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Economía y Finanzas

Criptomonedas en el mundo: ¿Sí tienen futuro?

Las prohibiciones de China, la búsqueda de un marco legislativo unitario en la Unión Europea y los pasos revolucionarios de El Salvador están definiendo el comportamiento de las criptomonedas en el mundo. Forbes dialogó con algunas de las autoridades mundiales más importantes en la materia para entender hacia dónde va la revolución cripto. Estas son las respuestas.

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Podría decirse que 2021 ha sido un año de luces y sombras para la historia de las criptomonedas a nivel mundial. Primero, han causado gran revuelo en los mercados financieros y las redes sociales por su alta volatilidad: tras alcanzar cifras récord en capitalización de mercado, siguieron caídas históricas en su valor. Además, han elevado la discusión sobre su implementación a tal punto que, en algunas partes del mundo, se coquetea con su legalización.

Según CoinMarketCap, la autoridad de datos para criptomonedas más confiable del mundo, la capitalización de mercado llegó a US$1,6 billones con corte al 30 de julio, cifra que se ubica lejos de su récord histórico, registrado el pasado 12 de mayo, cuando alcanzó US$2,5 billones, coincidiendo con la subida de 13.000% de Dogecoin, la moneda digital del meme Shiba Inu, que contó con el aval del mismísimo Elon Musk.

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Paradójicamente, fue el propio Musk quien se encargó de contrarrestar dicho impacto, e incluso, de desencadenar una caída histórica del valor de las criptomonedas mediante sus tweets y los coletazos de su aparición en ‘Saturday Night Live’ el 8 de mayo. Cuatro días después, coincidiendo con el máximo histórico del cap market, las divisas electrónicas comenzaron a desplomarse.

La caída más fuerte de las cripto en 2021 se detuvo el 23 de mayo, cuando cerró con una capitalización de mercado de US$1,35 billones, cifra que representó una disminución de 47% frente al récord registrado once jornadas antes. Si bien Musk abonó el terreno para el desplome, tampoco fue culpa suya únicamente, y aquí es donde entra en escena China, que prohibió a toda empresa e institución financiera ofrecer cualquier servicio relacionado con criptomonedas desde el pasado 19 de mayo.

Esto no solo le dio la estocada clave al mercado en general, sino que también afectó a la criptodivisa más fuerte, el Bitcoin, cuyo precio cayó 20% y se ubicó por debajo de los US$34.000. Este dato es importante si se tiene en cuenta que el Bitcoin representa 46,43% del valor de mercado de las criptomonedas, seguido de lejos por Ethereum, con 17,84%, según datos de CoinMarketCap (ver gráfico).

A pesar de que el país está tratando de tener su propio banco central de criptodivisas y la posesión de Bitcoin es legal, China aún no da la bienvenida a las plataformas de intercambio para operar en su territorio, según comentó el CEO de Binance, Changpeng Zhao, en entrevista con Forbes el mes pasado.

Desde mayo hasta la fecha, la capitalización de mercado ha oscilado entre subidas y bajadas, alcanzando su punto más bajo de este período el pasado 22 de junio, cuando registró US$1,22 billones. Aquí también hay que señalar a China, pues obligó a que 26 proyectos de Bitcoin en Sichuan, provincia ubicada en el suroeste del país, cesaran actividades en la región. Era la primera vez que algo así sucedía en un lapso de 12 años.

La otra cara de la moneda

Mientras que China restringía cada avance de las criptodivisas, El Salvador tomaba un camino completamente diferente al adoptar el Bitcoin como moneda de curso legal a mediados de junio, convirtiéndose en la primera nación en tomar dicha decisión. Esto motivó al Gobierno de Nayib Bukelé a buscar asesoría en los organismos económicos más importantes a nivel mundial.

Un portavoz del Banco Mundial le comentó a Forbes que “estamos comprometidos a ayudar a El Salvador de muchas maneras, incluyendo la transparencia de la moneda y los procesos de regulación. Aunque el Gobierno se dirigió a nosotros para pedir ayuda sobre el Bitcoin, esto no es algo que el Banco Mundial pueda apoyar dadas las deficiencias medioambientales y de transparencia”.

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Esas deficiencias medioambientales fueron traídas a colación por el mismo Elon Musk, quien anunció que el Bitcoin no sería aceptado como medio de pago en su empresa de autos eléctricos ‘Tesla’ por dichos motivos, aunque rectificó su postura el pasado 14 de junio, asegurando que su compañía volvería a admitirla en el futuro, cuando contamine menos.

A pesar de los reparos previamente mencionados, CZ sostuvo que existe una gran posibilidad de que los pagos con cripto tengan sus pilotos en El Salvador. “Si eres comerciante, tienes que aceptar cripto, lo que abre al cuestionamiento de qué infraestructura van a usar, cómo van a manejar la volatilidad y cómo convertir al Bitcoin en una moneda estándar, y si finalmente se logra, qué aplicaciones se le van a dar. Ese es un aspecto importante”, añadió.

