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Emprendedores

Colombiana levanta US$2.8 millones en Silicon Valley desarrollando tecnología para enfermedades respiratorias

Maria Artunduaga es la fundadora y CEO de Respira Labs, una compañía que está desarrollando tecnología para atender pacientes con enfermedades respiratorias, covid-19 y asma.

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Foto: Respira Labs.

Respira Labs, una firma tecnlógica liderada por la colombiana Maria Artunduaga que se especializa en el cuidado respiratorio, cerró US$2.8 millones para continuar desarrollando y produciendo su dispositivo portátil para el pecho que usa resonancia acústica para evaluar la función pulmonar e identificar cambios en el volumen de aire pulmonar, que es especialmente crítico para pacientes con enfermedades respiratorias, COVID-19 y asma.

Respira Labs, que está radicada en Mountain View (Estados Unidos) y que tiene desarrolladores en Medellín, obtuvo US$1 millón en financiamiento presemilla liderado por Zentynel Frontier Investments con la participación de VentureWell, ImpactAssets y varios inversionistas ángeles de los Estados Unidos y América Latina. La compañía también recibió US$1.8 millones adicionales en subvenciones de Small Business Innovation Research (SBIR), National Science Foundation (NSF), National Institutes for Health (NIH) y otros recursos como premio que no comprometen la composición accionaria de la empresa.

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“Somos una empresa nueva con sede en los Estados Unidos emocionada por avanzar en un espacio altamente competitivo y estamos agradecidos con las organizaciones que se preocupan profundamente por nuestra misión y tecnología”, comentó la doctora Maria Artunduaga, fundadora y CEO de Respira LabS. “Tenemos el potencial de ayudar a mejorar la vida de millones de personas que viven con problemas pulmonares en todo el mundo”.

“La detección temprana es clave y nuestra tecnología ayudará a las personas a identificar problemas antes para evitar situaciones peligrosas y potencialmente mortales”, complementó la doctora.

La doctora Artunduaga se inspiró para iniciar Respira Labs cuando su abuela, que sufría de EPOC, tuvo una repentina exacerbación de los síntomas y, como resultado, murió.

La tecnología de Respira lleva el concepto de acústica al siguiente nivel, utilizando el análisis de resonancia pulmonar para evaluar la salud respiratoria y proporcionar una visión general completa de la condición del paciente. Un dispositivo portátil (conocido como Sylvee, en honor a la abuela del doctora Artunduaga) puede señalar anomalías, permitir un tratamiento más temprano y capacitar a los pacientes para que manejen su propia salud en el hogar para evitar la hospitalización.

El anuncio de Respira es especialmente significativo ya que la financiación de las nuevas empresas latinas se ha estancado en los últimos años y los propietarios de empresas latinoamericanas reciben solo el 2,1 % de las inversiones totales en nuevas empresas en 2021, a pesar de que son “el segmento de pequeñas empresas de Estados Unidos de más rápido crecimiento”, según la SBA. , que hoy abarca más del 14% de todas las pequeñas empresas en los EE. UU.

“Para nosotros, es un honor poder invertir en empresas con la visión y el liderazgo que tiene Respira Labs. Su experiencia en Latinoamérica y su experiencia en la materia son una combinación perfecta para nosotros”, dijo Cristian Hernández-Cuevas, emprendedor en serie. y socio general de Zentynel: “Estamos convencidos de que nadie más está intentando abordar la monitorización de la función pulmonar, desde un punto de vista acústico, con la sofisticación y el rigor con el que lo está haciendo Respira Lab. Esto abre la puerta a una enorme mercado que seguirá creciendo en un mundo post-COVID”.

Además de la financiación, Respira ha estado creciendo y acelerando el desarrollo de sus productos. La empresa fue seleccionada para participar en el programa acelerador del Centro de Desarrollo de Dispositivos Médicos de Massachusetts (M2D2) patrocinado por la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA). Respira ahora emplea a 20 miembros de equipo talentosos y diversos.

Los ensayos de viabilidad de Sylvee están en marcha en Florida y California.
Se han reclutado 30 pacientes en menos de un mes para los ensayos.
El dispositivo se encuentra actualmente en un prototipo, y se espera la aprobación de la FDA dentro de los próximos 24 meses.

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