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El negocio de las armas en Estados Unidos: millones de razones detrás de los tiroteos

El tiroteo en Texas, que dejó 21 muertos, revivió el debate por la venta libre de armas en Estados Unidos. Cuántos millones dólares genera esa industria y por qué no puede ser regulada.

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El tiroteo masivo del martes en una escuela primaria de Texas, que mató a  más de 20 niños y dos adultos, siguió a más de dos años de ventas récord de armas en los Estados Unidos. Una tendencia que algunos investigadores atribuyen a la agitación política y al estrés relacionado con la pandemia.

Las ventas anuales de armas de fuego en EE.UU. alcanzaron un récord histórico de US$ 22,8 millones (o US$ 1,9 millones por mes) en 2020, un aumento del 64% con respecto al año anterior. Luego, hubo una disminución gradual a US$ 19,9 millones (o US$ 1,66 millones por mes) en 2021 y un promedio de US$ 1,5 millones por mes en los primeros cuatro meses de este año. Estas cifras están todavía muy por encima de los niveles previos a la pandemia, según cifras de la firma de investigación Small Arms Analytics and Forecasting.

El negocio de las armas en Estados Unidos
En 2020 Estados Unidos tuvo un récord de ventas de armas de fuego por US$ 22.8 millones.

Small Arms Analytics and Forecasting estimó que se vendieron US$ 5,9 millones de armas de fuego en los EE.UU. durante los primeros cuatro meses de 2022. Por debajo de los US$ 7,7 millones en los primeros cuatro meses de 2021, pero todavía sustancialmente por encima de 2019, cuando se vendieron 4,6 millones de armas de fuego durante el mismo período.

Cuántos personas en Estados Unidos tienen armas


Alrededor de 13,8 millones de estadounidenses compraron un arma por primera vez en 2020 y 2021, según encuestas a minoristas realizadas por la National Shooting Sports Foundation, una asociación de la industria de armas de fuego.

Las ventas de armas de fuego a menudo están vinculadas a las crisis, según investigadores de Brookings Institution y Wellesley College. Las ventas aumentaron inicialmente en marzo de 2020, después de que el entonces presidente Donald Trump declarara una emergencia nacional por el covid-19 y la pandemia causara temores económicos y de seguridad pública generalizados, dijeron los investigadores.

“Las ventas también aumentaron en medio de las protestas por el asesinato de George Floyd en mayo de 2020 por un oficial de policía de Minneapolis”, explican los investigadores. “Se vendieron 1,4 millones de armas de fuego adicionales en el mes posterior a la muerte de Floyd”, indican al respecto.

Las cifras detrás de las armas


8,8 millones. Esa es la cantidad promedio anual de armas de fuego producidas en los EE. UU. de 2014 a 2018, según la Fundación Nacional de Deportes de Tiro. Eso incluye 3,9 millones de pistolas, 3,4 millones de rifles, 774.132 revólveres y 752.954 escopetas. El grupo también estimó que alrededor de 20 millones de “rifles deportivos modernos”, su término para AR-15 y otras armas similares, se produjeron o importaron a los EE. UU. entre 1990 y 2018.

Un dato que sorprende


En 2020, las muertes por armas de fuego reemplazaron a los accidentes automovilísticos como la principal causa de muerte entre los estadounidenses de 1 a 19 años, según un análisis de los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicados en el New England Journal of Medicine la semana pasada. 

Mientras tanto, la cantidad de incidentes con tiradores activos informados por el FBI aumentó de 30 en 2019 a 40 en 2020 y 61 en 2021. Los tiroteos masivos totales también aumentaron en los primeros dos años de la pandemia. Este aumento de la violencia puede haber sido causado en parte por el estrés psicológico y financiero de la pandemia de coronavirus, según una carta de investigación de septiembre publicada por Red JAMA. 

Pero los autores del análisis del New England Journal of Medicine también dijeron que el aumento en las muertes por armas de fuego se corresponde con la Enmienda Dickey, una disposición legislativa de 1996 respaldada por la Asociación Nacional del Rifle que restringió los fondos federales para la investigación de la violencia armada.

Antecedente clave 


El ataque del martes en Uvalde fue el tiroteo más mortífero en una escuela primaria de EE. UU. desde el ataque de Sandy Hook en Connecticut en 2012. Se produjo menos de dos semanas después de que un tiroteo en un supermercado de Buffalo matara a 10 personas.

Tras el ataque de Uvalde, el presidente Joe Biden instó a los legisladores a aprobar “leyes de armas de sentido común” y desafiar al lobby de las armas. El gobernador de Texas, Greg Abbott (R), partidario de las regulaciones permisivas de armas, culpó del tiroteo a una enfermedad mental, aunque el pistolero acusado no tenía antecedentes de salud mental conocidos.

Abbott fue abordado en una conferencia de prensa el miércoles por el candidato a gobernador demócrata Beto O’Rourke. Este acusó a Abbott de compartir la responsabilidad por el tiroteo. Abbott desestimó la acusación de O’Rourke y señaló que las personas deberían dejar de lado las “agendas personales”.
 

Qué observar 

Históricamente, los tiroteos de alto perfil han sido seguidos por picos en las ventas de armas a medida que los consumidores se preocupan por la posibilidad de restricciones de armas más estrictas. La investigación de Brookings Institution encontró que las ventas de armas aumentaron en 3 millones en los meses posteriores al tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en 2012, que mató a 20 niños y revitalizó los llamados a la reforma de las armas.

Tangente


Una pequeña mayoría de estadounidenses ha apoyado constantemente leyes de armas más estrictas durante años, según una encuesta de Pew Research Group. 

Sin embargo, el público está muy dividido en líneas partidistas en casi todas las cuestiones relacionadas con el control de armas: el 81 % de los demócratas y los independientes de tendencia demócrata creen que las leyes sobre armas deberían ser más estrictas, en comparación con el 20 % de los republicanos y los independientes de tendencia republicana, según un informe de abril. 

Encuesta Pew 2021. Pew también descubrió el año pasado que el 73% de los demócratas y solo el 20% de los republicanos creen que un control de armas más estricto resultaría en menos tiroteos masivos.

Por: Zachary Snowdon Smith | Forbes Staff

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