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Así es ‘Gran Tour’, el tren de lujo para recorrer Europa en su próximo viaje

Las rutas atraviesan Italia, Suiza, Bélgica y los Países Bajos y hacen escala en las mejores ciudades a lo largo del camino.

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Es tarde en la noche, y cuando el carruaje se tambalea repentinamente, su cóctel, el acertadamente llamado ‘Choo Choo Train Martini’, podría haberse derramado sobre el vaso del cupé. Hay un tintineo de risas a tu alrededor, mientras te agarras al costado de la barra para recuperar el equilibrio. A medida que el tren vuelve a avanzar suavemente, el pianista del Baby Grand retoma el ritmo de ‘The Way You Look Tonight’ y hay una clara sensación de euforia en el aire.

Hay algo intrínsecamente romántico, y alegre, en un viaje épico en tren, y no hay nada más icónico que un viaje a bordo del Venice Simplon-Orient-Express de Belmond. Este no es un viaje que lo lleva simplemente de A a B, sino que lo lleva cinematográficamente a través de hermosos paisajes, las ventanas dan paso a escenas siempre cambiantes de campos de maíz, pueblos medievales y montañas cubiertas de nieve.

Remontándose a los días dorados de los viajes, un billete para este tren tan famoso transmite la sensación de que un mundo de posibilidades infinitas podría estar por delante.

Si bien la VSOE tiene un pie en el pasado (y eso, por supuesto, es su encanto), el propietario Belmond también tiene la vista puesta en el futuro. La marca de lujo lanzó nuevas rutas por toda Europa a bordo del legendario tren, marcando así la casilla para los viajeros que buscan experiencias de viaje lentas y significativas después de un año de pausa en los viajes. Llamado el Gran Tour, las rutas atraviesan Italia, Suiza, Bélgica y los Países Bajos y hacen escala en las mejores ciudades a lo largo del camino.

Capturar las vistas soleadas de Italia es la ruta de Florencia a París , para la cual también puede optar por pasar la noche en Villa San Michele, A Belmond Hotel, Florencia , para comenzar su viaje con estilo.

Hay una emoción palpable cuando el tren se detiene en la estación Campo Marte de Florencia. Inmediatamente, un asistente con librea y guantes blancos lleva a los invitados a bordo para acomodarlos en uno de los 17 vagones originales de las décadas de 1920 y 1930. Cada uno tiene su propia decoración y características originales, como la ornamentada marquetería de flores pastel del maestro Art Deco René Prou y los paneles de vidrio grabados de René Lalique.

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(CRÉDITO: HELEN CATHCART)

En la cabina doble bijoux para dos, usted se recuesta en los profundos asientos Moquette con una lujosa alfombra debajo de los pies, mientras que las delicadas luces con borlas le dan una sensación evocadora del viejo mundo. Los gabinetes de nogal brillante albergan lavabos de cerámica y toallas suaves; perchas de terciopelo rosa esperan su atuendo de noche, y las copas de cristal están pulidas y listas para su champán de bienvenida.

“Viajar en tren es ver naturaleza y seres humanos, pueblos e iglesias y ríos. De hecho, para ver la vida”, dijo Agatha Christie, quien escribió el famoso Asesinato en el Orient Express y ayudó para siempre a cimentar el estatus icónico del tren.

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Se han restaurado elementos originales de los años 20, como la marquetería.

Y, de hecho, a bordo del tren, no puedes evitar sentirte como si hubieras entrado en una novela de Agatha Christie. Ahí está su mayordomo personal, completo con gorra de visera y botones de latón; luego está el código de vestimenta que estipula que “nunca se puede vestir demasiado”, por lo que los invitados deben llevar corbata negra, vestidos de lentejuelas o vestidos de cóctel de seda, y también hay una sensación de intriga al viajar en uno de los vagones con más historia del mundo. .

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(CRÉDITO: VSOE)

El pináculo de la experiencia es la cena lujosa. El almuerzo y la cena formales se sirven en tres vagones comedor, inspirados en motivos de la década de 1920. Etoile du Nord es bonito con sus paneles de madera y tonos de verde, el Côte d’Azur de tonos azules presenta impresionantes paneles de vidrio Lalique y L’Oriental es temperamental con decoraciones de laca negra.

El nuevo jefe de cocina, Jean Imbert , dice que está aprovechando la herencia gastronómica del tren con su propia pasión por los “productos frescos de temporada, preparados de forma clásica y con precisión”. Cimentando las relaciones existentes con agricultores y productores locales, mientras forja nuevas conexiones con artesanos especialistas a lo largo de la ruta, Imbert dice que su objetivo es “transformar los mejores ingredientes en menús originales a lo largo del calendario del tren, a medida que cambian las estaciones”.

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El Venice Simplon Orient Express pasando por el Brenner Pass, Austria.(CRÉDITO: FOTOGRAFÍA DE DAVID NOTON)

Mientras el tren serpentea a través de la Toscana hacia el norte de Italia, se sirve el almuerzo. Al contemplar los campos y pueblos bañados por el sol, los platos frescos y ligeros del chef Imbert dan en el clavo: agua de tomate, rociada con hierbas y flores de verano, seguida de lubina e hinojo confitado en salsa de mariscos, y la comida termina con un refrescante helado de cereza asada y pistacho.

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Las suites tienen una sensación de súper lujo.(CRÉDITO: WWW.AQUILAMATTIA.IT)

Además del nombramiento del nuevo chef, Belmond también ha anunciado nuevas suites para el próximo año, talladas en dos vagones originales, que han sido restaurados por expertos artesanos y diseñadores franceses. Inspiradas en el paisaje que se abre a través de los ventanales del tren, las suites tendrán cuatro diseños diferentes: La Campagne (el campo), Les Montagnes (las montañas), Les Lacs (los lagos) y La Forêt (el bosque). Todo es parte del conocimiento que incluso los nombres más icónicos de los viajes necesitan para seguir innovando y avanzando.

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Cenar es un momento glamoroso (CRÉDITO: © MARTIN SCOTT POWELL 2016)

Cuando llega la noche, el estado de ánimo cambia de una marcha discretamente elegante a súper sofisticada. La iluminación tenue proyecta un brillo cálido a la luz de las velas sobre las mesas de comedor, que están dispuestas con manteles blancos impecables y cubiertos de plata brillante, vajilla de porcelana francesa adornada a medida y diseños de menú únicos que reflejan la paleta de colores distinta y la historia de cada vagón.

Hay caviar y langosta; filete de res en salsa diabla; quesos finos, melocotón melba y Mignardises para terminar lo que es una comida gloriosamente decadente. Pero la velada no ha hecho más que empezar, así que se dirige al Bar Car ‘3674’ para tomar un cóctel y charlar. A estas alturas, el paisaje ha cambiado de campos ondulados a lagos cristalinos de Suiza y pronto pasará por el paso de San Gotardo. El pianista ha pasado a ‘Noche y día’, y se levantan más copas con motivo de las celebraciones de los diferentes invitados.

París es el siguiente, pero por ahora todos están atrapados en un momento dorado que creíamos olvidado.

*Con información de Forbes US

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