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Economía y Finanzas

Con bitcoins, startup cubana evita el bloqueo de Estados Unidos

Luego de que el gobierno Trump cancelara la operación de Western Union en la isla, los cubanos que envían remesas a sus familiares se vieron impactos. La situación impulsó la startup BitRemesas. “El dinero se nos envía digitalmente en forma de criptomoneda y nosotros nos encargamos de pagarlo físicamente al cliente en Cuba”.

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A finales de noviembre, el proveedor de servicios de pago estadounidense Western Union procesó, por el momento, las últimas transferencias de dinero entre Estados Unidos y Cuba. Debido a las nuevas sanciones de la administración Trump contra Cuba, las más de 400 sucursales de la empresa en la isla tuvieron que cerrar. Un duro golpe para los cubanos residentes en Estados Unidos que envían remesas a su tierra de origen.

Hasta noviembre, la mayoría de estas transferencias se manejaban a través de Western Union. Así que los cubanos tienen que buscar nuevas formas de sostener el envío de estas vitales transferencias de dinero extranjero, una de las principales fuentes de ingresos de muchas familias en la isla.

La startup cubana BitRemesas ofrece una alternativa. Organiza transferencias de dinero en forma de criptomonedas como bitcoin, Ether, Doge y otras. “Existe una comunidad cada vez mayor de partidarios del criptodinero en Cuba”, dice Erich García, programador y desarrollador de software de La Habana.

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Este joven de 34 años, que gestiona también su propio canal de YouTube con consejos y soluciones para el uso de Internet, lanzó la plataforma BitRemesas a finales de septiembre.

Normalmente, para transferir dinero, los clientes acuden a Western Union o a un banco, que les cobran una comisión y entregan el dinero en su destino. “El proceso es similar en nuestro sistema, excepto que no hay un banco de por medio”, explica García. “El dinero se nos envía digitalmente en forma de criptomoneda y nosotros nos encargamos de pagarlo físicamente al cliente en Cuba.”

“Una situación en la que todos ganan”

El mecanismo de BitRemesas es muy simple. García da un ejemplo práctico: “Alguien de EE. UU. envía a un familiar a través de BitRemesas 100 dólares en bitcoins. Nosotros recibimos estos 100 dólares en bitcoins y organizamos una subasta, llamémosla ‘negativa’. Hay muchos cubanos que quieren comprar criptomonedas. Se subasta la menor cantidad posible de bitcoins. Hay casos en los que alguien compra bitcoins por el equivalente a 88 o 92 o 93 dólares estadounidenses. La diferencia en Bitcoin es, en este caso, la ganancia de BitRemesas”.

Un país, dos monedas: a la izquierda el peso cubano CUP, a la derecha el peso convertible (CUC).
Un país, dos monedas: a la izquierda el peso cubano CUP, a la derecha el peso convertible (CUC).

Gana el que esté dispuesto a quedarse con la menor cantidad de bitcoins por la cantidad de pesos cubanos convertibles (CUC) a que equivale la remesa. Cuando el ganador de la subasta ha transferido el monto total de la transferencia, en este caso 100 (CUC), al destinatario de la remesa, BitRemesas le transfiere el monto subastado, en este caso 88 o 92 o 93 dólares en bitcoins.

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Para entender todo esto hay que saber que el CUC se ha depreciado fuertemente frente al dólar estadounidense en la isla, desde la dolarización parcial del comercio minorista cubano. Si bien el  cambio oficial se mantiene 1:1, en el mercado negro se pagan 1,50 CUC y más por un dólar estadounidense.

No es posible comprar criptomonedas con CUC en ningún otro lugar. Por eso, la gente se da por satisfecha con una participación más pequeña. Y, como 100 CUC ya no son 100 dólares estadounidenses, sino solo alrededor de 66,67 dólares en el mercado negro, todavía hacen un buen negocio con los 88, 92 o 93 dólares en Bitcoin subastados por 100 CUC.

Cola fuera de una de las tiendas donde se pueden adquirir, por ejemplo, electrodomésticos y otros artículos del hogar en dólares estadounidenses.

BitRemesas tiene actualmente alrededor de 300 a 400 usuarios. La tendencia va en aumento, dice García. En Cuba, se estima que hay unas 10.000 personas en total que usan criptomonedas. Hay bastantes transferencias, pero a menudo en pequeñas cantidades de 10, 15 o 20 dólares, dice García. Dado que no hay tarifas, a diferencia de Western Union o los bancos, las personas también pueden enviar pequeñas cantidades: “A veces son 100 dólares, pero las sumas son más bien pequeñas”.

