarrollar una enfermedad grave.

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Una terapia oral como la de Merck, una pastilla dos veces al día durante cinco días, podría ayudar a eliminar muchas de las barreras al tratamiento, ayudar a reducir la carga de los hospitales y salvar vidas. 

Hay varios otros antivirales orales en desarrollo para su uso contra Covid-19. Pfizer está probando uno para tratar o prevenir el Covid-19, al igual que el gigante farmacéutico suizo Roche, junto con Atea Pharmaceuticals, con sede en Boston.  

*Con información de Forbes US.

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