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Más allá de la película, esta es la verdadera historia del asesinato de Gucci

El estreno en los cines de ‘House of Gucci’, el film que trata el asesinato de Maurizio Gucci, descendiente y antiguo jefe de la casa de moda, retrata el lado más oscuro de la familia de élite italiana. Más allá de la ficción, esto es lo que sucedió en verdad: una historia de película.

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Foto: Forbes US.

La llamada que cambiaría todo llegó a última hora de la noche del 8 de enero de 1997. La persona que llamó anónima pidió hablar con Filippo Ninni, el jefe de policía de la región italiana de Lombardia, y exigió una reunión. La persona que llamó no quiso decir demasiado por teléfono: “Voy a decir solo un nombre: Gucci”.

Ninni era uno de los principales detectives en un caso que, según daba la sensación, persistiría por siempre como un gran misterio:  el asesinato de Maurizio Gucci, descendiente y antiguo jefe de la casa de moda del mismo nombre.

Dos años antes, en la mañana del 27 de marzo de 1995, Gucci fue asesinado a tiros por un pistolero desconocido cuando ingresaba al edificio donde trabajaba. Varias líneas de investigación: ¿Gucci se había visto envuelto en transacciones turbias? ¿Hubo una ruptura dentro de la familia, infame por su historia de enemistades internas?

Al conocer a Ninni, el informante se presentó y explicó que se hospedaba en un hotel de una estrella en Milán, donde había escuchado al portero de noche alardear de haber dado con el asesino de Gucci. La revelación llevó a las autoridades por un camino tortuoso que finalmente desentrañó un complot de asesinato que colocó, en el centro de todo, a la ex esposa de Gucci, Patrizia Reggiani. (Las solicitudes de entrevistas de Forbes a Reggiani no recibieron respuesta). 

El supuesto papel de Reggiani en el asesinato convertiría a Elizabeth Taylor en una figura escandalosa en Italia y en el mundo de la moda. Su notoriedad sigue viva, con la mujer apodada por la prensa como “Lady Gucci” para ser interpretada por Lady Gaga en una película planeada de Ridley Scott sobre el asesinato, un evento cinematográfico del que se rumoreaba por primera vez hace casi dos décadas, cuando el proyecto estaba asociado con el director Martin Scorsese. Lo que hizo que la espeluznante historia fuera tan impactante es que tuvo un comienzo de cuento de hadas. 

‘Para ti, el infierno está por llegar’

Reggiani y Gucci tenían poco más de 20 años cuando se conocieron en una fiesta de la élite de Milán. Según los informes, el nieto del fundador de House of Gucci quedó impresionado por la belleza de Reggiani y le preguntó a un amigo: “¿Quién es esa hermosa chica vestida de rojo que se parece a Elizabeth Taylor?”.

Los dos se casaron en 1972, a pesar de la oposición del padre de Gucci, Rodolfo, a la unión, y parecían, para citar una canción italiana popular de la época, como la pareja más hermosa del mundo. La dicha duró poco más de una década. El matrimonio se rompió en 1985, pero el divorcio se prolongó durante casi una década a través de una batalla legal interminable.

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La familia Gucci en tiempos más felices (de izquierda a derecha: Maurizio Gucci, Allegra Gucci, Alessandra Gucci y Patrizia Reggiani). ARMANDO ROTOLETTI / LUZPHOTO

Más tarde, en una entrevista con el programa de televisión Storie Maledette, Reggiani dijo que Gucci la había dejado de repente, partiendo para lo que se suponía que iba a ser un breve viaje de negocios a Florencia. Nunca regresó. Se enteró del abandono, dijo, por un médico de familia. 

En otro programa de televisión, Harem, dijo que un momento clave que cambió su relación fue la muerte de Rodolfo Gucci en 1983. La muerte de su padre cambió a su esposo, dijo, ya que comenzó a actuar como si ya no tuviera que hacerlo cuidar de nada ni de nadie. Se quejó con Storie Maledette de que, en 1992, cuando se sometió a una cirugía por un tumor cerebral, Gucci no le había ofrecido ningún apoyo.

Pero a Gucci claramente le importaba su papel en la empresa familiar, donde había comenzado a trabajar a los 15 años en la sala de paquetes. Heredó una participación del 50% tras la muerte de su padre, se convirtió en presidente de la empresa y empezó a consolidar su control. Gucci se involucró en varias batallas judiciales en un aparente intento de expulsar a los miembros de su familia de la junta; sus participaciones eventualmente serían compradas por la firma de banca de inversión con sede en Bahréin Investcorp por 135 millones de dólares.

