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Las firmas de capital privado se preparan para romper más récords después de invertir US$1 billón en 2021

El año pasado fue importante para la recaudación de fondos de capital privado. Pero 2022 podría ser mucho más grande.

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Foto: Getty Images.

La industria de capital privado de Estados Unidos estableció récords en muchas categorías diferentes en 2021. Sin embargo, la recaudación de fondos no fue una de ellas.

Todavía era un año lucrativo. Las empresas recaudaron más de US$300.000 millones en capital nuevo por segunda vez, según el último informe anual de PitchBook sobre la industria de capital privado. Pero en comparación con la cantidad escandalosa de adquisiciones y salidas que tuvieron lugar, el mercado de recaudación de fondos se mantuvo relativamente cuerdo.

Eso puede cambiar en 2022.

Ha sido un comienzo de año relativamente tranquilo. Pero algunos fondos notables llegaron recientemente. KKR cerró su último fondo de crecimiento centrado en el cuidado de la salud en US$4.000 millones. Recognize Partners, una nueva firma dirigida por exejecutivos de Clayton, Dubilier & Rice, Oracle y Cognizant Technology Solutions, cerró US$1.300 millones para su fondo de debut, una suma impresionante para un esfuerzo por primera vez. Goldman Sachs recaudó un nuevo fondo de US$5.000 millones a través de su plataforma Petershill, que compra participaciones minoritarias en otras firmas de capital privado.

Y surgieron nuevas evidencias de que cosas mucho más grandes están en camino. Welsh, Carson, Anderson & Stowe se ha propuesto recaudar US$5.000 millones para su próximo vehículo, informó The Wall Street Journal la semana pasada. El inversor británico Hg tiene como objetivo recaudar casi US$15.000 millones a través de un par de fondos de compra, incluidos US$8.500 millones para su próximo esfuerzo insignia, según Private Equity News. El WSJ también informó que Leonard Green & Partners apunta a US$17.000 millones para su propio par de fondos, incluido un esfuerzo insignia que podría alcanzar los US$13.500 millones millones.

Si se materializan según lo planeado, todos esos vehículos serán parte de una nueva generación de megafondos de capital privado que se espera que surja este año. La recaudación de fondos tiende a moverse un poco más lentamente que el resto del mercado de capital privado. Después de todo, puede llevar algo de tiempo reunir unos 20.000 millones de dólares de una red de inversores globales. Pero después del frenesí de negociación de 2021, cuando se realizaron más de US$1.2 billones en transacciones de capital privado solo en los Estados Unidos, según PitchBook, muchas de las firmas de capital privado más grandes ahora están recargando sus arcas.

Y muchos fondos de pensión e inversionistas adinerados están más ansiosos que nunca por inyectar sus dólares en capital privado, lo que en muchos casos ofrece la perspectiva de mayores rendimientos que se pueden encontrar en los mercados de renta fija en medio del entorno actual de tasas bajas. La marea podría cambiar si se materializa una subida de tipos en los próximos meses. Pero en el último par de años, el pastel general de activos alternativos ha ido creciendo, lo que hace más factible que las empresas establecidas obtengan tajadas cada vez más grandes.

Como suele ser el caso con este tipo de cosas, Blackstone está liderando el camino. La firma de capital privado más grande del mundo podría apuntar hasta US$30.000 millones para un nuevo fondo este año, según un informe de Bloomberg del año pasado. Eso superaría al vehículo anterior de Blackstone como el mayor fondo de capital en la historia de la industria.

Sin embargo, dependiendo de cómo se desarrollen los próximos meses, una empresa diferente podría apoderarse de ese título. Se dice que Carlyle Group está buscando un fondo de US$27.000 millones, que también es más grande que cualquier otro vehículo de capital privado que se haya recaudado. Según los informes, Advent International tiene la esperanza de recaudar US$25.000 millones. Thoma Bravo ha comenzado a comercializar un nuevo fondo que podría alcanzar los 22.000 millones de dólares, según Buyouts, un proceso que comenzó menos de un año después de que cerrara un fondo de 17.800 millones de dólares. Según los informes, el inversionista en tecnología Vista Equity Partners planea lanzar un nuevo fondo a finales de este año que podría apuntar a hasta US$24.000 millones, nuevamente por adquisiciones.

Es una lista larga. Si las siete empresas con sede en Estados Unidos que he mencionado en los párrafos anteriores (todas excepto Hg) cerraran sus fondos este año y alcanzaran sus objetivos informados, sumarían la friolera de US$130.000 millones en solo ocho vehículos diferentes. Una vez más, en aras de la comparación, hubo un poco más de US$300.000 millones en capital total recaudado en los Estados Unidos el año pasado en 389 fondos totales, según PitchBook. El récord histórico es de 326.100 millones de dólares. Parece justo comenzar a preguntarse si esa marca está en peligro.

Ningún megafondo cerró en las dos primeras semanas del año. Pero podría resultar ser la calma antes de una tormenta única en una generación.

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