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Cómo este hombre se hizo millonario vendiendo zapatillas deportivas por menos de 10 dólares

La oferta pública inicial de Campus Activewear, que vende más cantidad de calzado que Nike y Adidas en India, impulsa a su fundador al club de los multimillonarios.

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En una semana volátil para su mercado de valores, India acuñó un nuevo multimillonario. Hari Krishan Agarwal, de 66 años, fundador de Campus Activewear, con sede en Delhi, ingresó al club de las tres comas después de la salida a bolsa estelar de su empresa de calzado deportivo. Las acciones de Campus Activewear cotizan con una hermosa prima del 23% sobre el precio de la oferta pública inicial. La participación del 74% de Agarwal ahora vale alrededor de US$ 1.000 millones.

La industria del calzado india de US$ 9.000 millones generó tres multimillonarios en los últimos años: los hermanos Mukand Lal Dua y Ramesh Kumar Dua, con sede en Delhi, que administran Relaxo Footwear, con US$ 350 millones (ingresos), que vende de todo, desde sandalias casuales hasta zapatos formales; y Rafique Malik, quien hizo públicos sus US$ 107 millones (ingresos), Metro Brands con sede en Mumbai, en diciembre pasado. (Aunque Metro cotiza con un 13% de descuento).

La cita de Agarwal con el espíritu empresarial comenzó en 1983 cuando fundó la marca de calzado deportivo “Action”. En 2005, lanzó los zapatos deportivos “Campus” a precios inferiores a US$ 10. El precio económico ayudó a Campus a avanzar lo suficiente como para competir con marcas globales como Nike, Adidas y Puma, que venden calzado deportivo por más de US$ 35.

“Aprovechó el enorme vacío en el mercado indio de calzado deportivo, en el rango de precios de US$ 10 a US$ 40”, dice el director financiero de Campus, Raman Chawla.

Un informe de abril de 2022 de la consultora Technopak de Gurgaon señala que en el año fiscal 2021, Campus fue el jugador más grande de la India en el segmento de deportes y ocio de marca (fusión de “atletismo” y “ocio”), tanto en valor como en número de zapatos. Tiene una participación de mercado del 17% en valor y cerca del 25% en volumen.

Campus vendió 13 millones de pares en 2021, obteniendo US$ 94 millones en ingresos. Esta fue una ligera caída de los ingresos del año anterior de US$ 95 millones, debido a la pandemia, pero las ventas están aumentando nuevamente: Campus registró ingresos de US$ 111 millones durante los nueve meses que terminaron en diciembre de 2021.

Los analistas esperan que Campus crezca aún más, ya que el calzado deportivo es el segmento de más rápido crecimiento dentro del sector del calzado. Y consideran que la demanda de este tipo de zapatos está bien posicionada para seguir aumentando. Según Technopak, el gasto per cápita en productos deportivos y de ocio en India es de solo 1,9 dólares frente a 33,8 dólares en China y 227,3 dólares en Estados Unidos.

Este potencial de crecimiento atrajo a la firma de capital privado TPG y al multimillonario Anil Rai Gupta, que controla el productor de artículos eléctricos Havells. Invirtieron en Campus en 2018 y siguen teniendo participaciones del 7,6% y 2%, respectivamente, incluso después de vender parte de sus acciones en la OPI.

Athleisure es un segmento muy poco penetrado”, dice Sneha Poddar, analista de investigación de la casa de inversiones de Mumbai, Motilal Oswal. “El mercado principal de Campus consiste en ciudades más pequeñas en el norte y el este de la India, pero ahora está buscando áreas metropolitanas más grandes y estableciendo una presencia a nivel nacional. “Además, está ampliando la gama de productos, desde calzado deportivo hasta calzado informal”, dice Poddar.

A pesar de salir a bolsa, Campus sigue siendo un asunto de familia. El hijo de Agarwal, Nikhil Aggarwal, de 37 años, ingeniero industrial de la Universidad de Purdue, comenzó a trabajar en Campus en 2008 y se convirtió en director ejecutivo nueve años después. La esposa de Nikhil, Prerna, es la directora de marketing. La esposa del fundador, Vinod Agarwal, quien solía liderar iniciativas de cadena de suministro y una red de fabricantes de calzado deportivo de Campus, estuvo en el directorio hasta septiembre de 2021.

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El hijo de Agarwal, Nikhil Aggarwal, comenzó a trabajar en Campus en 2008.

*Con información de Forbes US. 

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