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Economía y Finanzas

Chile: Lo que hay en juego detrás de un nuevo retiro de fondos de pensiones

Más del 90% de los trabajadores chilenos han solicitado dinero de sus ahorros previsionales. Las AFP han devuelto a los cotizantes cerca de 50 mil millones de dólares entre los tres retiros de fondos de pensiones ya aprobados.

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La Cámara de Diputados de Chile inició esta semana la discusión sobre si autoriza a los ciudadanos a retirar por cuarta ocasión dinero de sus cuentas de ahorro previsionales, de donde ya se han sacado casi US$ 50.000 millones, haciendo tambalear al cuestionado sistema de pensiones.

Inicialmente fueron presentados siete proyectos de ley, seis de los cuales buscaban, con distintos matices, autorizar un cuarto retiro del 10% de los fondos para que los ciudadanos puedan mantenerse económicamente durante la pandemia —tal como ocurrió con los tres anteriores— y uno que planteaba el retiro de la totalidad de los ahorros.

Este martes seis de esas siete iniciativas fueron fusionadas —incluyendo la del retiro del 100%—, con el objetivo de agilizar su tramitación legislativa.

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La idea de un cuarto retiro es apoyada por grupos transversales de congresistas, incluyendo a parlamentarios de la oposición y el oficialismo, pese a que el gobierno de Sebastián Piñera se opone a la medida.

Sebastián Piñera, presidente de la República de Chile.

Luego de aprobarse su unificación, el proyecto de ley pasó a la Comisión de Constitución de la Cámara para ser revisado y discutido. Se espera que sea despachado a la Sala del Congreso para su votación el próximo 1 de septiembre.

Las cifras detrás de los retiros de fondos

El primer retiro del 10% de los fondos de pensiones fue aprobado el 30 de julio de 2020. La medida fue presentada en su momento como “excepcional” y apuntaba a mejorar la situación económica de las familias chilenas, fuertemente impactadas por la pandemia. Luego se aprobaron dos rescates más, en diciembre de 2020 y en marzo de 2021.

Según el último balance entregado por la Superintendencia de Pensiones —con cifras actualizadas al 13 de agosto—, el sistema contabiliza más de 26 millones de transferencias entre los tres retiros de fondos de las AFP, sumando US$ 49.240 millones en pagos.

En total han sido 11 millones de trabajadores los que han accedido a retirar parte de sus fondos, lo que representa más del 90% de los afiliados al sistema de cotización obligatoria. De acuerdo al organismo regulador, de aprobarse un cuarto retiro cerca de 5,5 millones personas podrían quedar sin saldo en sus cuentas.

Argumentos a favor y en contra de un nuevo retiro

Al igual que en las tres ocasiones anteriores, quienes promueven la iniciativa plantean que el proyecto tiene como objetivo ayudar económicamente a los trabajadores chilenos, en el contexto de la crisis producida por el Covid-19.

“Esperamos tener una muy buena conversación y discusión respecto a este proyecto porque es algo que hoy día, los chilenos y las chilenas están esperando con ansias, día a día nos llaman y nos escriben personas que quieren que esto se tramite rápidamente”, dijo el presidente de la Comisión de Constitución y diputado del Partido Socialista, Marcos Ilabaca.

Chile: Proyecto permitiría vaciar en su totalidad los fondos de pensiones

Sin embargo, desde el Gobierno señalan que un cuarto retiro de fondos no se justifica, pues el Ejecutivo ha ampliado la red de protección social, a través del Ingreso Familiar de Emergencia (IFE) —una transferencia de carácter universal que estará disponible hasta diciembre— y la presentación de un Ingreso Laboral de Emergencia (ILE), enfocado en el pago de un subsidio a las personas que consigan empleo.

“Yo sé que mis compatriotas son muy inteligentes. No se dejen encandilar por los cantos de sirenas, los populistas, los irresponsables y los demagogos, que están dispuestos a hacer cualquier cosa con tal de ganar un voto”, señaló el presidente Sebastián Piñera, haciendo un llamado a rechazar el proyecto.

¿Retiro del 100%?

La posibilidad de retirar la totalidad del dinero de los fondos de pensiones concita el apoyo de diversos sectores, aunque las razones que hay detrás son muy distintas.

La diputada del Partido Humanista, Pamela Jiles, ha sido una de las impulsoras de esta idea en la oposición. Desde su perspectiva, este sería el camino para ponerle fin al actual sistema de pensiones, de carácter privado.

