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Exclusivo: Por qué el próximo paso de Melinda French Gates es lo que necesita el futuro de la filantropía

Con más autonomía y perspectiva después de su divorcio, la opinión de French Gates podría ser justo lo que la filantropía —y la sociedad en general— necesita para resolver los problemas más difíciles de la actualidad.

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Melinda French. Foto: Reuters.

“Ahora soy un dador increíblemente confiado. Sé en lo que creo”, dice la filántropa Melinda French Gates en una entrevista exclusiva con Forbes. “Sé que todavía tengo mucho que aprender, y eso realmente me emociona. Tengo ciertas convicciones y las estoy viviendo a través de mis donaciones”. Después de 22 años como copresidenta de la Fundación Gates, la entidad filantrópica privada más grande del mundo, está cambiando el enfoque de la filantropía al entrar en un nuevo capítulo tras su divorcio de Bill Gates.

El último esfuerzo de French Gates no está respaldado por un cheque de nueve cifras, sino por algo igualmente poderoso, su voz. Con la misión de hacer que la filantropía sea más inclusiva y accesible para todos, French Gates ahora está destilando sus décadas de experiencia para empoderar a las personas para que promulguen cambios en sus propias comunidades. Hoy, la plataforma de aprendizaje en línea, MasterClass, anunció el lanzamiento de una nueva clase sobre donaciones impactantes impartida por French Gates. Desafiando la percepción de que la filantropía debe relegarse a los multimillonarios con grandes chequeras, French Gates ofrece a los miembros una hoja de ruta sobre cómo cualquiera puede ser un donante y tener un impacto, independientemente de sus recursos. “Todos tenemos algo que devolver, y creo que la gente a menudo no piensa en esas otras piezas más allá del dinero”, dice French Gates.

Desde donar tiempo, dar dinero o aprovechar un área de especialización, French Gates se basa en las lecciones de su viaje filantrópico personal para equipar a los espectadores con las herramientas para comenzar a dar. Los capítulos de clase se sumergen en la aplicación diaria de dar y ofrecen las mejores prácticas en todo, desde la identificación de objetivos factibles hasta la medición precisa del progreso y el aprovechamiento de su voz para el bien común.

Como fuerza catalizadora detrás de The Giving Pledge, que inspiró a los multimillonarios a destinar la mayor parte de su riqueza a causas benéficas, French Gates ahora está cambiando de marcha para acelerar las donaciones individuales a nivel de base. En última instancia, la clase magistral de French Gates es más que inspirar a las personas a actuar. Es un llamado a la acción para hacer que las donaciones sean más inclusivas y accesibles y para equilibrar el poder filantrópico de una manera que alinee mejor a todas las partes interesadas.

“He aprendido lo importante que es asegurar que las personas más cercanas a esos problemas tengan un papel en el diseño de soluciones”, dijo French Gates en su carta individual de Giving Pledge, que actualizó a fines del año pasado. “Los filántropos generalmente son más útiles para el mundo cuando estamos detrás de un movimiento en lugar de tratar de liderar el nuestro”, un sentimiento que aborda de frente las crecientes críticas a la filantropía multimillonaria.

“La gente está buscando comunidad en este momento. Estamos buscando formas de unirnos para generar cambios en nuestras comunidades, en nuestros países y en nuestro mundo. La filantropía y la retribución son una manera increíblemente excelente de hacerlo”, dice French Gates. En tiempos cada vez más divididos, cuando las brechas económicas se amplían y el escepticismo en torno a las estructuras de poder tradicionales aumenta, ella cree que el mensaje detrás de su MasterClass es más urgente que nunca.

Abordar las inequidades sistémicas y traer nuevas voces a las mesas de poder han sido líneas maestras en el trabajo de French Gates. Cuando comenzó a trazar su propio curso filantrópico, se dio cuenta de que uno de sus mayores desafíos personales también era fundamental para resolver algunos de los problemas más difíciles del mundo: cerrar las brechas de género. “Creo que el mundo siempre ha visto el género como algo agradable de hacer o como un tema secundario, particularmente en las instituciones dirigidas por hombres. Me tomó un tiempo encontrar mi ritmo y decir: “No, no, no. Este es en realidad el tema central”. Estuvo a la vanguardia filantrópica con este mensaje, primero defendiendo el empoderamiento de las mujeres dentro de la Fundación Gates y luego a través del lanzamiento de Pivotal Ventures, su compañía de inversión independiente dedicada a promover el género y el progreso social.

Se sigue especulando sobre el futuro de la Fundación Gates y su dotación de $ 55 mil millones, ya que la ex pareja acordó que French Gates dejaría el cargo de copresidente en 2023 si decidían que ya no podían trabajar juntos. “Creo que toda la evidencia que veo dice que podremos administrar la fundación juntos para siempre”, dijo Bill Gates a Forbes en una entrevista reciente.

Lo que está claro es que el poder del músculo filantrópico de French Gates se extiende mucho más allá de los muros de la fundación privada más grande del mundo. Se ha convertido en una de las donantes más transformadoras, no solo por medio de la riqueza, sino también por su compromiso de empoderar a los demás y su reconocimiento de que el verdadero progreso se logra cuando todas las voces pueden participar en la solución.

“Al final de mi vida, no se trata realmente de lo que he hecho”, dice French Gates. “Es mucho más, ‘¿Fui amado por mi familia y amigos, y cambié el mundo de alguna manera para hacerlo mejor para la próxima generación?’ Y espero haberlo hecho”.

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