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Moderna inicia ensayos en humanos de una vacuna para el virus que probablemente causa la esclerosis múltiple

Casi todos los adultos han sido infectados por el virus de Epstein-Barr, que los científicos creen que es la causa probable de la esclerosis múltiple, una afección neurológica potencialmente incapacitante.

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Foto: EFE.

Moderna lanzó recientemente ensayos clínicos en etapa inicial para una vacuna de ARNm contra el virus de Epstein-Barr (EBV), un patógeno común que infecta a casi todos en algún momento de sus vidas, es la causa principal de la mononucleosis y, según un estudio publicado en el revista Science Thursday, probablemente causa esclerosis múltiple (EM), lo que ofrece la esperanza de que la devastadora afección neurológica pueda prevenirse.

Hechos clave:

  • Moderna dijo que había dosificado al primer participante en un estudio diseñado para probar su vacuna EBV a principios de enero, y evaluará la seguridad y la dosis de la vacuna en alrededor de 270 personas.
  • Si tiene éxito, la inyección, construida con la misma tecnología de ARNm en la vacuna Covid-19 de la compañía, podría ser la primera vacuna contra el VEB en el mercado.
  • El ensayo de Moderna se produce al mismo tiempo que los investigadores de Harvard vincularon la infección por el virus común con la EM, una afección neurológica que afecta a alrededor de 1 millón de estadounidenses, después de estudiar datos de más de 10 millones de personas que prestan servicio en el ejército de Estados Unidos.
  • El riesgo de EM aumentó 32 veces después de la infección con EBV, pero no cambió después de la infección con otros virus, encontraron los investigadores, hallazgos que no podían explicarse con ningún otro factor de riesgo conocido para la EM y marcan “el primer estudio que proporciona evidencia convincente de causalidad”, dijo Alberto Ascherio, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública Harvard Chan y autor principal del estudio.
  • Ascherio dijo que los hallazgos fueron un “gran paso” y sugieren que la mayoría de los casos de EM podrían prevenirse al detener la infección con EBV, además de abrir la posibilidad de una cura para la EM al “apuntar al EBV”.

Antecedentes clave:

Durante mucho tiempo se ha sospechado que el EBV desempeña un papel en la EM, pero ha sido difícil obtener pruebas sólidas dada la cantidad de personas (alrededor del 95 % de los adultos en todo el mundo) que han sido infectadas. Para la mayoría, esta infección es inofensiva. Cuando plantea problemas, el EBV es más conocido por causar mononucleosis infecciosa, o “mono”, pero también se ha relacionado con algunos tipos de cáncer raros y puede persistir en algunas personas durante toda la vida.

Lo que no sabemos:

Cómo el EBV causa la EM.. El papel que EBV puede desempeñar en el desarrollo de la EM aún no está claro y se necesitarán más investigaciones para validar los hallazgos. El estudio tampoco explica por qué tan pocas de las personas infectadas con EBV desarrollan EM, y quedan muchas preguntas sobre cómo se desarrolla la enfermedad.

La EM podría ser el resultado de la respuesta del cuerpo a la infección por EBV y no del virus en sí, por ejemplo. También se necesitará más investigación para establecer si la prevención de la infección puede prevenir todos o la mayoría de los casos de EM, un objetivo potencialmente lejano dada la larga progresión de la enfermedad.

La cifra:

2,8 millones. Esa es la cantidad de personas que viven con EM en todo el mundo.

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El CEO de Pfizer ve una vacuna anual para el covid en lugar de refuerzos

En una entrevista con N12 News de Israel, el presidente de Pfizer dijo que una vacuna al año es más fácil para “convencer a la gente de que lo haga”.

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El presidente ejecutivo de Pfizer Inc, Albert Bourla, dijo el sábado que una vacuna anual contra el COVID-19 sería preferible a inyecciones de refuerzo más frecuentes para combatir la pandemia.

La vacuna para el COVID-19 de Pfizer y BioNtech ha demostrado ser eficaz contra la enfermedad grave y la muerte causadas por la variante ómicron, pero menos para prevenir la transmisión.

Lea también: Las vacunas de refuerzo evitan en un 80% que ómicron provoque casos graves: OMS

Con los casos en aumento a nivel mundial, algunos países han ampliado los programas de refuerzo de las vacunas o han acortado la brecha entre las dosis.