Para 1993, Gucci había vendido su participación restante en la casa de moda a Investcorp por entre US$ 150 millones y US$ 200 millones, poniendo fin a la propiedad italiana de Gucci y convirtiendo a Maurizio Gucci en un hombre muy rico. (Gucci ahora es parte de la cartera del grupo de lujo francés Kering). Aproximadamente al mismo tiempo, Reggiani recibió alrededor de US$ 1 millón al año en un acuerdo de divorcio. 

Pero Reggiani estaba lejos de estar contenta. Estaba molesta por la forma en que Gucci había manejado los asuntos de la compañía, y recordó en otra entrevista en ese momento: “Recientemente me dijo: ‘¿Sabes por qué fracasó nuestro matrimonio? Porque te imaginabas presidente, y acá solo hay un presidente’”. 

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Patrizia Reggiani (centro) asiste al funeral de su ex marido Maurizio Gucci junto con sus hijas.ARMANDO ROTOLETTI / LUZPHOTO

Tampoco ayudó que Gucci hubiera encontrado una nueva pareja más joven, Paola Franchi, y se rumoreaba que los dos estaban planeando una boda. 

El alcance del resentimiento de Reggiani se hizo explícito durante el juicio final, cuando se escuchó en la corte una grabación de un mensaje telefónico que Reggiani dejó para Gucci. “Llegaste al límite extremo de hacerte despreciar por tus hijas que ya no quieren verte para olvidar el trauma. Sos una consecuencia deformada, eres un apéndice doloroso que todos queremos olvidar ”, se oía decir la voz de Reggiani, llena de despecho y emoción. “Para vos, el infierno aún está por llegar”.
 

‘Un momento de debilidad’

La amargura de Reggiani hacia su ex marido era bien conocida, al igual que el hecho de que estaba buscando un asesino a sueldo. En dos ocasiones le había pedido a su empleada doméstica que la ayudara, e incluso había consultado a un abogado sobre lo que sucedería si se hubiera deshecho de su exmarido. Lo admitió en la corte y en varias entrevistas. 

“Tengo que admitir que, por un tiempo, realmente quería deshacerme de él. Quería hacerlo, así que andaba pidiendo a la gente que lo hiciera. Pero mis intenciones terminaron ahí, una mera obsesión, un mero deseo ”, le dijo a Storie Maledette. “¿Qué esposa nunca ha dicho: ‘Mataría a ese tipo’?”

Nadie conocía la obsesión de Reggiani más que Giuseppina (Pina) Auriemma, una mujer que había sido confidente de Reggiani desde su primer encuentro en Ischia en 1976. En 1994, Pina se mudó con ella para ayudarla a escribir un libro sobre su relación con Gucci porque Reggiani sintió que su memoria se había visto afectada negativamente por la cirugía cerebral y necesitaba ayuda para recordar ciertos eventos.

Lo que sucedió después ha sido amargamente discutido en la corte, y las historias de las dos mujeres divergen fundamentalmente sobre las circunstancias del asesinato y sus roles en él. Auriemma, que había estado luchando con las deudas, afirmó que cedió a una de las solicitudes de Reggiani de encontrar a un asesino “en un momento de debilidad”. 

Reggiani afirmó que no tenía idea de que Auriemma había encontrado a un asesino, y que la chantajearon para que aceptara pagar 600 millones de liras (el equivalente a 365.000 dólares) por el asesinato, comenzando con un pago inicial de 150 millones de liras.

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La confidente de Patrizia Reggiani, Pina Auriemma, al momento de su detención, en la madrugada del 31 de enero de 1997.ARMANDO ROTOLETTI / LUZPHOTO

Lo que no se discute es que Auriemma se puso en contacto con Ivano Savioni, el portero nocturno del hotel donde se hospedaba cada vez que visitaba Milán, y sabía que había tenido problemas económicos. Preguntó sobre la contratación de un asesino. Savioni luego negoció el precio de la vida de Gucci con Orazio Cicala, quien acordó encontrar y contratar al asesino.

Tras la llamada telefónica anónima de la noche del 8 de enero de 1997, la policía comenzó a investigar a Savioni. El portero había estado buscando, una vez más, a un sicario; el objetivo, esta vez, era amenazar a Reggiani para que pagara el resto del dinero acordado, incluso para matarla si era necesario.

Un oficial de policía encubierto fingió estar interesado en el trabajo y grabó en secreto su conversación. En la madrugada del 31 de enero, Reggiani, Auriemma, Savioni, Cicala y Benedetto Ceraulo, el asesino a sueldo acusado de llevar a cabo el asesinato de Gucci, fueron detenidos y acusados. La investigación estableció que fue Cicala quien condujo el Renault Clio verde desde el que Ceraulo dispararía fatalmente a Gucci e hirió al portero del edificio, Giuseppe Onorato, que sobrevivió.

