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Startup de check-in Envoy tiene US$ 20 millones en fondos frescos y una nueva misión: reabrir oficinas de manera segura

El CEO de Envoy, Larry Gadea, está seguro de que las oficinas reabrirán después del coronavirus. Ha recaudado US$20 millones en nuevos fondos para ayudar a ese proceso con un nuevo software.

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El CEO de Envoy, Larry Gadea, apuesta a que las oficinas se reabrirán y necesitan ayuda de software. Foto: Envoy.

Envoy se hizo popular para un caso de uso que ya parece una era antigua en el trabajo: el registro de visitantes. Ahora, como las empresas están explorando cuándo abrir de nuevo a raíz de la propagación de la Covid-19, el CEO Larry Gadea tiene a su startup enfocada en una nueva misión: el retorno seguro de los empleados.

Gadea sabe que puede que algunas personas nunca vuelvan a la oficina; los que lo hacen regresan poco a poco, con edificios que operan a capacidades del 20% o 30% de sus niveles antes de la pandemia. Los contratistas y los encargados de la limpieza aún deberán dar servicio a esos edificios, argumenta. Y los empleadores tendrán más razones que nunca para administrar el flujo de entrada y salida de su personal que se presenta. “La gente va a volver al lugar de trabajo”, dice Gadea. “Intentamos que sea lo más seguro posible cuando lo hacen”.

El nuevo producto de software de Envoy, anunciado en piloto esta semana, busca abordar las preocupaciones de seguridad en las oficinas del mundo posterior al coronavirus. Llamada Envoy Protect, las herramienta están disponibles gratuitamente para los usuarios de Envoy y pueden ayudar a rastrear la capacidad de registro, salud y seguridad de los empleados en un edificio.

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Gadea dice que la startup con sede en San Francisco planea agregar más herramientas en los próximos meses, incluidas nuevas funciones para salas de conferencias, como notificaciones de cuándo se acabe el desinfectante, la limpieza y la administración de las instalaciones del edificio para saber cuándo han sido usadas las áreas de una oficina que necesiten limpieza, así como mecanismos de anuncio para toda la empresa. Para ese impulso y para mantener las reservas de efectivo durante la pandemia, Envoy dice que recaudó US$20 millones en deuda de riesgo de la firma TriplePoint Capital, así como una línea de crédito separada de hasta US$10 millones para pequeñas adquisiciones.

Desde hace mucho tiempo querida por otras compañías de Silicon Valley, Envoy ha enfrentado desafíos debido a la interrupción de las normas de oficina provocadas por la propagación del coronavirus. Entre sus clientes emblemáticos, que operan 14.000 oficinas, dice la startup, están Pinterest, Slack y Warby Parker. Queda por ver cómo estas empresas tecnológicas de alto vuelo regresan a la oficina física, si es que lo hacen. A principios de semana, el CEO de Twitter, Jack Dorsey, dijo a la base de empleados de la compañía de redes sociales que muchos podrían trabajar desde casa “para siempre”, si así lo eligen. Envoy hizo que algunos clientes pidieran poner sus cuentas en espera, mientras que los ejecutivos de la compañía dicen que sus tasas de renovación entre los clientes cuyos planes anuales han expirado en las últimas semanas siguen siendo altas, los nuevos negocios han escaseado. Envoy se unió a otras empresas emergentes para llevar a cabo despidos, licencias y recortes salariales, dejando ir alrededor del 30% de su fuerza laboral, informó Forbes en abril.

“No nos llevó mucho tiempo hacerlo. Somos una empresa que vende a lugares de trabajo, a las oficinas de las personas, y si la gente no visita esas oficinas, ese es como el centro de nuestros negocios”, dice Gadea. Pero después de hablar con los clientes, Gadea ahora está convencido de que, si bien muchas empresas probablemente reducirán las huellas de sus oficinas y la cantidad de trabajadores que tienen físicamente en ellas en cualquier momento, esas empresas aún requerirán registros y seguimiento básico.

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Por lo tanto, el enfoque de Envoy ha cambiado, incluso si muchos de sus productos no lo han hecho. Sus herramientas de registro de visitantes ahora permitirán que los empleados se registren para ir a la oficina y que las oficinas puedan administrar cuánto personal puede ingresar en un día determinado. Es probable que sus acuerdos de confidencialidad para los visitantes hayan sido reemplazados por cuestionarios sobre el historial reciente de controles de salud de cualquier miembro. Y las herramientas que pueden administrar el uso de espacios compartidos y salas de reuniones ahora serán tan importantes para la seguridad como para un uso eficiente.

Envoy está lejos de ser la única compañía que busca capitalizar el retorno gradual a las oficinas. CLEAR, que utiliza datos biométricos para registrar a los visitantes en aeropuertos y estadios deportivos, también planea ofrecer evaluaciones para empresas. Y una gran cantidad de otros startups de “oficinas inteligentes” buscarán forjar su propio territorio a medida que las empresas reconfiguran las oficinas y repiensan cómo operan, incluido Proxy, que afirma ser utilizado por Uber y WeWork, y Density, una startup que usa un hardware de seguimiento en profundidad para saber cuántas personas hay en un espacio sin cámaras de video, y que afirma tener a Marriott, Delta, Fidelity y Envoy como clientes.

En una entrevista, el CEO de Density, Andrew Farah, dijo que las nuevas reservas habían crecido más del 500% en los últimos 90 días. “La gente está tratando de descubrir cómo abrir sus edificios y retornar a la gente de manera segura”, dice Farah. “Los datos que solían utilizarse para optimizar el espacio y pensar en el diseño del lugar de trabajo ahora son datos que las empresas quieren atraer de vuelta los empleados y mostrar que es seguro entrar”.

En un cliente de Envoy, el gerente de identidad Okta, el líder global de servicios en el lugar de trabajo, Armen Vartanian, dice que herramientas como Envoy serán importantes en un entorno de oficina flexible, incluso si el tráfico de visitantes nunca regresa. “Si vamos a estar en un tipo de entorno híbrido en el futuro, donde los empleados no vienen todos los días, pero aún necesita el espacio para que algunas personas interactúen cara a cara, necesita desarrollar ideas sobre cómo las personas están usando ese espacio para que puedas reincidir en él y tener mejor diseño”, dice Vartanian.

Ese es el futuro en el que confían Envoy y sus socios, al menos: uno en el que la oficina no desaparece, simplemente disminuye, o al menos es diferente. “Los lugares de trabajo no solo están ahí para ser esponjosos y para comida gratis. Los lugares de trabajo también están allí porque las personas quieren separarse de sus hogares, quieren un ambiente de equipo y poder hablar con las personas rápidamente”, argumenta Gadea. “Nadie tiene experiencia en este tipo de cosas antes. Entonces, cualquier cosa que podamos hacer para que sea lo menos doloroso, fácil y seguro posible, para eso estamos aquí “.

Por: Alex Konrad | Forbes Staff

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