En una entrevista con N12 News de Israel, Bourla fue consultado sobre la posibilidad de que se administren inyecciones de refuerzo cada cuatro o cinco meses de manera regular.

“Este no será un buen escenario. Lo que espero (es) que tengamos una vacuna que tendrá que darse una vez al año”, señaló. “Una vez al año es más fácil convencer a la gente para que lo haga. Es más fácil que la gente lo recuerde”.

“Entonces, desde una perspectiva de salud pública, es una situación ideal. Estamos buscando para ver si podemos crear una vacuna que cubra ómicron y no descuide las otras variantes y eso podría ser una solución”, agregó.

Bourla ha dicho que Pfizer podría solicitar la aprobación de una vacuna rediseñada para combatir ómicron y producirla en masa en marzo.

Citando tres estudios, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) dijeron el viernes que una tercera dosis de una vacuna de ARNm es clave para combatir ómicron, ya que brinda una protección del 90% contra la hospitalización.

REUTERS

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El Papa Francisco confiere ministerios laicos a mujeres

¿Mujeres sacerdotisas? El año pasado, Francisco cambió la ley de la Iglesia sobre los ministerios de lectores y acólitos, que se habían reservado principalmente a los seminaristas que se preparaban para el sacerdocio.

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Foto: Reuters

El Papa Francisco confirió el domingo por primera vez a las mujeres los ministerios católicos romanos laicos de lectora y catequista, funciones que anteriormente muchas habían desempeñado sin un reconocimiento institucional.

Francisco confirió los ministerios en una misa en la basílica de San Pedro, en la que en una aparente referencia a la resistencia al cambio de algunos conservadores, criticó a quienes necesitan tener normas rígidas y “más reglas” para encontrar a Dios.

Lea también: Dos colaboradores cercanos al Papa Francisco dan positivo a Covid-19

El año pasado, Francisco cambió la ley de la Iglesia sobre los ministerios de lectores y acólitos, que se habían reservado principalmente a los seminaristas que se preparaban para el sacerdocio, diciendo que quería brindar estabilidad y reconocimiento público a las mujeres que desempeñaban esos roles.

Los lectores leen las Escrituras, los acólitos sirven en la Misa y los catequistas enseñan la fe a niños y adultos conversos.

Lea también: Mujeres serán mayoría en el gabinete del presidente electo chileno Gabriel Boric

Los ministerios de lector y acólito existían antes pero estaban oficialmente reservados a los hombres. Francisco instituyó el ministerio del catequista el año pasado.

En la Misa del domingo, el Papa instaló a seis mujeres y dos hombres como lectores y a tres mujeres y cinco hombres como catequistas. Francisco entregó una Biblia a cada lector y un crucifijo a cada catequista.

La formalización hará que sea más difícil para los obispos conservadores impedir que las mujeres en sus diócesis asuman esos roles.

Francisco también ha designado a varias mujeres para puestos de alto nivel en los departamentos del Vaticano que antes ocupaban hombres.

REUTERS

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Colombia busca tener el primer circuito de Fórmula 1 en Barranquilla

En un evento, Duque contó que ya iniciaron las gestiones para que Colombia pueda ser parte de un circuito, con el que podrían entrar al menos 320.000 visitantes.

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Este fin de semana, el país ha tenido dos buenas noticias relacionadas con las carreras automovilísticas: que Sebastián Montoya ganó una carrera en Abu Dabi y que ya iniciaron las gestiones para que Colombia tenga su primer circuito de Fórmula 1 en Barranquilla.

Esa noticia la dio el presidente Iván Duque durante un Taller Construyendo país. “Los sueños, en equipo, somos capaces de volverlos realidad. El alcalde Pumarejo dice que hay una opción de presentar un proyecto para tener un circuito en la Fórmula Uno. Eso parece lejano, pero el alcalde ya ha estado en conversaciones con el equipo de la Fórmula Uno”, dijo el mandatario.

De acuerdo con Duque, la propuesta vino del alcalde de Barranquilla, Jaime Pumarejo, quien cree que puede haber posibilidades para que eso ocurra.

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En ese sentido, Pumarejo apuntó que esa sería una gran oportunidad para Colombia para impulsar la economía y el empleo. “Hay veintidós ciudades en el mundo que pueden decir que tienen un circuito de la Fórmula 1. A esos circuitos asisten 320.000 espectadores en tres días; gastan en promedio 600 dólares al día y viajan desde más de 100 países. Entran 60.000 turistas internacionales en un lapso (promedio) de 10 días. Eso es casi que duplicar el número de visitantes internacionales que vienen al Atlántico en tres días y en un solo evento”, dijo el alcalde.