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La plataforma de García recauda un pequeño margen sobre la respectiva criptomoneda. Y la persona que compra la correspondiente cantidad de criptomonedas recibe una moneda libremente convertible alternativa a cambio del local CUC, internacionalmente inutilizable. Para García, “una situación en la que todos ganan”.

“Plataforma completamente desregulada”

“Las criptomonedas nos brindan ciertas libertades que normalmente no tenemos, ya que el uso de instrumentos financieros como Visa, Mastercard, Paypal u otros mecanismos de pago es difícil para los cubanos”. Para García, esta es la gran ventaja de las criptomonedas en general y de BitRemesas en particular. “Es una plataforma completamente desregulada. No hay nadie que pueda bloquearla o sancionarla, ya que la criptomoneda no se puede regular y BitRemesas se basa en criptomonedas”.

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Cuba elimina restricciones al dólar ante la crisis económica

Ni siquiera el Departamento de Justicia de Estados Unidos tiene ningún recurso legal. El bloqueo estadounidense de décadas separa a los cubanos de los mercados financieros y los sistemas de pago internacionales convencionales. Los residentes de la isla no reciben tarjetas de crédito o débito de uso internacional. Las sanciones de Estados Unidos contra la institución financiera cubana Fincimex, que llevaron al cierre de sucursales de Western Union en la isla, son solo la última de una larga lista de medidas de Washington contra el sector financiero cubano.

“Cada vez más cubanos utilizan las criptomonedas para comprar o pagar servicios en Internet”, dice García. Y tiene también otras ideas, como pagar la factura de la luz, recargar el crédito del teléfono celular o similares, con la ayuda de criptomonedas. “Es una moneda alternativa a la que tenemos acceso en Cuba y que nos ofrece nuevas oportunidades”.

DW

Economía y Finanzas

Colombia es el tercer país de la región que más atrae inversión fintech

América Latina atrajo US$1.294 millones en inversión fintech en los primeros tres meses del año, cifra histórica para un primer trimestre.

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Colombia continúa siendo el tercer país que más atrae inversión fintech en América Latina. Durante el primer trimestre del año la industria nacional levantó US$48 millones, representando el 3,7% del total que recaudó el sector fintech de la región (US$1.294 millones), según un informe de Latam Fintech Hub.

El país que más recauda en la industria fintech es Brasil con US$969 millones en el periodo en mención, seguido por México con US$207 millones y después de Colombia están Chile y Argentina, quienes completan el top 5 con US$41 millones y US$15 millones, respectivamente.

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La inversión recaudada por el segmento fintech en América Latina vive uno de sus mejores primeros trimestres en la historia, pues con los US$1.294 millones levantados hasta marzo, la región logró un récord. Para dimensionar mejor este panorama, en el primer trimestre de 2020 y 2019 los fondos levantados fueron de US$445 millones y US$79 millones, respectivamente.

En total, en la región se realizaron 90 rondas, de las cuales el 84,4% (76) fueron operaciones de capital por US$862 millones y el 14,4% (13) se registraron como financiamiento de deuda por US$431 millones.

Por meses, enero se consolidó con el volumen más alto de financiación (US$684 millones) impulsados por la ronda de Nubank que levantó US$400 millones, mientras que Alphacredit levantó US$40 millones convirtiéndose en la mayor operación colombiana. En número de rondas marzo fue el que más logró, con 46 operaciones.

De otro lado, vale mencionar que el 80% del total de los fondos recaudados en la región estuvo concentrado en tres segmentos de negocio: préstamos digitales, neobancos y soluciones de pago.

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Economía y Finanzas

En primer trimestre, rendimiento de los fondos de pensiones bajó $1 billón

En medio del nuevo pico de covid, los rendimientos de los fondos pensionales cayeron, pero en los últimos 12 meses llegaron a $47,8 billones.

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Según Asofondos, los rendimientos de los fondos de pensiones presentaron una caída en el primer trimestre del año debido a eventos coyunturales como el nuevo pico de coronavirus. Así las cosas, estos cayeron $1 billón, pero en los últimos 12 meses ascendieron a $47,8 billones.

Santiago Montenegro, presidente de Asofondos, comentó que si bien los rendimientos de los fondos pensionales bajaron en los primeros tres meses del año, estos deben verse bajo periodos amplios y no enfocarse únicamente en el resultado por la coyuntura.

El directivo gremial explicó que desde la creación de multifondos (2011), los rendimientos ascienden a $149 billones, mientras que en los últimos 5 años las ganancias se ubican en $107 billones.

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De otro lado, Montenegro dijo que aún en medio del rebrote global de la pandemia, el ahorro en pensiones en los fondos privados llegó a $317,9 billones en el primer trimestre del año. Enfatizó en que la tercera ola de coronavirus afectó la dinámica que traían los fondos.