Desafortunadamente, esto tampoco ha impedido que otros organismos internacionales expresen su preocupación frente a los avances que se están dando al respecto. La jefa de la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) en El Salvador, Alina Carare, explicó a Forbes que “la adopción del Bitcoin como moneda de curso legal plantea una serie de cuestiones macroeconómicas, financieras y jurídicas que requieren un cuidadoso análisis. Estamos siguiendo la evolución y continuaremos nuestras consultas con las autoridades”.

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El dilema de la Unión Europea

La postura del FMI no es exclusiva, pues los riesgos que conllevan las criptomonedas también se están analizando con detenimiento en la Unión Europea (UE), que enfrenta un desafío todavía mayor: el riesgo de que existan enfoques diferentes entre sus estados miembros.

Ese ha sido uno de los motivos principales para que el bloque comunitario decidiera proponer un paquete de finanzas digitales, que incluye una estrategia y propuestas legislativas sobre criptoactivos y resiliencia digital, para un sector financiero que brinde acceso a productos innovadores, garantizando al mismo tiempo “la protección del consumidor y la estabilidad financiera”, según detalla el proyecto.

En la actualidad, solo unos pocos países de la UE cuentan con marcos integrales para los criptoactivos. Es el caso de Francia, que ha llegado a proponer la creación de una agencia europea que regule las criptomonedas, o Malta, país por el que han pasado alrededor de US$71.000 millones desde 2017, año en que la nación adoptó un status de ‘isla blockchain’.

No obstante, ante la falta de regulación en casos como el de la propia Malta, que ha recibido cuestionamientos sobre el cumplimiento de sus obligaciones para detener la delincuencia financiera y el lavado de capitales, otros países del bloque están evaluando la posibilidad de proponer marcos a medida o regular los criptoactivos.

Para ello, la estrategia de la Comisión Europea involucra la creación de un pasaporte europeo para los criptoactivos. Esto incluiría fuertes salvaguardias para garantizar la protección del consumidor y la estabilidad financiera, liberar el potencial de las criptomonedas y dar lugar a soluciones de pago innovadoras para los consumidores y nuevas oportunidades de financiación para las empresas, así como regular riesgos como los robos de carteras digitales, el fraude y el uso para el blanqueo de dinero.

Nos centramos en garantizar que los ciudadanos y las empresas de la UE puedan estar seguros de que los criptoactivos están debidamente regulados. Al acordar el marco propuesto para los mercados de criptoactivos (MiCA), Europa puede hacer una importante contribución a la evolución internacional”, dijo a Forbes la comisaria de Finanzas de la Comisión Europea, Mairead McGuinness.

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Ha habido muchas advertencias sobre la inversión en criptoactivos debido a los riesgos que conllevan, tanto por parte de los supervisores europeos como de los nacionales, pero hasta la fecha, no hay ningún país que los haya prohibido. Este tampoco es el enfoque que la UE ha adoptado, sino que ha elegido proponer un marco que mitigue los riesgos, para cosechar los beneficios, según información oficial de la Comisión Europea.

“Los criptoactivos y en particular las stablecoins tienen potencial, pero son muy diferentes del euro, que es la moneda oficial de la UE. También apoyamos el trabajo del Banco Central Europeo (BCE) en relación con la disponibilidad del euro en forma digital en el futuro”, concluyó McGuinness.

Mientras todos los rincones del mundo toman decisiones sobre el futuro de las criptomonedas en sus respectivos territorios, los usuarios esperan alguna actualización sobre el futuro de las mismas, que a la fecha siguen atrayendo inversores, aunque no logran despejar las dudas a su alrededor.

Economía y Finanzas

Venezuela aumenta precio de la gasolina subsidiada

El incremento se genera en medio de una pronunciada escasez del combustible del país vecino.

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Gasolina

Venezuela aumentó el precio de la gasolina subsidiada a vehículos y motocicletas, dijo el sábado la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) en un comunicado.

“A partir del día domingo 24 de octubre de 2021, se establece en la cantidad de diez céntimos (Bs. 0,10) por cada litro de combustible, equivalente al mismo 95% de subsidio directo, que el Ejecutivo nacional viene otorgando a través del Sistema Patria”, señaló una comisión de reestructuración de la estatal petrolera.

PDVSA agregó que el aumento obedeció a la reconversión monetaria que entró en vigencia este mes y que restó seis ceros al bolívar.

El aumento del precio del gasolina subsidiada, que incluye una cuota mensual permitida para los usuarios, se genera en medio de una pronunciada escasez del combustible.