La evidencia contra Reggiani incluía una entrada en su diario fechada el 27 de marzo de 1995, el día del asesinato de Gucci, que contenía una sola palabra: ” Paradeisos“, la palabra griega para “paraíso”. Reggiani luego refutó la idea de que significara una forma de celebración, aunque admitió sentirse “aliviada” ante la noticia del asesinato de su exmarido.

Pero mientras que los medios de comunicación rebautizaron a “Lady Gucci” como “Viuda Negra”, Reggiani nunca admitió haber ordenado el asesinato. También Ceraulo mantuvo siempre su inocencia. Pero en noviembre de 1998, Ceraulo fue condenado a cadena perpetua, Reggiani y Cicala fueron condenados a 29 años cada uno, mientras que Auriemma y Savioni recibieron penas de 25 y 26 años respectivamente, aunque todas finalmente se redujeron un poco. En noviembre de 2000, los medios italianos informaron que Reggiani intentó suicidarse al día siguiente de ser trasladada de San Vittore, una cárcel en el corazón de Milán, a la prisión de la Ópera en las afueras de la ciudad. 

Reflexionando sobre los eventos que llevaron a su encarcelamiento años más tarde, Reggiani todavía no admitía completamente su culpa. “No me considero inocente, me considero ‘no culpable’. Pero en el ‘no culpable’ tengo que admitir que he cometido demasiados errores ”, dijo, hablando con Storie Maledette en 2002.

De vuelta en el negocio de la moda

Reggiani inició un programa de liberación laboral en 2014, después de cumplir 16 años de prisión, lo que implicó tener un trabajo y realizar trabajo voluntario. Eso le permitió a Reggiani ocupar un puesto de medio tiempo en la firma de joyería Bozart. Su trabajo, le dice a Forbes el propietario de la firma, Maurizio Manca, era el de estilista, combinando joyas con atuendos, además de supervisar el diseño de una colección de bolsos. 

Manca dice que la colocación laboral le gustó a Reggiani porque la volvió a poner en contacto con el mundo de la moda. 

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Benedetto Ceraulo y Orazio Cicala en el juicio por el asesinato de Maurizio Gucci.ARMANDO ROTOLETTI / LUZPHOTO

“Tuvimos una relación agradable en general. Se notaba que era una mujer acostumbrada a dar órdenes”, dice. “Tenemos ciertos procesos acá en la firma. ? pero aclaramos eso al principio, y luego establecimos una buena relación”.

Reggiani trabajó ahí durante unos tres años, a veces compartiendo viejos recuerdos con sus nuevos colegas, “a veces con pesar, a veces con tristeza, a veces con nostalgia”, dice Manca. “Hablaba sobre la época en que conoció a los Trump y los Kennedy, lo que vestía en ese momento y lo que usaría ahora en su lugar”. 

Manca dice que no esperaban la reacción que la firma finalmente recibió por haber contratado a Reggiani; casi no pensaban que a nadie le importaría algo que sucedió hace casi dos décadas. Pero Reggiani, quien finalmente recuperó su condición de ciudadana libre en 2017, nunca había sido completamente olvidada ni había salido del centro de atención, ya sea a través de sus entrevistas con la prensa o sus últimas acciones en los tribunales.

Reggiani ahora enfrentaba reclamos financieros presentados por Onorato, el portero herido por los asesinos de Gucci, y Franchi, el socio de Gucci en el momento de su asesinato. Y también luchó por mantener su liquidación anual de la familia Gucci asegurada a través de su divorcio. 

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Cuando sus hijas, Alessandra, 42 y Allegra, 38, habiendo heredado el dinero de su padre, se negaron a pagarle a su madre el acuerdo de divorcio, el asunto terminó en la corte, donde se determinó en 2017 que Reggiani tenía derecho a la anualidad. Esa decisión fue apelada, y el asunto ahora debe aterrizar en la Corte Suprema de Italia.

Según Reggiani, su madre Silvana Barbieri, que había venido a administrar sus finanzas, se oponía a cualquier pago a Franchi y Onorato. Barbieri murió en abril y Reggiani ha dicho que tiene la intención de cumplir con esos pagos. “Estoy cambiando de página”, dijo al programa de televisión italiano en noviembre. “Quiero hacer lo correcto”.

En cuanto a su fama duradera, al menos en una entrevista reciente, afirmó desear que finalmente se desvaneciera, al menos por el bien de sus hijas. Cuando se le preguntó el mes pasado en el programa de televisión italiano Storie Italiane sobre la interpretación de Lady Gaga, dijo que se enteró por los informes de los medios y estaba consternada. “Tengo dos hijas y no me gusta que revivan la situación de su padre”. 

*Con información de Forbes US. | Autor: Sofia Lotto Persio.

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