También resaltó que al cierre del primer trimestre los afiliados a los fondos de pensiones crecieron hasta alcanzar un total de 17,3 millones. Asimismo, los pensionados que llegaron a 219.589, representaron un crecimiento anual de 15,9%.

Por último, el gremio aseguró que “el número de pensionados sigue presentando un crecimiento de más del 15%, cerrando el primer trimestre con 219.589 personas, de los cuales 109.284 son por vejez, 45.517 por invalidez y 64.788 por sobrevivencia”.

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Economía y Finanzas

Se disparan en Google las búsquedas ‘reforma tributaria para dummies’

La gente se ha volcado a buscar en Google los cambios que trae la reforma tributaria para dummies. Su búsqueda se disparó 1.650% en el país.

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La discusión de la reforma fiscal en Colombia ha generado interés en la gente al punto que muchos han vuelto tendencia de Google Trends, en los últimos siete días, las búsquedas relacionadas a la reforma tributaria para dummies.

Entre lo más buscado en Google esta semana se encuentra: ¿qué es una reforma tributaria?, pregunta que aumentó el interés de búsqueda en 600%.

Así mismo, las consultas relacionadas que más vienen en aumento son “reforma tributaria 2021 aprobada”, “ley de solidaridad sostenible” (el nombre con el cual el Gobierno denominó el proyecto). Los departamentos del Cesar, Córdoba, Putumayo, Sucre y Cauca son, en general, las cinco regiones donde más se registra interés.

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De acuerdo con Google, entre los términos que mayor tendencia están generando es el de “reforma tributaria para dummies”, lo que muestra la intención de las personas en conocer y entender el proyecto de ley. Las búsquedas por esta frase se han disparado un 1.650% en los últimos siete días, según Google Trends.

¿Qué otras cosas está buscando la gente sobre la tributaria?

Entre lo que está queriendo encontrar la ciudadanía está también: “reforma tributaria pdf”, que creció 600% en la última semana. Además, las búsquedas han convertido al país en el que más busca sobre reforma tributaria en todo el mundo en los últimos siete días.

Fuente: Google

Los datos de Google muestran que comparadas con marzo, las búsquedas sobre reforma tributaria en Colombia crecieron un 750% en abril y alcanzaron el nivel más alto en el país desde diciembre de 2019.

De otro lado, en los últimos siete días “reforma tributaria” se convirtió en el término más buscado relacionado al nombre del presidente Iván Duque. Como dato curioso, además, la tributaria entró en el top de los términos más buscados relacionados a la palabra meme en Colombia.

Las preguntas más buscadas

  1. ¿Qué es la reforma tributaria?
  2. ¿Qué es una reforma tributaria?
  3. ¿De qué se trata la reforma tributaria?
  4. ¿Cuál es la reforma tributaria?
  5. ¿Quién aprueba la reforma tributaria?
  6. ¿Cuántas reformas tributarias ha tenido Colombia hasta el 2020?
  7. ¿Cuál es la reforma tributaria de Duque?
  8. ¿Cuándo aprueban la reforma tributaria?
  9. ¿Cómo quedó la reforma tributaria 2021?
  10. ¿Qué pasa con la reforma tributaria?
  11. ¿En qué nos afecta la reforma tributaria?
  12. ¿Quiénes aprueban la reforma tributaria?
  13. ¿Cómo afecta la reforma tributaria a los colombianos?
  14. ¿Qué pasa si se aprueba la reforma tributaria?
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Economía y Finanzas

Dólar siguió a la baja en Colombia, se acercó a los $3.600 este miércoles

Los precios del crudo también caían, el Brent -referencia para Colombia- perdía 1,80% hacia la 1:15 de la tarde y se cotizaba en US$65,37 el barril.

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Este lunes el dólar tuvo un precio de cierre de $3.614 lo que representó una caída de $22,26 frente a la Tasa Representativa del Mercado (TRM) vigente para hoy que se ubica en $3.636,26. Sin embargo, su precio promedio fue: $3.637,51.

Las monedas de América Latina operaban mixtas a media jornada del miércoles, pese a que el dólar cedía leves ganancias y pasaba a terreno negativo en los mercados globales, mientras que las bolsas de valores operaban con pérdidas, en medio de una mayor aversión al riesgo por el avance de la pandemia de coronavirus.

A primera hora, el dólar subía desde un mínimo de siete semanas tocado la noche previa, mientras una amplia debilidad en las bolsas provocada por el resurgir de casos del covid-19 en países como India y Japón generaba un renovado apetito por el atractivo de un activo seguro como la divisa estadounidense.