Desde junio del año pasado, en Venezuela hay dos precios de la gasolina: uno subsidiado y otro estimado en 0,50 dólares. 

Reuters

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Economía y Finanzas

EPM: ‘Siempre hemos estado interesados en la continuidad de Hidroituango’

La empresa antioqueña ha manifestado su intención de ser previsiva ante la vinculación a 26 personas naturales y jurídicas enla investigación de la Contraloría por su presunta responsabilidad fiscal en las pérdidas por $4,3 billones del proyecto.

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Maquinaria de Hidroituango / Foto: EPM

Tras conocerse la carta del Consorcio CCC Ituango sobre la continuidad del proyecto de Hidroituango, Empresas Públicas de Medellín (EPM) publicó hoy una carta comunicando a los representantes del Consorcio que la compañía “siempre ha estado interesada” en la continuidad del Proyecto Hidroeléctrico.

En la carta, EPM también le propuso al Consorcio que, si es de su interés, postule lo más pronto posible empresas cesionarias que les sustituyan en la ejecución del Proyecto.

La empresa también manifestó haber sostenido varias reuniones con el Consorcio CCC Ituango “desde mucho” antes del fallo de responsabilidad fiscal emitido por la Contraloría General de la República, donde se notificó sobre obligaciones por hasta $4,3 billones que debían pagarse entre todos los vinculados al proyecto.

Dochas reuniones habrían tenido como propósito encontrar una alternativa para resolver temas relacionados con costos, cronograma del Proyecto y claridad sobre los consorciados, temas que deben dilucidarse antes de decidir sobre la prórroga del contrato. A pesar de que EPM asegura haber puesto varias propuestas sobre la mesa, “no ha sido posible obtener la aprobación de parte del Consorcio”.

“EPM ha desarrollado estrategias que permitan enfrentar los posibles escenarios que se desprendan del mismo. Por esto, emprendió un Plan de Acción con el que busca encarar la eventualidad de que algunos contratistas del Proyecto no puedan o no quieran continuar con su ejecución”, agregó la información.

En el mismo acto de aprobación de la cesión, se prorrogaría el plazo del contrato con el fin de continuar las obras con las cesionarias. Para definir esta opción, las partes acordaron una nueva reunión el próximo 26 de octubre.

La empresa también aclaró que el cambio de alguno de los contratistas o consorciados actuales del proyecto “no es una situación que obedezca a la voluntad de EPM”. Por el contrario, calificó dicho escenario como consecuencia de que el fallo de responsabilidad fiscal quede en firme.

Si eso ocurre, los contratistas actuales perderían su capacidad jurídica y financiera, teniendo en cuenta que “esto generaría una inhabilidad sobreviniente en el marco del artículo 9 de la Ley 80 de 1993”.

Con base en las posibilidades que otorga la Ley, entre ellas la cesión del contrato y la búsqueda de un nuevo contratista, EPM buscaría hacer un tránsito armónico que garantice la terminación adecuada de la futura central de generación de energía.

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Google presume en privado de ralentizar la normativa de privacidad en la UE

De acuerdo con ‘The New York Times’, el gigante tecnológico presume en documentos internos de haber logrado ralentizar la puesta en marcha de una nueva normativa de privacidad en la Unión Europea.

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El gigante de internet Google presume en documentos internos de haber logrado ralentizar la puesta en marcha de una nueva normativa de privacidad en la Unión Europea (UE), según publicó este viernes el diario The New York Times.

El Times, que citó documentación interna de la compañía presentada en una demanda de varios estados de Estados Unidos contra Google, por presuntas prácticas monopolísticas, describió lo sucedido como un caso de presión política a los reguladores europeos.

“Antes de una reunión en 2019 con otras grandes firmas tecnológicas (entre ellas, Facebook, Microsoft y Apple), Google dijo en un informe que había resultado exitoso en su esfuerzo de ralentizar y retrasar el proceso de regulación de la privacidad electrónica en la Unión Europea”, escribió el rotativo neoyorquino.

El diario también citó otra parte del documento interno de la empresa, según la cual Google habría “estado trabajando alejado del ojo público mano a mano con otras compañías” para lograr ralentizar la normativa.

Por su parte, el Wall Street Journal, que también tuvo acceso a la documentación, destacó que, según la misma, Google se lleva entre el 22% y el 42% de comisión en las transacciones de publicidad que adelantan a través de su mercado para anuncios online, muy por encima de la que cobran las plataformas de la competencia.

Además del popular buscador de internet y de todos los servicios que usan a menudo los internautas como Mapas, Gmail o Drive, Google es propietaria del mayor mercado de publicidad online, un espacio dedicado a poner en contacto a anunciantes con portales de internet y por cada transacción en el cual se lleva una comisión. 