Asimismo, Pumarejo resaltó que desde Fórmula 1 ha habido buena recepción. “Es decir, hoy ven como una posibilidad que Colombia tenga un Gran Premio, que la Fórmula 1 tenga un Gran Premio. Y Presidente, nosotros nos atrevemos a soñar, pero tú nos das la posibilidad, nos entusiasmas, y nos dices ‘vamos pa´lante’; así que, nosotros, con aliados como tú, estamos seguros que daremos esos sueños para Colombia”, concluyó.

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Día sin IVA: Duque ya anunció la primera fecha del 2022

En un Taller Construyendo País, el Presidente anunció la fecha y dijo que sería clave para que los comercios puedan liquidar inventarios e impulsar la recuperación económica.

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Día sin IVA. Foto: Mincomercio

Como ya lo había anunciado el Gobierno, los próximos años tendrán la iniciativa del Día sin IVA con el fin de impulsar la reactivación económica y el presidente Iván Duque ya anunció la próxima fecha.

Durante un Taller Construyendo País, el presidente Iván Duque anunció que el próximo Día sin IVA será el próximo 11 de marzo, “para que podamos liquidar inventarios, ayudar al comercio y a que nuestra economía contenga efectos inflacionarios en el primer trimestre. Con eso queremos también dinamizar nuestra capacidad de consumo de los ciudadanos”, anunció.

Lea también: Superó las expectativas: segundo día sin IVA rebasó los $10 billones en ventas

Las otras fechas todavía no fueron reveladas pero, cabe recordar, estos días también son acordados con los comerciantes y empresarios, con el fin de impulsar el consumo y salir de inventarios.

En las últimas fechas del Día sin IVA reportó ventas que oscilaron entre los $7 billones y $10 billones y sirvieron, como lo anunciaron los comerciantes, para dinamizar la economía e impulsar la recuperación económica.

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Bitcoin sigue descalabrándose, ahora por debajo de US$35.000

Bitcoin ha caído un 9,9% en las últimas 24 horas, alcanzando su nivel más bajo desde julio.

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Foto: Unplash.

Bitcoin cayó por debajo de los 35.000 dólares este sábado a su nivel más bajo desde julio mientras continúa la venta de la criptomoneda a casi un 50 % desde su máximo histórico en noviembre.

Hechos clave:

  • Bitcoin alcanzó un mínimo de US$34.020 alrededor de las 5:15 a. m., según CoinGecko, antes de recuperarse a $34.614 a las 12:58 p. m. al mediodía, lo que lleva su descenso al 9,9% en las últimas 24 horas.
  • Desde que alcanzó un récord de US$$69.044 en noviembre, la criptomoneda líder ha perdido más de $600.000 millones en valor de mercado.
  • Otras monedas digitales principales han continuado su desvanecimiento reciente, con Ethereum cayendo un 13,3% en las últimas 24 horas y Binance Coin un 15,2%, según CoinGecko.

Antecedentes:

Los inversores vendieron criptomonedas a principios de este mes cuando la Reserva Federal anunció que podría moverse más rápido de lo esperado para eliminar el estímulo de la era de la pandemia debido a los altos niveles de inflación. Los expertos en cripto advirtieron que las monedas podrían ser extremadamente volátiles durante las próximas semanas, y el analista senior de mercado de Oanda, Ed Moya, dijo en un correo electrónico a Forbes: “La perspectiva a largo plazo sigue siendo alcista para las dos principales criptomonedas, pero el corto plazo se ve feo”.

Tangente:

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, dijo que su país compró 410 bitcoins por US$15 millones el viernes y dijo en un tuit cargado de emoji que la liquidación había dejado la criptomoneda “realmente barata”. El Salvador se convirtió en el primer país en aceptar bitcoin como moneda de curso legal en septiembre.

Lo que sigue:

Bloomberg informa que la administración de Biden se está preparando para lanzar una estrategia de todo el gobierno para activos digitales tan pronto como el próximo mes. La administración encargará a las agencias federales evaluaciones de riesgos y oportunidades como parte de una orden ejecutiva, dijeron a Bloomberg personas familiarizadas con los planes.

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