“En esta decisión que se acaba de tomar, está contenida la posibilidad de que hoy sea el comienzo del funeral de las AFP (Administradoras de Fondos de Pensiones) en Chile. Eso dependerá de la presión y expresión de la ciudadanía”, señaló la parlamentaria tras aprobarse la fusión de los proyectos de ley.

Desde la otra vereda, el diputado de la UDI, Felipe Alessandri, también ha defendido la idea del retiro del 100%, pero por razones completamente diferentes. A juicio del parlamentario oficialista, la medida busca “impedir que los fondos individuales de los trabajadores sean expropiados”.

Banco Central advierte que nuevo retiro “amenaza la recuperación económica”

Las AFP en Chile no solo son las instituciones dedicadas a pagar las pensiones, sino que además juegan un rol importante en el sistema financiero, pues sustentan gran parte del mercado de capitales, al tener el mandato legal de invertir el dinero de los cotizantes en fondos de renta fija y renta variable.

Por este motivo, muchos creen que seguir descapitalizando el sistema podría producir graves daños en la economía. En ese sentido, el presidente del Banco Central, Mario Marcel, advirtió este miércoles que los retiros anticipados de los fondos de pensiones “constituyen actualmente la mayor amenaza para una recuperación sólida y sostenible de la crisis económica”.

Mario Marcel, presidente del Banco Central de Chile. Foto: Universidad de Chile

Marcel, invitado a exponer ante la Comisión que revisa el proyecto de ley, aseguró que los tres retiros del 10% aprobados hasta ahora han generando “un cambio estructural en la economía del país”, lo que ha producido un “debilitamiento sistemático del mercado de capitales de largo plazo en moneda nacional”.

Según el máximo representante del ente emisor, mantener en regla estos equilibrios “es fundamental para el financiamiento del Fisco, para los créditos hipotecarios y las inversiones en infraestructura”.

El impacto en el crecimiento económico y la inflación

Pese a la oposición de los organismos técnicos, algunas de las implicancias macroeconómicas de los retiros de fondos han sido positivas.

Este miércoles se conoció una cifra de crecimiento histórica para la economía chilena, al expandirse un 18,1% el PIB del país en el segundo trimestre del año. Según informó el propio Banco Central, una de las razones tuvo relación con el inédito aumento en la liquidez de las familias chilenas, producido por los tres retiros de fondos de pensiones de las AFP.

Donde sí se ha advertido un impacto negativo ha sido en el Índice de Precios al Consumidor (IPC), que en julio registró un alza de 0,8%, el doble de lo proyectado por el mercado.

Inflación

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Sobre este punto, el presidente del Banco Central aseguró que esta tendencia se mantendrá de aprobarse un nuevo retiro, pues se generará “un mayor recalentamiento de la economía, mayor inflación y severos desajustes financieros”.

Economía y Finanzas

OMS reclama a farmacéuticas los datos sobre vacunas covid-19 para uso de emergencia

La OMS instó a las compañías a brindar sus detalles para incluir a sus vacunas para uso de emergencia; Sputnik V no cumplió requisitos.

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Un comité de la OMS instó esta mañana a los fabricantes de vacunas para Covid-19 a que le proporcionen los datos que necesita para incluir sus fórmulas en la lista de uso de emergencia, afirmando que los retrasos están afectando al acceso equitativo a las inoculaciones.

La inclusión en la lista para uso de emergencia de la agencia de la ONU significa que las vacunas pueden enviarse a múltiples países en desarrolloque dependen de la orientación de la OMS para sus decisiones reglamentarias. También permite que sean usadas por el programa de reparto de vacunas COVAX, cuyo objetivo es aumentar la inmunidad en los países más pobres.

“El Comité reconoció los problemas que plantea el retraso en la presentación de los datos de las vacunas a la OMS por parte de algunos fabricantes”, dijo su Comité de Emergencia en un comunicado, en el que instó a los productores de vacunas a suministrar los datos lo antes posible.

La declaración, resultado de una reunión a puerta cerrada celebrada la semana pasada, no aclaraba qué fabricantes no habían presentado aún los datos requeridos.

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En un documento de la OMS fechado el 23 de diciembre último se indicaba que la vacuna Sputnik V, producida por el Instituto Gamaleya, había presentado datos incompletos.

