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La Nasa presenta una nave espacial en busca de un asteroide que vale más que la economía mundial

Algunos estiman que los metales que componen 16 Psyche podrían valer alrededor de US$10.000 cuatrillones.

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Foto: Nasa.

La Nasa está mostrando su última nave espacial a los medios. “Psyche”, aún en la sala del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en California. Está a punto de volar a Florida para su lanzamiento en agosto, en una emocionante misión para explorar un asteroide misterioso, y posiblemente el más valioso, en el planeta del mismo nombre. Su objetivo se llama oficialmente “16 Psyche” porque fue el decimosexto asteroide descubierto en 1852. También es el más brillante y reflectante de todos, lo que lleva a los científicos a sospechar que puede estar compuesto en gran parte de metal.

Los científicos saben de meteoritos que son en su mayoría de metal, pero 16 Psyche puede ser único en el sentido de que quizás esté completamente hecho de hierro y níquel.

Algunas estimaciones indican que el valor económico total de todos los metales de Psyche podría superar los US$10.000 cuatrillones.

Tomando como referencia que el valor de la economía global en 2019 era de US$142 billones de acuerdocon Statista, podría decirse que los minerales de Psyche valen unas 70.000 veces más.

Su extraña composición puede deberse al hecho de que Psyche es en realidad el núcleo remanente de un planeta “muerto” que sobrevivió: un “protoplaneta”.

Si es así, se considerará uno de los componentes básicos de los planetas rocosos del Sistema Solar. Por lo tanto, 16 Psyche podría proporcionar una oportunidad única para estudiar cómo se formaron planetas como nuestra Tierra, dicen los científicos. 16 Psyche tiene unos 226 kilómetros de ancho y orbita alrededor del Sol desde el cinturón principal de asteroides ubicado entre Marte y Júpiter. Está a unos 370 millones de kilómetros de la Tierra.

La nave espacial del tamaño de una camioneta que se mostró a los periodistas esta semana se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy en agosto de 2022. 2026, finalmente entrará en órbita alrededor de 16 Psyche. La nave espacial Psyche luego orbitará 16 Psyche durante 21 meses e investigará su composición.

“Dar la bienvenida a los reporteros a la sala limpia le da a la audiencia una idea de los años de arduo trabajo que se realizaron en esta misión”, dijo Brian Bone, gerente de ensamblaje, prueba y lanzamiento de Psyche en JPL. “Gracias a la determinación y habilidad del equipo de Psyche, estamos en la recta final de preparar la nave espacial para partir hacia nuestro sitio de lanzamiento en Florida”.

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