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El billete verde se ha debilitado más de un 2% en abril tras un fuerte alza en marzo, en un momento en que los inversores apostaban a que una recuperación económica global basada en la distribución de las vacunas mejorará la demanda de divisas como el euro y el dólar australiano. Sin embargo, el dólar no logró consolidar su avance y pasó a terreno negativo con una caída de un 0,07% frente a una canasta de monedas de primer orden.

Por su parte, los precios del petróleo caían el miércoles por segundo día consecutivo, en medio de preocupaciones porque el aumento de infecciones de covid-19 en India pueda deteriorar el panorama sobre la demanda en el tercer mayor importador de crudo del mundo.

Hacia la 1:15 de la tarde los precios del Brent – referencia internacional para Colombia- perdían 1,80% a US$65,37 el barril, mientras que el WTI bajaba 2,15% a US$61,32 el barril.

Con información de Reuters y Bloomberg

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Economía y Finanzas

Se complica panorama de la tributaria en Congreso, varios no la apoyarían

En un año preelectoral y con propuestas impopulares, darle vida a la tributaria en el Legislativo se pone cada vez más difícil.

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Carrasquilla
Alberto Carrasquilla, ministro de Hacienda. Foto: Minhacienda

Más se demoró el Gobierno en presentar la nueva reforma tributaria de Colombia, ‘Solidaridad Sostenible’ mediante la cual espera aumentar los ingresos en al menos $23 billones en el mediano plazo, que los partidos políticos en anunciar que no apoyarían la iniciativa que discutirá medidas impopulares en pleno año preelectoral.

Recientemente se conoció que Cambio Radical, partido insignia de Germán Vargas Lleras, no apoyará la iniciativa que se discutiría formalmente en el Legislativo a inicios de mayo. Sin embargo, este no es el único partido al que no le suena la tributaria, también está el Partido Liberal, la U y la oposición que ha mostrado no estar de acuerdo con la iniciativa tributaria.

Lo anterior devela al menos dos escenarios posibles o el proyecto de ley tendría demasiadas dificultades para lograr ser aprobado o se realizarían varias modificaciones a la iniciativa donde algunos partidos han manifestado que ampliar la base gravable en renta de personas naturales debe revisarse o no incluirse.

Lea también: Duque afirma que reforma tributaria evitará “bomba de tiempo” social en el país

Hay que tener en cuenta que, según datos de Congreso Visible, en Senado Cambio Radical tiene 16 curules; el Liberal, 14 y la U, 14, mientras que en Cámara tienen 30, 35 y 25, respectivamente. Solo estos tres partidos suman 44 escaños en Senado y 90 en Cámara, que en caso de oponerse todos, serían votos que dejaría de recibir el Gobierno para su reforma en las plenarias de ambas cámaras.

¿Qué han dicho desde los partidos?

Vargas Lleras ha estado oponiéndose constantemente a la reforma a través de sus columnas de opinión en El Tiempo. En una de ellas dijo que “Y, para colmo, el riesgo de tramitar una reforma en plena campaña electoral es descomunal. Surgirán toda suerte de propuestas populistas. Esta reforma es el verdadero despropósito nacional”.

Aunque Cambio Radical anunció que la bancada decidió no apoyar la tributaria del presidente, Iván Duque, hay un segmento de la colectividad donde la familia Char es influyente lo cual genera dudas pues según comenta El Tiempo, el senador Arturo Char, presidente del Senado, ha mostrado constante sintonía con las políticas del presidente Duque.

Lea también: El 82% de los colombianos no votaría por políticos que apoyen la reforma tributaria

Desde Cambio Radical, el representante José Daniel López también se refirió a la decisión de la bancada y comentó vía Twitter que: “¡LO LOGRAMOS! La bancada de Cambio Radical se opondrá frontalmente a la #ReformaTributaria. NO vamos a respaldar una reforma que le tira a la yugular a la clase media, los sectores populares y el empresariado colombiano. #LaVamosATumbar #NiSolidariaNiSostenible“.

Por su parte, este martes, Dilian Francisca Toro, presidenta de la U, compartió a través de su cuenta de Twitter que “el Partido de la U no votará una reforma tributaria que grave a los trabajadores, a la clase media, ni a los pensionados. Ponerle IVA a la gasolina, los insumos agropecuarios y los servicios públicos, aumentará el costo de la canasta familiar”.

“La reforma tributaria es inoportuna, ataca el consumo, se mete con el bolsillo de la clase media y de esa manera afecta la reactivación económica y la generación de empleo. Yo creo que debemos votar NO a esa reforma”, comentó el 15 de abril a través de su cuenta de Twitter el expresidente del Congreso y senador liberal Luis Fernando Velasco.

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