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Harvard en declive: por qué ya no es la mejor universidad y qué instituciones públicas la superan

Después de que Forbes rediseñó su metodología en 2021 para reflejar mejor los resultados de todos los estudiantes, varias universidades de la Ivy League, entre ellas Harvard, han descendido varios escalones en la lista. Mientras tanto, las universidades públicas suben de rango.

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as universidades en la lista anual de mejores universidades de Forbes ofrecen una educación de primer nivel a un excelente precio, preparan a los estudiantes para carreras bien remuneradas y gradúan a algunos de los empresarios y líderes más exitosos en el servicio público, la ciencia y la tecnología. El Instituto de Tecnología de Massachusetts, nuestra mejor universidad este año, logra todo esto y más.

Los graduados de la universidad privada en Cambridge, Massachusetts, se convierten en grandes ingresos; el salario medio de un graduado del MIT seis años después de graduarse es de 98.100 dólares. Diez años después de graduarse, el típico graduado del MIT trae a casa US$ 173.700. Pocos estudiantes del MIT, solo el 8 por ciento, contraen deudas de préstamos estudiantiles para asistir a la universidad, y los que lo hacen pagan sus préstamos rápidamente. Cada año, más de 200 graduados obtienen un doctorado. Cincuenta y seis personas en la lista de líderes estadounidenses de Forbes, que mide el liderazgo y el éxito empresarial de los graduados de una universidad, son ex alumnos del MIT.

La escuela de negocios de Harvard es una de las más prestigiosas en el mundo.
La escuela de negocios de Harvard es una de las más prestigiosas en el mundo.

Las otras universidades en la parte superior de nuestra lista, la Universidad de California-Berkeley, la Universidad de Stanford, la Universidad de Princeton y la Universidad de Columbia, cuentan con números similares. Notablemente ausente del top ten de Forbes este año está la Universidad de Harvard, la institución de la Ivy League que de 2017 a 2019 reinó en la cima de la clasificación.

Por qué Harvard ya no está entre las mejores universidades

Mantuvimos nuestra metodología consistente con la del año pasado, lo que nos permite hacer comparaciones directas con nuestra lista anterior. Estas comparaciones nos ayudan a comprender mejor por qué Harvard y algunos de sus pares de la Ivy League cayeron en nuestra clasificación. También analizamos qué es lo que hace que las universidades públicas se destaquen y cómo algunas universidades privadas pequeñas se han abierto camino en la lista.

Harvard no se compara con los líderes de la lista de Forbes en un par de medidas. La primera es la tasa de retención. Varias de las universidades de la Ivy League experimentaron fuertes descensos en su tasa de retención durante el semestre de otoño de 2020, un período que comenzó en medio de la pandemia de Covid-19 cuando la mayoría de las clases se impartían en línea. Muchos estudiantes universitarios que regresaban optaron por ausentarse y las restricciones federales de visas mantuvieron a los estudiantes internacionales fuera del campus.

Según los últimos datos federales, solo el 76% de los ex estudiantes de primer año regresaron a Harvard para su segundo año en el otoño de 2020, lo que elevó la impresionante tasa de retención promedio de tres años de la universidad a alrededor del 90% desde el 98% del año pasado. El miembro de la Ivy Leaguer de la Universidad de Yale, que cayó seis lugares en nuestra clasificación este año, también vio caer su tasa de retención al 65 % en el otoño de 2020 desde el 99 % del año anterior. La Universidad de Princeton, en el cuarto lugar en la lista de las mejores universidades, tuvo el 83% de sus antiguos estudiantes de primer año que regresaron ese otoño.

En comparación, el MIT, que habitualmente tiene una de las tasas de retención más altas de cualquier universidad en los EE.UU., retuvo el 98 % de sus nuevos estudiantes de segundo año en el otoño de 2020. La tasa de retención promedio de tres años de la universidad se mantuvo estable en torno al 99%. El noventa y seis por ciento de los ex estudiantes de primer año regresaron a la escuela número dos, la Universidad de California, Berkeley, en el otoño de 2020, y el 97% regresó a la universidad número 12 de Rice University.