El Comité de Emergencia, formado por expertos independientes, se reúne cada tres meses y formula recomendaciones sobre cuestiones clave relacionadas con la pandemia de coronavirus, como las medidas para los viajes internacionales y las vacunas para Covid-19.

También es el órgano de la OMS que declaró por primera vez el Covid-19 como emergencia sanitaria mundial, o “PHEIC” (siglas en inglés de emergencia de salud pública de importancia internacional) hace casi dos años. Sus miembros acordaron por unanimidad la semana pasada mantener el actual estado de emergencia.

REUTERS

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Economía y Finanzas

Dólar cierra con fuerte repunte por rendimiento de los bonos del Tesoro

El precio de la divisa estadounidense tuvo un aumento de $43,35 con respecto la tasa representativa del mercado (TRM) vigente para hoy.

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Posible victoria de Pedro Castillo ha generado preocupación en los agentes económicos y ha elevado el tipo de cambio.

El precio del dólar tuvo un fuerte repunte en todo el mundo tras un aumento en el rendimiento de los bonos del Tesoro estadounidense, lo que provocó que los países de la región, incluído Colombia, vieran impactos en el valor de su moneda local.

Al cierre de la jornada, el dólar valía $4.037, reflejando un aumento de $43,35 con respecto la tasa representativa del mercado (TRM) vigente para hoy, que se ubicó en $3.993,65. El precio promedio fue de $4.033,44, mientras que el valor de apertura se ubicó en $4.025.

Los precios pueden aumentar si se tiene en cuenta que la Reserva Federal se reunirá la próxima semana. Se espera que suba las tasas de interés en marzo, por primera vez desde el inicio de la pandemia de coronavirus, y los inversores prevén cuatro alzas en total durante 2022.

También es importante mencionar el comportamiento del índice MSCI COLCAP, que subió un 2,79% a 1.564,72 puntos, tendencia que confirma el repunte del mercado bursátil colombiano tras el impacto de las OPA por Grupo Sura y Nutresa impulsadas por la familia Gilinski.

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Economía y Finanzas

Con ómicron, la economía mundial ve la oportunidad de superar el covid

Las medidas, motivadas por la menor gravedad de la variante ómicron y la necesidad de mantener empleados a los trabajadores y a la recuperación mundial en marcha, han sido un soplo de optimismo que ha hecho subir los precios del petróleo y de las acciones.

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Gobiernos de todo el mundo están relajando las normas de cuarentena, revisando controles por el coronavirus y reduciendo las ayudas de emergencia de la época de la pandemia, en un intento por devolver a sus economías a una cierta normalidad.

Las medidas, motivadas por la menor gravedad de la variante ómicron y la necesidad de mantener empleados a los trabajadores y a la recuperación mundial en marcha, han sido un soplo de optimismo que ha hecho subir los precios del petróleo y de las acciones.

Expertos en salud afirman que la rápida propagación de la variante puede anunciar un punto de inflexión en la pandemia.

Lea también: Economía colombiana sigue su ritmo de recuperación y crece 9,6% en noviembre

Sin embargo, añaden, mucho depende de cómo las autoridades gestionen los despliegues de vacunación en curso y equilibren otras medidas sanitarias aún necesarias, al tiempo que persuaden a sus ciudadanos para que no se descuiden.

“Estamos dando un gran paso y eso también significa que estamos asumiendo un gran riesgo”, dijo la semana pasada el primer ministro neerlandés, Mark Rutte, antes de que tiendas, peluquerías y gimnasios volvieran a abrir sus puertas, tras un levantamiento parcial del confinamiento a pesar de un récord de nuevos casos.

El confinamiento era ya una rareza, ya que la mayoría de los países occidentales ya han superado esa fase y están centrados en cómo seguir abriendo de forma segura.

Alrededor de media docena de países han recortado el tiempo de cuarentena de 10 a cinco días, citando el ciclo de infección más rápido de ómicron como motivo para flexibilizar las normas que han provocado una oleada de ausencias de trabajadores en las empresas.

Gran Bretaña e Israel han suavizado los requisitos para las pruebas de seguimiento, cuando las crecientes tasas de infección de ómicron sobrecargan los laboratorios. Medios de comunicación han dicho que Reino Unido podría anunciar una nueva flexibilización de las restricciones a finales de este mes.

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La capacidad de ómicron de propagarse rápidamente entre la población sin causar un aumento proporcional de las hospitalizaciones y las muertes ha llevado al presidente del Gobierno español a sugerir que se la trate como una enfermedad endémica, como la gripe.