EFE

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Dólar recorta pérdidas por señales de Powell de que la Fed reducirá sus compras de bonos

La Reserva Federal había dicho en su reunión de septiembre que probablemente comenzará a reducir sus compras mensuales de bonos tan pronto como en noviembre.

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Posible victoria de Pedro Castillo ha generado preocupación en los agentes económicos y ha elevado el tipo de cambio.

El dólar recortó pérdidas el viernes después de que el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo que el banco central estadounidense debería empezar a reducir sus compras de activos pronto, aunque no subir las tasas de interés todavía.

Powell dijo que el empleo sigue siendo muy bajo y que la alta inflación probablemente se reducirá el próximo año a medida que las presiones de la pandemia se desvanezcan, pese a que a muchos agentes del mercado les preocupa que las presiones sobre los precios duren más de lo que creen los responsables de la Fed.

Los inversores han tomado ganancias desde que el índice dólar alcanzó un máximo de un año la semana pasada, cuando los inversionistas adelantaron sus expectativas sobre cuándo la Fed subirá las tasas.

La Reserva Federal había dicho en su reunión de septiembre que probablemente comenzará a reducir sus compras mensuales de bonos tan pronto como en noviembre, e indicó que los aumentos de las tasas de interés podrían producirse más rápidamente que lo esperado.

El índice dólar cayú un 0,10% a 93,64, bajo el máximo de un año alcanzado la semana pasada de 94,56. El euro ganó un 0,09% a 1,1636 dólares.

Datos del viernes mostraron que la actividad empresarial estadounidense aumentó de forma sólida en octubre, lo que sugiere que el crecimiento económico se recuperó a inicios del cuarto trimestre a medida que las infecciones por COVID-19 disminuyeron, aunque la escasez de mano de obra y de materias primas frenó la fabricación.

El repunte del dólar también se ha desvanecido a medida que los inversores incorporan las expectativas de una pronta subida de tasas en otras divisas.

El bitcóin cayó un 2,98% a 60.367 dólares. La criptodivisa había alcanzado un récord de 67.017 dólares el miércoles, tras el lanzamiento del primer fondo cotizado que compra futuros de bitcóin en Estados Unidos.

Reuters

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Nasdaq y S&P 500 caen arrastrados por empresas de servicios de comunicaciones

La noticia provocó la salida de inversores de otras empresas de comunicación como Facebook y Twitter.

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El S&P 500 y el Nasdaq cayeron el viernes porque decepcionantes resultados trimestrales de Snap Inc. y de Intel Corp. arrastraron a la comunicación y la tecnología, en momentos en que los inversores se mostraron nerviosos luego de que el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habló de reducir los estímulos.

Tras alcanzar máximos históricos en las operaciones matinales, el Dow Jones y el S&P 500 perdieron terreno en una sesión agitada.

Las acciones retrocedieron aún más mientras Powell hablaba, pero luego recortaron las pérdidas. Powell dijo que el banco central estadounidense estaba “en camino” de comenzar a reducir sus compras de activos.

“Powell continúa con su enfoque basado en los datos y no parece ser cada más agresivo”, dijo Sean Sun, gestor de carteras de Thornburg Investment Management.

Sun comentó que los inversores estaban “realmente ansiosos” por unas ganancias más débiles de lo esperado de Snap , que atribuyó a una debilidad en su negocio de publicidad por las interrupciones de la cadena de suministro global y a la escasez de mano de obra, que hizo que las marcas redujeran su gasto en publicidad.

La noticia provocó la salida de inversores de otras empresas de comunicación como Facebook y Twitter, que también dependen en gran medida de los ingresos publicitarios.

Como resultado, el índice de servicios de comunicaciones del S&P fue el mayor peso para el referencial durante la sesión.

“Los consumidores quieren abrir sus carteras y comprar cosas, pero no pueden hacerlo si las mercancías están atascadas en los barcos. Y los anunciantes no van a publicitar cosas que no pueden vender”, agregó Sun.

Las acciones de Intel también cayeron después de que la empresa no cumplió con las expectativas de ventas del tercer trimestre, y de que su presidente ejecutivo señaló que la escasez de chips frenaba las ventas de sus productos estrella.

El Promedio Industrial Dow Jones subió 73,94 puntos, o un 0,21%, a 35.677,02 unidades, mientras que el S&P 500 perdió 4,88 puntos, o un 0,11%, a 4.544,9 unidades. El Nasdaq Composite cayó 125,50 puntos, o un 0,82%, a 15.090,20 unidades.

Aun así, los tres índices registraron ganancias por tercera semana consecutiva por primera vez desde inicios de julio, con el S&P sumando un 1.6% durante la semana, mientras que el Dow subió un 1,1% y el Nasdaq avanzó un 1,3%.

Reuters

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