Otros índices bajos de Harvard

Además de las tasas de retención desgastadas por la pandemia, Harvard obtuvo una puntuación baja en el índice Pell de Forbes. Observar los resultados de los beneficiarios de la beca Pell es algo que Forbes incorporó el año pasado y nos da una idea de qué tan bien una universidad prepara y gradúa a los estudiantes de bajos ingresos. 

Universidad de Harvard
Universidad de Harvard

Además, premiamos a las universidades que inscriben a una mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos para identificar qué universidades funcionan mejor como motores de movilidad económica. Para crear el índice Pell, que representa el 5% de nuestro modelo de clasificación, multiplicamos la tasa de graduación de seis años para los beneficiarios de becas Pell por el porcentaje de beneficiarios de becas Pell en la institución.

El problema no es que los estudiantes de bajos ingresos que asisten a Harvard no tengan éxito, lo tienen. La tasa de graduación Pell de seis años de la universidad es del 97 por ciento, solo un punto porcentual más bajo que la tasa de todos los estudiantes, y Harvard obtuvo un puntaje en el percentil más alto en la prima de precio a ganancias, una medida desarrollada por el grupo de expertos Third Way to calcular el retorno de la inversión para los estudiantes en una universidad en particular.

Pero en comparación con otras instituciones de la Ivy League, y muchas de las otras universidades de nuestra lista, Harvard no inscribe a muchos beneficiarios de becas Pell, lo que significa que las ventajas que conlleva un título de Harvard están disponibles para relativamente pocos estudiantes de bajos ingresos. 

Durante el año académico 2020-21, solo el 11% de los estudiantes de pregrado de la universidad recibieron becas Pell. De las 25 mejores universidades de Forbes, Harvard está empatada con la Universidad de Chicago en la proporción más baja de estudiantes de Pell matriculados. En comparación, el 21 % de los estudiantes universitarios de Princeton, el 18% de los estudiantes universitarios de Yale, el 16% de los estudiantes universitarios de Dartmouth College y el 13% de los estudiantes universitarios de Brown University reciben becas Pell. En la universidad promedio de nuestra lista, uno de cada cuatro estudiantes recibe una beca Pell.

El ascenso de las universidades públicas

Mientras que las universidades de la Ivy League bajan en la lista de Forbes, varias universidades públicas grandes están subiendo en nuestras filas. Las universidades públicas ocuparon cinco de nuestros 25 lugares principales este año, y la Universidad de Wisconsin-Madison, la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad de Kansas y la Universidad Tecnológica de Texas subieron cada una al menos diez lugares en nuestra lista. La Universidad Estatal de Mississippi y el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey dieron saltos notables en nuestra lista, subiendo 132 y 114 lugares, respectivamente.

Los colegios y universidades públicas obtienen puntajes particularmente buenos en nuestras variables de deuda y porcentaje de préstamo, lo que muestra que, en general, menos estudiantes solicitan préstamos estudiantiles para asistir a universidades públicas y aquellos que se gradúan con menos deuda. 

Harvard
Harvard

Las instituciones públicas, y especialmente las universidades del sistema de la Universidad Estatal de California, también ocupan un lugar muy alto en el Índice Pell, lo que les da un impulso significativo sobre la mayoría de las universidades privadas. Por ejemplo, la Universidad Estatal de California-Domínguez Hills, que ocupa el puesto 309 en nuestra lista, estaría en el puesto 20 si Forbes solo considerara el índice de Pell en sus clasificaciones.

La lista de 2022 también incluye algunos recién llegados a las clasificaciones de Forbes, como el Instituto Tecnológico de la Moda y la Universidad de Puerto Rico-Mayaguez. Varias universidades que obtuvieron un lugar en las clasificaciones de Forbes en años anteriores han regresado a la lista, incluidas la Universidad de Idaho, la Universidad de Colorado, Colorado Springs y la Universidad de Washington, Bothell.

Para ver la cobertura completa de la lista de las mejores universidades de Forbes, haga clic aquí.

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