Vivir con el virus

Aunque pocos usan la palabra, los responsables de la política monetaria, cuya prioridad ahora es despojar a las economías del dinero barato que alimenta la inflación, han empezado a describir el coronavirus como algo con lo que las empresas y los hogares deben aprender a “vivir”.

“Lo que estamos viendo es una economía que funciona bien a través de estas olas de COVID”, dijo la semana pasada el presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell.

“Si los expertos están en lo cierto y ómicron va a atravesar muy rápidamente y alcanzar su punto máximo quizás en un mes y bajar después, creo que es probable que se vea una menor contratación y quizás una pausa en el crecimiento, pero debería ser de corta duración”, agregó.

El escenario facilitaría el giro completo de la Fed hacia la normalización de la política monetaria este año, con hasta tres alzas de las tasas de interés. Otros bancos centrales que también pretenden reducir los estímulos comparten esta opinión.

“Está resultando muy contagiosa, pero menos mortal, así que las economías vivirán con ella”, dijo a Reuters un responsable del Banco Central Europeo, añadiendo que el escenario de referencia del banco suponía una “resolución continuada de la crisis sanitaria en 2022”.

Del mismo modo, el Banco de Japón, aunque incluye a ómicron como un riesgo, se aferra a su opinión de que la economía local seguirá una recuperación impulsada por las sólidas exportaciones y el enorme gasto estatal.

Si estas perspectivas optimistas se materializan, los gobiernos también podrían empezar a reducir las ayudas fiscales de emergencia que, según el Fondo Monetario Internacional, han provocado el mayor aumento de la deuda mundial en un año desde la Segunda Guerra Mundial.

En octubre, el Fondo pronosticó un crecimiento económico mundial del 4,9% para este año, al tiempo que subrayó la incertidumbre que plantea el coronavirus. El FMI aplazó la publicación de nuevas perspectivas al 25 de enero para tener en cuenta los últimos acontecimientos relacionados con ómicron.

Seguir vacunando

El panorama económico es halagüeño y se sostiene en que las campañas de vacunación sean suficientes para limitar las enfermedades graves.

Esto significa que hay que aumentar el acceso a las vacunas en el mundo en desarrollo, mientras que los países más ricos se centran en los refuerzos que, según pruebas generalizadas, como en Italia y Alemania, ofrecen una protección significativa contra el riesgo de hospitalización, cuidados intensivos y muerte.

Las hospitalizaciones holandesas por COVID-19, por ejemplo, aunque se han alejado de los máximos históricos de la pandemia en torno a las 2.000, siguen siendo superiores a las 900.

Esto está repercutiendo en las ausencias en el lugar de trabajo y en la atención de otras enfermedades, y el Gobierno espera aumentar rápidamente la tasa de cobertura de la vacuna de refuerzo, que es de alrededor del 50% en los adultos y relativamente baja para los estándares de la zona euro.

Lea también: Después de 8 años de recesión, Maduro dice que economía venezolana crecería 4%

Otro obstáculo para la vuelta a la normalidad puede ser la decisión de China de aplicar una estricta estrategia de “COVID-cero”, que probablemente provoque cierres en las cadenas de abastecimiento y, por tanto, afecte a sus socios comerciales.

Y aunque la creencia de que la recuperación mundial puede vivir con ómicron puede ser conveniente, todavía puede chocar con los duros hechos de la epidemiología.

Lawrence Young, catedrático de Oncología Molecular de la Universidad de Warwick, dijo que los estudios estadounidenses y japoneses que muestran que más del 30% de los casos siguen siendo altamente infecciosos después de cinco días sugieren que las medidas para relajar las normas de cuarentena podrían ser contraproducentes.

“Se trata de una decisión política basada en la necesidad de reincorporar a la gente al trabajo”, dijo. “…que la gente regrese después de cinco días supone el riesgo de que las personas altamente infecciosas vuelvan al trabajo o a la escuela”.

Él y otros expertos dijeron que esos riesgos podrían mitigarse mediante la aplicación estricta de pruebas de flujo lateral, el uso de mascarillas y la limitación del contacto, un mensaje sanitario complicado para autoridades a las que se percibe que están relajando algunas normas.

“Hay una gran sensación de que estamos saliendo de todo esto”, dijo Young. “Pero creo que es un periodo interesante, y peligroso si la gente es demasiado complaciente”. 

REUTERS

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Economía y Finanzas

Economía colombiana sigue su ritmo de recuperación y crece 9,6% en noviembre

Las actividades que más aportaron a ese crecimiento durante noviembre fueron comercio, alojamiento, servicios de comida, industrias manufactureras y administración pública.

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Foto: Carlos Ortega / EFE

Pese a que en octubre la actividad económica mostró una desaceleración de su ritmo de crecimiento, noviembre dio buenas noticias y se reportó un incremento de 9,6% frente al mismo mes del 2020.

De acuerdo con los datos reportados este martes por el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) sobre el Índice de Seguimiento a la Economía (ISE), las actividades de comercio, alojamiento, servicios de comida; industrias manufactureras y administración pública, defensa, salud y educación, que le aportaron 6,2 puntos porcentuales al crecimiento que se vio durante ese mes.

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Para Juan Daniel Oviedo, director del Dane, este buen comportamiento tuvo que ver con una mayor dinámica de reactivación en ciertos sectores que habían tenido más restricciones por la pandemia como restaurantes, hoteles y otras actividades de ocio.

Incluso, se ve que de todas las actividades de la economía que revisa el departamento estadístico casi todas muestran números en verdes con crecimiento, en algunos casos, a doble dígito.

Eso sí, las actividades de explotación de minas y canteras, así como la construcción todavía ven un rezago en ese crecimiento económico. Según explicó Oviedo, esto tiene que ver con una menor producción de petróleo y por otro lado, un estancamiento de las obras civiles y las edificaciones como las oficinas.

¿Ya volvimos a niveles prepandemia?

Ahora bien, el Dane también revisa cómo está la economía frente a momentos en los que no había covid y apuntó que el país ya está 6 puntos por encima de los registros de febrero de 2020. Es decir, si se compara con ese momento la actividad económica estaba en un 106,9%.

Aunque esas son buenas noticias, Oviedo resaltó que todavía hay un rezago en la recuperación de los puestos de trabajo perdidos, pues todavía le faltan alrededor de 4 puntos para alcanzar a los niveles prepandemia.

Según el director del departamento estadístico, esto se explica en gran medida con que los principales jalonados de empleo como la construcción o la manufactura, todavía tienen rezago en la contratación de más personas.

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Economía y Finanzas

Pese a ómicron, OPEP dice que demanda de petróleo crecerá este año

En medio de otro pico de contagios, la Organización de Países Exportadores de Petróleo mantuvo su pronóstico de crecimiento de la demanda para 2022.

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Petróleo

La OPEP mantuvo el martes a su pronóstico de un crecimiento sólido de la demanda mundial de petróleo en 2022, a pesar de la variante ómicron del coronavirus y de las alzas esperadas de las tasas de interés, y proyectó que el mercado de crudo estará bien respaldado durante todo el año.

En un informe mensual de enero, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) dijo que espera que la demanda mundial de petróleo aumente en 4,15 millones de barriles por día (bpd) este año, sin cambios con respecto a su pronóstico del mes pasado.

“No se espera que las acciones de política monetaria obstaculicen el impulso de crecimiento económico global subyacente, sino que sirvan para recalibrar economías que de otro modo se sobrecalentarían”, dijo la OPEP en el reporte.

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“Se estima que el mercado del petróleo seguirá bien respaldado durante 2022”.

El bloque prevé que el consumo mundial superará la marca de los 100 millones de bpd en el tercer trimestre, en línea con la estimación del mes pasado. Según la OPEP, el planeta utilizó por última vez más de 100 millones de bpd de petróleo en 2019.

“Si bien la nueva variante ómicron puede tener un impacto en la primera mitad de 2022, que depende de cualquier medida de confinamiento adicional y el aumento de las hospitalizaciones que afectan a la fuerza laboral, las proyecciones de crecimiento económico siguen siendo sólidas”, dijo la OPEP.

Lea también: La OPEP+ subirá el bombeo en un 1 % en febrero a pesar de ómicron

La OPEP y sus aliados, conocidos como OPEP+, están revirtiendo gradualmente los recortes récord de producción establecidos el año pasado. En su última reunión, la OPEP+ acordó aumentar la producción mensual en 400.000 bpd en febrero, a pesar de la preocupación por la nueva variante.

El informe mostró que la producción de la OPEP en diciembre aumentó en 170.000 bpd a 27,88 millones de bpd, un alza menor que el consenso fijado en virtud del acuerdo. 

REUTERS

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